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La pintura maya

Las expresiones pictóricas de los mayas se encuentran entre los mejores ejemplos de su género en la
época prehispánica. Lo son no sólo por sus innegables cualidades estéticas y por el uso de técnicas
de probada eficacia, sino por ser una vía de estudio de numerosos aspectos de la cultura maya. Gran
parte de la evidencia de que se dispone se encuentra en tres soportes: la pintura mural, los códices y
las vasijas pintadas de cerámica. En ellos se encuentran elocuentes escenas, con frecuencia
acompañadas de textos jeroglíficos, que nos informan –en no pocas ocasiones con gran detalle–
sobre la compleja visión del mundo de los mayas, sus ritos y el calendario, entre otros asuntos.
Las pinturas murales más famosas del área maya son sin duda –por su extraordinario estado de
conservación– las de Bonampak, Chiapas, pero están lejos de ser las únicas. De hecho las ciudades
mayas que ahora muestran una apariencia en la que predominan el tono de la piedra desnuda,
debieron estar en su momento totalmente pintadas, tanto en los exteriores como en los interiores, en
los que se pintaron complejos y largos murales como lo muestran los de la propia Bonampak y los
recientemente descubiertos en Calakmul, Campeche, por dar algunos ejemplos. A pesar de que son,
por su naturaleza misma, un elemento que se deteriora con facilidad, se han conservado ejemplos de
prácticamente todas las épocas en las diversas regiones. En esas pinturas se plasmaron una variedad
de temas que da cuenta de la complejidad de la cultura maya.

Escritura
Escritura Maya. Sistema de escritura usado por la civilización maya precolombina
en Mesoamérica. Ha sido el mejor se ha descifrado de entre los sistemas de escritura
mesoamericanos, también se ha descifrado la escritura epiolmeca. La civilización maya fue la
primera en desarrollar una forma de escritura pictográfica o jeroglífico, parecida a la desarrollada
por los egipcios. Un Los materiales para escribir fueron variados: en pergamino de piel de diversos
animales, como el jaguar y el venado, en hojas hechas de la corteza de un árbol, en objetos
de arcilla. Tenían miles de libros sagrados o códices que escribieron a través de su historia pero con
llegada de los españoles la mayoría fueron destruidos.
Origen de la escritura Maya
Los mayas fueron el primer pueblo de América en desarrollar una forma de escritura pictográfica o
jeroglífico, parecida a la desarrollada por los egipcios. Esta se creó durante el período clásico, y su
origen obedece a la necesidad de crear un sistema de recopilación y registros de los datos obtenidos
en la astronomía, las matemáticas, la arquitectura y la arte en general. Escribían en hojas
de papel hechas con corteza de árbol de amate, en pieles de animal o tallando los símbolos o glifos
en las paredes de los edificios, escaleras, en las canchas de juego, en los techos; grabados en los
adornos personales, en las artesanías y en estelas.
Los materiales para escribir fueron variados: en pergamino de piel de diversos animales, como el
jaguar y el venado, en hojas hechas de la corteza de un árbol, en objetos de arcilla, en madera,
huesos y en piedra. Para esculpir o tallar la escritura en piedra utilizaron cinceles de metal y de roca
de jede, y otros materiales fuertes; para escribir en pergamino de piel de animal y en hojas se
usaban pinceles y pintura de origen vegetal.
La escritura maya usaba logogramas complementados por un juego de glifos silábicos, con
funciones similares a los de la escritura japonesa. No obstante, ciertos lingüistas niegan que en las
escrituras mesoamericanas se encontrasen reglas gramaticales con la capacidad de componer ideas,
ya que carecían de ciertas funciones morfológicas y ortográficas, así como la capacidad de analizar
palabras por género, número y función.

Comercio
El comercio fue indispensable para la economía, ya que en el área geográfica maya proveía grandes
productos, pero los limitaba de otros. Durante el clásico se desarrollaron grandes mercados en las
urbes que se conocían como p’polom.
Los comerciantes hacían largos recorridos para poder abastecer a pequeños comerciantes quienes
distribuían de casa en casa los artículos exclusivos de ciertas zonas como el jade, del valle del
Motagua, en Guatemala; algodón del noreste; las conchas y el pescado de las costas, etc.

entre los años 1500 y 800 a. que ocupaba unas tierras bajas de densos bosques tropicales. el cacao de Tabasco. pero la cacería de animales salvajes y coleccionar productos del bosque también eran actividades importantes. abundan las rocas calizas. cultura que se extendió por diferentes estados del México contemporáneo -Yucatán. así como por otros países centroamericanos. cobró gran auge durante el Clásico (250 a 900 d. yuca y cacao. por zonas de Chiapas. Los grandes comerciantes adquirían gran prestigio y fama entre la nobleza maya y en algunas ocasiones eran reclutados como espías del rey. las aguas se filtran y las corrientes se hacen subterráneos. El gran rio del Mayab. En este contexto geográfico se desarrolló la Civilización maya.C. el comercio en el área maya empezó trescientos años antes de nuestra era. las conchas de mar y las plumas de colores. el Usumacinta. en el periodo Preclásico. El movimiento comercial por tierra utilizaban el bien desarrollado sistema de caminos y carreteras. El agua es escasa y por este motivo se debe recurrir a los pozos a fin de hacerla emerger. La agricultura Maya también se basó en cosechar maíz. que nace en las elevadas montañas. muchas de las cuales conectaban las ciudades mayas del interior. a quienes acompañaban esclavos o cargadores. el tinte y el tejido consiguieron un elevado grado de perfección. Los comerciantes. al preparar la tierra para plantar. desde que bajó la productividad de la region de la tierra karstic con una capa de mantillo delgado en la cumbre . por lo que no existían documentos. Importantes trabajos de campo fueron cortados y quemados. Honduras y El Salvador. la costa de Guatemala. Los mayas utilizaban la “Milpa”. curiosamente. Las tierras altas guatemaltecas estaban unidas a la costa por senderos y caminos bien trazados y conservados. Como unidad de cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre. como Belice. Arte Maya Uno de los pueblos más importantes de la Mesoamerica precolombina fue el de los mayas. Este tipo de agricultura extensa requería una tierra abundante. solicitaban plazos y determinaban fechas de pago. Además. al igual que el oro. AGRICULTURA La agricultura ha constituido la base de la economía maya desde la época precolombina y el maíz es su principal cultivo. Chiapas y Tabasco-.Los Mayas basaron su economía principalmente en el comercio de la agricultura. fríjol (poroto o judía). El crédito comercial se concedía. los mercaderes recorrían en un sentido y en otro la distancia de 390 km. material que se empleaba también para trabajos ornamentales. Los mayas cultivaban también algodón.C. recibía y ampliaba. que es el nombre designado para el terreno en el que se cultiva el maíz y otros alimentos por el sistema de “roza y quema”. Las primeras rutas comerciales datan de los tiempos mayas más remotos. Según los indicios arqueológicos. Guatemala. cuando la civilización maya había entrado en franco declive. constituían una clase social poderosa e influyente. el jade. era navegable hasta más arriba de la ciudad de Piedras Negras. Los contratos eran orales.También la sal del norte. Campeche. Ubicación de la Cultura Maya La península del Yucatán es una región condicionada por sus condiciones climáticas ya que sufre una larga estación seca que abarca unos ocho meses cada año. la plata. el Peten guatemalteco y la .) y. La mayoría de las investigaciones coinciden en señalar que los primeros mayas surgieron de la costa del golfo de México y que luego se inició un flujo migratorio que los llevó a expandirse. Quintana Roo. aumentó en el Posclásico. para hacer esto fué necesario cambiar las tierras plantando cada cuatro años. Los comerciantes daban y ampliaban crédito. Guatemala y Honduras y el pedernal de la zona Puuc. Las técnicas del hilado. camote (batata).

De este modo. en esta época. Piedras Negras. área central y área septentrional. en el siglo XV. en general. en su momento. las cuales tienen para arqueólogos e investigadores un alto valor para documentar las costumbres y tradiciones del pueblo maya. ollas. Mayapán… La época de máximo de esplendor de la gran cultura maya se prolongó desde el siglo III hasta el XIX. eran de una extraordinaria factura.C. el arte de los mayas era muy parecido al de los pueblos vecinos. Como prácticamente todos los pueblos de Mesoamérica en aquella época. sobre todo. se facilitó la invasión de pueblos que portaban una importante influencia tolteca que. se habla del área meridional. comales. la usaron para eleborar un sinfin de articulos. fundamentalmente. sellos e incisiones hechas con las uñas de los dedos. Las obras en cerámica fueron moldeadas a mano. que empezó a vaciar las grandes ciudades. a finales del citado período. La alfareria de Santa Apolonia Chimaltenango. se ha convenido en dividir en tres zonas el conjunto de los territorios que habitaba este pueblo. por otro lado. Empieza a desarrollarse. importantes contrastes entre las manifestaciones artísticas en ellas producidas.C. o incensarios. logrando un avance en el desarollo humano de la region”. una arquitectura propiamente maya y aparecen las primeras grandes poblaciones. influyó de forma importante en el arte que se manifestó en los territorios hasta entonces dominados por los mayas. hasta el definitivo fin de la cultura maya. Izapa. en esa época la organización social de los mayas era más compleja que la de otras culturas mesoamericanas gracias al nacimiento de una importante clase social. se empleaban. de su visión del mundo o de su mitología religiosa. con un gran valor social y político: los personajes más importantes de los miembros de la nobleza de las distintas regiones solían intercambiar los trabajos más bellos para asegurar la lealtad política de sus vecinos Alfarería El barro material con el que fabrican Jarras. . explica el historiador Haroldo Rodas. durante los siglos posteriores. como Uaxactún. Estas piezas fueron realizadas con técnicas muy diversas: las había con formas simples y sin color. de lo que conserva muchos patrones tradicionales. además. cuando empiezan a darse las primeras manifestaciones artísticas netamente diferenciadas. Los pueblos mesoamericanos. tuvo origen en el periodo prehispanico. La cerámica Con la cerámica los mayas realizaron todo tipo de objetos: desde recipientes para la alimentación hasta vasijas para las ofrendas a los dioses y los muertos. Cuando los objetos eran pintados. pues. al descubrir que cierta tierra combinada con agua era ductil y a la vez resistente. con una decoración multicolor. cuenta Aracely Esquivel. se horneaban a una temperatura aproximada de 800 grados centígrados. Fue hasta el Clásico cuando apareció la cerámica policroma. sin torno. motivos geométricos muy simples y de un solo color.península de Yucatán. encargados del culto a los muertos. estas obras contaron. Asimismo. Durante el período preclásico. por los artistas mayas. porque la frecuencia de su empleo exigio un mejor tratamiento para su durabilidad. al carácter militar de los gobiernos. y mucho más elaboradas. poco solícitos con las necesidades de la población. No es hasta el siglo II a. al 300) su uso se afianzo y permitio un orden cultural y tecnologico. como lo demuestran los restos de cerámica encontrados. Asimismo. “En el priodo preclasico (del 2000 a. una vez llistas las obras. debido. Así. Durante el Preclásico la decoración consistía. antropologa investigadora del Centro de Estudios Folkloricos de la Universidad de San Carlos de Guatemala (Cefol). uno de los principales sustentos de la población era el cultivo de maíz. en especial domesticos. en conchas marinas. elementos modelados y relieves. que como se verá presentan notables diferencias geográficas y arrojan. Su valor plástico es enorme. durante este periodo los motivos ornamentales representaban figuras zoomorfas o mostraban fragmentos importantes de la historia del pueblo maya. Por otra parte hay que señalar que. destacan particularmente los decorados con pinturas narrativas sumamente complejas. Los colores se obtenían a partir de una base de arcilla y. los sacerdotes. en aras de facilitar el estudio del desarrollo histórico y artístico de la cultura maya.

con la cual se hace el cuerpo. cascos hechos de cabezas de animales. Vestuario Debido a que una gran mayoría estaba dedicada a los trabajos de la tierra. cambiaban al color rojo. Una roja para la decoracion. por la gran cantidad de piedra caliza disponible en las tierras mayas del Petén. colgándole unas bolitas en el centro de la frente a la altura del tabique de la nariz. . que mayor parte de su historia la dejo en barro. madera y piel de animal. generando un aplastamiento de la cabeza del recién nacido por cinco días a partir de su nacimiento o sometiéndolos a la desviación visual. De la misma manera. de color blanco y hasta las rodillas. el de la region. Contenido Características Los edificios eran adornados con mascarones y cresterías talladas en piedra y estuco y generalmente pintados de rojo. Las deformaciones corporales eran símbolo de belleza. la cual ha permitido conocer mucho de la civilizacion maya. durante el clásico tenían uno o dos cuartos con la característica bóveda maya.Esa ceramica es un legado de la epoca prehispanica. Los hombres vestían con una especie de pantalón llamado patí. Para fabricar una pieza se utilizan tres clases de arcilla. Sus armas : -arcos -flechas -lanzas largas y cortes -Hachas de pedernal -cuchillos de piedra -edades avanzadas utilizaban de metal. Una vez contraído el enlace. la cal y mezcla era fácilmente producida permitiendo la construcción de impresionantes pirámides y palacios. que es cafe. caben mencionar ciertas diferencias según la ubicación geográficas. Estructuras gigantescas de piedra caliza cubiertas de estuco fueron su sello. reservando el negro anterior para las festividades religiosas. el vestuario era sencillo y de carácter funcional: las mujeres usaban una falda denominada Huipil que llevaban con un manto en el torso. Arquitectura Maya. Las mayas guatemaltecas usaban faldas largas y blusas con bordados brillantes y coloridos. los vestidos eran más livianos. sueltos. Estas ultimas son compradas en la aldea Chichabac de Santa Apolonia en el municipio de San Lucas Sacatepequez. y otra blanca.Hay que aclarar que algunas armas de forma originales. ARMAS os guerrero quienes estaban armados para poder ejercer su función el cual era el de combatir en todos sus aspectos. para que fueran bizcos. ya sea craneal. Varias piezas se conservan en museos y en colecciones privadas. los habitantes de Guatemala se distinguían con preciosos ponchos bordados. Su defensiva siembre utilizaron escudos hechos de madera y piel. generalmente las pirámides en el preclásico eran coronadas con tres templos de madera y techo de paja. Asimismo. aplicado en el interior para cerrar los poros. las usadas por los mayas eran comunes a la región y la época. Una de las más ricas expresiones artísticas que los precolombinos crearon para sus dioses y soberanos. debido a la complejidad y variedad de medios de expresión. los hombres llevaban el rostro y cuerpo pintado de negro hasta el momento de casarse. Para las zonas cálidas. respectivamente. conocidos como "Complejos Triádicos". Es la más rica del Nuevo Mundo.

por general se utilizaba una pelota hecha de caucho que se golpeaba con la cintura. los hombros y los codos. ellos usaban bloques en dos hileras. El Estuco El Estuco era hecho con piedra caliza cocida. pokyab o pok-ta-pok en maya y taladzi en zapoteca. así como de estructuras anteriores. Era un juego ceremonial que representaba el paso de los astros y del sol que es la fuente de toda la vida (la pelota representaba al sol). las rodillas.5 de ancho. el “estilo Usumacinta” en Palenque. similar al de otras civilizaciones mesoamericanas. el de la pintura mural integrada a la arquitectura. un mineral natural parecido a piedra caliza. Uxmal. fue el uso de Coloridos Murales con diferentes motivos. Entonces. Otra característica sin parangón de los Mayas. Quiriguá. Los mayas concebían al juego de pelota como un ritual. en Tikal. Son los nombres con que se conocía a una de las actividades sagradas en las culturas clásicas: el juego de pelotas. y mezclada con un pegamento orgánico extraído de un árbol endémico en Petén llamado localmente Holol.700 montículos. y se localiza exactamente a unos 12 kilómetros de la ciudad de Mérida . entre otros. incluso de su propio estilo (el “arco falso”. La tradición cuenta que los jugadores eran prisioneros de guerra. El que perdía. estelas y altares). C. el concepto de y uso del cero alrededor del año 36 a.2 Las inscripciones los . La lucha (de jugadores. Éste es un rito de iniciación. El campo mide 25 metros de largo y 4. cresterías. como los encontrados en San Bartolo y La Sufricaya.1 Este es el primer uso documentado del cero en América. con autonomía cultural. pero tuvo modalidades especiales. que no hay que cocer. el cual se practicaba para conocer el designio de los dioses. que luego rellenaban con piedras pequeñas. Tajín. Se registraron varios estilos arquitectónicos como el “estilo Petén” en Uxmal. Tlachtli en náhuatl.Sus paredes Para hacer las paredes. y otros materiales. Estilos La arquitectura maya participó de las características generales de las culturas americanas. El Edificio más conocido de los Mayas es el Templo I o del Gran Jaguar de Tikal. el estilo Puuc de Uxmal. Tikal. Copán. y si ganaban los sacrificaban y los ofrecían a los dioses. bóveda maya. la cultura maya produjo una arquitectura monumental. se han encontrado pedazos de estelas y obsidiana como material de relleno. desde le Preclásico. se encontraron 790 estructuras prehispánicas. Los mayas preclásicos desarrollaron. era decapitado. El Naranjo. Este juego tuvo diversas variantes según la época y el lugar. y muchos otros sitios. Numeración Los mayas utilizaban un sistema de numeración vigesimal (de base 20) de raíz mixta. que sirvió de Tumba a el famoso Hasaw Chan K´awil o Ah Cacao.capital del estado sureño de Michoacán en un sitio arqueológico denominado Caucel. en el Noreste de Petén y la Florida en la cuenca del Mirador. muerte y renacimiento que legitima la acción militar y el poder político. aunque se piensa que habría cerca de mil. Wala'. Además.500 han aportado información trascendental. mezclado con cal y Sascab. de los cuales al menos 1. de la que se conservan grandes ruinas en Palenque. aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria. astros o la pelota) puede representar el encuentro entre los gemelos (del Popol Vuh) y los dioses del inframundo. Y hubo además otro detalle muy valioso. quien reinó de 682 a 734 DC. El juego de pelota representa los orígenes del universo y pretende reactivar los mitos de la creación del maíz y otros fenómenos astronómicos. si perdían eran decapitados. entre otros. Deporte Los mayas practicaban el juego de pelota. En ese mismo lugar se han encontrado más de 2.

en el segundo nivel se tienen los grupos de 20 (veintenas). Este sistema de numeración es aditivo. Palenque. y el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla).385 Los sitios importantes en Belice incluyen Altun Ha. Los sitios más destacados de Chiapas. cuyo valor es 0. después de Uxmal.384 En las tierras bajas del norte de Petén. son Cobá y el pequeño sitio de Tulum. mediante figuras completas. Para escribir un número más grande que veinte se usan los mismos símbolos. San Andrés. Kaminaljuyú. y Uaxactún. y Pomoná. Los principales sitios de la región Puuc. Para el 10 se usaban dos rayas. El sistema de numeración maya. Si se necesitan 4 rayas. Guatemala. Labná. son Kabáh. Si se necesitan 5 puntos. porque se suman los valores de los símbolos para conocer un número. en el tercer nivel se tiene los grupos de 20×20 y en el cuarto nivel se tienen los grupos de 20×20×20. Por esto se dice que el sistema de numeración maya es vigesimal. Chicanná. la raya. entonces se sustituyen por una raya. Ceibal. incluyen Becan. La raya no aparece más de 3 veces. La unidad se representa por un punto. Tikal en Guatemala y Copán en Honduras. Los mayas tenían tres modalidades para representar gráficamente los números. y Sayil. En Tabasco. su acceso es generalmente difícil. también conocido como Utatlán. en Guatemala. En el altiplano guatemalteco destacan Iximché. por esa razón en cada nivel puede ponerse cualquier número del 0 al 19. Los tres símbolos básicos son el punto. cuyo valor es 5.382 Los seis sitios con una arquitectura o escultura especialmente destacada son Chichén Itzá. 7. En el este de la península de Yucatán. 8 y 9. en el primer nivel se escriben las unidades. Los mayas idearon un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. así como del cero: un sistema numérico de puntos y rayas. Algunos de los sitios notables del Petén son Dos Pilas. y de la misma forma se continúa hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el máximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesimal. Cihuatán y Joya de Cerén. los números mayas tienen que ver con los días. Mixco Viejo. y Q'umarkaj. El Caracol. y Xunantunich.3 En el sistema de numeración maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20. en la base de la península de Yucatán. en el segundo se representan grupos de 20 elementos. del 1 al 19. entonces quiere decir que se quiere escribir un número igual o mayor que 20 necesitándose así emplear otro nivel de mayor orden. Comalcalco y Yaxchilán en México. pero de difícil acceso. aún siendo vigesimal. Por eso. son Toniná y Bonampak. Arqueológicos Existen cientos de yacimientos arqueológicos mayas distribuidos en cinco países: Belice.muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que su escritura cabía en espacios largos. los sitios más importantes además de Comalcalco son Moral Reforma. En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19). . Dos. El punto no se repite más de 4 veces. una numeración cefalomorfa «variantes de cabeza». Los números mayas se escriben de abajo hacia arriba. pero. tiene el 5 como base auxiliar. y con la manera en que organizaban el calendario. son Calakmul y El Mirador. además de Palenque y Yaxchilán. Al llegar al veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel. El Salvador. También en el occidente y centro de El Salvador encontramos sitios de interés como Tazumal. Uxmal. Otros sitios importantes. y cuatro puntos sirven para 2. cuyo valor es 1. Kohunlich. pero cambian su valor dependiendo de la posición en la que se pongan. y Xpuhil. con la excepción de Tikal. de este modo. El 5 era una raya horizontal. hay muchos sitios. y una numeración antropomorfa. Honduras y México. único lugar donde se observa la vida cotidiana maya. a la que se añaden los puntos necesarios para representar 6. Los sitios del río Bec. 3 y 4. meses y años. tres.

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