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UNIVERSIDAD NACIONAL DE PIURA

ESCUELA DE POSTGRADO

CURSO : Microbiología Ambiental

INTEGRANTE : L

DOCENTE : Blgo. Mcblgo. Cesar Torres Díaz M.Sc.

TEMA : Biolixiviación en Minería

PIURA – PERÚ
2016
INTRODUCCION

Ante el reconocimiento de la sociedad global de los desequilibrios causados sobre


el entorno natural, surgió como una alternativa para el logro del desarrollo humano
sostenible, emprender la estrategia de la educación ambiental en todos los
niveles.

La microbiología es la ciencia encargada del estudio de los microorganismos, es


decir los organismos que son solo visibles a través del microscopio. Trata también
del estudio de la función y diversidad de los microorganismos en sus entornos
naturales. Incluye la ecología microbiana, la geomicrobiología, la diversidad
microbiana y la biorremediacion.

La extracción y purificación de metales a partir de minerales es


un proceso químico que causa contaminación ambiental. Una alternativa son
las bacterias quimilitotroficas del azufre las que pueden oxidar este elemento y
generar ácido sulfúrico, que solubiliza metales mezclados con azufre. Este
proceso se conoce como Lixiviación bacteriana se aplica como una excelente
opción para evitar contaminación ambiental, el propósito de esta breve revisión es
señalar las principales características de la Lixiviación Bacteriana.
OBJETIVOS

El objetivo de estos estudios es el de servir como guía en los temas relacionados


con el análisis ambiental, biológico y microbiológico; pensando en que sea
utilizado por el mayor número de personas, estudiantes y público en general.
El estudio presenta un esquema muy general, indicando el fundamento, el ámbito
de aplicación, la descripción de la metodología analítica, luego los cálculos y
presentación de resultados.
BIOLIXIVIACION

La Biolixiviación es la extracción de metales desde minerales o menas a través del


uso de organismos vivos, generalmente microorganismos. Esto es más rentable
económicamente y más amigable con el medio ambiente que la
tradicional lixiviación que utiliza compuestos químicos, alta temperatura y/o alta
presión. La Biolixiviación es una de varias aplicaciones dentro de
la biohidrometalurgía que comprende varios métodos que permiten
obtener cobre, zinc, plomo, arsénico, antimonio, níquel o cobalto a través de la
disolución del mineral asistida por microorganismos. En los casos de metales
preciosos tales como el oro y la plata, el proceso se denomina biooxidación, donde
no hay disolución del metal, sino exposición a la acción de otro agente lixiviante
como el cianuro

 Bacterias lixiviantes de minerales

T. thiooxidans es una bacteria Gram negativa quimiolitotrofica obligada,


cosmopolita. Existe información sobre técnicas de aislamiento e identificación.
Además, su potencial en biohidrometalurgía para la extracción de minerales de:
cobre, oro, plata, uranio y radio, se limita por inhibición por metales que lixivia.
Otras especies de Thiobacillus son sensibles a la acidez como T. thioparus y T.
novellus no oxidan azufre elemental, pero sí sus sales además de compuestos
orgánicos como la glucosa.
T. denitrificans crece en anaerobiosis con nitrato como aceptor final de electrones.
T. ferrooxidans oxida sales de azufre con hierro, T. novellus es quimiolitotrofico
facultativo con un pH óptimo de crecimiento de 7.0. el que permite separar cada
especie: T. thiooxidans y T. ferrooxidans crecen a pH de entre 2.0 y 3.5, T.
denitrificans, T. thioparus y T. novellus de entre 7.0 y 7.3

 Thiobacillus spp y bacterias lixiviantes de minerales

Las técnicas de aislamiento para Thiobacillus y las herramientas moleculares


revelan su distribución en ambientes de mina y suelo. Existen otros procariotes
que lixivian SMBL, investigación "in situ" en minas para extracción de oro generan
resultados similares Thiobacillus, estas bacterias nativas de minas, toleran
concentraciones subletales del metal que lixivian, de esa forma aumentan el
rendimiento del metal que se extrae sin elevar el costo del proceso, es
ambientalmente seguro, investigación sobre la ecología de éstas bacterias las
clasifica en base a su temperatura de lixiviación de SMBL. Se reporta que
bacterias termófilas y mesófilas lixivian minerales "in situ" en minas para la
extracción oro en Sudáfrica. De la naturaleza es posible aislar archeabacteria
hipertermofilas y adaptadas a elevada temperatura para la LB de SMBL con cobre,
plata y oro, y aquellas bacterias empleadas donde la temperatura es un factor
limitante para la extracción de metales.
Proceso
Biolixiviación puede englobar un gran número de microorganismos capaces de
oxidar hierro y/o azufre, incluyendo especies de bacterias de los
géneros Acidithiobacillus,Leptospirillum y Sulfobacillus, entre otras, así como
arqueas de los géneros Ferroplasma, Acidiplasma, Metalosphaera y Sulfolobus,
entre otras. Como principio general, los iones de hierro oxidado o ion férrico (Fe 3+)
suelen oxidar el mineral sulfurado, que es la forma más abundante en la que se
encuentran la mayoría de los metales en la corteza terrestre. Este ion férrico es
generado principalmente por la actividad ferrooxidante de microorganismos que
utilizan el hierro reducido o ion ferroso (Fe2+) como fuente de energía. Una de las
principales funciones de los microorganismos es catalizar la re-generación de ion
férrico que actúa como agente oxidante de la mena.
Asimismo, los microorganismos llevan a cabo otras reacciones como por ejemplo
la oxidación del azufre que se forma a partir de la liberación del ion sulfuro (S2-)
que se genera en la oxidación del mineral. En las reacciones microbianas de
oxidación se utiliza principalmente al oxígeno como aceptor final de electrones, por
lo que los procesos de biolixiviación son fundamentalmente aeróbicos. El resultado
de la biolixiviación es la generación de cationes metálicos solubles que pueden ser
purificados y refinados a futuro para obtener el metal deseado.

Lixiviación Bacteriana de CuFeS2.


Thiobacillus lixivia directa e indirectamente minerales por reducción de ión férrico.
Normalmente ambos fenómenos son simultáneos en la naturaleza. De los
minerales los de cobre la calcopirita se lixivia biológicamente. Se reporta que T.
ferrooxidans oxida cobre monovalente el hierro y el azufre. La bacteria oxida
directamente estos elementos que son parte de la calcopirita con valencia
reducida con hierro ferroso o sulfato ferroso. Thiobacillus oxida hierro ferroso y
azufre elemental, durante la fase inicial de la oxidación consume sulfato y el pH
aumenta lo que provoca la precipitación del sulfato férrico y las sales de cobre
como la anterita. El sulfato férrico se disocia en una reacción lenta secundaria el
hierro forma compuestos como la jarosita con la regeneración del sulfato de
acuerdo con la siguiente reacción:

2Fe2 (SO4) + 12H2O 4Fe (OH)3 + 6H2SO4


La lixiviación de calcopirita por T. ferrooxidans para lixiviar cobre en columna es
pobre en condición estática con una recuperación del 25% en 60 días, un 40% en
70 días, del 60% en 470 días. Razell y Trussell recobraron un 45% de cobre de
calcolpirita en condición estática, en agitación se recuperó 35% en 33 días, del
72% al 100% en 12 días, el 59% en 5 días, el 60% en 4 días, el 79% en 6 días, el
50 al 60% de cobre de calcopirita en 4 a 6 días en un tanque con oxigenación
continua lo, que muestra que una elevada tensión de oxigeno en el bioreactor es
necesaria para máxima extracción de metales

Biolixiviación de Pirita (FeS2)


T. ferrooxidans se cultiva en pirita como fuente de energía,
el análisis de microscopio electrónico de transmisión indica cambios en la
superficie de la pirita, asociado con modificación de su morfología. T. ferrooxidans
sintetiza un mucopolisacárido, cuando está íntimamente adherido al mineral, ello
favorece la oxidación de azufre para solubilizar el metal del mineral, este sufre
corrosión en el sitio específico de mayor concentración de azufre, esto se detecta
en la topografía de la pirita en el sitio del ataque bacteriano ó zona de
concentración del sulfuro. La investigación con técnicas de
espectroscopia electrónica y fluorescencia de rayos X demuestran la existencia de
una capa de MPS que cubre la superficie del sulfuro

En el primer paso, el disulfuro es espontáneamente oxidado a tiosulfato por el ion


férrico (Fe3+), el cual como consecuencia es reducido a ion ferroso (Fe2+):

(1) espontáneo

El ion ferroso es entonces oxidado por las bacterias que utilizan oxígeno:

(2) (agentes oxidantes de hierro)

Tiosulfato también es oxidado por bacterias para dar sulfato:

(3) (agentes oxidantes de azufre)


El ion férrico producido en la reacción (2) oxida más sulfato como en la reacción
(1), cerrando el ciclo y dado la reacción neta:

(4)

Los productos netos de la reacción son sulfato de hierro(ll) soluble y ácido


sulfúrico.
El proceso de oxidación microbiano ocurre en la membrana externa de los
microorganismos, donde se alojan proteínas capaces de capturar electrones de
valencia disponibles en elementos oxidables. Estos electrones son transportados
al interior de las células mediante cadenas de transferencia de electrones
constituidos por proteínas en procesos bioquímicos capaces de producir energía
disponible para los distintos procesos metabólicos celulares, siendo finalmente
capturados por el oxígeno que se reduce formado agua.
El proceso de biolixiviación de minerales sulfurados de cobre es muy similar, pero
la eficacia y cinética dependen de la especie mineralógica de cobre. Los minerales
más amigables a la biolixiviación son aquellos de origen secundario tales como
la calcosina (Cu2S). Sin embargo minerales de origen primario como
la calcopirita (CuFeS2) son altamente refractarios, por lo que la tecnología de
producción de cobre a partir de sulfuros primarios continua siendo
la pirometalurgia que incluye procesos de flotación y fundición. Sin embargo, en la
actualidad y dada la baja en la ley o contenido de cobre en los minerales que
están siendo explotados, sumado a lo intensivo del uso de energía y agua de los
procesos pirometalúrgicos, la biolixiviación está demostrando ser una alternativa
viable para la producción de cobre a escala industrial.

Obtención de Metales por Biolixiviación


El catión metálico disuelto (Mn+) tras la oxidación y disolución del sulfuro metálico
contenido en el mineral, es extraído mediante un compuesto orgánico de alta
afinidad en el proceso de extracción por solvente, el cual captura selectivamente
los cationes metálicos de interés desde la solución. Por ejemplo el cobre es
extraído por vinculación a compuestos orgánicos del tipo oximas, que son
moléculas orgánicas que constan de grupos con capacidad de unir cobre soluble
en forma selectiva. El complejo cobre-oxima se extrae usando un
solvente orgánico como el kerosene:

Cu2+(aq) + 2LH(orgánico) → CuL2(orgánico) + 2H+(aq)

Ya que este complejo no tiene carga, no es atraído por moléculas polares como
el agua por lo que se disuelve en el kerosene, siendo fácilmente separado de la
solución. Dado que la reacción del complejo cobre-oxima es reversible, está
determinada por el pH. Añadiendo ácido concentrado se invierte la reacción
liberando el cobre desde el complejo, lo que permite que los iones de cobre
vuelven a la solución acuosa generando una solución enriquecida en cobre que se
denomina electrolito.
La solución electrolito se somete a un proceso electro-químico para aumentar su
pureza: Una corriente eléctrica pasa a través de la solución electrolito rica en iones
de cobre. Ya que los iones de cobre tienen una carga positiva, son atraídos a
los cátodos con carga negativa, siendo reducidos y depositados
como cobre metálico (Cu°).
Alternativamente, el cobre también puede ser precipitado desde la solución a
través de la reducción a cobre metálico utilizando chatarra de hierro:

Cu2+(aq) + Fe(s) → Cu(s) + Fe2+(aq)


Ventajas de la biolixiviación

 Económico: La biolixiviación es en general más simple y de menor costo, y


por lo tanto más fácil y barato de instalar, operar y mantener que los
procesos tradicionales.

 Medioambiental: El proceso no requiere de procesos de molienda y en


algunos casos de chancado cuando se trabaja con mineral de
granulometría gruesa, lo que implica un menor gasto energético. El
consumo de agua se realiza en circuitos cerrados de soluciones, con
recuperación del agua sobre un 95% y sin generación de residuos como los
relaves del proceso de flotación. La biolixiviación no implica emisiones
directas de material particulado fino, óxidos de azufre ni de otros gases
contaminantes como ocurre con el proceso de fundición. Sobre la base de
lo antes expuesto, la biolixiviación es ambientalmente más sustentable que
los métodos de extracción tradicional.

 Concentración de mena: La biolixiviación puede ser usada para extraer


metales de menas que son muy poco concentradas para otras tecnologías.
Desventajas de la biolixiviación
 Económico: El proceso de biolixiviación es un proceso más lento donde el
catión metálico se obtiene en periodos de tiempo mayor en comparación
con los procesos deflotación y fundición. Asimismo, la eficiencia de
extracción de la biolixiviación es menor dependiendo del tipo de mineral y el
grado de exposición de la mena. Esto en algunos casos puede significar en
un retraso significativo del flujo de efectivo para la operación.

 Medioambiental: La generación de drenajes ácidos con contenidos


significativos de ácido sulfúrico y metales pesados, producto de la actividad
microbiana no controlada, constituye el principal impacto ambiental de la
biolixiviación. Sin embargo, este fenómeno se da también en procesos
convencionales, en particular en regiones con precipitaciones significativas,
donde no se ha planificado y realizado un adecuado abandono de la faena
minera.