Harrison Keely, News Editor The Lee Clarion February 14, 2007 New Technology on Lee’s Horizon Director of information services and technology, Craig Gray, spoke with the Lee 

Clarion about the $2 million technology component of the “Press Toward the Mark”  campaign. According to Gray, a wireless campus really is coming, Microsoft Vista is well  on its way to Lee’s labs, video conferencing remains in the air, and requiring laptops for  students is not that far off. According to President Paul Conn, goals of the “Press Toward the Mark” campaign  include more computerized classrooms, heightened bandwidth, and a fully wireless  campus. iNTERNET ADVANCEMENT Bandwidth Lee students can blame themselves for slow Internet last semester and for faster  Internet this semester. Gray said that the dorm networks max out until about three in the  morning. Perhaps large, media­heavy sites like Facebook, YouTube, and MySpace  once bogged down the 12MB/s bandwidth of Lee University’s ResNet, but thanks to an  update to the system between the fall and spring semester, bandwidth on campus has  increased to 20MB/s and, according to Gray, could now more than double to a  whopping 45MB/s speed in the future. Sometimes, like in the case of raising bandwidth, technology initiatives begin long  before a specific campaign, Gray said. “It costs the university approximately $45,000 a  year to keep the Internet going,” he said, adding that the equipment itself cost about  $90,000. Wireless Internet “We want all public spaces to be wireless,” Gray said. At this time the last public  space without full wireless is the library and that will be fully wireless within eight weeks.  Gray explained that among the first buildings on campus to receive wireless internet 

were the dorms without access at all. Public space was the next priority. “Eventually  we’ll work on wired dorms,” he said,” however, it really is a separate project.” Server Technology The computers that run everything on campus, the university’s servers, are  undergoing a major overhaul. Gray said that, as a result, Lee’s financial system will be  updated, as well as the student information system and electronic advising. Also,  registration will “completely change.” “Every conceivable space of university life will be tied together in this function,” he  said. He explained that in the past adding a new system (like digital registration) would  require adding a server, but that is unnecessary with new virtual technology. “It is the  most cutting­edge server technology today,” Gray said. “We call them ‘Superservers.’”  Each new server includes multiple components, capable of operating 20 servers at a  time. TECHNOLOGY-ENHANCED CLASSROOMS Classrooms in the DeVos Center for the Humanities are examples of how  technology­oriented all classrooms on campus will be, according to President Conn. At  the present time 70 percent of all Lee classrooms are configured with industry­standard  technology. However, “not all classrooms on campus are designed for technology,”  Gray is careful to add. Although, on average, five new classrooms are updated a year, Gray expects  approximately 85 percent of classrooms to have technology solutions by the completion  of the “Press Toward the Mark” campaign. Digital projectors, DVD players and flat­screen computers are not all that’s in mind  for future classrooms. Gray said that the addition of smart boards and interactive  electronic devices is being discussed. “Three years ago we were nowhere near where others were with technology  [saturation],” Gray said. According to him, now 100 percent of Lee students have Angel  accounts and the majority of professors use it in a “hybrid way.” There are currently no  plans for changes in the Angel system. VIDEO-CONFERENCING

“There are no sold plans for video chatting,” Gray said, referring to the complex  dilemma of permitting students to use web cams to communicate with home. Increased  numbers of new computers ship with web cams built­in, enabling users to communicate  via video with loved ones anywhere. However, Lee’s network currently disables the  ability for students to video chat. “[Video chats] are not huge bandwidth users, but they run over ports that let in  viruses to our systems, causing security problems. We’re tossing around plans; we  know there are students far away from home (places like California, Michigan, Africa),  we just don’t have a good answer for [the problem].” REQUIRING LAPTOPS FOR STUDENTS Gray said that there had in fact been discussion of integrating a required laptop  computer program into Lee University’s curriculum. However, there are no official plans.  “At a place like Lee, if you require a laptop, it’s one more cost ­­ one more hurdle for  people to engage in higher education,” he said. Despite the fact that there is currently an 80 percent computer ownership rate  among students at Lee, Gray said the school has more open­use computers per capita  (the number of students on campus) than any other school in the CCCU (Council for  Christian Colleges and Universities). He said that many universities are choosing to go  the opposite route and remove computer labs. “It is inevitable that Lee will eventually require students to have laptops,” he said.  “Our reliance on computers is not going to go away.” INTRODUCING VISTA “We’re already planning workstation distribution for next year,” Gray said. Plans for  new and improved workstations at computer labs include the installment of Microsoft’s  newest operating system, Windows Vista, on some of them. The latest release will show  up in some computer labs as early as next fall, however, the complete segue from the  older XP will take up to two years. “We’ve beta tested Vista and the new Office in IS&T labs. The new security level  is very positive,” Gray said, although he acknowledged two difficulties with Vista. The  first was that the IS&T department would have to train staff to know how to work on it.  Secondly, “we have to have machines capable of running it without making it a painful 

experience.” Gray added that most machines on campus now cannot carry the heavy  load of Vista. He concluded, “we have to move forward. It’s going to be huge.”