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El Departamento de Zacapa se encuentra situado en la región Nor-Oriente de la República

de Guatemala. Limita al Norte con los departamentos de Alta Verapaz e Izabal; al Sur con los
departamentos de Chiquimula y Jalapa; al Este con el departamento deIzabal y la República
de Honduras; y al Oeste con el departamento de El Progreso. Su cabecera departamental es
Zacapa. Por su configuración geográfica que es bastante variada, sus alturas oscilan entre los
130 msnm en Gualán y los 880 msnm en el municipio de la Unión, su clima es cálido.

Zacapa es un departamento con una población mayoritariamente blanca (96.7% del total) de
origen europeo, principalmente deEspaña, Italia, Francia, Alemania, Bélgica y, en menor
medida, de Inglaterra y Suecia. El segundo grupo étnico más grande lo constituyen los
mestizos, quienes ocupan alrededor de un tres por ciento mientras que el resto de la
población, menos del uno por ciento, es de razas indígena y negra. Zacapa -junto
con Chiquimula, la Ciudad de Guatemala, Jutiapa y Retalhuleu- es el departamento con una
baja proporción de indígenas.1 Zacapa también es el departamento con la mayor tasa de
alfabetizaciónen todo el país

Formación del
departamento[editar]
Véase también: Reforma Liberal

Luego de los gobiernos
conservadores de Rafael Carrera y
de Vicente Cerna y Cerna, Zacapa
era uno de los territorios que
pertenecía al Corregimiento de
Chiquimula, del cual fue desprendido
por el decreto número 30 del
gobierno provisorio del
general Miguel García Granados, el
10 de noviembre de 1871.6 La región
acababa de ser pacificada luego de
las revueltas que se originaron tras
la victoria de la Revolución Liberal
de 1871 en junio,7 y el gobierno de
García Granado decidió que era
mejor separar el corregimiento de
Chiquimula para administrarlo de
una forma más conveniente.6

El decreto, en su totalidad dice así: