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La explotación minera de la Luna, a

un paso
Empresas se preparan para sacar provecho de los más de 1.600 millones de
toneladas de agua helada y la enorme cantidad de tierras raras que contiene
nuestro satélite
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Ilustración de cómo sería una explotación minera en la Luna - ABC1JOSÉ MANUEL
NIEVES - abc_ciencia - Madrid03/02/2015 10:19h - Actualizado: 03/02/2015 10:44h.Guardado en: Ciencia
Con más de 1.600 millones de toneladas de agua depositada en sus polos en
forma de hielo y una enorme cantidad de tierras raras ocultas bajo su superficie,
la Luna se ha convertido en un objetivo ideal para las grandes compañías mineras.
En un artículo que aparece en el último número de Physics World, Richard Corfield
explica con detalle cómo muchas firmas privadas y varias agencias espaciales
sueñan desde hace tiempo con aprovechar esta ingente cantidad de recursos y
transformar la Luna en una auténtica máquina de hacer dinero. Un sueño, por
cierto, que está a punto de convertirse en realidad. [¿Para qué quiere la humanidad
regresar a la Luna?]
Mute
Progress: 0%
Desde que la NASA desmanteló su programa Apolo hace más de 40 años ningún
hombre ha vuelto a pisar nuestro satélite, pero en ese tiempo los vuelos espaciales
no tripulados han dado pasos de gigante y han conseguido localizar abundantes
depósitos de agua helada en los polos norte y sur de la Luna. Lo cual, para

China es la que lleva. no es la primera en este campo. por lo que están decididos a ir tras lo que Mark Sonter. Cornfield. . Otra compañía privada. el plan es construir una "gasolinera" en el espacio en la que el combustible para cohetes podrá venderse a precios significativamente más bajos de lo que cuesta enviarlo desde la Tierra. Estación de servicio espacial Un buen ejemplo es el de la compañía tejana Shackleton Energy Company (SEC). ha sido suficiente para despertar el interés (y la codicia) de las grandes corporaciones. su ambición es convertirse en los primeros exploradores de asteroides. que son cada vez más escasos y que resultan de vital importancia para una multitud de dispositivos. Un combustible que se vendería a las agencias espaciales en "estaciones de servicio espaciales" instaladas en la órbita terrestre. también está interesada en utilizar el hielo lunar como combustible. en forma de hidrógeno y oxígeno. en efecto. SEC planea extraer el hielo de los polos lunares instalando allí estaciones mineras operadas por humanos y robots. hay combustible". Por eso. La nueva empresa. ni la que cuenta con mejor financiación. China mantiene una situación de casi monopolio sobre los minerales raros terrestres. por ahora. no resulta extraño que el gigante asiático quiera ahora ampliar sus redes todo lo que le sea posible. es que tanto sus operaciones financieras como las naves espaciales se impulsen utilizando peróxido de alto rendimiento (HTP). igual que hicimos en el Polo Norte y el Polo Sur". Su "Conejo de Jade" aterrizó con éxito en la superficie lunar en diciembre de 2013 y la agencia espacial china ha anunciado públicamente su intención de establecer "una base en la Luna. Su idea. llama «la mejor oportunidad del siglo XXI para conseguir recursos ». y utilizar ese material tanto para obtener agua como combustible que pueda alimentar tanto a las grandes tolvas mineras como a los rovers lunares de las compañías que se instalen para extraer materiales del subsuelo lunar. porque "donde hay hielo. Por eso. miembro de la junta directiva de DSI. Moon Express. un grupo de empresarios anunció el martes su intención de explotar los recursos de miles de asteroides cercanos a la Tierra en las próximas décadas. "Todas las partes interesadas -concluye Corfield. En cuanto a la explotación de los minerales raros de la Luna. la voz cantante. Sin embargo. un combustible basado en el hidrógeno y con una larga tradición en los vuelos espaciales.a solo un paso de la Tierra . Deep Space Industries (DSI).están de acuerdo en que la Luna . pero de una forma diferente. Tal y como ha explicado Dale Tietz. que planea ya explotar las vastas reservas de hielo de agua lunares para convertirlas en combustible para cohetes. desde los teléfonos móviles a los ordenadores y las baterías de los coches. En la actualidad. Animados por las nuevas tecnologías y equipados con una flota de sondas comerciales. director ejecutivo de SEC.es el primer punto de apoyo y será esencial para la diáspora de la humanidad a las estrellas".

llamadas «DragonFlies». y regresarán a la Tierra poco después con las primeras muestras de asteroides. Obtener los recursos para mantener las sondas espaciales y mantener a los astronautas con vida a partir de elementos que no se encuentran en la Tierra parece lo más natural. especialista en asteroides. Gump afirmó que un viaje a Marte sería mucho más barato y más eficiente si se pudiera conseguir parte del combustible por el camino. Misión de muestras de la NASA Dueños de asteroides Aunque los miembros de DSI están seguros de que podrán reivindicar la propiedad de los recursos que consigan. en la primavera de 2012. y combinamos el legado del programa espacial de Estados Unidos con la innovación de las nuevas tecnologías. Misiónes espaciales privadas Valor añadido Hay unos 9. níquel. DSI tiene varios obstáculos ante sí. El nombre de las sondas exploradoras de DSI es «FireFlies». conseguiremos cosas que habrían sido imposible hace unos años». A continuación. El aspecto más caro y que más recursos necesita es atravesar la atmósfera de la Tierra. en referencia a la famosa serie de televisión de ciencia ficción del mismo nombre. La primera empresa que anunció su intención de explotar los recursos de los asteroides fue Planetary Resources. mientras que el silicio puede usarse para sistemas de energía solar y el níquel y el hierro para la fabricación de maquinaria espacial. de Google. aunque se espera que sean otros los principales de esta «economía» espacial (agua. Mayor eficiencia Todo esto suena a ciencia ficción. pero el director ejecutivo David Gump afirma que la tecnología evoluciona a tal velocidad que la economía espacial será pronto una realidad. El agua resulta muy valiosa por su hidrógeno (un combustible) y oxígeno (necesario para el hombre en el espacio).000 asteroides considerados próximos a la Tierra y que contienen recursos que estos empresarios consideran de gran valor económico. comenta Rick Tumlinson. añade. Aproximadamente el 90 por ciento del peso de un cohete que lanza una sonda a Marte es combustible.En 2015 comenzarán utilizando sondas del tamaño de un ordenador portátil. según han afirmado los dirigentes de la empresa. silicio. uno de los primeros inversores de Google. hay aspectos legales todavía sin resolver. el director de cine James Cameron y Ram Shriram. «Si utilizamos tecnologías de bajo coste. Se trata de un grupo apoyado por importantes inversores como Larry Page y Eric Schmidt. presidente de la compañía. En los asteroides podrían encontrarse elementos como oro y platino. hierro). En una rueda de prensa en el Monica Museum of Flying de Santa Mónica (California. la empresa empezará a lanzar sondas más pesadas. Inc. «Hay tantos recursos a nuestro alcance que resulta imposible describirlos». A pesar de que en estos momentos hay poca competencia en el campo de los asteroides. DSI sigue buscando financiación. Estados Unidos). afirma que hay entre 700 y 800 asteroides próximos a la Tierra sobre los que es más fácil aterrizar que la propia Luna. aunque están diseñadas para tener su propio sistema de propulsión. Sonter. Serán transportadas por cohetes. .

y cambiará el significado de ser ciudadano del mundo». afirma Tumlinson. Mientras que un tribunal de Estados Unidos dictaminó que una persona no puede poseer un asteroide. los distintos gobiernos de los Estados Unidos han defendido durante mucho tiempo que lo mismo no se puede aplicar a las empresas privadas o a los posibles derechos de explotación. como fue el caso de Gregory Nemitz. Gump ha afirmado que su grupo se ha reunido recientemente con directivos de la NASA para discutir asuntos relacionados con la tecnología y el capital. pero también ven un enorme potencial. Los pedazos de Luna que se trajeron a la Tierra durante el programa Apollo se han considerado siempre propiedad de Estados Unidos. Todos los involucrados son conscientes de los posibles retos y riesgos. la cuestión no ha quedado resuelta en el caso de los derechos de explotación. lo que ha sido visto por muchos como un precedente. «Creemos que el esfuerzo de todas estas décadas ayudará a expandir nuestra civilización en el cosmos.El Tratado del Espacio Exterior de 1967 prohíbe expresamente la reivindicación de cuerpos celestes por parte de los gobiernos. y se mostraba optimista al respecto. y la agencia espacial rusa vendió algunas muestras de la Luna. «Hay ganas de conseguir lanzar misiones espaciales con tecnología más sencilla y barata y mayor participación privada». que reclamó la propiedad de 433 Eros en 2001. tanto financiero como social. . A pesar de los posibles problemas legales que pudiera haber en el futuro. Sin embargo.

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