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Deterioro Ambiental: Qué Es, Causas y Consecuencias

El deterioro ambiental es la desintegración de la tierra a través del


consumo de bienes, por ejemplo, el aire, el agua y el suelo; la destrucción
de ambientes y la erradicación de la vida silvestre.

Ocurre cuando los recursos naturales de la Tierra se agotan y el ambiente


se ve comprometido en forma de extinción de especies, contaminación en
el aire, agua y suelo, y rápido crecimiento de la población.

Hoy en día, es una de las mayores amenazas que se están viendo en el


mundo. La Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres de las
Naciones Unidas caracteriza la degradación ambiental como la disminución
del límite de la tierra para satisfacer los destinos y necesidades sociales y
ambientales.

Este deterioro puede ocurrir de varias maneras. En el momento en que los


entornos se estropean o los activos comunes se agotan, el medio ambiente
se considera dañado. Hay una serie de técnicas que se están utilizando
para prevenir esto, incluyendo la protección de los recursos ambientales y
los esfuerzos de protección general.

Los problemas ambientales pueden ser vistos por efectos ecológicos a largo
plazo, algunos de los cuales pueden demoler ecosistemas enteros. Un
ambiente es una unidad única e incorpora todos los componentes vivos y
no vivos que viven dentro de él. Es decir, plantas y criaturas, pero también
recursos como arroyos, lagos y suelos.

Causas del deterioro ambiental


Algunas especies de vida ambiental requieren áreas sustanciales para
ayudar a proporcionar alimento, espacio vital y otros activos diferentes.
Estas criaturas se conocen por ser específicas del área. En el momento en
que el bioma se divide, los vastos parches de espacio vital ya no existen.
Llega a ser más problemático para la fauna silvestre el obtener los activos
que necesitan para sobrevivir. El ambiente continúa existiendo, aunque los
animales y la vida vegetal no están allí para ayudar a sostenerlo
correctamente.

1- Perturbación de la tierra
La causa más básica de la degradación ambiental es el daño a la tierra.
Numerosas especies de plantas de malas hierbas, por ejemplo, mostaza de
ajo, son a la vez extrañas e intrusivas.
Una ruptura en el entorno ambiental les proporciona la oportunidad de
comenzar a crecer y extenderse. Estas plantas pueden asumir el control
sobre la naturaleza, eliminando la vegetación local.
El resultado es un territorio con una planta solitaria predominante que no
da activos alimentarios satisfactorios a toda la vida ambiental. Entornos
enteros pueden ser destruidos debido a estas especies invasoras.

2- Contaminación
La contaminación, sea cual sea la forma, sea en el aire, el agua, la tierra o
en forma de ruido, es perjudicial para el medio ambiente. La contaminación
del aire contamina el aire que respiramos, lo que causa problemas de
salud.
La contaminación del agua degrada la calidad del agua que usamos para
beber. La contaminación de la tierra da lugar a la degradación de la
superficie como resultado de las actividades humanas.
La contaminación del ruido puede causar daños irreparables a nuestros
oídos cuando éstos se exponen a sonidos graves y continuos como
bocinazos de vehículos en una carretera ocupada o máquinas que producen
ruido de altos decibelios en una fábrica o un molino.

3- Superpoblación
El rápido crecimiento de la población pone en tensión los recursos
naturales, lo que resulta en la degradación del medio ambiente. La tasa de
mortalidad se ha reducido debido a las mejores instalaciones médicas que
han dado lugar a una mayor vida útil.
Más población simple significa más demanda de comida, ropa y refugio. Se
necesita más espacio para cultivar alimentos y proporcionar hogares a
millones de personas. Esto da lugar a la deforestación, que es otro factor
de degradación ambiental.

4- Vertederos
Los vertederos contaminan el medio ambiente y destruyen la belleza de la
ciudad. Los vertederos entran dentro de la ciudad debido a la gran cantidad
de basura que se genera por los hogares, las industrias, las fábricas y los
hospitales.
Estos espacios suponen un gran riesgo para la salud del medio ambiente y
las personas que viven allí. Los rellenos sanitarios producen olores
desagradables cuando se queman y causan un enorme deterioro ambiental.

5- Deforestación
La deforestación es la tala de árboles para dar paso a más hogares e
industrias. El rápido crecimiento de la población y la expansión urbana son
dos de las principales causas de la deforestación.
Aparte de esto, el uso de tierras forestales para la agricultura, el pastoreo
de animales, la cosecha de leña y la tala son algunas de las otras causas.
La deforestación contribuye al calentamiento global, ya que la reducción del
tamaño del bosque devuelve el carbono al medio ambiente.
6- Lluvia ácida
La lluvia ácida ocurre cuando el dióxido de azufre de las emisiones de las
plantas de carbón se combina con la humedad presente en el aire. Una
reacción química crea esta precipitación ácida. La lluvia ácida puede
acidificar y contaminar lagos y arroyos. Provoca efectos similares al suelo.
Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por
sus siglas en inglés), si cae suficiente lluvia ácida en un ambiente dado,
puede acidificar el agua o el suelo hasta un punto en el que no se pueda
mantener la vida. Las plantas mueren y los animales que dependen de ellas
desaparecen. La condición del ambiente se deteriora.

7- Desarrollo Urbano
De acuerdo con muchos ecologistas, entre ellos los del Instituto de
Tecnología de Massachusetts, el desarrollo urbano es una de las principales
causas de la degradación ambiental.
A medida que aumentaban las poblaciones, aumentaba la necesidad de
tierras para los hogares y las granjas. Se drenaron los humedales. Las
praderas estaban arrasadas.
Hoy en día, menos del 50 por ciento de los humedales del mundo todavía
existen, según el Grupo de Calidad del Agua de la Universidad Estatal de
Carolina del Norte. National Geographic afirma que sólo queda un cinco por
ciento de la pradera nativa.

8- Causas naturales
Fenómenos como avalanchas, terremotos, maremotos, tormentas e
incendios forestales pueden aplastar totalmente a los grupos de animales y
plantas cercanos, hasta el punto en que ya no pueden sobrevivir en esas
áreas.
Esto puede llegar a ocurrir a través de la demolición física como resultado
de un desastre específico o por la degradación a largo plazo del ecosistema,
por la presentación de una especie extranjera intrusiva al medio ambiente.
Este último sucede con frecuencia después de las mareas, cuando los
reptiles y los insectos son lavados en tierra.

Consecuencias del deterioro ambiental


1- Impacto en la salud humana
La salud humana está fuertemente afectada por el deterioro ambiental. La
reducción de la calidad del agua es responsable de más de dos millones de
muertes y miles de millones de enfermedades anualmente en todo el
mundo.

Debido a la degradación ambiental, los resultados incluyen la escasez de


agua y la disminución de los alimentos de calidad. La reducción de la
calidad del aire es responsable de más de 300.000 muertes anuales y
millones de enfermedades crónicas.

Los vertederos aumentan el riesgo de que los materiales peligrosos


ingresen a la cadena alimentaria, lo que causa la biomagnificación y el
riesgo final de desarrollar enfermedades crónicas. En conjunto, los
desechos tóxicos y los productos químicos nocivos de las fábricas, la
agricultura y los automóviles causan enfermedades y la muerte en niños y
adultos.

2- Pérdida para la industria del turismo


El deterioro del medio ambiente puede ser un gran fenómeno catastrófico
para la industria del turismo que depende de los turistas para su
subsistencia diaria.

Los daños ambientales en forma de pérdida de cobertura verde, pérdida de


biodiversidad, vertederos enormes, aumento de la contaminación del aire y
del agua llevan a la consecuencia de la pérdida del turismo en una zona, ya
que por su deplorable condición no atrae visitas de la mayoría de los
turistas.

3- Impacto económico
El enorme costo que un país puede soportar debido a la degradación
ambiental puede tener un gran impacto económico en términos de
restauración de la cubierta verde, limpieza de vertederos y protección de
especies en peligro de extinción.

El impacto económico también puede ser en términos de pérdida de la


industria del turismo, como se mencionó anteriormente.

4- Pobreza
En la mayoría de los países en desarrollo, la pobreza se atribuye a las
malas cosechas y a la falta de recursos naturales de calidad que se
necesitan para satisfacer las necesidades básicas de supervivencia.

La insuficiencia de los recursos básicos de supervivencia y la falta de


calidad de los alimentos es el resultado directo de la degradación ambiental
en las regiones.

La mayoría de las situaciones de vulnerabilidad ocasionadas por la escasez


de agua, el cambio climático y el escaso rendimiento de los cultivos en los
países en desarrollo están vinculados a la degradación del medio ambiente.

Por lo tanto, la falta de acceso a las necesidades básicas adecuadas, como


el agua y los alimentos, induce directamente a la pobreza.
5- Escasez de los recursos naturales
La degradación del medio ambiente a través de aspectos como la
sobreexplotación de los recursos naturales, la contaminación y la
deforestación puede contribuir a la escasez de los medios o recursos como
tierras cultivables, agua, recursos genéticos, plantas medicinales y cultivos
alimentarios.

6- Pérdida de biodiversidad
La biodiversidad es importante para mantener el equilibrio del ecosistema
en la forma de combatir la contaminación, restaurar los nutrientes,
proteger las fuentes de agua y estabilizar el clima. La deforestación, el
calentamiento global, la sobrepoblación y la contaminación son pocas de las
principales causas de pérdida de biodiversidad.

7- Pérdida de la capa de ozono


La capa de ozono es responsable de proteger la tierra de los rayos
ultravioletas dañinos. La presencia de clorofluorocarbonos e
hidroclorofluorocarbonos en la atmósfera está haciendo que la capa de
ozono se agote. Cuando se agota, emite radiaciones dañinas de vuelta a la
tierra, que a su vez aumenta la temperatura promedio del planeta.

La degradación ambiental es una de las cuestiones ambientales más


urgentes. Dependiendo del daño, algunos ambientes pueden nunca
recuperarse. Las plantas y los animales que habitaban estos lugares se
perderán para siempre.

Con el fin de reducir los impactos futuros, los urbanistas, la industria y los
administradores de recursos deben considerar los efectos a largo plazo del
desarrollo sobre el medio ambiente.

Con una buena planificación, se puede prevenir la degradación ambiental


futura, sobretodo proporcionando educación ambiental a las personas, lo
que les ayudará a sentir familiaridad con su entorno y les permitirá atender
las preocupaciones ambientales. De esta forma, serán más útiles y velarán
por la protección de las generaciones futuras.