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Yacimientos de minerales por procesos de meteorización o intemperismo

Es la descomposición superficial de las rocas, es el desgaste físico y alteración química


de rocas y minerales en o cerca de la superficie de la Tierra (disgregación de las rocas).

Según la naturaleza de su proceso:

Depósitos Residuales: La acción de la meteorización y circulación de aguas subterráneas


puede dar origen a depósitos residuales mediante la lixiviación de ciertos componentes
de las rocas o minerales y dejando un residuo de interés económico. Para que se formen
este tipo de depósitos se requiere que exista una intensa meteorización química, tal como
ocurre en climas tropicales con altas tasas de precipitaciones. En zonas tropicales, muchas
rocas se meteorizan originando suelos de los cuales todos los materiales solubles han sido
disueltos y este tipo de suelos se denominan lateritas. Los hidróxidos de hierro y aluminio
son algunas de las sustancias naturales más insolubles y las lateritas están constituidas

Procesos Mineralizadores 14 principalmente por estos compuestos, los que si están


mezclados no tienen valor. Sin embargo, si las lateritas tienen un solo metal concentrado,
como el aluminio, pueden constituir depósitos económicos, excepto en las lateritas de Fe
que son muy pobres como para ser de interés económico.

Cuando una laterita está constituida de casi puro hidróxido de Al se denomina bauxita y
es la principal mena de aluminio.

Otros depósitos residuales de interés económico son los de níquel, los que se forman por
meteorización intensa en climas tropicales de rocas ricas en Ni, tales como peridotitas y
serpentinitas que tienen alrededor de 0.25% Ni. Durante la lateritización de tales rocas se
libera el Ni, pero este rápidamente precipita ya sea con óxidos de Fe o en filosilicatos
niquelíferos en la roca meteorizada debajo de la laterita. El cobalto también puede ser
concentrado de la misma manera, pero generalmente es fijado en óxidos de Mn.

Ejemplo ;Lateritas de Ni de Nueva Caledonia; Bauxitas de Hungria, Venezuela, Guyana,


Jamaica y Arkansas, EEUU; Depósitos de caolín de Nigeria.

Depósitos Supergenos:La acción de la meteorización y de las aguas subterráneas pude


producir depósitos minerales de valor económico, ya sea por efectos sobre rocas o por
modificación de mineralización hipógena preexistente.
Las aguas superficiales que percolan a través de cuerpos mineralizados de sulfuros
hipógenos producen su oxidación y liberan solventes que disuelven otros minerales. La
pirita es uno de los sulfuros más comunes y se descompone en hidróxidos de Fe y ácido
sulfúrico. Las soluciones supérgenas pueden lixiviar cobre, zinc y plata, redepositandolos
como sulfuros supérgenos (secundarios) inmediatamente debajo del nivel de aguas
subterráneas; esto puede producir enriquecimiento del contenido metálico del mineral
pre-existente. Tanto la zona superior oxidada, como la enriquecida por los procesos
supérgenos de los depósitos tienen importancia económica: la primera porque en general
los óxidos son más baratos de beneficiar y la segunda porque el mineral sulfurado con
enriquecimiento supérgeno tiene mejores leyes que el mineral primario

Ejemplo:Parte superior de la mayoría de los pórfidos cupríferos chilenos (zonas de óxidos


y de sulfuros supérgenos); zona enriquecidas de vetas de plata y oro.

Deposito Exóticos: La migración lateral de soluciones supérgenas a partir de depósitos


cupríferos mayores, tales como los pórfidos cupríferos chilenos, puede transportar su
contenido metálico a través de sistemas de paleodrenaje hasta distancias de 8 km del
depósito fuente y producir mineralización cuprífera oxidada dentro de sedimentos o rocas
del sustrato. Ej. Depósitos Mina Sur de Chuquicamata (Exótica), Damiana, El Tesoro,
Sagasca, Hiquintipa.

Yacimientos formados por intemperismo físico

Con cambios de temperatura, las rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas se fracturan


en bloques, cantos angulosos, cantos rodados, arena, limo, arcilla (referidos de mayor a
menor tamaño). Estos productos de meteorización conforman los suelos cuaternarios
ubicados en terrazas fluviales (ríos), terrazas aluviales (aluviones), a los largo de los ríos
longitudinales y transversales a la Cordillera de los Andes.

Este tipo de yacimiento tiene importancia en el Perú por cuanto se refiere a los lavaderos
de oro y a las morrenas auríferas. Los lavaderos de oro tienen una actividad permanente
en el Perú, Sobre todo para la pequeña minería dedicada a este sector.

Se debe principalmente a variaciones de temperatura, heladas, insolaciones o pérdida de


carga.

Son cuatro:
Termoclastía: Es la fragmentación superficial de una roca, producida por variaciones
térmicas de gran amplitud en periodos cortos de tiempo (desiertos), provocando
fenómenos de dilatación y retracción que afectan de forma desigual a la masa rocosa
debido a su limitada conductividad térmica, provocando tensiones mecánicas y
variaciones de volumen. La presión es de hasta 500 bares, tiene mayor efecto en rocas de
composición mineralógica diversa, por sus diferentes coeficientes de expansión.

Crioclastia : Consiste en la ruptura de las rocas como consecuencia de la congelación, y


el deshielo del agua. Se considera como una clastía de origen térmico, pero las variaciones
de la temperatura actúan directamente a través del comportamiento del agua. El agua al
pasar del estado liquido al sólido sufre un aumento de volumen del orden del 10%, La
congelación (debajo de los 0º), somete a las paredes de los poros y diaclasas de las rocas
a unas presiones que pueden llegar a los 15 gr/cm2 .

Haloclastía: Es la fragmentación superficial de las rocas debida a los esfuerzos


mecánicos derivados del crecimiento de los cristales de sal en las fisuras o los poros de
las rocas. Se produce por cambios de humedad en zonas con acumulación de sales, las
sales aumentan de volumen al hidratarse, la presión es de hasta 100 bares.

Rizoclastía: es ocasionada por la presión que ejercen las raíces al crecer; la presión
producida es de 10 a 15 bares.

Yacimientos formados por intemperismo químico

Yacimientos formados por lixiviación