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10 Capítulo 1 Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo, sus similitudes y diferencias

• Extrae significado de los datos y no necesita reducirlos a números ni debe analizarlos estadística-
mente (aunque el conteo puede utilizarse en el análisis).
• Entiende a los participantes que son estudiados y desarrolla una empatía hacia ellos; no sólo
registra hechos “objetivos”.
• Mantiene una doble perspectiva: analiza los aspectos explícitos, conscientes y manifiestos, así
como aquellos implícitos, inconscientes y subyacentes. En este sentido, la realidad subjetiva en sí
misma es objeto de estudio.
• Observa los procesos sin irrumpir, alterar ni imponer un punto de vista externo, sino tal como
los perciben los actores del sistema social.
• Es capaz de manejar paradojas, incertidumbres, dilemas éticos y ambigüedades.

¿Cuáles son las diferencias entre
los enfoques cuantitativo y cualitativo?
El enfoque cualitativo busca principalmente la “dispersión o expansión” de los datos e información,
mientras que el enfoque cuantitativo pretende “acotar” intencionalmente la información (medir con
precisión las variables del estudio, tener “foco”).7
4 Mientras que un estudio cuantitativo se basa en investigaciones previas, el estudio cualitativo se
fundamenta primordialmente en sí mismo. El cuantitativo se utiliza para consolidar las creencias (for-
muladas de manera lógica en una teoría o un esquema teórico) y establecer con exactitud patrones de
comportamiento de una población; y el cualitativo, para que el investigador se forme creencias propias
sobre el fenómeno estudiado, como lo sería un grupo de personas únicas o un proceso particular.
Para reforzar las características de ambas aproximaciones y ahondar en sus diferencias, hemos
preferido compararlas en la tabla 1.1. Algunas concepciones han sido adaptadas o reformuladas de
diversos autores.8

Tabla 1.1 Diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo
Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo
Marcos generales de referencia Positivismo, neopositivismo y pospo- Fenomenología, constructivismo, naturalis-
básicos sitivismo. mo, interpretativismo.
Punto de partida* Hay una realidad que conocer. Esto Hay una realidad que descubrir, construir e
puede hacerse a través de la mente. interpretar. La realidad es la mente.
Realidad que se va a estudiar Existe una realidad objetiva única. El Existen varias realidades subjetivas cons-
mundo es concebido como externo truidas en la investigación, las cuales varían
al investigador. en su forma y contenido entre individuos,
grupos y culturas. Por ello, el investigador
cualitativo parte de la premisa de que el
mundo social es “relativo” y sólo puede ser
entendido desde el punto de vista de los
actores estudiados.
* Becker (1993) dice: la “realidad” es el punto más estresante en las ciencias sociales. Las diferencias entre los dos enfoques han tenido
un tinte eminentemente ideológico. El gran filósofo alemán Karl Popper (1965) explica que las visiones conflictivas sobre lo que es o
debe ser el estudio del fenómeno social se originan en las premisas de diferentes definiciones de lo que es la realidad. El realismo, desde
Aristóteles, establece que el mundo llega a ser conocido por la mente. Kant introduce que el mundo puede ser conocido porque la realidad
se asemeja a las formas que la mente tiene. En tanto que Hegel va hacia un idealismo puro y propone: “El mundo es mi mente”. Esto
último es ciertamente confuso, y así lo considera Popper, advirtiendo que el gran peligro de esta posición es que permite el dogmatismo
(como lo ha probado con el ejemplo del materialismo dialéctico). El avance en el conocimiento, dice Popper, necesita de conceptos que
podamos refutar o probar. Esta característica delimita qué es y qué no es ciencia.
(continúa)

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Usemos el ejemplo de una cámara fotográfica: en el estudio cuantitativo se define lo que se va a fotografiar y se toma la foto. En el cuali-
tativo es como si la función de “zoom in” (acercamiento) y “zoom out” (alejamiento) se utilizaran constantemente para capturar en un área
cualquier figura de interés.
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Miller-Cochran y Rodrigo (2014), Peters (2014), Hernández-Sampieri, Zapata y Mendoza (2013); Creswell (2013a), Morgan (2013), Hartas
(2013), Shaffer (2013), Maxwell (2013), Pratt (2013), Babbie (2012), Creswell y Plano Clark (2011), Grinnell y Unrau (2011), Morris y Burkett
(2011), Yin (2011), Hesee-Biber (2010), Onwuegbuzie y Combs (2010), Stake (2010), Teddlie y Tashakkori (2009), Corbin y Strauss (2007),
Todd y Lobeck (2004), Corbetta (2003), Sandín (2003), Álvarez-Gayou (2003), Esterberg (2002), Guba y Lincoln (1994).

(continúa) *Aunque algunos físicos al estudiar las partículas se han percatado de lo relativo que resulta esta aseveración. Neutral. La literatura representa un papel La literatura desempeña un papel menos ratura crucial. postulados al “mundo empírico”. Relación básica entre el investi. fenómenos. seres vivos. Objetividad Busca ser objetivo. bajo de campo o realización del estudio. aunque sí es relevante fundamental para el planteamien. principios de las ciencias naturales. a través de las percepciones y Generar y probar teorías. ¿Cuáles son las diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo? 11 Tabla 1. más que fundamentarse en variables o conceptos de estudio de la literatura principalmente para la revisión de la literatura para seleccionar buscar variables significativas que y definir las variables o conceptos clave puedan ser medidas. El investigador “hace a un Explícita. Posición personal del investi. La revisión de la literatura y las El investigador hace una revisión El investigador. No se gador y el fenómeno estudiado se afectan. construido durante el tra- investigación cede a la recolección de los datos).* y la recolección de datos. son diferentes. en el desarrollo del proceso. . investigaciones antecedentes. De hecho. se compara con los éstos son una extensión de las resultados de estudios anteriores. De lo Se aplica la lógica inductiva. Papel de la revisión de la lite. En ocasiones. Los papeles son más bien activos (incluso diados (objetos. desde luego.1 (continuación) Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo Naturaleza de la realidad La realidad no cambia por las obser. flexible. Lógica Se aplica la lógica deductiva. confía en el proceso mismo de investigación para identificarlos y descubrir cómo se relacionan. Admite subjetividad. incluso son cias. zados y. del estudio. Se generan hipótesis durante el estudio o blecen para aceptarlas o rechazarlas al final de éste. “imparcial”. dependiendo del grado de certeza (probabilidad). guía a la investigación. separan. comprobar y pre. no De interdependencia. De independencia y neutralidad. ciones —no estadísticas— y la teoría). eventos durante el estudio y el aprendizaje que se obtiene de los participantes. Los papeles son más bien pasivos. Describir. A las cien. La realidad sí cambia por las observaciones vaciones y mediciones realizadas. Papel de los fenómenos estu. propios valores y creencias. la definición de la teoría. Generación de la teoría La teoría se genera a partir de La teoría se construye básicamente a partir comparar la investigación previa con de los datos empíricos obtenidos y anali- los resultados del estudio. comprender e interpretar los decir los fenómenos (causalidad). De lo particular general a lo particular (de las leyes a lo general (de los datos a las generaliza- y teoría a los datos). así como evitar que sus sesgos y tenden- cias influyan en los resultados. se influyen. Abierto. Relación entre ciencias físicas/ Las ciencias físicas/naturales y las Las ciencias físicas/naturales y las sociales naturales y sociales sociales son una unidad. el diseño y demás etapas mente señala el rumbo es la evolución de del proceso. El investigador reconoce sus gador lado” sus propios valores y creen. to. Diseño de la Estructurado. La posición del investigador es fuentes de datos parte del estudio. Éstas se esta. Metas de la investigación Describir. significados producidos por las experiencias de los participantes. Uso de la teoría La teoría se utiliza para ajustar sus La teoría es un marco de referencia. No se aplican los mismos cias sociales pueden aplicárseles los principios. Se separan. Hipótesis Se prueban hipótesis. las provee de dirección. intenta asegurar proce- dimientos rigurosos y “objetivos” de recolección y análisis de los datos. los objetos pueden poseer diferentes etcétera) “significados”). explicar. predeterminado (pre. pero lo que principal- hipótesis. Es importante al inicio.

Se utilizan instrumentos lección de los datos. intensivamente. se integran en una base mediante procedimientos estadís. personales. Es decir. sino analizarlos estudio. ma de números que son analizados piezas audiovisuales. Proceso del análisis de los datos El análisis se inicia con ideas pre. no se inicia la recolección se generan nuevos basados en la de los datos con instrumentos preestable- revisión de la literatura y se prueban cidos. • Fundamentado en la inducción analítica. sus similitudes y diferencias Tabla 1. Recolección de los datos La recolección se basa en instrumen. • Posterior a la recolección de los • Uso moderado de la estadística (conteo.1 (continuación) Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo Población-muestra El objetivo es generalizar los datos Regularmente no se pretende generalizar de una muestra a una población (de los resultados obtenidos en la muestra a un grupo pequeño a uno mayor). medición y docu. no se pretende necesariamente generalizar de generalizar los resultados del los resultados del estudio. algunas operaciones aritméticas). • Impersonal. En hard. representativos no camente representativos. éstos se transfie. por observación. Utili. (continúa) . se auxilia de diversas que han demostrado ser válidos técnicas que se desarrollan durante el y confiables en estudios previos o estudio. de éstos (textuales. una población. el análisis no se inicia con concebidas. imágenes. Una vez recolectados los nan los conceptos o variables. sino que el investigador comienza a y ajustan. basadas en las hipótesis ideas preconcebidas sobre cómo se relacio- formuladas. de datos. El investigador también es un participante. inglés: soft. en audio • Basado en variables y casos (una y/o video). eventos y sus contextos.12 Capítulo 1 Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. Características del análisis de los • Sistemático y estandarizado. Muestra Se involucran a muchos casos en Se involucran a unos cuantos casos porque la investigación porque se preten. Los participantes son fuentes internas en la recolección de datos nas de datos. Concepción de los participantes Los participantes son fuentes exter. van reuniendo los datos verbales. datos. matriz). Conforme se datos numéricos. procesos. conforme avanza la investigación. La naturaleza de los datos es cualitativa tativa (datos numéricos). • El análisis consiste en describir informa- ción y desarrollar temas. cambios y movimientos. etcétera). Naturaleza de los datos La naturaleza de los datos es cuanti. El investigador es el instrumento de reco- mentación. Casos individuales. Datos en forma de textos. En inglés: Datos profundos y enriquecedores. Los datos se obtienen significados y experiencias de las personas. documentos y objetos estadísticamente. narraciones. Forma de los datos para analizar Los datos son representados en for. sino por sus “cualidades”. de datos. desde el punto de vista estadístico. significados. simbólicos. en texto ren a una matriz. la cual se analiza y/o audiovisuales. nar significados y describir el fenómeno estudiado desde el punto de vista de sus actores. la cual se analiza para determi- ticos. Es uniforme para proveer de un mayor entendimiento de los todos los casos. • Basado en casos o personas y sus mani- festaciones. ítems o aprender por observación y descripciones indicadores utilizados son específicos de los participantes y concibe formas para con posibilidades de respuesta o registrar los datos que se van refinando categorías predeterminadas. Finalidad del análisis de los datos Describir las variables y explicar sus Comprender a las personas. • Progresivo y varía dependiendo del modo datos zación intensiva de la estadística en que se recolecten los datos y el tipo (descriptiva e inferencial). Tipo de datos Datos confiables y duros. Se conjuntan descripciones de participantes con las del investigador. La recolección de los datos está orientada a tos estandarizados. (textos. Las preguntas. Por lo general. Composición de la muestra Casos que en conjunto son estadísti.

aunque a algunas personas podría parecerles simple. bien diseñados y con- fiables. videos. que son más seguros de sí mismos y más extravertidos”. podría entrevistar a compañeras y compañeros de su escuela y los interrogaría sobre el grado en que el prestigio social. fragmentos de textos. Su interés sería generalizar sus descubrimientos. narraciones. intentaría otras explicacio- nes. asimismo. establecería una o varias hipótesis. Tal vez entrevistaría sólo a una muestra de estudiantes. y de ser posible. También sería posible preguntar a las personas jóvenes que tienen fama de conquistadoras y atractivas qué piensan al respecto. involucra en el análisis sus propias creen- cias ni tendencias en el análisis. valoración. revisaría estudios sobre la atracción física y psicológica en las relaciones entre jóvenes. El Interna (desde los datos). al menos en relación con lo que ocurre en su comunidad estudiantil. seguridad y extraversión (niveles del perfil “conquistador y atractivo”). si son cosmopolitas (si han viajado mucho. Por ejemplo: “los chicos y las chicas que logran más conquis- tas amorosas y son percibidos como más ‘atractivos’ resultan ser aquellos que tienen mayor prestigio social en la escuela. confiabilidad y Credibilidad. Busca probar sus creencias.1 (continuación) Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo Perspectiva del investigador en el Externa (al margen de los datos). confirmación. utilizaremos un ejemplo muy sencillo y cotidiano relativo a la atracción física. lanzándolos a conquistar a jóvenes del género opuesto para evaluar los resultados. audios. Además. así como la relación que tuvo con los Mantiene distancia de éste. diagramas. Entonces. El investigador análisis de los datos investigador no involucra sus creen. diagramas y modelos esta. los elementos que intervienen en el inicio de la convivencia amo- rosa. Quizá también experimentaría eligiendo a individuos jóvenes que tuvieran diferentes grados de prestigio. Por ejemplo. la percep- ción de los jóvenes en torno a dichas relaciones. el objetivo podría ser: “conocer los factores que determinan que una persona joven sea percibida como atractiva y conquistadora”. ¿Cuáles son las diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo? 13 Tabla 1. impersonal. pero sí se hace hinca- pié en que. Precisaría su problema de investigación. en el ejemplo no se conside- ran las implicaciones paradigmáticas que se encuentran detrás de cada enfoque. Desde luego. Principales criterios de evaluación Objetividad. la seguridad en sí mismo y la extraversión son factores relacionados con la conquista y el atractivo. y si resulta que no consigue demostrar que el prestigio. . matrices y modelos conceptuales. fotografías y mapas. las diferencias por género de acuerdo con los atributos y cualidades que les atraen de los demás. representatividad de voces y transferencia. no emotivo. rigor. Ejemplo Comprensión de los enfoques cuantitativo y cualitativo de la investigación Supongamos que un estudiante se encuentra interesado en saber qué factores intervienen para que una per- sona sea definida y percibida como “atractiva y conquistadora” (que cautiva a individuos del género opuesto y logra que se sientan atraídos hacia él o ella y se enamoren). Reporte de resultados Los reportes utilizan un tono objeti. Con el propósito de que el lector que se inicia en estos menesteres tenga una idea de la diferencia entre ambas aproximaciones. cias. y la pregunta de investigación: “¿qué factores determinan que una persona joven sea percibida como atractiva y conquistadora?” Después. en términos prácticos. la seguridad en uno mismo y la extraversión influyen en la “conquista” y “el atractivo” hacia personas del otro género. participantes del estudio. Según el enfoque cuantitativo-deductivo. Después. Seleccionaría una teoría que explicara de manera satisfactoria —sobre la base de estudios previos— la atracción física y psicológica. emotivo. El formato de presentación formatos para reportar sus resultados: es relativamente estándar. analizaría los datos y la información producto de las entrevistas para obtener conclusiones acerca de sus hipótesis. decide llevar a cabo un estudio (su idea para investigar) en su escuela. etcétera. Tal vez agregaría factores como la manera en que se visten. los datos Presentación de resultados Tablas. la percepción de atributos y cualidades deseables en personas del género opuesto y el enamoramiento en las relaciones entre jóvenes. Los reportes utilizan un tono personal y vo. en la recolección y análisis de validez. El investigador emplea una variedad de dísticos. ambos contribuyen al conocimiento de un fenómeno. Incluso llegaría a utilizar cuestionarios ya establecidos. el estudiante plantearía su problema de investigación definien- do su objetivo y su pregunta (lo que quiere hacer y lo que quiere saber).