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PÍLDORA | EN MENOS DE UN MINUTO ›

Lo primero que debe hacer su
médico cuando usted le dice
que le duele la espalda
¿Mandarle una resonancia? La revista médica mas importante
del mundo discrepa

BUENAVIDA

19 JUL 2018 - 11:07 CEST

Una serie de tres estudios, publicada por la prestigiosa revista The
Lancet el pasado marzo, pone en el punto de mira la forma en la que
abordamos el dolor lumbar, que afecta al 80% de la población adulta
alguna vez en su vida, tiene una prevalencia anual en torno al 15-45% y
es, actualmente, la principal causa de discapacidad en el mundo en
personas en edad laboral.

Los investigadores que los firman denuncian una grieta entre la
evidencia científica y la práctica clínica, "donde se recurre con
demasiada soltura a cirugías, radiografías y tratamientos
farmacológicos”, aun cuando "solo una pequeña parte de las personas
que lo padecen conocen la causa patológica que les produce el dolor".

Identificar la causa es complicado, dicen los investigadores, que
apuntan a que, lejos de encontrarse en problemas vertebrales o
infecciones, en muchas ocasiones está en las características que definen
un estilo de vida poco activo, como la falta de ejercicio físico, fumar o el
sobrepeso. Rafael González Díaz, cirujano de columna del Hospital
Infantil Universitario Niño Jesús y jefe de la Unidad de Columna en los
hospitales Nuestra Señora del Rosario y Sanitas La Moraleja (Madrid),
coincide: "La mayor parte de los episodios de dolor en la zona
lumbar se deben a hábitos de vida sedentarios, pero los pacientes
ven atractivas terapias sin rigor en muchos casos injustificadas".

La primera causa de incapacidad laboral requiere, en su opinión, una
atención integral, incluso psicológica, "en episodios recurrentes sin
causa clara". Y es que, reza el primer estudio, el dolor lumbar, en la
mayoría de los casos, no es una enfermedad, sino un síntoma que suele
ir acompañado otras dolencias.

Los científicos piden un esfuerzo global a nivel político y sanitario
para disminuir la incidencia del problema: desde las instituciones
gubernamentales es necesario "aumentar el reconocimiento de los
efectos y las cargas que supone el dolor de espalda"; y, desde la sanidad
pública, "prevenir y reducir la prevalencia de la discapacidad asociada
a este problema".

Para evitarlo, recalcan la importancia de mantenerse activo y hacer
ejercicio, incluso si aparece el dolor. Las terapias farmacológicas y
quirúrgicas no deberían ser la primera opción, aclaran y remarcan que,
sobre todo, es necesaria la educación en consulta.

"Como decía Gregorio Marañón, el arma terapéutica más importante
que tiene el médico es la silla donde se sienta a charlar con el paciente",
reflexiona González Díaz. Hablemos, pues, de tabaco, obesidad, estrés...
Y, después, si procede, lo haremos de resonancias. "En muy pocas
ocasiones el dolor de espalda está relacionado con algo serio, pero los
profesionales tenemos criterios clínicos para determinarlo".

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