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Indicadores mundiales de Ciencia y

Tecnología 2018
Estados Unidos es el líder mundial en ciencia y tecnología (S&T). Sin embargo, la
participación global de Estados Unidos en las actividades de ciencia y tecnología
está disminuyendo a medida que otras naciones -especialmente China- siguen
aumentando.

El Consejo Nacional de Ciencia (NSB) es el órgano rector de la National Science Foundation


y publica cada dos años el informe congresual sobre el estado de la ciencia y la ingeniería
(S&E). El informe de 2018 muestra que Estados Unidos es el país que más invierte en
investigación y desarrollo (I+D), atrae más capital de riesgo, otorga los títulos más
avanzados, proporciona la mayor cantidad de negocios, servicios financieros y de
información, y es el mayor productor en sectores manufactureros de alta tecnología.

Los gastos en I+D reflejan el compromiso de una nación con la expansión de las
capacidades en ciencia y tecnología, lo que a su vez impulsa la innovación. Mientras que
Estados Unidos lideró el gasto mundial en investigación y desarrollo (I+D) con 496.000
millones de dólares (26% del total mundial), China ocupó un segundo lugar decisivo, con un
21% (408.000 millones de dólares). China ha aumentado su gasto en I+D rápidamente
desde 2000, con una media anual del 18%. Su enfoque está orientado principalmente al
desarrollo más que a la investigación básica o aplicada. Durante el mismo período, el gasto
en I+D de Estados Unidos creció sólo un 4%. Aunque las economías emergentes parten de
una base más baja y, por lo tanto, tienden a crecer mucho más rápidamente, la tasa de
crecimiento de China es excepcional.

La inversión en capital de riesgo, que apoya la comercialización de tecnologías emergentes,


ascendió a más de 130.000 millones de dólares en 2016. Mientras que Estados Unidos
atrajo la mayor parte de la inversión (casi 70.000 millones de dólares), representando algo
más de la mitad de la participación mundial, el 26% del total de los fondos de capital riesgo
se destinó a China. El capital de riesgo en China se incrementó de aproximadamente desde
los 3 mil millones dólares en 2013 a los 34 mil millones en 2016, subiendo del 5% al 27% de
la participación global, el aumento más rápido de cualquier economía.

Las industrias intensivas en conocimiento y tecnología -en las que los avances científicos y
tecnológicos son un insumo clave- constituyen una parte importante de la economía mundial,
pues representan casi un tercio del producto interno bruto (PIB) mundial. Estados Unidos es
líder en la prestación de servicios financieros, comerciales y de información, con un 31% de
la cuota global, seguida por la Unión Europea (UE) con un 21%. China es el tercer mayor
productor de estos servicios (17% de participación global) y sigue creciendo a un ritmo
mucho más rápido (19% de crecimiento anual) que Estados Unidos y otros países
desarrollados. Estados Unidos es el mayor productor de manufactura de alta tecnología
(31% de participación global). Esto incluye la producción aeroespacial, semiconductores,
ordenadores, productos farmacéuticos e instrumentos de medición y control. China ocupa el
segundo lugar con un 24%, más que duplicando su participación en la última década.

La educación superior proporciona las competencias laborales avanzadas necesarias en


una economía mundial cada vez más intensiva en conocimientos. Según las estimaciones
más recientes, Estados Unidos formó el mayor número de doctorados en ciencia y
tecnología (40.000) que cualquier otro país, seguido de China (34.000), Rusia (19.000),
Alemania (15.000), Reino Unido (14.000) e India (13.000). En contraste, Estados Unidos se
queda atrás en los grados de bachillerato. India obtuvo el 25% de los más de 7,5 millones
de títulos de licenciatura en 2014, seguido de cerca por China (22%), la UE (12%) y EE. UU.
(10%). Casi la mitad de todos los títulos otorgados en China se encuentran en el campo de
la ciencia y la tecnología. Desde el año 2000, el número de licenciaturas de Ciencias e
Ingeniería otorgadas en China ha aumentado un 300%.