(How To


The Border
Translator Notes
This guide to crossing the border illegally and how to obtain jobs and benefits was found in the
pedestrian zone of Mexicali. The translation in English is below the image of each page. The Spanish
text is attached at the end.

It is stated in the article that such guides have been published since 1928. Since an example of these
guides do not appear to be readily available in English on the Internet, this document may be of interest
to some English speakers as an eye-opener.

Illegal crossers are also encouraged to commit other crimes such as driver’s license and document fraud
in order to obtain jobs and social benefits. (See the "After the crossing" section on page 9.) The vast
majority of illegal aliens have to commit such serious crimes, in order to survive here and hide their
illegal status.

The article was brazenly posted on the side
of a building in the historic downtown
(Centro Historico) of Mexicali and is about
4-5 feet tall. It is on the opposite side of
the plaza from “Our Lady of Guadalupe”
Cathedral, just a stone’s throw away from
the border fence and a couple blocks east
of the border crossing. The image shows
the cathedral and the illegal crossing guide
(circled in red).

The article recommends that illegal crossers
go to the local (Catholic) church for help. No offense intended to individual Catholics, but the Catholic
Church (on both sides of the border) is a major supporter of illegal immigration into the U.S., as are
certain other churches, which subscribe to a doctrine of “social justice”. This collectivistic doctrine is put
above American law and the rights of American citizens. To them, it justifies church support of criminal
acts. It is theocratic in that church doctrine is considered to be higher than the law and they actively
strive to defeat the immigration law.

This article was written in 2005 and published in the “Gaceta Semanal” (Weekly Gazette), therefore is
somewhat out-of-date. It is not clear, in which City this journal is (or was) published. The first part of the
article was cut off, apparently because it had to do with Central America or more general issues and was
not very relevant to crossing the border with the United States. One of the pages was tagged, which
made that part of it difficult to read.

The pages of the article were photographed and optical character recognition performed on the images
to obtain the text. The text was translated via Google and the English translation was edited to make
the text flow smoother and to fix obvious errors in the Google translation. Surprisingly, Google was
probably around 90% effective in translating this text.

Due to the insecurity faced by the undocumented who pass through Chiapas on their way to the United
States, the consuls of Guatemala, El Salvador and Honduras, in Tapachula, Chiapas, have twice
threatened to file a complaint with the United Nations Commission for the Defense of Human Rights.

The application in Honduras and El Salvador of laws against gangs, and the presence of drug cartels in
the Mexico-Guatemala border have caused numerous groups, called maras (gangs), of Central
Americans and Mexicans they imitate, they are permanently in the southern border of Mexico.

The gangs have managed to weave a criminal network along the train journey, from the border of Tecún
Umán, Guatemala, with Suchiate, Chiapas, to Coatzacoalcos, Veracruz. The Office of the Attorney
General of the Republic has registered its presence in Oaxaca, Jalisco, Tamaulipas and Baja California

More than two hundred thousand expelled from the country in 2004

Just as the federal government asks that the rights of the undocumented Mexicans in the United States
be respected, it must do the same with the Central Americans who pass through their country,
according to diplomatic representatives of Central America. They say that the problem is the prevailing
insecurity in the southern border, due to the Mexican government having abandoned it.

Living expenses

The rent for an apartment varies between 300 and 600 dollars monthly, which does not include the cost
of the telephone or other services, a couple hundred dollars a month for a moderate consumption.
Those immigrants, who only stay for one season, share housing and expenses to save money.


Children of undocumented workers have the right to be enrolled in school. In each neighborhood there
is a public library with consultation services, home loan and free Internet use. In the churches, English
courses are free.

Sending money home

Some small companies do not have branches, they offer good service and they give a better exchange
rate than others. The companies with the most branches are: Western Union, Ria Envia, U.S. Money
order and Money Gram. The Four have similar rates. The cost for a transfer of up to $300 is between
eight and 20 dollars. The money is delivered to a bank branch in Mexico. Some migrant organizations
are promoting the use of new mechanisms, such as bank transfers.

Citizenship or nationality

Residence begins to become possible after five years of stay in the United States. The process to be able
to live and work in the neighboring country is to do some paperwork and pass an exam. If you entered
the country illegally or stayed there illegally, you will have to pay a fine. To obtain citizenship you must
approve a questionnaire in English of 100 questions, for example: How many stars does the US flag
have? Who was the first president of the United States? Who was the president during the Civil War?
From time to time, the US government grants amnesty to a certain number of illegal workers and invites
them to regularize their situation. Any person born in the United States territory automatically acquires
US citizenship, regardless of the legal status of the parents.

Geography for migrants crossing through the Altar

Use the old points of reference for the Altar Valley, on the east side of the Baboquivari Mountain Range.
There the sun hides behind the mountains for several hours in the morning and in the afternoon. In a
very hot desert in the summer and early autumn, this detail of the extra shade is very important.

In the desert one does not take off his clothes, he puts them on

With the wrong clothes one overheats and wants to abandon them to survive. You have to cover
yourself with natural fibers, long pants, long-sleeved shirts, a wide-brimmed hat and comfortable shoes
that protect the ankles from the thorns of the cactus, from tarantulas, scorpions and rattlesnakes.

The main thing is to know that the Baboquivari Mountains extend from north to south. In the part north
of the mountain range, Kitt Peak has a giant observatory that can be easily seen.

In the middle of the mountain range is Baboquivari Peak, with a height of 2,356 meters it rises like a
square tower over the mountain range. On a normal day, you can see it from a distance of up to 100

Due to the orientation of the mountain range and highway 286, which also runs from north to south,
one can put Baboquivari on the left and the road on the right. As long as the highway does not cross
over the mountain range (a distance of more than 16 kilometers straight ahead) you can be sure that
you are walking to the north.

So, you'll find Highway 86 that runs east-west, and then Interstate 10, right at the foot of another
reference point: Picacho. This peak, shaped like a witch's cap, must be directly in front of one to know
for sure that he is going to Interstate 10.

Along the line that separates Mexico from the United States, the Border Patrol has more than 14,000
agents, a fence three meters high in all border cities, stadium lights, watchtowers and special cameras to
detect human heat.

The patrol currently has more than 1,800 vehicles, horses and 12 helicopters, more than a thousand
magnetic, infrared and seismic sensors in the sector of San Diego and with about 18 billion dollars for
this year.

The migrants denounce extortion by the Mexican police agencies, especially
when they roam near the steel fence.

The migrant guides

There are Mexican residents in the United States who dedicate some of their time to guiding their countrymen in
the crossing. Their services are one of the safest offers. Unlike the coyotes, who ask for a thousand dollars or more
for the crossing, they charge only between 100 and 200 dollars and then wait for their countrymen to have work to
receive the payment. "Helping each other in the United States is like a law," say the migrant guides.

The “recruiters”

There are migrants who return to their places of origin with an order from their employers: bring them
workers. This is the case of employers in the Florida orange fields who send some of their employees to
return with young people willing to work doing the harsh tasks of the field. The undocumented pay their
debt in installments. The main advantage of this system is that the work is safe.


Some recommendations for crossing are:
1) Wear comfortable clothing that is not colorful, hat or cap with visor, keep yourself hydrated.
2) Do not bring suitcases or heavy packages, jewelry, important papers or large amounts of cash.
3) If you are caught by the “migra”, never say the name of the coyote.

Where and how to get help

There are support houses for the migrant throughout the border. The easiest way to find them is by
asking others trying to cross the border or in churches. In these houses you can find food, lodging and
possibly a job in Mexico.

After the crossing

It is necessary to obtain certain documents. In the Mexican neighborhoods everyone knows where to
get fake papers to work. The green card and the insurance card cost between 60 and 90 dollars. To get
them you need two photographs, a personal photo of passport size. Of course, it is a crime to obtain,
possess or use false papers; however, all illegal workers present them to get a job and collect their

With papers, you can apply for work in the United States. Most of the time you have to fill out an
application asking if you have permission to work in the United States. They ask you to write down the
name and phone number of three references, your address and how many people depend on you (the
more people, the less tax discount). Many undocumented people give false information. The employers
never verify it.

The employment offices

In these places it is possible to get work per day or per week. You fill out an application "and those from
the employment office "rent" it to a company or factory. You have to pay for your transportation and
food. Today, San Francisco is considered a" sanctuary city because employers cannot demand the
“green card” Never talk to strangers about your legal situation in the country.

Work schedules and pay

The federal minimum wage is $5.45 an hour. The work schedule is eight hours. After this period; 50% more is paid
more per hour. Generally, waiting tables is poorly paid, even below the minimum wage. Cleaning work in private
homes is almost always done by women. They can earn between 250 and 400 dollars a week. Many times the
employers retain the first payment. This remains as a deposit and delivered until the worker leaves the company
or the contract is finished.

In the field, the employers usually provide a place to sleep and, in some cases, install stores where they sell
something to eat. Here you can earn between 250 and 350 dollars a week. Normally the payment is by check,
accompanied by a receipt where the hours worked are broken down with deductions for taxes or union dues. The
check can be cashed at bank branches for a charge of three dollars.

Working conditions and medical service

Normally the safety equipment (lenses, face masks, earplugs and gloves) is provided by the company.
Employers sometimes ask employees to wear boots with toe protection. In some cases, work is carried
out in dangerous conditions, for example with chemical products and without safety equipment.
Everyone has the right to medical service. If you go to the emergency room outside working hours, they
will only ask for your address. They will attend you and, if it is not a serious case, you will return home.
The bill will arrive by mail. The medical service is expensive. It is not possible to buy antibiotics without a

Trade unions

In some companies or factories you cannot belong to the workers' union. In others, you will
automatically be enrolled and you will have to pay the fees.

How to cross
The migrant guide has circulated since 1928. The various guides that exist can be
read, too, as portraits of the reality that clandestine migrants live.
Some experts consider that today the easiest place to cross the border is Agua Prieta, Sonora. That said,
however, some Arizona ranchers have undertaken a crusade against the undocumented, ranging from
reporting them to the Border Patrol to shooting them.

If you are Mexican, the Mexican police cannot stop you for wanting to cross the border into the United

If you are detained by agents of the United States Border Patrol, you have the right to remain silent.
Most of the time they will only ask you for some personal information, they will take your fingerprints, a
photograph and they will return you to Mexico. If you have a bigger problem, you can demand to speak
to the nearest Mexican consulate to receive help. You can find a telephone, if you have any of the
guides that circulate.

Polleros y coyotes
If you do not have relatives, countrymen or acquaintances from the other side, you can try crossing as
an individual without contacts. The risks are many, but it is the form used mostly by migrants who do
not come from regions with a migratory tradition and do not have a "social network" to help them cross
more safely.

The coyotes or polleros are the ones who know best the terrain and the suitable means for the crossing
to the American side. In Agua Prieta or in Tijuana they charge between 7,000 and 15,000 pesos per
person for their services. Some young people will help to cross for 500 pesos.

On the other side, you can find transportation to Phoenix for $300. The majority go to that city and from
there move on to other places, either by plane or by bus. The police watch the airport and pay little
attention to the bus terminal.

Crossing with the help of a coyote can be dangerous. On many occasions, immigrants are abandoned on
the road, assaulted, "sold" to other coyotes, reported, mistreated, transported in dangerous conditions
or held for days without food or water.

There are also coyotes, who care about the people they transport, give them food, good treatment and
charge them until they are in the desired place.

Appendix - Text in Spanish
Debido a la inseguridad que enfrentan los indocumentados que pasan por Chiapas en su camino hacia
Estados Unidos, los cónsules de Guatemala, El Salvador y Honduras, en Tapachula, Chiapas, han
amenazado en dos ocasiones con presentar una queja ante la Comisión de Defensa de los Derechos
Humanos de la Organización de Naciones Unidas.

La aplicación en Honduras y El Salvador de leyes contra el pandillerismo, y la presencia de cárteles de
la droga en la frontera México-Guatemala han provocado que numerosos grupos, llamados maras
(pandillas, gangas, clicas), de centroamericanos y de mexicanos que los imitan, se encuentren de
manera permanente en la frontera sur de México.

Las maras han logrado tejer una red criminal a lo largo del trayecto del tren, de la frontera de Tecún
Umán, Guatemala, con Suchiate, Chiapas, a Coatzacoalcos, Veracruz. La Procuraduría General de la
República ha registrado su presencia en Oaxaca, Jalisco, Tamaulipas y Baja California Norte.

Más de doscientos mil expulsados del país en 2004
Así como el gobierno federal pide respetar a los indocumentados mexicanos en Estados Unidos, debe
hacer lo mismo con los centroamericanos que pasan por su país", dicen representantes diplomáticos
de América Central. Afirman que el problema es la Inseguridad imperante en la frontera sur, debida a
que el gobierno mexicano la ha abandonado.

El costo de la vida
La renta de un departamento varía entre 300 y 600 dólares mensuales, lo que no incluye el costo del
teléfono ni otros servicios, unos cien dólares al mes por un consumo moderado. Los inmigrantes que
sólo se quedan por una temporada, para ahorrar dinero comparten vivienda y gastos.

Los hijos de los trabajadores indocumentados tienen derecho a estar inscritos en la escuela. En cada
barrio hay una biblioteca pública con servicios de consulta, préstamo a domicilio y uso de Internet
gratuito. En las iglesias, los cursos de inglés son gratuitas.

Envió de Dinero
Algunas empresas pequeñas no tienen sucursales, ofrecían buen servicio y dan un mejor tipo de cambio
que otras. Las empresas con más sucursales son: Western Union, Ria Envia, U.S. Giro Postal y Money
Gram. Las Cuatro manejan el mismo tipo de cambio. La comisión por un envió de hasta $300 es de
entre ocho y 20 dólares. El dinero se entrega en una sucursal bancaria en Mexico. Algunas
organizaciones de migrantes están promoviendo el uso de nuevos mecanismos, como las transferencias

Ciudadanía o nacionalidad
La residencia se comienza a tramitar después de cinco años de estancia en Estados Unidos. El proceso
para poder vivir y trabajar en el vecino país consiste en hacer unos trámites y pasar un examen. Si entró

al país o permaneció en él de forma ilegal, tendrá que pagar una multa. Para obtener la ciudadanía tiene
que aprobar un cuestionario en inglés de 100 preguntas, por ejemplo: ¿Cuántas estrellas tiene la
bandera de USA?; ¿quién fue el primer presidente de Estados Unidos?; ¿quién fue el presidente durante
la Guerra Civil? De vez en cuando, el gobierno estadounidense concede una amnistía a determinado
número de trabajadores ilegales y los invita a regularizar su situación. Toda persona nacida en el
territorio de Estados Unidos adquiere automáticamente la nacionalidad estadounidense, sin importar la
situación legal de los padres.

Geografía para migrantes por el cruz de altar
Utilizando los antiguos puntos de referencia por el Valle del Altar, del lado este de la Cordillera
Baboquivari. Ahí el sol se esconde atrás de las montañas por varios horas en la mana y en la tarde. En
un desierto muy caloroso en el verano y principios de otoño, este detalle de la sombra extra es muy

En el desierto uno no se quita ropa, se la pone
Con la ropa equivocada uno se sobrecalienta y quería abandonándola para sobrevivir. Hay que cubrirse
del sol con fibras naturales, pantalones largos, camisas de manga larga, sombrero de ala ancha y
zapatos cómodos, que protejan los tobillos de las espinas de los cactus, de las tarántulas, de los
alacranes y de las víboras de cascabel.

Lo principal es saber que las montana Baboquivari se extienden de norte al sur. En la parte de la
cordillera esta pica Kitt con un observatorio gigante que se ve con facilidad.

En media de la cordillera se encuentra el pico de Baboquivari con 2,356 metros de altura levanta como
una torre cuadrada sobre la cordillera. En un día normal se alcanza a ver desde una distancia de hasta
100 kilómetros.

Debiendo de la orientación de cordillera y la carretera 286, que también corre de norte a sur, uno puede
poner el Baboquivari a izquierda and y la carretera a derecha. Mientras no cruce la carretera sobre la
montaña (un distancia de más de 16 kilómetros derecho) puede tener la certeza de que está caminando
hacia el norte.

Así encontrará la carretera 86 que corre este-oeste, y luego la interestatal 10, justo a las faldas de otro
punto de referencia: Picacho. Este pico, con forma de gorro de bruja, debe estar directamente en
frente de uno para saber con seguridad que va hacia la interestatal 10. A lo largo de la línea que separa
México de Estados Unidos la Patrulla Fronteriza tiene más de 14 mil agentes, construyó ceras de tres
metros de alto en todas las ciudades fronterizas, instaló luces tipo estadio, torres de vigilancia y
cameras especiales para detectar calor humano.

La patrulla tiene actualmente más de 1,800 vehículos, caballos y 12 helicópteros, más de mil sensores
magnéticos, infrarrojos y sísmicos en el sector de San Diego y con ' con unos 18 mil millones de dólares
para este año.

Aquí aun sin documentos, al inmigrante le reconocen ciertos derechos que hasta ahora el gobierno
mexicano sigue sin garantizarle.

Los migrantes denuncian extorsiones por parte de las corporaciones policiacas
mexicanas, sobre todo cuando deambulan cerca de la malla de acero.
Los “migrantes guías”
Hay mexicanos residentes en listados Unidos que dedican algo de su tiempo a guiar a sus paisanos en
el cruce. Sus servicios son una de las ofertas más seguras. A diferencia de los coyotes, que piden mil
dólares o más por el cruce, cobran apenas entre 1OO y 200 dólares, y esperan a que sus paisanos
tengan trabajo para recibir el pago. "Ayudarse unos a otros en Estados Unidos es como una ley", dicen
los “migrantes guías".

Los enganchadores
Hay migrantes que vuelven a sus 5 lugares de origen con una d encomienda de sus patrones: llevarles
trabajadores. Es el caso d de patrones de los campos naranjeros de Florida que envían a U algunos de
sus empleados para regresar con jóvenes dispuestos a trabajar en las duras faenas del campo. Los
indocumentados pagan su deuda a plazos. La principal ventaja de este sistema es que el trabajo es

Algunas recomendaciones para el cruce son: Usar ropa cómoda que no sea de colores vistosos,
sombrero o gorra con visera, hidratarse con suero oral. 2) No traer maletas o bultos pesados, joyas,
papeles importantes ni grandes cantidades de dinero en efectivo. 3) Si es atrapado por la migra nunca
diga el nombre del coyote.

Dónde y cómo obtener ayuda
A lo largo de toda la frontera existen casas de apoyo al migrante. La forma más fácil de encontrarlas es
preguntando a otros aspirantes a cruzar la frontera o en las iglesias. En estas casas se puede encontrar
comida, hospedaje y posiblemente, un trabajo en México.

Cuando ya cruzó
Es necesario obtener ciertos documentos. En los barrios mexicanos todo mundo sabe dónde conseguir
papeles falsos para trabajar. La green card y la tarjeta de seguro cuestan entre 60 y 90 dólares. Para
obtenerlas se necesitan dos fotografías, casi de perfil, tamaño pasaporte. Claro que es delito
conseguir, poseer o utilizar papeles falsos; sin embargo, todos los trabajadores ilegales los presentan
para conseguir trabajo y cobrar su cheque.

Con papeles, puede solicitar trabajo en Estados Unidos. La mayoría de las veces tiene que llenar una
solicitud en donde le preguntan si tiene permiso para trabajar en Estados Unidos, le piden que anote
nombre y teléfono de tres referencias, su dirección y cuántas personas dependen de usted (entre más
personas, menor será el descuento en impuestos). Muchos indocumentados dan datos falsos. Los
patrones nunca los verifican.

Las oficinas de empleo
En estos lugares es posible conseguir trabajo por día o por semana. Usted llena una aplicación" y los de
la oficina de empleo lo "alquilan" a alguna empresa o fábrica… Usted tiene que pagar su Transporte y
comida. En la actualidad, San Francisco es considerada una "ciudad santuario" porque los patrones no
pueden exigir la green card. Nunca hable con desconocidos sobre su situación legal en el país.

Horarios y paga
El salario mínimo federal es de cinco dólares con 45 centavos hora. El horario de trabajo es de ocho
horas. Pasado este periodo; se paga medio salario más por hora. Por lo general, el trabajo d mesero es
mal pagado, incluso abajo del salario mínimo. El trabajo de limpieza en casas particulares es
realizado, casi siempre, por mujeres. Pueden ganar entre 250 y 400 dólares a la semana. Muchas veces
los patrones retienen el primer pago Este queda como un depósito y entregado hasta que el trabajado
abandona la empresa o el contra se termina

En el campo, normalmente los patrones le proporcionan un lugar para dormir y. en algunos casos
instalen tiendas en donde venden productos comestibles. Aquí se puede ganar entre 250 y 350 dólares
a la semana. Normalmente el pago es con cheque, acompañado por un recibo en donde se desglosan
las horas trabajadas y los descuentos por impuestos o cuotas sindicales. El cheque se puede cobrar en
sucursales bancarias con un cargo de tres dólares.

Condiciones laborales y servicio médico
Normalmente el equipo de seguridad (lentes, cubrebocas, tapones para los oídos y guantes) es
proporcionado por la empresa. Los patrones a veces piden que los empleados lleven botas con
protección en la punta. En algunos casos se trabaja en condiciones peligrosas, por ejemplo con
productos químicos y sin equipo de seguridad. Todos tienen derecho al servicio médico. Si alguien
llega a urgencias fuera del horario de trabajo, sólo le pedirán su dirección, lo atenderán y, si no es r un
caso grave, regresará a casa, y el cobro le llegará por correo. El servicio médico es caro. No es posible
comprar antibióticos sin receta médica…

En algunas empresas o fábricas no podrá pertenecer al sindicato de trabajadores. En otras,
automáticamente estará agremiado y tendrá que pagar las cuotas.

La guía del migrante ha circulado desde 1928. Las varias guías que existen
pueden leerse, también, como retratos de la realidad que viven los migrantes
Como cruzar
Algunos expertos consideran que hoy el punto para cruzar más fácilmente la frontera es Agua Prieta,
Sonora. Esto, con todo y que algunos rancheros de Arizona han emprendido una cruzada contra los
indocumentados, que va desde denunciarlos ante la patrulla fronteriza hasta cazarlos a tiros. Si usted es
mexicano, la policía mexicana no puede detenerlo por querer cruzar la frontera hacia Estados Unidos. Si
es detenido por agentes de la Policía de Migración de Estados Unidos, tiene derecho a guardar silencio.
La mayoría de las veces sólo le preguntarán algunos datos personales, tomarán sus huellas dactilares,
una fotografía, y lo regresarán a México. Si tiene un problema mayor puede exigir hablar al consulado
mexicano más cercano para recibir ayuda, puede encontrar los teléfonos si dispone de alguna de las
guías que circulan.

Polleros y coyotes
Si usted no cuenta con familiares, paisanos o conocidos del otro lado, puede intentar el cruce individual
y sin contactos. Los riesgos son muchos, pero es la forma que utilizan sobre todo los migrantes que no
provienen de regiones con tradición migratoria y no cuentan con una "red social" que les ayude a cruzar
de manera más segura.

Los coyotes o polleros son quienes mejor conocen el terreno y los medios idóneos para el cruce hacia el
lado estadounidense. En Agua Prieta o en Tijuana cobran por sus servicios entre 7 mil y 15 mil pesos por
persona. Algunos jóvenes ayudan a cruzar por 500 pesos.

Ya del otro lado, puede encontrar transporte a Phoenix por 300 dólares. La mayoría va a esa ciudad para
de ahí trasladarse a otros Iugares, ya sea por avión o por autobús. La policía vigila el aeropuerto y presta
poca atención a terminal de autobuses. Cruzar con la ayuda de un coyote puede peligroso. En muchas
ocasiones, los inmigrantes son abandonados en el camino, asaltados, "vendidos" a otros coyotes
denunciados, maltratados, transportados en condiciones peligrosas o retenidos duran días sin agua ni

También hay coyotes que se preocupan por las personas que transportan, les dan comida, buen trato y
les cobran hasta que están el lugar deseado.