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Revolución Industrial

El cambio que se produce en la Historia Moderna de Europa por el cual se desencadena el paso desde
una economía agraria y artesana a otra dominada por la industria y la mecanización es lo que
denominamos Revolución Industrial. En la segunda mitad del siglo XVIII, en Inglaterra, se detecta una
transformación profunda en los sistemas de trabajo y de la estructura de la sociedad. Es el resultado
de un crecimiento y de unos cambios que se han venido produciendo durante los últimos cien años;
no es una revolución repentina, sino lenta e imparable. Se pasa del viejo mundo rural al de las
ciudades, del trabajo manual al de la máquina. Los campesinos abandonan los campos y se trasladan
a las ciudades; surge una nueva clase de profesionales. Algunos de los rasgos que han considerado
definitorios de la revolución industrial se encuentra en el montaje de factorías, el uso de la fuerza
motriz... además de los cambios que trajo: se pasa de un taller con varios operarios a grandes fábricas,
de la pequeña villa de varias docenas de vecinos a la metrópoli de centenas de miles de habitantes.
Esta revolución viene a ser un proceso de cambio constante y crecimiento continuo donde intervienen
varios factores: las invenciones técnicas ( tecnología) y descubrimientos teóricos, capitales y
transformaciones sociales ( economía), revolución de la agricultura y al ascenso de la demografía.
Estos factores se combinan y potencian entre sí, no se puede decir que exista uno que sea
desencadenante.

Las enormes transformaciones económicas que conocerá Europa (comenzando estos cambios Gran
Bretaña) a partir del siglo XVIII modificarán en gran medida un conjunto de instituciones políticas,
sociales y económicas vigentes en muchos países desde al menos el siglo XVI que suelen
denominarse como El Antiguo Régimen. El nombre fue utilizado por primera vez por dirigentes de la
Revolución Francesa en un sentido crítico: los revolucionarios pretendían terminar con todo lo que
constituía ese Antiguo Régimen. Aquí nos ocuparemos fundamentalmente de los aspectos
económicos, aunque dando también las claves básicas para comprender las instituciones políticas y
sociales de esta época.

La economía

Las economías tienen una fortísima base agraria: dos tercios, incluso tres cuartos de la población se
ocupan de tareas agropecuarias. Se trata de una agricultura en general caracterizada por su bajísima
productividad, por estar dirigida al autoconsumo (el campesino piensa fundamental en alimentarse
directamente el mismo y sus familias con el producto de sus tierras) y no a la comercialización, y por
la utilización de técnicas y herramientas que apenas han conocido cambios en varios siglos: la
utilización del arado romano sigue siendo general en casi toda Europa y el mantenimiento del barbecho
(dejar sin cultivar cada año un tercio o la mitad de las tierras para que esta recupere sus nutrientes)
en la rotación de cultivos como técnica de fertilización de las tierras. Además en muchas zonas se
conservan estructuras del llamado régimen señorial típicas de la Edad Media: muchos campesinos en
teoría hombres libres, debían sin embargo pagar impuestos a su señor (normalmente algún gran
propietario de la zona con un título de nobleza o algún cargo eclesiástico) en forma de pagos en
moneda, en especie (una parte de la cosecha) o personal (trabajando gratis durante varias jornadas
en las tierras del señor). Además estos campesinos debían aceptar la autoridad judicial del señor y
estaban obligados a utilizar (pagando) el molino o el lagar, e incluso a pedir su autorización para
casarse. Todavía en el siglo XVII en muchas zonas de Europa esos campesinos tenían prohibido
moverse de sus tierras y buscar otro trabajo, obligación que heredaban sus hijos. Sin embargo este
sistema señorial se había debilitado con la peste que diezmó la población europea desde fines del
siglo XIV : los señores debieron "aflojar" la presión sobre los campesinos. En los siglos XV y XVI, con
la mayor circulación monetaria muchos campesinos cambiaron sus obligaciones por pagos en dinero.
Pero este panorama de cambios hay que matizarlo, destacando, por ejemplo, la pervivencia de los
gremios dentro de las actividades artesanales: los trabajadores de cualquier sector artesanal en una
ciudad (zapateros, tejedores, alfareros...) estaban obligados a formar parte de una organización, el

gremio, que controla toda la actividad que se desarrolle en esa ciudad, de manera que las mercancías
fabricadas en otros lugares no puedan entrar en su ciudad. El gremio fijaba de una forma rígida
horarios, precios, salarios, herramientas, número de trabajadores por taller..., e impedían cualquier
avance técnico u organizativo que pudiese dar ventaja a unos talleres sobre otros. Por estas razones
los nuevos regímenes liberales prohibirán la existencia de gremios como organismos incompatibles
con economías basadas en el progreso tecnológico continuo que deriva de la competencia y el libre
mercado. El comercio encontraba numerosos obstáculos a su desarrollo como eran la existencia de
multitud de aduanas interiores o la mala calidad de los transportes terrestres que sólo mejorarán con
la construcción de los primeros ferrocarriles.

Factores de la revolución industrial

La denominada Revolución Industrial tuvo su origen en Gran Bretaña desde mediados del siglo XVIII.
Uno de los aspectos más discutidos del estudio de este proceso radica en la explicación de por qué
tuvo lugar primero en Gran Bretaña y no en otros países. Se trata por tanto de pasar revista de una
forma sucinta a los principales rasgos de este país en los momentos del "despegue" del proceso
industrializador.

Factores políticos: Un régimen político estable, la monarquía liberal, que desde el siglo XVII es el
sistema político imperante (mientras en otros países de Europa se refuerza la monarquía absoluta), y
que se mantiene libre de las revoluciones que aquejan a otros países europeos.
Las numerosas guerras en las que se vio envuelto el Reino Unido durante los siglos XVIII y XIX no
provocaron daños en territorio británico. La insularidad actuó en este sentido como una barrera de
protección a la que se unía el desarrollo de una poderosa flota de guerra que mantendrá su hegemonía
mundial durante los siglos XVIII y XIX.
La existencia de una moneda estable y un sistema bancario organizado: el Banco de Inglaterra fue
creado ya en 1694. Estas condiciones no se darán en otros países europeos hasta finales del siglo
XVIII.

Factores sociales y económicos: bundancia de capitales, procedentes, en parte, del dominio
comercial británico, pues desde el siglo XVII la marina mercante británica en dura competencia con
los holandeses se ha hecho con el control de buena parte de los intercambios comerciales de otros
continentes con Europa. El comercio de productos como el te o el tabaco, y el tráfico de esclavos,
había permitido la creación de enormes fortunas, en manos de comerciantes y banqueros. Este
comercio colonial proporcionaba a Gran Bretaña materias primas y mercados donde vender sus
productos manufacturados. Incremento sostenido de la capacidad para producir alimentos por parte
de la agricultura británica que está conociendo un importante desarrollo, la denominada revolución
agraria, desde la aprobación de leyes que permiten el cercamiento de las propiedades.

Factores geográficos: Abundancia de hierro y, sobre todo, de carbón. El hierro se encontraba en los
Montes Peninos, mientras que el carbón abundaba tanto en Inglaterra como en Gales y Escocia. De
hecho, después de tres siglos de explotación, Gran Bretaña sigue teniendo enormes reservas de
carbón. En las proximidades de las minas de carbón se concentrará gran parte del potencial industrial
británico en especial con el nacimiento de una fuerte industria siderúrgica básica para proporcionar
metales baratos para la construcción de máquinas, ferrocarriles, infraestructuras. Fácil y constante
suministro de agua como fuente de energía, pues el clima, lluvioso, superando de promedio los 1.000
mm anuales y sin estación seca, proporciona corrientes de agua numerosas y constantes. La energía
hidráulica desempeñará un importante papel en los años previos a la difusión de la máquina de vapor.
El factor "insular": abundancia de puertos que facilitan el comercio nacional e internacional. Este factor
unido a la existencia de muchos ríos navegables (y canales que se construirán) favoreció la creación
muy temprana de un mercado nacional con las ventajas que supone contar con un mercado de gran
tamaño a la hora de acometer inversiones.

basada en la división de hojas. Su introducción en los campos ingleses provocó en la década de los treinta una serie de revueltas campesinas que. que permitió ampliar el tamaño de las parcelas y hacer rentable de este modo la mecanización de las explotaciones. movidas por la fuerza expansiva del va por. En 1764 la "Jenny". . El hilado de lana o algodón se había realizado hasta entonces con la rueca. el barbecho fue sustituido por la rotación de cultivo complementarios. las tierras de la Iglesia fueron expropiadas. Estas novedades se experimentaron por primera vez en el este de Inglaterra (en el condado de Norfolk) y se difundieron después a los países de mediterráneos. subastadas y adquiridas por la nobleza y la burguesía (venta de bienes nacionales o desamortizaciones). cuya producción requería carbón. En Gran Bretaña. El desarrollo de la hilatura del algodón estimuló la modernización del telar: El telar manual tradicional constaba de un entramado de hilos por el que se hacía circular un lado a otro. La sembradora de Jethro Tull (17301 permitía ahorrar semillas y mano de obra. se produjo una reforma de la estructura de propiedad de la tierra. De este modo. La rueda que accionaba la máquina se movía como una hélice. desarrollaba un mecanismo aprovechando el movimiento de una rueca. las innovaciones fueron más tardías y consistieron. el parlamento aprobó las leyes de crecimiento ("Enclosure Acts". para la fabricación industrial se produjo por primera vez en Inglaterra. papas) y los forrajes (trébol). Maquinismo y desarrollo industrial Uno de los elementos sustanciales de la mecanización y modernización industrial fue la aplicación de un nuevo tipo de energía: el vapor. los sistemas de explotación tradicional fueron modificándose como consecuencia de la aparición paulatina de innovaciones técnicas y de cambios en la distribución de la propiedad. Simultáneamente. para alimentar el ganado. En Francia o España. y también del ganado que pastaba en los rastrojos. Se produjo así una concentración parcelaria. La máquina de vapor del escocés James Watt (1782) se convirtió en el motor incansable de la Revolución Industrial. diversificación y ampliación de los regadíos. en el sector textil del algodón En los años anteriores a la Revolución Francesa. empleado como forraje. o los pimientos. tirada inicialmente por caballos. La trilladora de Turner (1831) quitaba el trabajo a decenas de jornaleros. Los tubérculos (nabos.La reforma agraria y la revolución agrícola A partir del primer tercio del siglo XVIII. se difundieron en este periodo. entre otras ocasiones. separando eficazmente la paja del grano. y ya conocidos con anterioridad. intercalándose con el cereal. realizaba el trabajo equivalente de un elevado número de personas provistas de las tradicionales hoces y guadañas. En la Europa septentrional. sobre todo. ya se ha habían puesto a punto las principales innovaciones que afectaron a las dos operaciones básicas del sector: hilado y tejido. cultivados en huertas. impulsada por un chorro de agua. La supresión del barbecho supuso la desaparición del sistema de explotación colectiva. sustituía la energía humana por la hidráulica. otros productos originarios de América. por las que se legalizaron múltiples apropiaciones realizadas por los grandes terratenientes ("gentry") en las tierras comunales – montes y bosques– para su presunta mejora o puesta en cultivo. la tierra se regeneraba sin necesidad de dejar de producir. Junto con la papa. para obtener simultáneamente varias bobinas de hilo. en una mejora. podían ser introducidos en las rotaciones sin agotar la tierra. La "waterframe" de Arkwnght (1769). según el siguiente ciclo: trigo-nabos- cebada-trébol. alimentada ahora con el forraje cosechado. Es el caso del maíz. El sector algodonero: La introducción de máquinas automáticas. La segadora de Mackormirck (1830). Éste fue sustituido por la ganadería en establos. con lo que se multiplicaba la producción. accionada mediante una manivela. llevaron a la destrucción de estas máquinas. La bobina se pasaba de mano a mano por lo que la anchura de la tela quedaba limitada a la envergadura del tejedor. de Heargraves.

El ferrocarril permitía transportar materias pesadas con una rapidez antes impensable de 32 a 40 Km. En el continente. lo que facilita su utilización industrial. cuyos túneles alpinos dificultaban la construcción. con lo que se obtenía un hierro más maleable. En cuanto al primero. la siderurgia y la aplicación del vapor a la industria incrementaron las necesidades de carbón. consistente en batir la masa de metal incandescente. Mediante el "laminado" (1783). mientras que para el tráfico marítimo se empleaban buques mixtos. Francia o España. "coque" (hulla refinada). con lo que se fue extendiendo para el uso doméstico (cocinas y calefacción).shtml#ixzz3yqnX3TF3 . Durante la década de 1820. dotados de dos grandes ruedas laterales movidas a vapor. La fuerza del vapor se empleó también en la navegación. unos 200 000 eran mecanizados. Simultáneamente. Además. la más extensa y densa de Europa. desplazarse impulsados por el viento. eran minoría frente a los telares manuales. Por fin. Los experimentos transoceánicos iniciados hacia 1840 sufrieron algunos percances. Las hélices tenían dificultades para adaptarse al oleaje. Como consecuencia. favorecidos por su condiciones orográficas: no existía en sus trazados un solo túnel. Cartwright aplicó el movimiento de vaivén de la máquina de vapor a vanos telares. se van acorazando con hierro o. Kay ideó un procedimiento automático para lanzar la bobina. pero conservaban la estructura de mástiles y velas que les permitía. vagones y barcos disparó definitivamente la industria siderúrgica.monografias. Las innovaciones introducidas a lo largo del siglo XVIII se realizaron en dos campos: la mejora de la combustión en el carbón y la mayor calidad del producto final en el hierro. y. se consagró como combustible un tipo de carbón. en 1781. El resto. El caso opuesto era el de Suiza. aún en frase experimental. y se ahorraba la mitad tiempo. los vapores de rueda trasera se desarrollaron para la navegación fluvial. marco el punto de gran expansión ferroviaria. que le llevaría a destacarse como la red más extensa del mundo. de ellos. Hacia l870 ya habían construido dos tercios de la red ferroviaria británica. era la distancia que solía recorrer un caballo en una jornada).com/trabajos12/revin/revin. E grafía: http://www. No obstante.En 1733. La fabricación de vías. escasamente desarrollado hasta entonces. La aparición del ferrocarril y del barco de vapor estimuló extraordinariamente la demanda de hierro. El volumen de los intercambios se multiplicó. Hacia 1815. los telares mecánicos. En cuanto al segundo. J. se fabrican totalmente de hierro. La combustión se avivaba con la inyección de aire caliente. capaz de producir elevadas temperaturas. locomotoras. La revolución de la velocidad acorto extraordinariamente el tiempo de los desplazamientos y permitió vertebrar el comercio interior. la "lanzadera automática". (debemos tener en cuenta que 40 Km. en 1865. el final de la Guerra de Secesión. además. la masa de hierro fundido se transforma en barras al pasar por unos rodillos. incluso. Sólo había 2400 en toda Inglaterra. Alemania e Italia en sus albores como naciones. durante todo el siglo los nuevos barcos a vapor coexistían con los grandes veleros ("clippers"). En Estados Unidos. Su explotación masiva abarató el precio. los más desarrollados eran los ferrocarriles de Bélgica y Holanda. se ideó la técnica del "pudelado" (1784). En 1850 había unos 250 000 telares. alianzaban sólo un tercio de la extensión de la red que tendrían en vísperas de la Primera Guerra Mundial. la cifra se multiplicó por diez. lo que permite aumentar el tonelaje y la velocidad. y a pesar de los contratiempos. lo que permitía fabricar piezas más anchas. con lo cual nació el "telar mecánico".

Ese proceso fue conocido como el "cercamientos de los campos" que provoco un gran migración de mano de obra del campo para la ciudad. para designar al conjunto de transformaciones técnicas y económicas que caracterizaban a la sustitución de la energía física por la energía mecánica de la maquinas.Instauración de la Monarquía Parlamentaria: La Revolución Gloriosa de 1688 y de 1689 establecieron en Inglaterra la supremacía del parlamento sobre la monarquía. la pionero en la revolución industrial: Los grandes capitales acumulados durante la Revolución Comercial ayudaron a Inglaterra a impulsar la revolución industrial. Causas de la Revolución Industrial Entre los diversos factores que fueron el origen del proceso de industrialización. apoyados por su poder absoluto expulsaron a los campesinos de sus tierras comunales y se apoderaron de ellas . el cambio a la producción manufacturera por la fabril en el proceso de producción capitalista.La supremacía naval inglesa: La ascensión de Inglaterra (después del declino del poderío holandés) a posición de la "Reina de los mares". le confirió el dominio del comercio mundial permitiendo organizar un inmenso imperio colonial. . transformando en pastizales de crianza de ovejas para aprovechar su lana. Factores que condicionarían el surgimiento de la Revolución Industrial en Inglaterra: . la acumulación primitiva de capital y la aparición de avances tecnológicos (maquinas). . La causa mas importante para el desarrollo de la Revolución Industrial fue la aparición de maquinas de vapor.La disponibilidad de mano de obra: En los siglos XVI y XVII los nobles ingleses.Inglaterra. A partir de ahí ocurrió el auge de la industria fabril. tres merecen mención especial: La Revolucion Comercial en Europa. Revolución Industrial La expresión o termino Revolución Industrial fue difundida a partir del año 1845. . La Primera Revolución Industrial se desarrollo en primer en Inglaterra y luego se difundiría en el continente europeo. . . por el comunista Federico Engels uno de los fundadores del socialismo científico. a emprender grandes manufactureras.El triunfo de la ideología liberal: Las revoluciones intelectuales de los siglos XVI y XVII marcaron la victoria del liberalismo en Inglaterra. las maquinas de hilar que revolucionaron el siglo XVIII las técnicas de producción industrial. el telar mecánico.

La Primera Revolución Industrial acelero el proceso de migraciones del campo a la ciudad. cuya invención creo las condiciones para la sustitución del vapor por la electricidad . La Expansión de la Industrialización . El "oro negro" Petróleo paso a ser utilizado como fuerza motriz en navíos y locomotoras. Los bajos salarios. el dinamo. lo que intensifico el crecimiento de la población urbana y contribuyo a la formación de una nueva clase social . Entre las invenciones que marcaron el inicio de la Segunda Revolución industrial fueron: El proceso de Bessemer de transformar el hierro en acero (inventado por el ingles Henry Bessemer).Primera Revolución Industrial Primeras invenciones. la obrera o proletariado. que fue conocido como Ludismo Segunda Revolución Industrial A partir del año 1860 un conjunto de nuevas transformaciones técnicas y económicas producían grandes cambios en el proceso de industrialización y se extendió hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial. la locomotora.La maquina de telar.. La jornada de trabajo en las primeras décadas de la industrialización tenia una duración de 14 a 16 horas diarias. el telégrafo . el barco a vapor. debido a la abundante mano de obra disponible y de la utilización de maquinas reducían el precio de la fuerza de trabajo a niveles de mera subsistencia. El desempleo llevo a la formación del llamado "ejercito industrial de reserva" (población obrera sobrante) En Inglaterra la miseria y el desempleo producidos por la industrialización acabaron por desencadenar un movimiento espontáneo de destrucción de maquinas por los obreros. la maquina de vapor.

al igual que la alemana. intervención gubernamental en la economía y las inversiones extranjeras. Estados Unidos: La Revolución Industrial se iniciaría final de la Guerra de Secesión (1865). ricas en hierro. Alemania: Como resultado de la Guerra Franco-Prusiana en el año 1870. la asimilación de la tecnología occidental.. centralizo la autoridad política.. abolió la esclavitud y concentro esa mano de obra en las fabricas. El surgimiento del capitalismo financiero. que se basaba en la libre competencia. Estados Unidos era un país inmenso con numerosos recursos naturales que explotaron para esta industrialización.-Las mercaderías pasaron a ser producidas de manera uniforme y estandarizada. impulso.. Japón: La modernización de Japón data desde el inicio de la "era Meiji". en 1879.La Primera Revolución Industrial tuvo como una de sus principales consecuencias el desarrollo del capitalismo industrial. impulsando la Revolución industrial en Alemania. libero la mano de obra. 3. que fueron impulsadas por las estados industrializados de norte que ganaron la guerra. en donde Francia fue obligada a ceder la región de Alsacia y Lorena. El termino del conflicto. 2. La formación de grandes conglomerados económicos. 4. sin embargo tardíamente. la industrialización del país.Francia: La Revolución Francesa (1789) destruyo los remanentes del viejo orden feudal y creo las condiciones para el desarrollo del capitalismo moderno. mientras que el sur continuo esencialmente agrícola. se desarrollo la unificación alemana. creo condiciones para que las grandes empresas eliminasen o absolviesen a las pequeñas empresas a través de un proceso cuyo resultado fue una sustitución de libre competencia por el monopolio. Rusia: En ese país la Revolución Industrial se inicio realmente en la ultima década del siglo XIX. liderada por el primer ministro alemán Otto Von Bismarck. de donde . Aunque la industrialización se quedo limitado al norte de Italia. Proceso de producción en serie. cuando la superación del feudalismo unifico el país. entretanto. Italia: La unificación italiana realizada en el año 1870. Consecuencias de la Revolución Industrial 1. posibilito la intervención gubernamental en la economía. Las razones para la industrialización rusa fueron la gran disponibilidad de mano de obra.Las potencias capitalistas necesitaron de colonias.. y luego por la derrota de la guerra franco-prusiana.En la Revolución Industrial ocurrió el desarrollo del liberalismo económico. La expansión del imperialismo. a Alemania. detenido por la ausencia de reservas de carbón en ese país. Ese sistema a la vez. El proceso de industrialización fue.

E grafía http://www.com/2010/09/revolucion-industrial.html .extraer las materias primas para sus manufacturas. y también que fingiesen de mercados externos para colocar sus excedentes de mercaderías.historialuniversal.

social y tecnológica que se inició en la segunda mitad del siglo XVIII en el Reino Unido. modificando e influenciando todos los aspectos de la vida cotidiana de una u otra manera.2 La Revolución Industrial marca un punto de inflexión en la historia. Para otros eventos del mismo nombre. y que concluyó entre 1820 y 1840. Más tarde el desarrollo de los barcos y ferrocarriles a vapor así como el desarrollo en la segunda mitad del XIX del motor de combustión interna y la energía eléctrica supusieron un progreso tecnológico sin precedentes. Esta nueva división social dio pie al desarrollo de problemas sociales y laborales.8 Aún sigue habiendo discusión entre historiadores y economistas sobre las fechas de los grandes cambios provocados por la Revolución Industrial. Esta transición se inició a finales del siglo XVIII en la industria textil y la extracción y utilización de carbón. canales o carreteras. La Revolución Industrial o Primera Revolución Industrial es el proceso de transformación económica. El comienzo más aceptado de lo que podríamos . que se extendió unas décadas después a gran parte de Europa occidental y Norteamérica. véase Revolución industrial (desambiguación). por la vía del sindicalismo. La introducción de la máquina de vapor de James Watt en las distintas industrias fue el paso definitivo en el éxito de esta revolución. A partir de este momento se inició una transición que acabaría con siglos de una mano de obra basada en el trabajo manual y el uso de la tracción animal siendo estos sustituidos por maquinaria para la fabricación industrial y el transporte de mercancías y pasajeros. o el comunismo. Durante este periodo se vivió el mayor conjunto de transformaciones económicas. pues su uso significó un aumento espectacular de la capacidad de producción. 4 En palabras del premio Nobel Robert Lucas: Por primera vez en la historia. 3 pues hasta entonces el PIB per cápita se había mantenido prácticamente estancado durante siglos. La expansión del comercio fue posible gracias al desarrollo de las comunicaciones con la construcción de vías férreas. La producción tanto agrícola como de la naciente industria se multiplicó a la vez que disminuía el tiempo de producción.6 7 Como consecuencia del desarrollo industrial nacieron nuevos grupos o clases sociales encabezadas por el proletariado —los trabajadores industriales y campesinos pobres— y la burguesía. protestas populares y nuevas ideologías que propugnaban y demandaban una mejora de las condiciones de vida de las clases más desfavorecidas. A partir de 1800 la riqueza y la renta per cápita se multiplicó como no lo había hecho nunca en la historia. el anarquismo.1 que vio el paso desde una economía rural basada fundamentalmente en la agricultura y el comercio a una economía de carácter urbano. el nivel de vida de las masas y la gente común experimentó un crecimiento sostenido (…) No hay nada remotamente parecido a este comportamiento de la economía en ningún momento del pasado. que experimentó un rápido crecimiento sobre todo en el ámbito urbano. Revolución Industrial Este artículo trata sobre la Primera Revolución Industrial. dueña de los medios de producción y poseedora de la mayor parte de la renta y el capital. el socialismo. industrializada y mecanizada. El paso de una economía fundamentalmente agrícola a una economía industrial influyó sobremanera en la población. tecnológicas y sociales de la historia de la humanidad desde el Neolítico.

llamar Primera Revolución Industrial. a Japón a partir de 1868 y a Rusia. la razón y la innovación científica. Italia y España a finales de siglo. Ashton declaraba por su parte. que la revolución industrial tuvo sus inicios entre 1760 y 1830. impresión o relojería. destacando como fecha más aceptada de finalización a 1914. Es a partir de mediados del siglo XVIII cuando Europa comenzó a distanciarse del resto del mundo y a asentar las bases de la futura sociedad industrial debido al desarrollo. El Renacimiento marcó otro punto de inflexión con la aparición de las primeras sociedades capitalistas en Holanda y el norte de Italia. extendiéndose a Bélgica y Francia a principios del siglo XIX y a Alemania y a Estados Unidos a mediados de siglo. como John Clapham y Nicholas Crafts. constantes y largas guerras y hambrunas que no permitían la dispersión de los nuevos conocimientos ni un gran crecimiento demográfico. pero que sus efectos no se sentirían claramente hasta 1830 o 1840. Sin embargo estos avances siempre se veían lastrados por epidemias. mientras su conclusión se podría situar a mediados del siglo XIX. Por su parte. el historiador económico inglés T. Antecedentes y causas El triunfo de los nuevos planteamientos filosóficos del siglo XVIII. año del comienzo de la Primera Guerra Mundial. la ruptura con el pasado. A partir del siglo XVI se vislumbra un avance en el comercio. banca y un cierto progreso técnico en la navegación. El historiador marxista Eric Hobsbawm.11 Algunos historiadores del siglo XX. las importaciones de muchos productos y materias primas se suspendieron.S. partiría desde mediados del siglo XIX a principios del siglo XX. contribuyó al intercambio del conocimiento científico Los inicios de la industrialización europea hay que buscarlos en la Edad Moderna. aún primitivo. que se extendía por la mayor parte de Europa. Esto obligó a los gobiernos a presionar a sus industrias y a la nación en general para producir más y mejor que antes. 10 En cambio. Según el historiador Angus Maddison. métodos financieros. Debido a la guerra. considerado pensador clave de la historia del siglo XX 9 sostenía que el comienzo de la revolución industrial debía situarse en la década de 1780. . la aceptación de la economía de mercado y el consecuente nacimiento del capitalismo. lo que a su vez provocó una explosión demográfica.14 15 La alianza de los comerciantes con los agricultores hizo aumentar la productividad. desarrollándose industrias antes inexistentes. las Guerras Napoleónicas consolidaron la industria europea. La Revolución Industrial se caracterizó por la transición de un economía agrícola y manual a una comercial e industrial16 cuya ideología se basaba en el racionalismo. de la industria pesada y la minería. 18 Aunque en algunos lugares de Europa como Gran Bretaña ya existía una base industrial. argumentan que el proceso de cambio económico y social fue muy gradual. Europa Occidental experimentó un crecimiento demográfico prácticamente nulo entre 1500 y 1800. Entre las razones se encontraron algunas tan dispares como la notable ausencia de grandes guerras entre 1815 y 1914. lo que podríamos llamar Segunda Revolución Industrial.17 Otro de los principales desencadenantes de la Revolución nace de la necesidad. por lo que el término «revolución» resultaría inapropiado. acentuada a partir del XIX. con un período de transición ubicado entre 1840 y 1870. La industrialización tuvo lugar en diferentes oleadas en los distintos países. Las primeras áreas industriales aparecieron en Gran Bretaña a finales del siglo XVIII. Estas cuestiones siguen siendo tema de debate entre historiadores y economistas. un cierto equilibrio monetario y la ausencia de inflación. se podría situar a finales del siglo XVIII.

quienes les suministraban a menudo las materias primas necesarias. es a menudo denominado en inglés como sistema Putting-out (Putting-out system) en contraposición al posterior sistema industrial o factory system.26 Solo en ocasiones puntuales los trabajos se realizaban en el taller de un maestro tejedor. las esposas de los agricultores hacían los hilados mientras que los hombre producían los tejidos. los cuales eran fabricados por la industria británica en la localidad de Lancashire. 25 27 28 Uno de los grandes inventos de la industria textil fue la lanzadera volante. la población pasó de 100 millones in 1700 hasta alcanzar 400 millones en 1900. sanitarias y alimenticias que se plasmó en gran medida en la reducción de la mortandad infantil. pactaban contratos con comerciantes y vendedores.22 La revolución industrial fue así el primer periodo histórico durante el que hubo simultáneamente un incremento de la población y un incremento de la renta per cápita. bajó la incidencia de las epidemias e hizo posible la casi desaparición de la mortalidad catastrófica. donde destacaba la producción de pana. destacando las de .25 Hasta el nacimiento de la industria textil. el algodón.21 En Europa.24 El nacimiento del «factory system»: la industria textil Entre finales del siglo XVII y principios del XVIII el gobierno británico aprobó una serie de leyes con el fin de proteger a la industria de la lana británica de la creciente cantidad de tela de algodón que se importaba desde India Oriental. la insalubridad y la aparición de las primeras patologías sociales (alcoholismo. antes de fabricar su producto. los tejidos y el hilado en general se realizaba en los hogares. que permitió una cierta automatización del proceso de tejido. Bajo el sistema putting-out los trabajadores. Utilizando la maquina de hilar o rueca. El aumento de la población urbana en ciudades con trazado medieval supuso el hacinamiento. para doblarse en cincuenta años y llegar a los 16.8 millones en 1850 y en 1901 casi se había doblado de nuevo con 30. no tenía una resistencia suficiente. que había permanecido constante alrededor de 6 millones desde 1700 a 1740.5 millones. También empezó a haber una mayor demanda de tejidos gruesos. En este periodo nacen las primeras vacunaciones y se mejoran los sistemas de alcantarillado y de depuración de aguas residuales. prostitución y delincuencia). fabricada a partir fibras entrecruzadas de lino y algodón. 23 El aumento de la población fue un estímulo para el crecimiento industrial ya que proporcionó a la vez mano de obra abundante para las nuevas industrias y de otro lado supuso un incremento de la demanda interna para los nuevos productos.Revolución demográfica Durante la revolución industrial se vivió un incremento espectacular de la población. El lino era utilizado para dotar de más resistencia al tejido.3 millones en 1801. sobre todo la infantil. en la mayor parte de los casos para consumo propio. Una alimentación más abundante y regular. se incrementó bruscamente a partir de esta fecha y alcanzó 8. aunque esta mezcla resultante no era tan suave como los tejidos 100% algodón y era más difícil de coser. por la general. debido fundamentalmente a la caída de la tasa de mortalidad provocada por la mejora de las condiciones higiénicas. Este método productivo. Fuera de temporada. en cualquier momento entre cuatro y ocho hilanderas podían echar una mano al tejedor. no sometida a las fluctuaciones de las cosechas. basado en que la producción estaba dispersa y se desarrolloba en los domicilios de los trabajadores. Posteriores mejoras. cuyo material principal. patentada en 1733 por John Kay. La población de Inglaterra y Gales.

wikipedia. Estos resultados eran suficientes para expandir el uso de la máquina a otros servicios. Carz aseguraba haber sido el primero que pensó en sustituir la madera por hierro. que conseguían un espesor más uniforme en el proceso de elaboración de la lana. Una fábrica similar fue construida por Daniel Bourn en Leominster.nota 1 En un libro publicado en 1797. Fue un 1821 cuando el Parlamento autorizó la construcción de la primera línea de ferrocarril con tracción de vapor entre Stockon y Darlington. cargados de mercancías y productos diversos sobre la altura del plano inclinado que forma la vía. En sus comienzos se empleaba la fuerza animal como medio de locomoción. Estuvo en funcionamiento hasta 1764. es uno de los grandes protagonistas de la Revolución Industrial. cuando Robert Kay. E grafía https://es. autoridades e invitados (. la máquina de hilar mediante rodillos y el sistema flyer-and-bobbin. La gran revolución del ferrocarril comenzó en 1814.34 (40km/h). La invención de Lewis fue posteriormente mejorada por Richard Arkwright con su Water frame y por Samuel Crompton con su Spinning mule.. El uso de dos conjuntos de rodillos que giraban a diferentes velocidades fue utilizado posteriormente en la primera fábrica de hilados de algodón.) Se pone en marcha y hombres a caballo intentan seguir los vagones pero pronto quedan distanciados. Su invento fue un éxito y comenzó a usarse de inmediato en las minas. lo que también agravó el desequilibrio que existía entre el hilado y el tejido.org/wiki/Revoluci%C3%B3n_Industrial . hijo de John Kay. pero un incendio la destruyó. Paul y Wyatt abrieron una fábrica en Birmingham que utilizaba una nueva máquina de laminado impulsada por un burro. Este invento empezó a ser ampliamente utilizado en todo Lancashire en la década de 1760. nacido en el siglo XVIII. Transportes El ferrocarril El ferrocarril.29 Lewis Paul patentó en Birmingham. cuando George Stephenson utilizó la máquina de vapor como medio de locomoción. Allí se han enganchado los vagones a una máquina llamada "La Experiencia" además de cierto número de vagones que llevaban a los accionistas. En 1743 se abrió una fábrica en Northampton que empleaba cinco máquinas como la de Paul con cincuenta husos cada una. pudiendo transportar ocho vagones de 30 toneladas a una velocidad de 7 km/h. inventó la caja ascendente (drop box). se trataba de una línea entre Wandsworth y Croydon con unos 13 kilómetros de longitud y con un coste de 60 000 libras. los raíles eran de madera y su empleo se limitaba a las minas para el transporte de carbón. permitieron duplicar la capacidad de producción de los tejedores. Tanto Paul como Bourn habían patentado el cardador de lana en 1748. La línea fue inaugurada en 1825 con una máquina maniobrada por el propio Stephenson tirando de 34 vagones a una velocidad de entre 10 y 12 millas por hora —16-19 km/h— ..33 El periódico The Times describió esta azaña de la siguiente manera: Tres máquinas de vapor con cincuenta caballos de fuerza cada una han servido para arrastrar trece vagones.32 La primera concesión del Parlamento inglés para la construcción de un ferrocarril —movido por caballos— se remonta a 1801. con la ayuda de John Wyatt. allí donde la pendiente era más fuerte el convoy alcanzó las 25 millas/h.1747.

35 El primer correo por ferrocarril se envió el 11 de noviembre de 1830.34 Los tiempos de llegada se redujeron considerablemente.36 Locomotora de Stephenson de principios del siglo XIX Los ferrocarriles eran al principio de vía estrecha y solo admitían velocidades comprendidas entre los 15 y los 20 kilómetros por hora. el Estado no intervenía en la construcción o subvención del ferrocarril sino que se resignaba a otorgar las licencias y permisos de construcción y explotación. el número de viajeros en el trayecto entre una y otra se cuadruplica. George Stephenson . siguiendo la consigna laissez faire. por ejemplo el Great Western costó en gastos preliminares 89 000 libras y otros como el London and Birmingham 62 000. Fue en esta ocasión el propio Stephenson el que ganó la puja en esta línea convirtiéndose su Cohete en el encargado de remolcar un tren de 12 toneladas a 22 km/h. pero en 1840 se habían ensanchado las vías y se podían conseguir unas velocidades de casi 40 km/h. 35 de esta manera se gastaron enormes fortunas con el objetivo de obtener los distintos permisos. En Inglaterra.Desde entonces [se refiere a la construcción de la línea citada] se ha observado que al construirse una línea de ferrocarril entre dos ciudades. llegando el correo entre Londres y Manchester en aproximadamente 18 horas.

38 En Alemania la primera línea se construyó en 1835 con una extensión de 7 kilómetros entre Nuremberg y Fürth pero fue en 1839 cuando se construyó la primera línea de importancia entre Dresde y Leipzig. comprometiéndose incluso a pagar las obligaciones a su vencimiento. tropezaban con el rechazo y la desconfianza de muchos. promovida por el profesor de economía política List. Al contrario que en Inglaterra y Bélgica. el sistema pasaría al Estado. de su construcción y explotación. El plan consistía en siete líneas con centro en París. El estudio quedó finalizado en 1837 y los capitalistas. Debido a la obligación de ceder la propiedad al Estado a los 40 años de explotación se descuidó sobremanera su cuidado y mantenimiento por lo que el gobierno francés se vio en la obligación de ampliar el plazo en 99 años más. Fotografía de los accionistas y principales impulsores de la línea entre Barcelona y Mataró. que unirían el Atlántico. impacientes. el Mediterráneo y el Rin. Hamburgo. Hannover. El coste fue bajísimo y el billete Bruselas-Amberes costaba solo un franco. Francfort formaban una gran línea que transcurría sobre los principales focos industriales y unía Alemania con Suiza a través de Basilea y a Austria a través de Moravia y Silesia. la primera línea de ferrocarril penínsular . presionaban al gobierno para la ejecución del proyecto con el fin de especular con las obras y los terrenos. Socialistas románticos y conservadores se oponían al proyecto. ordenó un estudio para un plan nacional de los ferrocarriles. uno de los principales promotores de la línea Nuremberg-Fürth. Desde la construcción de la línea Dresde-Leipzig todas las ciudades alemanas quisieron unirse con su vecina lo que además de un gran impulso económico hizo un gran servicio para el triunfo del Zollverein.38 En 1857 la red estaba consolidada siendo propiedad de 6 grandes compañías. al menos en parte.40 En 1850 el Zollverein ya poseía 5 800 kilómetros casi el doble que toda Francia. aportando 150 000 francos por kilómetro de vía y construyendo las infraestructuras necesarias.38 Finalmente el plan fue aprobado.38 Tras 40 años de administración y explotación privada. en Alemania fue la administración la encargada de vigilar o administrar todos los ferrocarriles. Berlín. las compañías privadas aportaron 100 000 francos para edificios y material. ingenieros y adeptos al saintsimonismo reclamaban su construcción. El primer año transportaron 70 000 pasajeros. Bremen. 37 Mientras.Primitivas vagonetas mineras El primer país continental en seguir el ejemplo inglés fue Bélgica con dos líneas Bruselas-Malinas y Malinas-Amberes en 1835. Alemania se encontraba dividida en más de 300 pequeños estados y ciudades autónomas. pero algunos acuerdos se revisaron y en la práctica la construcción y explotación corrió a cuenta casi exclusiva del sector privado. que veía el potencial del aparato.37 El invento entró en Francia con algo de retraso pues mientras jóvenes.39 Al contrario que en el resto de países. en el momento de la aparición del ferrocarril. además de la carencia de hierro. El gobierno francés. el estado se hizo cargo. Pronto se vio al ferrocarril como una poderosa arma política. los primeros reclamaban que el sistema fuera del estado desde el primer día y los segundos lo consideraban demasiado caro.

Ceremonia de clavado del "Remache de Oro" (Golden Spike) el 10 de mayo de 1869 símbolo de la finalización de la primera línea transcontinental estadounidense A partir de la década de 1820 el ferrocarril y el vapor saltaron a los Estados Unidos y pronto conquistaron a la opinión pública.41 En 1850 las vías férreas ya sumaban 14 400 kilómetros. 10 años después ya superaba a Europa con 4509 kilómetros contra 3543 europeos. Uno de los problemas que planteaban los ferrocarriles era el ancho de vía. Stevens realizó en Hoboken una primera prueba que causó un gran interés entre los hombre de negocios de Pennsylvania. Pero problemas aparte el tiempo de viaje no hizo sino disminuir. así. Si en 1830 poseía tan solo 65 kilómetros de trazado —contra 316 europeos. nota 2 que variaba en anchura en los distintos países. lo que obligaba a numerosos transbordos para deleite de los hosteleros. el país progresó a un ritmo frenético y a mediados de 1830 ya producía sus propias locomotoras en la fundición de West Point42 asegurando una industria nacional sólida. En 1830 una locomotora llamada Best Friend explotó cuando marchaba por la línea Charleston-Hambourg debido a que el maquinista se había sentado sobre la válvula de escape por las molestias que sentía debido al silbido del vapor al salir. 276 de ellos en Gran Bretaña—. en apenas unos años no se tardaban más de 20 horas en viajar de Boston a Nueva York en ferrocarril cuando antes se tardaban unas 80. Desde entonces Estados Unidos colocó raíles a través de su vasto territorio a una velocidad mucho mayor que Europa.41 El general Grenville M.41 Al igual que en Gran Bretaña. Pero lejos de echarse atrás. quienes compraron una locomotora a Inglaterra. la acumulación de capital hizo posible solo un año después el comienzo de la construcción de una primera línea entre Washington y Winchester. Dodge .

43 No fueron pocos los que vieron en el ferrocarril un gran peligro. Gran Bretaña conservaba un adelanto manifiesto sobre el resto del mundo. Se temía también la destrucción de las tierras de cultivo o que la gente y mercancías salieran despedidas del aparato por sus "endiabladas" velocidades.43 En España.43 En Hungría solo existía una pequeña vía alrededor de Budapest y en Rusia el zarismo tuvo que imponer la construcción de la línea Moscú-San Petersburgo debido a los numerosos retractores. 43 Excepciones aparte. pues hasta 1845 solo se encontraban pequeñas líneas aisladas como la línea Milán-Monza. Similar situación se dio en Bélgica. el gran tirón y entusiasmo que de manera muy temprana había producido el invento se apaga en la guerra civil de 1833. que paraliza todas las obras de construcción ante la desconfianza de los capitalistas.43 Era la única que poseía una buena red de transporte entre sus principales ciudades.nota 3 En 1851 realizó su primer viaje el segundo ferrocarril español que cubría la línea Madrid-Aranjuez.Fotografía del célebre descarrilamiento en la estación de Montparnasse el 22 de octubre de 1895 En Italia los augurios de d´Azeglio de que los ferrocarriles coserían la bota no pasaron de simples promesas. cuya concesión había sido otorgada en 1844 con prolongación hasta Cádiz. incluso procedentes de la Real Academia de Ciencias británica. su inauguración fue el 28 de octubre de 1848. los Turnpike trusts y la población. en el periodo entre 1820 y 1840. En 1850 se inició la construcción de la primera locomotora española. Liorna-Pisa o la línea de Campania que Fernando de Nápoles construyó para su recreo y uso privado. que en 1843 tenía incluso más kilómetros que Francia y una opinión pública muy favorable al ferrocarril. incluso mortal. Desde el siglo XVIII. que sugerían que a unas velocidades superiores a los 40km/h los pasajeros se asfixiarían. se volverían ciegos y el ganado enloquecería. un trayecto de 28 km y 600 m que se completaba en 35 minutos. Padua-Venecia. Trabajó con verdadero frenesí entre 1840 y 1847 a pesar de la rivalidad latente entre la oposición. cuando se pusieron en marcha en Inglaterra hubo voces. cuyo medio de subsistencia continuaban siendo las carreteras.43 Hubo que esperar hasta 1843 cuando se concedió a Juan Manuel Roca y Miguel Biada la construcción y explotación del ferrocarril Barcelona-Mataró. los grupos financieros. 44 . finalizada en 1852. que estuvo construido en solo cinco años bajo la dirección del ingeniero inglés Locke.

en sustitución de la madera. la mayoría ubicados en colonias europeas. La ventilación se lograba con sopladoras. Mientras que en la primera mitad de siglo la locomotora apenas había ganado en velocidad sin sobrepasar nunca los 40km/h.48 Los vagones de pasajeros fueron dotados de alumbrado de gas a base de aceite de esquisto o iluminación eléctrica a finales de siglo. El raíl de acero sustituye al de hierro y a la madera de las traviesas se le empezó a inyectar cloruro de cinc para evitar que se pudriera. 48 En 1880 se instaló en la línea del Pacífico un vagón imprenta en el que se editaba un periódico diario con las noticias recibidas telegráficamente en las estaciones. En 1860 Europa y EE. Escandinavia queda unida a Alemania a través del "ferry-boats" entre Rügen y Malmoe.49 Las prestaciones de la locomotora aumentaron sin cesar. En 1850 la velocidad media que se situaba en 27 km/h se eleva en 1880 a 74 km/h en Inglaterra y a 59 km/h en Estados Unidos. UU. El llamado Boggie o bastidor de varios ejes permitió al convoy dar curvas mucho más acentuadas disminuyendo los riesgos. siendo la línea Londres-Brighton la primera en incorporarla.45 Su construcción necesitó de un esfuerzo enorme. el corazón de la máquina.48 . El ferrocarril también necesitó de una gran infraestructura que fue necesario desarrollar.47 Otros como el San Gotardo de más de 15 000 metros se terminaron en menos de 10 años usando la perforadora automática siendo las condiciones de trabajo nefastas: los obreros llegaron a trabajar a una temperatura de 86 grados. también evolucionaron los raíles sobre los que circulaban. construido a lo largo de 15 años y con una extensión de 13 600 m a 1300 metros de altura. como túneles. además de dar su máximo esplendor a la máquina de vapor. Hay que destacar algunos éxitos entre los que se encuentran el túnel que atraviesa el Mont Cenis.48 Para cruzar Francia de un extremo en ferrocarril solo se precisaban 14 horas.48 En 1890 el Empire- State-Express rebasó por primera vez en la historia los 100 km/h entre Nueva York y Búfalo. transfiriéndose el movimiento de rotación. también procura calefacción en los vagones. En esta segunda parte del siglo el coste del billete desminuyó entre un 50 y un 70 %. movilizando grandes cantidades de capital.45 En 1910 ya se han construido más de un millón de kilómetros de los que 380 000 están en EE. ruedas que están acopladas. trabajadores y estimulando la industria metalúrgica y la construcción de gigantescos talleres de trabajo. que se excavaban a costa del sufrimiento obrero a altísimas temperaturas con el uso de perforadoras de aire comprimido y el revestimiento de las galerías con fundición. Pero la tracción mecánica sobre raíles es sobre todo. el medio siglo siguiente entre 1851 y 1901. se reparten más o menos 198 000 en igualdad mientras que el resto del mundo no cuenta con más de 15 000 kilómetros. El freno de mano se sustituyó por un nuevo freno hidráulico de aire comprimido. obra de Occidente.Recorrido del primer ferrocarril transcontinental estadounidense Pasada la primera mitad de siglo.48 La máquina de vapor. pues se adaptaba a la curvatura de la vía. hace progresos decisivos a partir de la idea del ingeniero inglés Crampton de colocar las ruedas motrices detrás de la caldera (y no debajo). UU. conocido con el nombre de Railway Age vive el apogeo y reinado definitivo del ferrocarril. 48 También se crearon los llamados palace-cars en las líneas más largas para las familias ricas en las que disfrutaban de todo tipo de comodidades y sin tener que mezclarse con el resto de pasajeros. y 330 000 en Europa.46 Además de los vagones y locomotoras.47 Fuera de Europa los estadounidenses construyeron un túnel bajo el río Hudson.

en 1902. solo en 1905 transportó a entre 4000 y 5000 millones de viajeros. 50 En primer lugar se construyó el transcaspiano al que a partir de 1905 complementó el transaraliano.50 En Estados Unidos se siguen consiguiendo grandes logros. las vías férreas no dibujaban redes en ninguna parte antes de 1860. Cinco décadas después.El Transiberiano en sus comienzos alrededor de 1903 Estación de Bahmi atravesada por el Transcaspiano en 1890 Exceptuando Gran Bretaña. en el centro.51 Sirvió bien en la reconciliación y la anexión de nuevos territorios a Estados Unidos y el Imperio alemán sabía lo mucho que le debía al ferrocarril como para dejarlo en manos privadas. No ocurrió igual en Francia o en Gran Bretaña. Pero el entusiasmo predomina y en 1893 ya había en funcionamiento otras 5 líneas transcontinentales. 50 Sus límites se extendían desde el norte de Francia hasta la Alta Silesia de este a oeste y de Alemania al norte de Italia de norte a sur. En Italia facilitó la hegemonía de la Casa de Saboya. Dodge como si se tratará de una campaña militar. La construcción fue dirigida por el implacable general Grenville M. En cambio la mayor parte de Italia. distancias enormes. En esta segunda mitad de siglo se empezaba a vislumbrar la columna vertebral de ferrocarriles europeos. 50 En Francia por fin se realizó un esfuerzo serio a partir del Segundo Imperio y en los albores de la Tercera República. En Siberia las dificultades eran mayúsculas: hielo. donde se encontraban mayoritariamente en manos privadas. el relieve irregular y sobre todo la competencia entre Union Pacific y Central Pacific dificultaron sobremanera la situación. Suiza reparte el tráfico por el continente. débil densidad humana.50 Pero este triunfo no se logró con facilidad. ríos inmensos.50 Aunque tardío. usándose como medio de colonización en el oeste americano o en la Columbia británica como medio de presión para conseguir su adhesión a la Unión. se presenta el esfuerzo ruso. gracias a un acuerdo con China. aunque en Inglaterra prestaron un servicio inigualable. Usó como mano de obra a los soldados desmovilizados.50 Así pues el ferrocarril no solo sirvió para revolucionar el mundo del transporte tanto material como humano sino que fue empleado como un excelente instrumento de unión. En 1869 se finalizó el primer transcontinental que conectó el país de este a oeste. encumbrando al naciente Imperio británico a la hegemonía mundial. Bélgica y algunas partes de España y Alemania. infiltraciones de agua. indios. Pero las viejas rutas y caminos ya no eran suficientes y el ferrocarril más largo del mundo se empezó en 1891 y alcanzó su destino.52 . Vladivostok. logrado gracias a los préstamos de Occidente. Hacia 1850 el ferrocarril había conducido a entre 400 y 500 millones de viajeros y entre 200 y 300 millones de toneladas de mercancías desde su nacimiento. la península ibérica y los países del este quedaban fuera. sin olvidar el irregular relieve. inmigrantes irlandeses y hasta chinos en California.

53 Lo que sí es indudable es la supremacía del velero sobre el vapor durante la mayor parte del siglo.53 Fue en Estados Unidos donde tuvieron lugar las primeras pruebas del navío de ruedas sobre el río Hudson. La invención de la nueva embarcación partió de los trabajos de Jouffroy d´Abbens sobre el Sena y los de Fulton con su máquina Clermont. Pero los problemas eran numerosos: las paletas utilizadas provocaban un gran desperdicio de energía. en el siglo XVIII se generalizó el uso del sextante. Con la formación de los imperios coloniales europeos se hizo necesario desarrollar una tecnología que asegurase el viaje sobre las aguas. su velocidad era aún menor a la desarrollado por los veleros y el poder militar aún se oponía a su utilización como navío de guerra. con una combinación de vapor y velas. Los grandes avances llegaron entre 1840 y 1860 con la invención de la hélice. En 1850 el barco de vapor había transportado ya 750 000 toneladas. primer barco propulsado con turbinas a vapor Antes del siglo XIX la larga tradición naval europea se había sustentado sobre el control de los vientos como medio de propulsión y la seguridad más que por la velocidad en el mar. En 1815 ya circulaban un centenar de estos navíos de ruedas que obtenían su energía de la leña. donde también tenía lugar la mayoría de los avances del barco de vapor era indiscutible. A principios de siglo no se empleaban menos de dos o tres semanas en cruzar el Atlántico de este a oeste. los navíos Sirius y Great Western cruzaron el Atlántico entre Liverpool y Nueva York en 16 y 13 días respectivamente. 54 Carreteras y canales . El Savannah consiguió cruzar en 29 días el Atlántico Norte en 1819 y la Sphink. que llevó a Francia las noticias de la toma de Argel. que logró ahorrar grandes cantidades de combustible y la introducción de calderas cilíndricas que posibilitaron la producción de vapor a alta presión. desarrollaba una velocidad de 6 nudos. aunque el vapor aún estaba muy lejos de ganar la partida. existía el riesgo de incendio o explosión a bordo. el condensador de superficie y la máquina Compound.54 Pero a pesar de las dificultades los avances prosiguieron y en 1838.El barco de vapor El Turbinia. material barato y abundante. necesitándose entre 30 y 40 días de oeste a este. sobre todo en Estados Unidos. mapas con las notaciones de los vientos y el cronómetro. basándose los primeros modelos en el tornillo de Arquímedes. la seguridad y prestigio de la que aún gozaba.

Los canales fueron la primera tecnología que permitió un fácil y relativamente rápido transporte de mercancías por todo el país. Los Países Bajos.57 No es hasta principios del siglo XX cuando gracias al motor de explosión y el desarrollo del automóvil se de un uso masivo a estos trazados. completamente llano. que a mediados del siglo XIX contaba con 8500 kilómetros de vías. pudiéndose transportar varias docenas de veces más de tonelaje por viaje que con un transporte terrestre. así como el comercio que vivió un gran desarrollo. Los primeros canales empezaron a ser construidos en Gran Bretaña en el siglo XVIII con el objeto de comunicar los centros industriales del norte británico con los puertos marítimos del sur y Londres. los estadounidenses con su ímpetu emprendedor y sus numerosos lagos y grandes ríos consiguieron desarrollar con velocidad su propio sistema. ayudó en la colonización y explotación de las vastas tierras del país. que no empezó su construcción hasta bien entrado el XIX.Fotografía de una diligencia en Dakota del Sur alrededor de 1889 Sección resturada del canal del Támesis El esfuerzo en la construcción y mejora de carreteras (o caminos) comenzó en muchas partes de Europa antes de la Revolución Industrial. lo que permitía que los canales fueran construidos rápidamente y a un bajo precio. siendo además estrechas y llenas de irregularidades y deficiencias. el Reino de Prusia o Suiza también habían vivido una gran mejora en las comunicaciones. la navegación se vio muy favorecida. usándose en el transporte de pasajeros.55 La técnica en la construcción de estas vías de comunicación también mejora. 56 El uso de la diligencia y los servicios públicos de transporte se desarrollan y generalizan con unas velocidades que oscilan entre los 10 y 15 km/h. mercancías y correo. mantenimiento o infraestructura se solucionan en las décadas de 1820 y 1830 a partir de las mejoras introducidas por Mac Adam o Telford. En el otro extremo se encontraban lugares como Sicilia. que no tendría su primera calzada entre Moscú y San Petersburgo —sus principales ciudades— hasta 1834 o España. las carreteras fueron extensamente mejoradas. ya existía una red nacional consolidada. que cuenta antes de la mitad del siglo XIX con solo 6000 kilómetros de vías. que al igual que el ferrocarril. En Gran Bretaña el rápido desarrollo de ferrocarriles y canales quita importancia a su construcción pero aun así se suceden las ampliaciones y modernizaciones de la maltrecha red británica contando en 1850 con más de 50 000 kilómetros de trazado. A principios de 1835 . Desde el fin de las guerras napoleónicas a principios del siglo XVIII y en ausencia de otros medios de comunicación más eficaces. En Alemania gracias a sus grandes ríos como el Rín y el Elba. En otros países como España la construcción de canales no pasó de un proyecto por el difícil relieve y la falta de capitales. A principios de la década de 1820. Fuera del continente. 18 000 más que veinte años atrás. Suiza e Italia. A principios del siglo XIX el país más adelantado en esta materia era Francia con una red de 33 000 kilómetros de gran calidad que se extendían hasta Alemania. En cada país se construyen de manera distinta pero los problemas clásicos derivados de estas construcciones como filtraciones de agua. El ejemplo inglés fue copiado en Francia que con un relieve similar al británico pudo desarrollar su propio sistema. A esto se unía el relieve del país. la Rusia zarista.

EE.59 El irregular y más tardío desarrollo a gran escala del ferrocarril en el resto de países. ya contaba con 7000 kilómetros de canales que allanaron el camino a la introducción del barco de vapor en el país con una rapidez incluso mayor a la siempre innovadora Gran Bretaña. UU. alargó en ocasiones el uso pleno de los canales hasta los albores del siglo XX. Hoy en día la red de canales británicos y la infraestructura ligada a esta es una de las características más perdurables y destacables de la Revolución Industrial en el país. 58 El uso de los canales en Gran Bretaña empezó a decaer a partir de 1840. . cuando el ferrocarril se impuso en el transporte de mercancías y pasajeros. con la siempre notable excepción de los Estados Unidos.