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EL IC'UR10I,SO estilo d,e la cabellera de Einstein es la ilu strac ion, universal del es tereotipo delcientffico desprcocupado por las formas. Pero los biologos no' se dan el lujo de despreciarlas tan facilrnente porque abundan los ejemplos Ide' que la for-

d 1 ]1 /' I' d l' '·'d ~

rna ! e "as ]U'O' ,eC'D, as oe i a V] .". a no es nr

casual, ni totalmente arbitraria, ni carente de importancia, sino justo 10 contrario: la form a en biolosfa molecular s uele 'eo' star

":',' ",-" ,',',' ,';:,':,' ",0.,,1 """'-""""1,:,, _, ,'" 't!' '-:"-0'"''',,, ',' "",-" _,J,

ell relacion estrechfsima cO:~11Ql, funcion.

,L,O'S prernios Nobel de quimica die 210103 fueron otorgados a investigaciones que recorrieron el camino que v,a de la Ide= terminacion de estructuras tridimensionales de protefnas al esclarecimiento die sus funciones en las. membranas celulares; y luego, en consecuencia, ala. mejor 'C:Q, un 'c, pre n S'" 'l~' on ,. d ,- e'-" S''-''-, u 'p',.,a'p-""IQ,'11 e "-n- ,', P ':"r- 0' IC- 'e,.,:s,"O".'IS- f u m =

,~ ".' I, 1- ,_ , ",I ",,~' " J,~ l{Loll;....o, ,,' "'" ',",,' ,-" ',"~, ,II

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.as _:II_!a'S ya estan ouestas

En el fondo, la historia tiene que vcr con la espectacular capacidad d,e disefio de la

damentales de la fisiolo .".g~, fa _n-" 0',; 8""'',-0; I '0,', "'. , hu =,

", ,", ," ... .JJ. .. -. .' .. ' 1... . .,~ "," . "," '"._ 11..Jj .'. J . -", .,", , ", ••

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n , I mana, Si~10 tambien de plantas y otros animalcs=-y finalmente a la siempre deseada promesa ide ~erriz,ar' en el desarrollo de productos farmacologicos que hagan me-

d ", d l' ~ ,', 1 ""d'"

nos ._ esgraciada a. vrstta a me .. lC·O'~,

La Real Academia Sueca Ide Ciencias, que sf se ocupa de guardar las formas, anuncio que otorgaba el premio a Peter Agre, de la Universidad Johns Hopkins, "por el descubrimiento de los canales de agua", )r a Roderick Mackiunon, Idle, la Universidad Rockefeller, ""P'O'f estudios estructurales 'Y' mecanfsticos en canales de iones".

y

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uaturalcza. En u:na entrevista con la revista Scientific American Maclvinnon planteo el origen de sus investigaciones a partir de una pregun ta fundamenral: "i Como es electrica la vida?" 'Y dio un ejernplo de observacion casi obvia: el movimiento, "Extiendo mi mano Y' tamborileo ]IOS fIed '0 .. ··,8"'", Obvia me nte, S"', e origino un pensa-

.. .- .'.' .. ,I., ,C' " .'':_' L,~ ,.:_ , " ,:;_'" ", , ," ,

miento e'll, mi mente -qllier'o mover 110s dedos=-, pero tiene q,u,e haber transmision de informacion a los lTIU,SCUi.os e'n :n1,'18 d,e-, dos para hacerlos tamborilear".

EI modelo de la transmision de infor-

~/' d .. , h i~i del

macron .,'. esde el cerebro II' acta, e~, resto ".'e

cuerpo (incluido el propio cerebro) es tan afiejo como intuitive. Ya en el siglo X x: se sabfa ql~e los rmisculos responden a estfrnulos electricos, asi q,ue la pregunta inicial de Mackinnon parece natural. Pero para que este complete e1 modelo e·8 11e~

cesa rio propo mer vfa 'S.~ y--' m' ecan isrnos de '.

... _ (,. ' '. , "~, " '. ' 11 . ,J[ ~.' ~ 1 ..' - ':" ill L , • I, _ .,', ,".

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transmision de las sefiales, 'En otras pala-

'bras: lcu,ales son los circuitos electricos? l,D',e donde sale la diferencia depotencial para las. corrientes de electricidad?

La primera pregunta obtuvo pronto una respuesta sencilla: las neuronas. ceIulas fundamentales [del sistema nervioso. , pueden ser equiperadas con cables de conduccion Ide corriente.

La otra cuestion, en cambio .. es mu-

,.

C}10: menos trivial, y el analisis anatornico

cnmplica las cosas porque las neuronas m1,0 forman una red continua sino que entre 'una '.f 1,1 siguient hay' un espacio, no vacio, pero que claramcnte las separa.

Como es que se pueden transmitir setiales electricas entre "cables ' seccionados de esa manera fue un problema fisiologico fundamental que se resolvio con el modele d,e las Ilamadas sinapsis COInexiones interneuronales que transmiten informacion mediante un chubasco de

1 ... '~ . ,..I'"

mo .ecuras y compuestos Q'Ul111ttC'OS cille

funcionan como neurotransmisorcs viaj,ando (iel ,"in ,d,e un,l IleUTOll1a 113:sta el plrin.cipiol de la ,otra~

L,Q int,eresaIlte para el :m.oldelo' ,de "c' a' b' l( e" a' (' ' 0"" n" e" "U' ro' cn' a- )'''' es' qLlIle' 'e' 'n fl' 1" fi!'] o'UT1' "'a'

"",1 .. :,:~.,,: : _.I, ... " ! '"I ,""', "~,, , I, hl, ,6[ . .1",'-"

parte, dee las sinapsis h,ay algiD que ftIM1C·j,Q'-' ne co'mol pita 0 generad,or d,e p,o"der~ En

.... .. d" .. ,/ 1 ?" l' '. ., "

termln()s: e ·'nge·nlerla 'e, le,ctrlc,a., e ClfC'U.lli(,OI

:no esta Iconectado, por nin,g'lln(l parte a lIn d.ispOIS.~t]\lO ;a1·mentad,olf. ni ffillch.o Inet}O'S

a lll1.,a ,clavija en. ' a pared,,~ Y sin. embargo~ las n,euro:n,as tr,alllsmiten inir".rrn,a,c'ion co'nducielldo! e~ect,-iGid,ad. L,ol exp'l"'ca un In,o~ ,

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ere. uta

delo propucsto por los bioffsicos ingleses Alan. Hodgkin 'Y' Andrew Huxley, segun el c'ual se trata de celulas que 'rIO requieren de una pila externa porque ellas mismas tienen la capacidad de generar eI voltaje necesario para di sparar la serial

I'" ..

e cctnca

El descubrir como 10 hacen le valio a Hodzkin y H' uxley el ' obel de medicina

I ,::1., "t;' ..... III"'·~ . .,', , ~ ... ,. ," .... : 1.:"" el , II:'_ .. ' . .1' ,ClIl.,

en, 191613[" Un documcnto informative de Ia Real Academia intenta resumirlo asi:

"Mediante las interacciones entre sefiales quimicas y corrientes die iones, la infermacion es transmitida de neurona a neurona como la estafeta de. una carrera Ide relevos". En esta analogia, los corredores equivalen mas 01 rnenos alios electrones de Ia senal electrica )' la pista de carreras representa el interior de la neurona.

Queda, empero, e' asunto del voltajie: ,id.e donde proviene? 'La, clave esta en~ la frase 'corrientes d ' iones", Los iones son atornos 0 moleculas que han perdido 0 gan,;ild,o electrlone·s 'y qlled,a'll, .p"o,r elIde, ,co'n Ufl:a carga eirectric3, ~leta. ,E:n el :mod,elo d,e Ho,dgkin, y Hu"xle)f, ,d,os ion,es'~ e' de potasi,o,

] d do. ~ I' E .' ..I'

Y e, i:e SQ'lllm,QI, so[n crUCla eS.,·'.n vers)'on,

a.breviad"a, l,a 'neUTo:na se las arregI,a, para intercambl:iar 'mo.Jles d,e· s,o"dio y 'dle ,potasio C·Ol1 la slo~uci611 salina qllie ta rodea" pero 10 h,ace en Ull orde,n d.etermin,a.do, y en se,c-

C,~o-" n'."·le,', S"', fl' -"'lillY.:' e," S,",P' '-'e'c"I-!f~·l'~ C.-· as de ] ifl, 'ne-'u:' r, c·,o··.· .. ··n·la,'

,1IL", '.,'.' '.1 ,. .. __ "lll), '.e,"

E] resultad,o d,e este cornplejol mec:;a,=

'nisll1iO (CU,YOIS detalles no hay' espacio IJaJ(,a

"",·'1"'"",""" ,·,·-t" rrtfculo ." .... uuenueder

ana izar en este arncuio. perc que pue, en,

buscarse en multiples textos baj 0 los rubros "potencial de accion" y/o "bomba de sodio-potasio") es que la neurona se

1 ~ d~· d· d

po anza; es necir que adquicre un ;' es-

b 1 I, ,/ '. ~ ..I' .

a ance e .ectnco en una seICClO[D respecto

de las otras ]0 que equivaldrfa a crear un voltaje entre las puntas Ide un cable, ,P'ero

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_ . -~' ," " --,,' ,,' " - ',' .. ", ' - I ,'. ',' , . "

esc es exactamente ei e ecto c e una pr a.

polarizar los extremes de u,n circuito] En consecuencia.y por unos instantes, la ncurona adquiere la polaridad necesaria para producir la sefial electrica Y' conducirla de 1]11 extrema al otro.

1',..-,-', .'. rid Ia

. .' ' ...

La anterior implica que las ncuronas, para funcionar como cables, deben meter y sa~ car iones a voiantad, Y ]10 pueden hacerlo por los extremos, porque es necesario que

1 1 id d d'· "'d ~~' ib

a PIO artdad discutica nncas ,arrl oa se

desplace a 10 largo de la neurona, antecediendo apenas a ]a senal electrica, En c'o'n,sec'uen,cia, la mem'bralla n.eu,ro:nal (eqtliv',a1e.nte al rev'estimiel1to' plastico d,eI cable electrico~, el1 la analogfa) ,d~be ser alternativam,ente p,ermeable a ]08 io'nes de sodio", IUlego a lOIS de p',ot(lS]IO', y luego im= ,perm"e,ablle a ,a,mbos allltes ,die· vol v'er 8, s'er 'perrneab]e otra \rez ..

/'

Esas son las "'corrientes d,e iones" a las

q'ue se refiere el d,oc·ulne'nto de la Real ,Acad,'.-mia~ 'Es indispensable, e:nto,nces, p[[ostuJar la, e:xistenc.ia de p,oros mole-

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mero la estructura molecular de las proteinas para poder, entonces, deducir los m.eICal1iSlTI.OS de operacion.

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ste u .tirno punto 1110 resu .. tto na a

facil de conseguir, empezando por la determinacion de la estructura ... Una cosa es examinar una celula visible baio el m·"ll .. C.··l ..... O·'.-,s.-·lc···o:··:'.p.-'l .. O·'·', 'y .. ' O .. itra m'···uy·.'··' dis-

"':J'" J! '.' .. ' ' " .. ', 1. ,I., 1

tinta es tratar Ide adi vinar le las curvas

y' aristas a. una protema intratablemente m inuscula. Para fortuna de los biologos . a ffsica se habia inventado

ya una manera de deducir formas sin

ver 3, los objetos opticamente, sino "iluminandolos" con radiacion electromagnetica -]UZ, a veces pero tarnbien rayos X 0 radiacion COlO otras longitudes de o'11da~)f. analizando la radiacion proyectada detras d.e ellos,

10 'bien la que resulta reflejada .. Para entender el principio detras de la tecnica puede .. pensarse ell la proyeccion de una sornbra .. , Si se exarnina por ejernplo, lao sombra que proyecta sobre el suelo 0 S()_· bre 'una pared un objeto oculto es posible deducir si se trata de unajirafa u.n arbol 0

cularcs el1 la membrana neuronal IqU.I.:. regulen el transite ionico Icon el rigor de una aduana incorruptible. Tal vez con eso en

1 fi e .... ] h ..., di d 11

mente os 11S101.logos I .. an coincids 0 en. 'a=

maries "canales", un tanto ccmo los de Suez 0 Panama, atravesados por ernbarcacionesqr e llevan carga y pasajeros de un mar a otro.

Ahora bien, entre postular la existen,cia Id.e canales en lao membrana de las neuronas 'y entender como funcionan cstos canales hay un mar de conocimiento que era nccesario descubrir. El "mar del agua' 101 llcno p'eter Agre, explicando el funcionami ento de los canales que regu-

]' l transi d le I' d haci

"an e transite de me .ecu as oc agua nacia

'y desde las celulas =-canales ,3 los que llarn6 "acuaporinas ~" y el ,', mar Ide!

... ''''1 ""R d ~ k 'M" K"'

potasio ,10 navego Roderic :.' ; ..... ac I: ~mm.1][10m1~

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as cos histonas trenen a. gunos puntos e:n

C .,;1"', P "or eiemnl que los "can' ale- .'H on' omun. .1::" .. ':, ~~.P10,'1 .. ~. ,.<;,:.1.',,;' I:S so II

en realidad sendas proteinas dotadas de asom bro sa fl e .. xibilidad f'I'u' I]I cional: y\:,' que

. . . .. . c. . . ="" __ . ,. . , . _,!I!. , . , .' !'"'

en ambos casos fue necesario conocer pri-

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1a .. Torre Eiffel; y' segun la C,' aridad del dfa y~ las condiciones del terreno, es posible distinzuir alzunas caracterfsticas fines del

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,0' .' bi eto .

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Ahora b ·'1":e:.·11 la cosa se c omplica si la

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proteina no llega al laboratorio aislada,

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Para los iones de, potaslo, la diistancia hasta lOIS

't· de oxl III f ilt II ,o"'~ ii I

atornos 1'-: e oxrqeno en e.1 rutro 10n[I(0 es Igua que

'en el aqua,

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Los iones de sodio. 'q,U19 son 'mas pequefios, no ajustan entre 1105 atomos die, oxiqeno en el filtro. E'sto evita que entren al canal,

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centro del canal se Id,,05~-V'_:''ILa',:c n -I'O-'I~ ~IIO': nes con c--·a,·:·II"'g' a p 0"': sitiva tales com '0, H 0'·""" evita In"d-I 0'-" a-"s,,;"I'[ la

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fuga de protones por le~, canal,

purificada y empaquetada po.r correo, sino qlIe d .. ebe ser hallada e,n e'I interior aceitoso' de una membrana celular.i''Cristalizar proteinas puede ser tardado )1 tedioso' . dijo MacKill110!11 .. , "Muchas proteinas flotan en agua dentro de las. celulas, JI' cion esas generalmente es mas facil trabajar, Pero con UD,a protefna suspendida en Ia membrana [celular] es imposjble a menos que uno las extraiga de, la membrana; 0 'bu,en'o; n() ,deberia de,ciT impojb' e" I pero] t,o· --n"'l,a,1 n. '11,1,t'""1oh:'o·· .• s·, In'- ·uC····ll,O·, --'S" ,'1nO-'S'" N':"O,~:o" l't.·r'o: :8' 'r,-Ie',"-

L. '.. .. ~" .. ,." . .. . 1b.U1Il. . . If I' ".:,' '."- '. •

salvi-m.os el pro·blem.a e:n Ilnos dos 21ilos"~",

terminar cuando deben abrirse 0 cerrarse, Y', er; ultima in stanci a" CIO.lTI.o hacen para . , ~., ., d .' " 1 1 ,!OJ

"atraer . iones del exterior 01 ' ex,pu S3Jr os'~

del interi or.

Aqui se agota la analcgfa del "gran rurismo' porque, a diferencia de [lOS banqueros que pagan por carnarotes de lujo en, cruceros para. atravesar el Canal de Suez, los iones. S.I se los dejara en paz, se quedarian nadando en la solucion acuosa qu,e rod,ea a las 'l}ellTOllas, porque ahf s,e enc;uentea:n ,die 10 .mas c.611nloldos~

'Llois iOllilles Ide

sodio .'. de p",otasia

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t'illen- "n-' 'u'iIIn- a c' a'raa

. .lI!.:_ . ..11 .~ . " i~, II .I",J "-' '--' b .-~.

lelectr'R,ca net.a d,e, '+ 1; 'y au,n.'q·ue la, m,ole'cula Ide ,agu,at.

-,qule tilelle fonlla die "-V"', c'on el olxf~ ge~10'11 leI \rertice

~

v los 'hidrog,enos

,J "- ~ ..' D·" -

en calda 'u,'n, ,01 ,die lOIS blra.zos de la letr,a-- -, no

L,o! q,ule, resol'liero:n en d,o,s "t'n1os 'flme e~,

pr"o,-:·b·.le-.· n'na~1 ,d···~e·:' ,d·~e,~·t-e'r-m· '~I'ln' a,lr' lao e"··s·· t"r"uc,----t'ulra

.. , " u C,_..-,-· .-,1 , I.IIL .. ' .1 .. " ... '. 1 __ I I

tridim,ensionaI !d,e la pr',otei:na qlL' form,a el caMlal Ide lentra"da )1 salid,a idel :potasio, .a, tra'v'es ,c(e, la n]embran.a CeltlIar"

Restaba au.n loa seg'un.d,a. patrte Ide la re~~a,ci6n,._to,rlna <~:> jt:tllCion,., E,n otra.s p1al,1- bras, explicar" £), partir de Ia le,structura, la ]nan.era ell q·u.e los can:a'J.es SOlil Icap,aces die distillgtlir entre, tlna sustanciay otra; de-

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tIle'n·e Icar,gIl l1eta,_ SI tlene ,acu.mLl a'Clones

de caro-a electrica lentre SllS ex tremlO-S'. en

' ':. .. 10 [ . :.., '. ..,'" ." " , .. . '.' CI 1.:.... ,I .: . • , •• '. II '" L.'., .. ,

-

el. vecindario deloxigeno hay tlnoa6fi.cu:mu:~ la .. cion de carga negativa, balanceada por igual cantidad de carga positiva en la apertura de lao molecula, entre los dos hidro-

"S" di /' ,. .. ,,-" d

genos. ",'.1 pu(- .reramos imagmar un. Ion oe

d· / ] 1 -"

SOl, 10 en agua, venamos que "as moiecu-

las de agua 10 rodearfan, orientadas Icon sus oxfgenos bacia la superficie del sodio, de manera que la carg .. a negativa parcial

m 1 1/' I d -" d

(m,e . as :n10 iccu as · .. e agll~l estana cerca de

.la carga positiva del sodio, Y' seria una si-

., .;" b- 1 ,... 111"' M·· K'~

tuacII011 estab e" '" expnca .. ~ .ac .... i"nl1011~

Estudiando la estructura de los cana ... les, cornprendio qlle presentan a 10-8 iones un ambiente interior comparable al del

azu a ex,' t'e" 'r';:oi': iii...... IJ10' "'f eso '" f· Iu Y-', - en a ti It''!'J,V,'- Ie.? S··.-· d - el

,Cll).',b , .._ , "', -.. 1 ll·· .' lIL" . .. _.. , .. ~ . .!I!. (lj., . • , . .

canal, Incluso descubrio que la proteina

.. ~ d 1:,.' ~ '" .'

neue una cspccie c e "'-P'1,SClna , una cavi-

dad llena de agua ell SU interior, como para darle lill descansito a los iones, a rnedio camino .. en tlfl arnbiente que lies resulta

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simpatico.

Mas atin conociendo la estructura pudo explicar otro aspecto asombroso de este mecanisme: que el canal es discn ~ minatorio. Es decir que, como una adua na, permite el paso al potasio, pcro no al sodio, 10 cual eru diffcil de entender por que el ion de soclio tiene la misma carga que leI. de potasio (+ 1) y la rnisma forma (aproximadamente esfericos lOIS dos), aunque es d,e tamafio ligeramente menor,

El secreto es un segmento de la pro= tefna al que Mackinnon identifica C()1110 u:n. filtro selectivo: "EI canal de potasio tiene oxigenos, igual que los d:el agua, pero que son parte de la protema misma .. , Estos

/' ... ' f ,. d f d

oxigenos estan I l}OS-, e II orma quo cuan 10'

entra el potasio en vez de estar cerca de lOIS oxfzenos del azua. Ie quedan cerca los

rL-' ''-.J' ~ !

,.' de ] F '!o P /'

oXigeolOS: ie ra proteina r • ,era u'n ,ol.xlge,~,

no es tan. bueno C.lOlTIO cualquier otro, 01 sea q'ue en esellcia~ el i6Ln no tielle c,6im,IQ, d'istil],guir el e.xtasis aClll()S() ,del ex.tasis. pro~

/' ~ ~ ,

te-lnlrC0 ; :y se Sle·Mlte

ig'u.al d"e feliz en e] ex,teri,o,r de l.a ne'urOll~l ~l.u.e e'n el ]nlerio,r del

s para

Ctll'Il' cal

')J!., ' .. ' ~

E1 trllCO para qu,e: lOIS io,:nes Idle sodio llrO! atrav'iese:n e] cal1al es-'

triba en. Iq·u.e sf se sien,=· ten, ,mas inc61no·d,os. a"h'f (~,ue en el e.x tle:ri or, plor Ull pro·bl,e.nla

CO[TIO de deeD 'a ~'~o?n' de ~n' tel~~or'es Se(""'u";"n

... :.1, 1_·· ., ,'.1,,',"'. '[;:,ICI ., I 1" '.1 ·~!l..L :':'. -':""'b' .,

1i '1·' m /. .. 1 f d' llJ

J[,a le,xpi 'lcaClO'n anterm,or, lOS oXlgel}o·s'_,e !lei

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Ell experimento Ide P'ete'r Agre,. 'Sle· requiere aeuaporina para que, la ce'lu'la absorba ,agUJa y S,Q hlnche,

Esceptico, ideo 11 a filti na

P- rueba, Sabienrlo que los iones de

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:m:erC'urlO estor :an e transite .. de

agua desde Y hacia las celulas, Agre mostro que e., mercuric teniael mismo efecto sobre su proteina .. "Esto 110 hizo estar all]. mas seguro de qUie habia descubierto 10

". . ,. , '1'" . . .] ';ii' , .. ' ]- dl. ." .",

q.ue resu, to ser e . c,a.na .. ·_.:e aglla ,

'.- .... " ~ ... ,,- ],. R···'··· all A· ··r d' . _. - .. ~ -. '''A':' .. '.'. 1''-

nan a a -,'. eai Aca rerma Agre .. a

llam ., '0,'. "'P-"O""'f'"O' d e ag ua ' 0·· .. acu a·····=,

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Forma Y un JIOJ~~" ,.~_Ol_-·,·I

limites

Tras cristalizar la protefna Y' deducir su estructura, pudo entender su principio ,dee funcionamiento: "Las mo .eculas de agua se arrastran a traves del angosto cannl orientan-

d d I 1.1" ...

I ose d,e acuert 0 con eel campo e ectnco

loca producido 'pOf 10's atomos de la pared, del canal", explica la Real A .. cademia.

Si bien las investigaciones de Agre y Mackinnon suponen explicaciones solidas de algunas piezas fundamentales del mecano fisioloaico. Ilevar ese conoci-

.. ,'. " ".... . b ' " -e _. .,...... .' •

miento a] mostrador de la farmacia no es automatico. "No puede uno tamar la cstructura e inmediatamente predecir un farmaco que podria funcionar en nuestros

Ies d ~ '!i dii M" K'-'·

cana es oe potasio'Ldijo l ac .,' mnon.

Pero lOIS canales tienen que ver co:n. el control de la presion arterial 0 con el tOl10 muscular de las vias respiratorias, d:e modo qlle influyen en, el asma, por ejemplo. "Entender las molecules basicas que hacen csto es el pri,n,ciplio, ,del desarrollo . poten,cial de medic-mn,as que a.teete·n. alg'un,as d,e estas 'C,Oilldicio,nes";, ,a·v,entufI6.

'c. 10 n, ]0 eual cloincidi6,Agre:. "P·,od.re= mas cap~~taJ]zar ·n.llestro ,enten.,dimjento Idle las ,ac,u.,aporinas para m~jo':rar la :me,dici-

na"" d'-" ~o e'] d~a q'ue se a' nU'n"c'~o:'" e'] prenn~o

,:~ ;. 1_' 1J': ':- .••. ·.1::. ..: _'.,0' ':>", ,'_. ,.~.].: ' .. :'. ": ... ' -.' ",

N'obe14'

"'.Las pllosihilid.aldes de [h.asta] d6nde .nos 1Ie'v,aran las acu,aporinas son ilimi~, tad.,as" ~ ~

protefna toman el lugar die los de las

'. ] .e : ,1'" d'· . cr'" ~'1'~ e. _. d -, .c. rtasio - .....

mo ecu as ae agua, Y e ton t .e· po . aSIO no

distingue la difercncia. Pero el de sodio sf 1: a." distingue no rq rue ~IOS oxf cenos aunoue

J. "-' _. -'. '.' .. . 1 .... · ...... ". _.... . ....f, ".', I., ' I~ -'.'

identicos a. los del agua, le quedan mas

. '.1' 1 oil'

lejos ya que cs una molecu a mas peque-

fia, y con ese, desarreglo en el mobiliario molecular 'basta para alterar la termodinam rica d e 'so U' am I hie nte inme diato y,,,, 'P:'I['O:-";'-'

. I. " " :' ~ ' .' '._ .':. I. , .1 •. ~ IJ,., _ I , :.' ....." ' '.!l., .: • I." .

vocar s.u rechazo.

_. - .

protefnas de1, Ilamado "factor Rh", al qu.e ]e debernos lao clasificacion de los tipos Ide sangre. Cuando len, esa busqueda Agre ~Y' sus colegas se llevaron la sorpresa de tropezar con cantidades abundantes Ide una protefna mucho mas pequeiia que la que

. b d 1 dt h

esta aan cazanuo, rna poman sospecnar

que la suerte les depositaba los boletos Ide. avion len primera clase a Estocolmo. No rcconocieron la mano d.el azar, pero sf entendieron 'qu,e habfa que echar un vistazo a 10 q 1_ .. e podrfa significar eS3, presencia.

L d fue ma 1

a segunoa sorpresa ~1'CU,le mas revel a-

dora I'·' la p·-,·["·'o;···;, ein a: 1'" nesp ···,e· .. ·[1 ada a pare · .. .ci 0''''

'., . ~ . [_, . II! J I" I • I ,'_ ",' .. ' '" ":. ',' _ J ,':__ .:_ •• _ _ • t, _, ':. _ •• ,1.", ,"',... ,", _,'

abundantementc len, el rifion, donde casi todo esta involucrado en el intercambio de agua entre celulas.

.Agre di s.e.tl,o un experimento dramatiCIO' ,piara examinar lao funcioln. d,e .la protef·n.a 'visitantle~ La .Real A~cade'mi;a ]0 d,escribe as!: "'·Coloca.das en solucioln a.Cllo,sa, las clelu]as que teni':an la :prote,in,a ,en S'us ~me·:m~,

'b b 'b~ .I' ~

-':ran;8lS tl:··s,of_.ierron ag:u.;a p·o,r 'OlsmOSlS Y' se

.hincnarIQ,n, mi!e·.n'tra,s q.ll.e .las que carieclan. (1!le la, pifoteina .n'o res'ultaro'n alfectad;as ,en

"b 1 . - .,,' a -.'so ,ulo '~.

Eso su,g,eria q'ue las pirime.r.as clelulas tenfan la ea:p,a.lci1dad de pe;rmitir el pl,aso de

.I' d d" A

a,gua a traves,_e sus pare,es~ perol··.gre

quiso Clon.v'e·n,cerse alln. mas~. ""Hizo otras pru,e,bas c'on ·un,as. celula.s artificiales, 11a,= m,adas liposomas" q·u.e son una ,especie Ide, plom.plas de j:abllon rodead:as Ide ag'u,a plor fuera y p,or deD.tro~, Enco:n.tr6 q,ue 110i8 liposlolffi:as. se vo~ v'ian :perm.ea.hles al ag·u.a. si s,e lies im.pla:ntaba 1a pr,oteina. en la :mem~ 'bra'n" a'"

.. , . ": I •••.. 1. ~

AI I-'·Id- d

' . ag; i ,a,· .:~ .. _!, cas·u,a: Ill'. :a:.···

MacKinnon ha dicho que lie habrfa resul ~ tado imposible deducir la funcion de la proteina sin antes. haber visto su forma. Es decir q.·ue la relacion [orma ,<=>, funcion es mas faci de recorrer, 'para el in .... vestigador, de alla para aca que viceversa,

E·n un b.r,ete semej ante se meti6 Peter Agre, sin sosplecharlo siq·uiera,. Ocurrle q.~ue CO,fi'Q leI cuerpllol h'um,an'Q Ie,s 70% agua s,a,lad,a, es inrdisp,ensable qu.e haya circ'ula,cion Idel If,q.u.ido lentre· el interior 'yo el ,exterior !d.le tas celulas.~ Si no fuer;a as]',

ap···e·:··'n-l·a.ls,·:· s·'e·.·'·· a .• lc·····ulm-i IU arl·-a··1 a·.··g:,ll'l:a.··1 ie"'n'l ,e·.··x:-c·'e··s .. o·-··, e···n'l

, ~ .:.:~L. ", .. ' .. ' 1:., .:.,_- .. :.:_1:,,',', ,',.

I . :

cualquier la.do Idle, la .memb:ra·oa. cel~ular,

J' di-.c ~ d " , ....

aparecerJa 'una, I': '.iere,:n,Cla ::: e pres]o'n q,·u.e

serra mecanicamente insol,p,ortable para. las m,oleculas Ide ]a m,embrana y la ceIula r;ev e'nt aria. i,gual que un,a p:res.a so·brecargad,a.,

.Agre lestaba consciente) com,o tlod,o biola,go 'bie·n illform,ado" de q,'ue se, suponia la existencia Ide c:anales. de agua en la, membrana celular.. P"er,o les ar co'nsciente dle algo no impllica lestar oc.u,paldlo eon.lello, y 61 teni;a otras c'Olsas en I'a cabeza ha,cle 'unos 3,0 a'iios~ ,S,e d,edica'b;a. a lestudiar las

~ . C" or M " d' z. +.... • I UNAIM'

Javier ' .. - ruz ,~ .• en,o eStll.' 10 ~ IISlca en a· .. ' ... '-,. Y LJ na

m a estri.a en ml.ate m at~ cas a p 11'ca da s en ~a Un i versi dad. de Brown/, EUA. Se ha dedicado a~ period~.smo de

. " d' d- d"'" <" I,' .,. - d " .

(~enc~a en'llver50S me-IIOS.; Ing~o ,;a paglna"e CletlC!la

d ~ d"' -t . d G or ~

I e,rl ::Jano .Re~'orma y. es asesor ,.:.e (, om'o Vres!

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