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BLAUSCANDO

VERDAD
Principios de la Investigación Bíblica

JEFF ADAMS
Copyright © 2011
Jeff Adams

Quedan reservados todos los derechos de este libro. Ninguna porción


del texto puede reproducirse en forma alguna sin el consentimiento
previo por escrito del autor, salvo por citas breves empleadas en
conexión con revistas, diarios o periódicos. Todas las Escrituras se
citan de la Reina Valera 1960.

Publicado por Reality Living Publishing, Inc.


8720 E. 55th St.
Kansas City, MO 64129
816-358-1515

Impreso en los Estados Unidos de América


Library of Congress Control Number: 2011926650
ISBN: 978-1-888220-36-0

2
Contents
Reconocimientos....................................................................................9

Introducción........................................................................................10

Capítulo Uno: Lo Intrigante de la Investigación..............................11


Conozca al Autor............................................................................. 12
Empiece con una sensación de asombro .........................................13
Dios escribió la Biblia..................................................................13
Dios usó a hombres para escribir la Biblia................................... 14
Dios escribió la Biblia para que fuese comprendida.................... 17
Apóyese en el Espíritu de Dios para comprender......................... 18
La Biblia es un libro vivo y sobrenatural..................................... 18
El Espíritu Santo nos enseña la Biblia..........................................19
Es esencial tener una relación recta con Dios...............................20
Evite dos extremos comunes en las investigaciones bíblicas........ 21
La búsqueda de significados «ocultos»........................................ 21
No ver más allá de la superficie literal e histórica...................22
Tome su Biblia en serio.................................................................... 24
Puede depender de cada palabra de las Escrituras.......................... 24
La versión de la Biblia que elija es importante........................27
Antes de salir a comprar una Biblia.........................................32
Obtenga un plan.......................................................................33
Consejos finales........................................................................36

Capítulo dos: ¡No se trata de sus preferencias!................................38


La Biblia es un libro que trata acerca de un Rey y un Reino........... 40
En cuanto a reyes y reinos............................................................40
La caída de Lucero....................................................................... 41
La caída de Adán..........................................................................42
La batalla por el reino...................................................................44
Una nueva raza para habitar el reino eterno.................................45
Hay un orden en la Biblia, pero no es cronológico.......................46
El Antiguo Testamento: Dios promete restaurar
su reino en la tierra.......................................................................... 48
El Pentateuco................................................................................48
Libros históricos...........................................................................50
Libros poéticos de sabiduría.........................................................52
Profetas mayores..........................................................................53

3
Profetas menores..........................................................................54
El Nuevo Testamento: Dios coloca su reino en los corazones
de los individuos y promete un reino futuro en la tierra.................. 56
Los evangelios..............................................................................56
El Libro de los Hechos.................................................................58
Las epístolas de Pablo...................................................................58
Las epístolas a creyentes hebreos.................................................60
Epístolas de Juan y Judas.............................................................60
El Apocalipsis.............................................................................. 61
¡Tiempo de interacción!................................................................ 61

Capítulo tres: Encajando las piezas del rompecabezas...................63


El orden divino reflejado en las Escrituras...................................... 65
Tratando con las dispensaciones...................................................... 66
¿Qué es una dispensación?............................................................66
Comprender las dispensaciones da forma al cuadro mayor..........69
Siete dispensaciones que se enseñan comúnmente.......................71
La dispensación de la inocencia...............................................72
La dispensación de la conciencia.............................................72
La dispensación del gobierno humano.....................................72
La dispensación de los patriarcas.............................................73
La dispensación de la ley.........................................................73
La dispensación de la gracia....................................................73
La dispensación del milenio..................................................... 74
Las fiestas de Israel...........................................................................74
Enfoque en las fiestas................................................................... 74
La fiesta de la pascua—Salvación............................................75
La fiesta de los panes sin levadura—Comunión.......................76
La fiesta de primicias—Resurrección......................................77
La fiesta de Pentecostés—La iglesia.........................................78
La fiesta de trompetas—Segunda venida.................................79
El día de expiación—Conversión de Israel...............................80
La fiesta de tabernáculos—El reino establecido en la tierra...... 81
Otras fiestas..................................................................................... 83
Siete misterios del Nuevo Testamento............................................. 84
Quitándole el misterio a los misterios..........................................84
Los misterios del Nuevo Testamento............................................... 86
El misterio de la manifestación de Dios en la carne....................86
El misterio de la iglesia como un cuerpo en Cristo......................87

4
El misterio de la morada de Cristo en
el creyente neotestamentario..............................................................88
El misterio de la restauración de Israel............................................ 89
El misterio del arrebatamiento de la iglesia..................................... 90
El misterio de la iniquidad........................................................... 91
El misterio de Babilonia la grande...............................................92

Capítulo cuatro: ¡No es sólo su interpretación!................................94


¿Qué significa interpretar la Biblia?................................................. 95
Interpretar es buscar el significado...............................................95
Comprender la Biblia no es asunto
de interpretaciones privadas.........................................................95
Busque una interpretación literal de las Escrituras......................97
¡No tome lo literal de modo tan literal!........................................98
La hermenéutica es el estudio de la interpretación correcta....... 101
¿Por qué es necesario interpretar la Biblia?....................................103
La barrera del idioma.................................................................106
La barrera cultural......................................................................107
La barrera literaria.....................................................................107
¿Por qué no todos podemos estar de acuerdo
con una misma interpretación?.......................................................108
Algunos no prestan atención a cada palabra..............................109
Algunos tuercen las Escrituras para hacerlas encajar
con sus propias ideas, opiniones y tradiciones...........................109
Las Escrituras son infinitamente profundas............................... 112
Ejemplos de interpretación privada................................................112
Interpretación alegórica.............................................................. 112
Aplicación devocional................................................................ 113
Interpretación humanista o racionalista..................................... 114
Preparación para el proceso de interpretación................................115
Asegúrese de conocer a Dios como Salvador y como Señor...... 115
Asuma que la Biblia es la Palabra de Dios................................. 115
Pida entendimiento en oración................................................... 115
Comprométase a aprender principios
y herramientas de estudio bíblico............................................... 116

Capítulo cinco: Aprenda a hacer las preguntas correctas............. 117


El contexto es asunto de sentido común y cortesía.........................118
Cada porción de la Biblia tiene su contexto................................... 120
Los evangelios ilustran la importancia del contexto.......................122
Aprenda a usar este principio del «contexto»
por medio de la buena técnica y la práctica................................... 124
La Biblia se dirige a tres grupos básicos de personas.................... 125

5
Toda la Escritura es PARA nosotros,
pero no toda está dirigida A nosotros............................................ 126
Aprenda a usar este principio.........................................................127
La Biblia se divide en dispensaciones.............................................132
Resumiéndolo todo.........................................................................135

Capítulo seis: Aprenda a escuchar con cuidado.............................137


El sentido principal de la Biblia es literal.......................................137
El primer objetivo es comprender
el sentido literal de un pasaje.........................................................138
El simbolismo bíblico se demarca y
se define en la Biblia misma...........................................................139
La parábola del sembrador......................................................... 139
La imagen de Cristo en el primer capítulo del Apocalipsis........ 143
La interpretación de las Escrituras
siempre empieza con el Espíritu Santo...........................................144
Toda la Escritura tiene tres sentidos de comprensión.....................145
Sentido histórico......................................................................... 145
Sentido doctrinal........................................................................ 145
Sentido personal......................................................................... 146
Ejemplos.........................................................................................148
Las palabras individuales son la clave del significado....................151
«El día de Jehová», «día del Señor» o «aquel día»..................... 155
«Aquellos días»..........................................................................156
Una mujer de parto..................................................................... 159
«Tres días».................................................................................. 159
«Sin causa»................................................................................. 162
«Sangre inocente»...................................................................... 163

Capítulo siete: Aprenda a conectar los puntos...............................167


La serpiente.....................................................................................171
Santificación...................................................................................172
Adoración.......................................................................................175
Nuevo nacimiento...........................................................................177

Capítulo ocho: Aprendiendo lo desconocido


a través de lo conocido......................................................................184
Enseñar por similitud consiste en asociación,
contraste y/o comparación..............................................................185
Dos de las palabras más importantes
de la Biblia son «así» y «como»......................................................187
El Antiguo Testamento es un libro de cuadros...............................189
Cuadros verbales de Cristo por Moisés......................................... 190

6
El ofrecimiento de Isaac por Abraham.......................................... 190
El éxodo..........................................................................................192
La escalera de Jacob.......................................................................193
Jonás en el gran pez........................................................................195
El tabernáculo del Antiguo Testamento..........................................195
El maná...........................................................................................195
El sol y otros cuerpos celestes....................................................197
Árboles.......................................................................................199
Animales....................................................................................200

Capítulo nueve: Aprendiendo a pensar con claridad.....................205


Tome apuntes durante la predicación y enseñanza.........................215
Escriba notas en su Biblia...............................................................217
Lleve un diario................................................................................217

Capítulo diez: Aprovechando la tecnología


y el trabajo en equipo........................................................................219
La revolución de las computadoras.................................................219
Los fundamentos: La Biblia en papel y en formato digital.............221
La concordancia y funciones de búsqueda.................................... 222
Excavando lo profundo.................................................................. 227

Capítulo once: Resumiéndolo todo..................................................232


Razonamiento inductivo y deductivo..............................................232
Los tres pasos del estudio inductivo de la Biblia........................... 234
El vistazo general............................................................................235
Primer paso del estudio inductivo de la Biblia: Observación........ 237
Segundo paso del estudio inductivo de la Biblia: Interpretación.....242
Tercer paso del estudio inductivo de la Biblia: Aplicación............ 247
Conclusión..................................................................................... 249

7
Dedicatoria

A los incontables
hombres y mujeres que a
diario arriesgan sus vidas
por servir y proteger a los
demás.

8
Reconocimientos
Los oficiales de policía tienen ciertos puntos de reunión, restaurantes
o cafés donde la comida es buena, abundante, de precio razonable y donde
se sienten seguros y bien acogidos. Forman una hermandad muy estrecha
y se apoyan mutuamente. Pastoreo una iglesia que ha sido bendecida con
un número de oficiales que se agradan de pasar tiempo con nosotros.
En muchas discusiones a través de los años, he observado que algunos
elementos del buen trabajo de detective se asemejan mucho a principios
sólidos del estudio de la Biblia. Por años he deseado poner por escrito
algunos principios básicos de estudio de la Biblia para nuestra iglesia,
y me pareció que sería interesante emplear estas técnicas comunes de
investigación como marco de trabajo.
Una conversación breve que sostuve hace algunos años con el oficial
Kelly Sapp del Departamento de Policía de Kansas City me confirmó lo
que yo sospechaba en cuanto a los puntos en común entre las técnicas de
investigación usadas por los oficiales de la ley y las usadas para estudiar
la Biblia. Después de decidir los principios que deseaba incluir, solicité
la ayuda de mi amiga de la escuela secundaria, Tina Lewis Rowe, capitán
del Departamento de Policía de Denver, antes de que el Presidente de los
Estados Unidos la nombrara Alguacil de Estados Unidos para Colorado
(ella ahora se ha jubilado). Tina me proporcionó datos valiosos tomados de
libros de texto para oficiales del orden público y perspectivas fascinantes
que realzaron mi comprensión de las técnicas de investigación. Ella leyó
cada palabra de los primeros borradores varias veces, y ofreció tanto
correcciones como sugerencias que dieron un valor mucho mayor a la
presente obra.
Los miembros de mi propio equipo de ministerio ofrecieron ayuda y
aliento. Su ayuda hizo posible que este proyecto llegara a su terminación,
al poner mis pensamientos iniciales y palabras no pulidas en forma
publicada. Doy mi agradecimiento profundo a Tim Mensendiek, Cathy
McGaughey, Jeff Cox y Ken Bretches.
June Kolkmeier hizo las ediciones finales y se aseguró de que usted,
querido lector, piense que soy capaz de redactar con una dicción bastante
decente. ¡Gracias, June!
Finalmente, agradezco a mi esposa Cheryl, cuya gran paciencia le
permite soportar verme sentado a mi escritorio o con mi computadora
portátil sobre las rodillas, trabajando a todo vapor hasta altas horas de la
noche. ¡Gracias, cariño!

9
NOTAS Introducción
¡Me encanta leer y estudiar la Biblia! Desde que puse mi fe en Cristo
cuando cursaba estudios universitarios, he sentido pasión por la palabra
de Dios. Escribí este libro imaginando que usted y yo nos encontrábamos
sentados a la mesa y que le compartía algunos de los principios, verdades
y sugerencias prácticas que hubiera deseado que alguien me enseñara en
aquel entonces. El idioma y el alcance se han mantenido muy básicos a
propósito, por tener la imagen de un nuevo creyente en la mente, pero
al mismo tiempo tomando en cuenta el hecho de que algunos lectores
podrían haber estado estudiando la Biblia por años. En tal caso, tal vez la
perspectiva de un individuo con personalidad o enfoque diferente servirá
para abrir sus ojos a cosas que posiblemente no había notado.
El formato del libro está diseñado para guiarle a interactuar con el
texto bíblico mismo. Póngase cómodo y lea al ritmo que le resulte mejor.
Tal vez esté utilizando este libro como guía de estudio para un grupo
pequeño, o tal vez esté pasando por este material por sí solo. En todo
caso, le será provechoso y mejorará su aprendizaje si realmente escribe
las respuestas a las preguntas.
Es necesario que sepa que mi Biblia de estudio personal es de la
versión King James (KJV). Con ella eché mis primeras raíces de sabiduría
bíblica, en ella tengo una cantidad enorme de notas que no quiero tener
Póngase cómodo que transcribir a otra Biblia, y he pasado toda una vida memorizando
versículos de ella. Usted posiblemente utilice otra versión de la Biblia, pero
y lea al ritmo que creo que la mayor parte de las veces podrá seguir el material sin problema.
le resulte mejor. Tenga presente que estoy usando la versión King James para desarrollar
las preguntas que usted deberá responder, así que tal vez desee comparar la
versión que usted está usando con la KJV, si algo resulta confuso.
Aunque utilizo la versión King James para estudiar en inglés, también
soy bilingüe y ministro semanalmente en español. Mi Biblia de estudio o
de «trabajo» está en inglés, pero en mi tiempo personal con Dios diario,
leo las Escrituras, oro y escribo en mi diario en español. La Biblia que
uso para este fin es la Reina-Valera 1960.
Existe un sinfín de libros redactados acerca del estudio de la Biblia y
tengo varios de ellos en mi oficina. Abarcan desde lo sumamente académico
hasta lo muy básico, como lo hace este libro. La mayoría de ellos son
buenos y útiles, y algunos son sobresalientes. ¿Por qué escribir un libro
nuevo? Creo que Dios utiliza las personalidades y dones de cada individuo
para alcanzar a una diversidad de la gente. Un autor podría apelar a cierta
clase de personas, mientras que no despierta el interés de otras.
Este libro está dirigido principalmente a la congregación de la iglesia
que pastoreo y a los que se encuentran dentro de la esfera de nuestra
influencia por medio de Internet y de transmisiones por televisión,
materiales escritos, conferencias y actividades misioneras. Mi oración
es que todo aquel que se tope con este material desarrolle pasión por
la Biblia también y que éste sirva como fundamento para el estudio
adicional de la palabra de Dios.

10
CAPÍTULO UNO
NOTAS

Lo Intrigante de la
Investigación
¿Qué es lo que tanto nos fascina de la labor detectivesca? Generaciones
de aficionados han seguido las aventuras de Sherlock Holmes y del
Doctor Watson. Mucho antes de que aparecieran los periódicos tabloides
como el National Enquirer, había extravagantes tabloides policíacos que
aportaban detalles sórdidos de casos espectaculares. Algunos programas
de radio antiguos entretenían al público con novelas policíacas, una
moda que continuó con la televisión. El programa Dragnet, que mostraba
al Sargento Joe Friday («Sólo déme los hechos, señora») fue un éxito Hay muchas
tanto en la radio como la televisión por más de veinte años. No importa
cuál sea su versión más reciente, los dramas policíacos siguen siendo similitudes
populares en la televisión y en la pantalla grande. entre los buenos
Con los canales de noticias las veinticuatro horas del día, ni siquiera
tenemos que esperar a que se resuelva un caso y que luego sea redactado
principios y
para los medios noticiosos. Podemos seguir los detalles del último «caso prácticas de la
del siglo» por medio de escuchar las especulaciones de comentaristas
autoritativos en la televisión, o sencillamente podemos buscar una
investigación
página de Internet actualizada con los últimos avances de un caso que policíaca y del
nos interese. estudio de la
Supongo que muchas personas sienten el deseo de imaginarse
a sí mismos como viviendo la vida llena de aventuras de un detective Biblia.
policíaco, como se ve en las películas o en la televisión. A muchos de
nosotros nos gusta resolver rompecabezas, ya sea que se trate de un
crimen, un crucigrama, u otro tipo de «ejercicio mental».
Afortunadamente, la mayoría de nosotros somos lo suficientemente
maduros para separar la fantasía de la realidad, y comprendemos que lo
que se ve en la pantalla o se lee en un libro frecuentemente dista mucho
de la realidad cotidiana de los oficiales de policía. La mayoría de los
oficiales tienen algunos casos memorables y experiencias emocionantes
durante sus carreras, ¡pero usualmente no bastan para llenar un programa
semanal de televisión! Tengo a muchos amigos que son oficiales de la ley,
y sé que la labor de un detective es dura y no es tan glamorosa como
algunos la imaginan.
Mientras hablaba un día con algunos de mis amigos que son oficiales
de la ley, un pensamiento repentinamente me cruzó por la mente:
hay muchas similitudes entre los buenos principios y prácticas de la
investigación policíaca y del estudio de la Biblia. Cuanto más pensé al

11
respecto y lo discutí con los oficiales, tanto más me convencí de estos
NOTAS principios compartidos
Hasta las mejores analogías dejan de funcionar en algún punto, pero
existen suficientes similitudes entre las investigaciones policíacas y el
estudio de la Biblia que en ocasiones las utilizaré en el presente libro de
trabajo. Citaré a oficiales de verdad y a los libros que estudian para mostrar
cómo algunos de los mismos principios de investigación se aplican a
tanto el orden público como al estudio de la Biblia, ¡el cual creo que es la
aventura y misterio más grandes en el que jamás participaremos!
Y, lo magnífico de los misterios de la vida y de la verdad que revela
la Biblia es que Dios quiere darnos la respuesta que necesitamos.
Entonces, empezaremos nuestra investigación conociendo al Autor
de la Biblia.
Uno de los aspectos frustrantes del trabajo detectivesco y las
investigaciones humanas es la entrevista de testigos y de sospechosos,
quienes frecuentemente no hablan, no pueden hablar o que dan
información que es imprecisa o falsa. En el caso de la investigación
bíblica, el Autor no sólo está dispuesto a comunicarse con nosotros, sino
que está ansioso por hacerlo. Siempre nos dice la verdad.

La Biblia es el Conozca al Autor


mejor libro de ¿Alguna vez ha leído un buen libro y deseado poder hablar con su
autor? Los mejores libros provocan preguntas, o nos dan inquietud por
todos; ¡está en saber lo que el autor o autora estaba pensando al escribirlo.
una categoría La Biblia es el mejor libro de todos; ¡está en una categoría propia!
Leer la Biblia puede generar muchas preguntas, y hasta dejarnos
propia! desconcertados. La buena noticia es que siempre nos es posible hablar
con su Autor, aunque el libro fue escrito hace siglos. De hecho, la mejor
manera de comprender la Biblia es leerla en oración, manteniendo un
diálogo constante con Dios. Dios desea que comprendamos la Biblia,
por medio de aprender principios de investigación bíblica. ¡Al hacer esto
empezamos esta asombrosa aventura! El éxito en ella exige tener una
relación personal y creciente con el Autor.
Este capítulo le guiará a evaluar debidamente y a crecer en su relación
con Dios. Aprenderá algunos principios esenciales para asegurarse de
sacarle el máximo provecho y beneficio al estudio de la Biblia. También
consideraremos algunos asuntos sumamente prácticos, tales como la
versión de la Biblia que escoja para toda una vida de investigaciones
bíblicas. En lugar de la capacidad intelectual o del aprendizaje académico,
la actitud con la cual llegue al estudio de la Biblia es la llave que abre este
libro. La Biblia afirma ser un libro viviente, capaz de penetrar nuestros
corazones de modo sobrenatural y transformar nuestras vidas. Debemos
llegar a la investigación de la Biblia reconociendo primero que la Biblia
no es un libro ordinario.

12
Empiece con una sensación
NOTAS
de asombro La palabra «apócrifo»
proviene de un vocablo
Dios escribió la Biblia griego que significa
Tome su Biblia. En sus manos tiene las palabras mismas de Dios «oculto» y que
Todopoderoso. A través de los siglos, muchos han escrito acerca de la literalmente señala a
inspiración e inerrancia de las Escrituras.1 La Biblia es única porque fue escritos no publicados,
escrita por seres humanos bajo la influencia directa del Espíritu Santo ya que los judíos
de Dios. Algunos dicen que ciertos escritores tales como Shakespeare,
Homero o Thoreau fueron «inspirados». Ciertamente éstos fueron
nunca publicaron esos
grandes escritores. Sin embargo, ésta no es la forma en la que se usa la escritos de modo igual
palabra «inspirado» para hablar de la Biblia ni de teología. La inspiración que las Escrituras.
bíblica es la forma sobrenatural que usó Dios para poner en la Biblia lo Ni los judíos ni los
que quería que supiéramos de Él. primeros cristianos
consideraron que estos
• Lea 2 Timoteo 3.16-17. Pablo habla del propósito y del origen de libros fueran parte
las Escrituras. Según lo que dice Pablo en este pasaje, ¿de dónde
provinieron las Escrituras?
de la Biblia. Algunas
casas de publicación
___________________________________________________ los incluyen debido a
la valiosa información
___________________________________________________ histórica y cultural que
proporcionan sobre los
• Según ese mismo pasaje de 2 Timoteo 3.16-17, ¿cuántas de las 400 años que separan
Escrituras son inspiradas?
al Antiguo Testamento
___________________________________________________ del Nuevo. La Biblia
afirma ser inspirada
___________________________________________________ por Dios, pero los
Libros Apócrifos no.
Las palabras fuertes de Pablo incluyen «toda» la Escritura. La palabra Jesús y sus discípulos
«escritura» llega al castellano de la palabra latina que describe algo constantemente citan
escrito. En el contexto de la Biblia, las Escrituras se refieren a escritos
santos o divinos. Al incluir toda la Escritura, Pablo afirma que toda la
de las Escrituras del
Biblia es inspirada. ¡Esta es una afirmación poderosa! Se extiende a los Antiguo Testamento,
66 libros que componen el Antiguo y el Nuevo Testamento. De paso, pero nunca de los
estos 66 libros de la Biblia no incluyen los que se conocen como Libros Libros Apócrifos. Aun
Apócrifos y que aparecen en la parte central de algunas ediciones de la una lectura somera de
Biblia. El cuadro que aparece a un lado explica por qué no se incluyen los Libros Apócrifos
estos libros.2 revela una calidad en
Pablo dice que toda la Escritura «es inspirada por Dios». Esa frase es
traducción correcta de un solo vocablo griego que literalmente significa
su contenido que no
«respirado por Dios». En el castellano, la palabra «inspiración» comunica se compara en forma
ese mismo significado. En otras palabras, la palabra que Pablo elige indica alguna con la Biblia.
que las Escrituras son producto de que Dios respirara sus palabras hacia

13
hombres, quienes las pusieron por escrito. Esto no significa que Dios
NOTAS mecánicamente dictara las palabras a hombres mientras éstos estuvieran
en una especie de trance extraño, sino que por el contrario, Dios empleó
la riqueza de sus personalidades y experiencias de vida para darnos
precisamente el mensaje que deseaba darnos.

• Lea Génesis 2.7, donde Dios forma el cuerpo del hombre del
polvo de la tierra. Según este mismo versículo, ¿qué hizo Dios
para causar que el hombre fuera un alma viviente?

___________________________________________________

___________________________________________________

Este versículo establece un paralelo hermoso con la inspiración de


la Biblia. Tal como Dios sopló vida en el hombre y éste fue un alma
viviente, sopló vida en la Biblia y ésta fue un libro de palabras vivientes,
palabras de vida.

Dios usó a hombres para escribir la Biblia


Podría decirse En el versículo previamente citado de Génesis, Dios sopla el aliento
que su propio de vida en el cuerpo del hombre, y éste fue un alma viviente. Los tres
componentes del hombre aparecen en este versículo:
espíritu es el
soplo de vida de 1. Un cuerpo formado del polvo de la tierra
2. Un espíritu, representado por el soplo de Dios
Dios en usted. 3. El alma humana resultante

Estos tres elementos corresponden con la Trinidad: Dios el Padre,


Dios el Hijo y Dios el Espíritu Santo. Esto también explica a qué se
refería Dios cuando dijo (en Génesis 1.27) que hizo al hombre a su propia
imagen (la de Dios).
El soplo de Dios, o sea, la inspiración, también aparece en Job 32.8,
versículo que nos da una idea de cómo Dios llevó a cabo el proceso de
inspirar las palabras de las Escrituras, tal como sopló aliento de vida en
el hombre.

• Lea Job 32.8 y diga qué es lo que la inspiración (el soplo) de


Dios hace por el hombre.

___________________________________________________

___________________________________________________

14
• ¿Con cuál de las partes del hombre actúa Dios durante el
proceso de inspiración? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

Job 32.8 sugiere que ocurre una fusión entre el espíritu del hombre y
el Espíritu de Dios durante el proceso de inspiración. La palabra hebrea
que se traduce «soplo» en Génesis 2.7 es la misma palabra que aparece
en Job 32.8.3 Dios se comunica con el hombre y le hace que entienda por
medio de la interacción del Espíritu de Dios con el espíritu del hombre.
Podría decirse que su propio espíritu es el soplo de vida de Dios en
usted. Tal como la palabra griega que Pablo usó en su epístola a Timoteo
indica que Dios respiró las palabras mismas de las Escrituras, la palabra
hebrea que aparece en Job también está vinculada con el concepto de
la respiración. La inspiración tiene que ver con el Espíritu de Dios que
sopla en y a través del hombre.
El contexto del versículo en Job no está relacionado directamente con
la acción de escribir las Escrituras. El libro de Job probablemente fue el
primero de los libros de la Biblia en ponerse por escrito. Lea Job 32.1-
10 para obtener una mejor idea del contexto de las palabras que vimos
en el versículo 8. Eliú, que pronunció estas palabras, sencillamente dice
que la verdad divina y nuestra facultad de entenderla, son resultado de la
interacción de la inspiración divina y nuestro espíritu humano, y no de la
experiencia ni la edad. Eliú era más joven que Job y que los tres amigos
de éste, quienes habían dominado las acciones del libro hasta llegar a
este punto. Eliú esperó respetuosamente hasta que habían dicho lo que
tenían que decir y entonces se atrevió a añadir sus propios pensamientos.
El punto que comunica es que a pesar de que los otros son mayores que
él, Dios puede dar sabiduría a uno más joven, tal como lo hace con uno
más anciano.
El concepto de que el Espíritu de Dios sobrenaturalmente sopla sus
palabras a través del hombre es consistente con la descripción que el
apóstol Pedro nos da de cómo nos llegó la Biblia.

• Lea 2 Pedro 1.20-21 y describa cómo nos llegaron las


Escrituras

___________________________________________________

___________________________________________________

15
• ¿Es la interpretación de la Biblia un asunto totalmente
NOTAS privado?

___________________________________________________

___________________________________________________

Dios podría haber esculpido la Biblia en un acantilado de granito, en


la ladera de un gran monte. Podría haber dejado caer toda la Biblia del
cielo, sin que la tocaran manos humanas. En lugar de ello, hizo algo mucho
más asombroso. Habló a través de unos 40 seres humanos ubicados en tres
continentes, escribiendo en tres idiomas y en el transcurso de unos 1600
años. Dios conservó sus personalidades particulares, fondos y culturas,
y sin embargo nos dio cada palabra que deseaba que tuviéramos, e hizo
que todas encajaran unas con las otras, como si estuvieran siguiendo el
bosquejo de una sola mente. No sólo eso, sino que los autores humanos
se percataron del carácter sobrenatural de lo que escribían.

• Lea 2 Samuel 23.2 y diga quién dice David que le dio palabras
que hablar.

___________________________________________________

___________________________________________________

Pedro afirma algo fascinante acerca de los escritos de Pablo en la


conclusión de su segunda epístola.

• En 2 Pedro 3.16, Pedro incluye las epístolas de Pablo como


parte de otro grupo de escritos. ¿Cuál es?

___________________________________________________

___________________________________________________

Pablo todavía vivía, y estaba escribiendo otras partes del Nuevo


Testamento, sin embargo, Pedro ya estaba colocando sus escritos al
mismo nivel que «las otras Escrituras».
No todo lo que Pablo escribió fue inspirado por Dios ni se consideró
como parte de las Escrituras. Por ejemplo, aun antes de que se escribiera
la epístola que llamamos 1 Corintios, Pablo había escrito una carta
anterior que se menciona en 1 Corintios 5.9. Nadie propuso seriamente
que esa carta previa fuese inspirada por Dios. No obstante, Pedro
claramente reconoce que algunos escritos de Pablo forman parte de las
Escrituras divinas. Esta conciencia de la inspiración y trascendencia por
parte de los autores humanos, y el testimonio de confirmación de otros
creyentes, fue causa de que los libros de la Biblia fuesen apartados como

16
algo especial. Aunque fue forjada en los corazones de seres humanos
ordinarios, la Biblia que tiene en sus manos es la revelación especial de NOTAS
la verdad divina a la humanidad.

Dios escribió la Biblia para que fuese


comprendida
La Biblia es la revelación de Dios a la humanidad. Revelar es
descubrir, desplegar, o mostrar algo. La Biblia es la revelación de la
verdad de Dios para nosotros, no un intento de ocultarla o esconderla.
Sin embargo, algunos vienen a la Biblia como si la verdad divina
estuviera oculta en alguna parte de sus páginas. Buscan una especie
de código secreto o mensaje oculto debajo de la superficie. Ya hemos
mencionado que la Biblia es un libro de profundidad infinita, escrito
por la inteligencia infinita de Dios. ¡Ninguno de nosotros llegará a
comprenderla toda! Pero eso se debe a la profundidad de su contenido
y de su materia, no a un plan divino de ocultar los secretos de la vida a
todos, salvo los pocos afortunados que descubran el código. El propósito
de la Biblia es revelar la verdad divina a los que ponen su fe en Él y son
guiados por su Espíritu Santo. El propósito de la
Aunque las profundidades y complejidades de la Biblia han Biblia es revelar
mantenido ocupados a incontables generaciones de estudiantes, las
verdades centrales del pecado, perdón, vida eterna y principios básicos
la verdad divina
de la Biblia están al alcance de un niño. Sin importar su fondo personal, a los que ponen
capacitación académica o la falta de ella, usted puede comprender la
Biblia. Dios escribió la Biblia para que fuese comprendida.
su fe en Él y son
Damos gracias a Dios por los maestros y eruditos talentosos que a guiados por su
través de las edades invirtieron sus vidas en aprender hebreo, arameo Espíritu Santo.
y griego, los idiomas en los cuales se escribió originalmente la Biblia.
Dios utiliza sus habilidades para asegurar que las palabras traducidas a
nuestros idiomas natales comuniquen con precisión el mismo significado
que los idiomas originales. Los teólogos se esfuerzan por ayudarnos a
clasificar, sistematizar y comprender las enseñanzas de la Biblia. Dios
llama a predicadores y maestros para ayudarnos a comprender esta verdad
y aplicarla a nuestras vidas. No obstante, estos individuos talentosos
nunca deben colocarse como una barrera entre la Biblia y las personas
comunes. No importa quién sea usted, puede aprender a comprender y
aplicar la Biblia a su vida. La Biblia fue escrita para personas tales como
usted y yo. Los maestros y eruditos nos ayudan a comprender la Biblia
por nosotros mismos, pero nunca debemos verlos como mediadores que
nos hablan en nombre de Dios.

17
• Lea 1 Timoteo 2.5. ¿Cuántas personas (o mediadores)
NOTAS necesitamos tener en nuestras vidas entre Dios y nosotros?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Quién es el único mediador que necesitamos?

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___________________________________________________

Dios Todopoderoso ha escogido revelarse a sí mismo a la humanidad.


Por medio de un proceso asombroso y sobrenatural, él midió y eligió
cada palabra de la Biblia que usted tiene en sus manos, y la escribió de
manera que usted pudiera comprender todo lo que necesita saber acerca
de esta vida y de la eternidad que está por venir.

Apóyese en el Espíritu de
Dios para comprender
La Biblia es un libro vivo y sobrenatural
Aunque la Biblia fue escrita para que el hombre la comprendiera,
hay un requisito indispensable para comprenderla. Por ser un libro
sobrenatural, debe ser interpretada debidamente por el Espíritu Santo de
Dios. Pablo explicó este aspecto de la verdad divina a los corintios.

• Lea 1 Corintios 2.14 y describa cómo es que el hombre natural


(físico) ve las cosas del Espíritu.

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___________________________________________________

• ¿Por qué es eso?

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18
La Biblia debe discernirse (determinarse o examinarse) espiritual-
mente. El Espíritu Santo puede guiarnos para comprender y aplicar NOTAS
correctamente las verdades bíblicas a nuestras vidas.

• Lea Juan 16.13-14 y diga ¿quién es el que realmente nos enseña


las verdades de la Biblia?

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En el contexto de este pasaje, la verdad de la cual Jesús habla es


la verdad divina, su palabra, la Biblia. Después de haber dado estas
instrucciones a sus seguidores, Jesús oró a su Padre Celestial y nos dio la
definición bíblica de la verdad.

• Lea Juan 17.17 y responda a la pregunta: ¿Qué es la verdad?

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___________________________________________________
Ninguna iglesia
ni denominación
El Espíritu Santo nos enseña la Biblia puede perdonar
El Espíritu Santo es nuestro maestro principal de la Biblia. Una de su pecado ni
las metas principales del ministerio del Espíritu Santo es guiarnos a garantizar su
comprender la verdad divina, la Biblia. Aun los que no se han convertido
en seguidores de Cristo pueden comprender lo que necesitan saber para
destino eterno.
poner su confianza en Jesucristo como Señor y Salvador.

• Lea Juan 16.8 y mencione otra función del ministerio del


Espíritu Santo.

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La fe se convirtió en una realidad personal para mí durante mi primer


año de estudios universitarios. Solo en mi habitación de dormitorio, me
convertí en seguidor de Cristo luego de leer el libro Paz con Dios4 y
revisar pasajes de las Escrituras en una Biblia que había recibido cuando
era niño. Antes de ese momento, yo sentía respeto por la Biblia, la leía
ocasionalmente, pero comprendía muy poco de su contenido o cómo
aplicarla a mi vida. Había leído porciones de la Biblia relacionadas
con tareas de mis cursos de inglés y de filosofía. Hasta había sido
un estudiante predicador para el programa de «Día Estudiantil» en

19
la iglesia en la cual me crié. Pero, lo que comprendía de la Biblia era
NOTAS algo puramente intelectual. Después de convertirme a Cristo, descubrí
un nivel de comprensión que nunca antes había sabido que existía. El
Espíritu Santo de Dios en mi interior se convirtió en mi Maestro y la
Biblia cobró vida. ¡Sentí asombro por Dios y por su libro!
Aun antes de comprender realmente lo que significaba ser seguidor
de Cristo, el Espíritu Santo ya estaba obrando en mí cada vez que era
expuesto a la Biblia, reprendiéndome, convenciéndome y dándome
convicción de mi necesidad y de la verdad divina. Mucho antes de que
usted desarrollara un deseo serio por estudiar la Biblia, estoy seguro de
que el Espíritu de Dios estaba obrando en su vida también, atrayéndole
amorosamente a Dios. Desde el momento en el que ponemos nuestra fe en
Dios, el Espíritu Santo viene a morar en nosotros y labora constantemente
por guiarnos a una vida de descubrimiento y aplicación de la verdad
divina a todas las partes de nuestras vidas como hijos de Dios.

Es esencial tener una relación recta con Dios


Un entendimiento correcto de la Biblia depende en gran parte de su
relación con Dios. Asegúrese de ser un seguidor genuino de Cristo y de
tener una relación viva con él. Ninguna iglesia ni denominación puede
perdonar su pecado ni garantizar su destino eterno. No hay cantidad de
esfuerzos o de buenas obras que puedan salvarnos de la pena del pecado.
La conversión a Cristo empieza con el momento en el cual usted reconoce
la realidad de que el pecado le ha separado de Dios y acepta su gracia por
medio de poner su confianza en él y comprometerse a ser su seguidor.
No hay nada que podamos hacer para resolver el problema del
pecado. Jesucristo pagó la pena por nuestro pecado cuando murió en la
cruz. En el tercer día resucitó de los muertos, demostrando que era Dios
hecho hombre y habiendo vencido al pecado y la muerte. En el momento
que pone su fe y confianza en él, puede empezar una vida de crecimiento
espiritual.
Si tiene alguna incertidumbre o duda sobre la realidad de su relación
con Dios, póngase en contacto de inmediato con alguien que le ayude.
Hable con el pastor de su iglesia, con un maestro de la Biblia de su
confianza, con el líder de un grupo, o con alguna persona que conozca
que tenga un andar firme con Dios. Uno de ellos gustosamente discutirá
este tema con usted y le mostrará con claridad cómo la Biblia dice que
puede estar seguro de su vida eterna y de la presencia del Espíritu de
Dios en usted.
Una vez que haya resuelto el asunto de la vida eterna, estará listo para
crecer en su andar con Dios. Tal como la Biblia nos da la información que
necesitamos para la vida eterna, la Biblia también nos da las instrucciones
que necesitamos para enfrentar los asuntos de la vida diaria.
Dios nos ha dado una mente para comprender el mensaje de la Biblia.
Pero, como vimos previamente en 1 Corintios 2.14, la Biblia se discierne
o comprende espiritualmente. El Espíritu de Dios nos permite ir más

20
allá de la comprensión meramente intelectual. Así es como la Biblia se
vuelve un libro viviente para nosotros. Pablo alabó a los tesalonicenses NOTAS
por su actitud correcta hacia la palabra de Dios.

• Lea 1 Tesalonicenses 2.13 y describa lo que hay que hacer para


que la Biblia empiece a actuar en usted (o cambiarle).

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El desafío más grande que enfrentamos para aprender los principios


de la investigación bíblica no es comprender lo que dice la Biblia, sino
creer lo que dice. La Biblia actúa en los que la creen. Acérquese a ella con
un corazón escéptico y le reflejará ese escepticismo a usted. Acérquese a
la Biblia con un corazón creyente y el Espíritu Santo de Dios le guiará a La «Regla de
una aventura de toda la vida. Oro» de John
Cada vez que abra la Biblia, abra su corazón hacia Dios en oración.
Aprenda a desarrollar una conversación continua con Dios mientras
Phillips para la
lee y estudia. Como seguidor de Cristo, cerciórese que su vida esté en interpretación de
sumisión al Espíritu Santo de Dios y bajo el control total de éste.
la Biblia:
«Si el sentido
Evite dos extremos comunes en las llano tiene
sentido común,
investigaciones bíblicas entonces no
La búsqueda de significados «ocultos» le busque otro
sentido. Esa es la
Algunos tratan de descubrir significados ocultos o secretos en las
Escrituras. Usan la Biblia como trampolín para dar sus propias opiniones,
regla de oro de la
en lugar de sencillamente aceptar el significado y sentido claro de lo que interpretación de
dice la Biblia. John Phillips, maestro de la Biblia, correctamente afirma: la Biblia».
«Si el sentido llano tiene sentido común, entonces no le busque otro
sentido. Esa es la regla de oro de la interpretación de la Biblia».5
Antes de la venida de Cristo, algunos eruditos judíos tales como Filón
(ca. 20 a.C.–54 d.C.) querían hallar significados ocultos y símbolos en el
Antiguo Testamento por medio de mezclar filosofías griegas y metafísica
con las Escrituras judías. Para el siglo tercero, Orígenes de Alejandría
(ca. 185–254 d.C.) desempeñó un papel decisivo en el desarrollo de
lo que frecuentemente se describe como el «método alegórico»6 de
interpretación de la Biblia.
Este esfuerzo por unir la filosofía griega con las Escrituras produjo
interpretaciones increíblemente extravagantes de la Biblia. Básicamente,
los partidarios de este método prestaban poca atención al contexto y al
significado claro de las Escrituras, pero usaban la Biblia para representar

21
lo que fuera conveniente para sus propósitos individuales. Por ejemplo,
NOTAS Clemente, el mentor de Orígenes, tomó la historia de cuando Jesús
alimentó a los 5000 con cinco panes y dos peces y convirtió cada
elemento de esa historia en un símbolo. Enseñó que los cinco panes
representaban la preparación de los judíos y griegos y que los dos peces
representaban la filosofía y el contenido de la filosofía helenística. No hay
absolutamente nada en la Biblia que justifique o que sugiera semejante
simbolismo. Esta enseñanza se encuentra arraigada en la imaginación de
Clemente, no en la Biblia. Desgraciadamente, algunas variantes de este
método de interpretación prevalecieron hasta el fin de la Edad Media y
los albores de la Reforma Protestante.
Aun hoy algunos intentan hallar los supuestos secretos de la Biblia
mientras que pasan por alto lo evidente. Hace unos cuantos años, Michael
Drosnin, un periodista, escribió un libro que afirmaba estar basado en
la obra del famoso matemático israelí Eliyahu Rips, quien ha buscado
mensajes cifrados en la Biblia hebrea por medio de emplear modelos
matemáticos.7
Aunque su libro recibe ataques fuertes desde varios sectores,
Drosnin afirma que el modelo matemático de Rips puede manipularse
por medio de un programa de computadora sofisticado para revelar
grandes eventos de la historia, del ascenso y caída de Hitler al asesinato
del Presidente Kennedy. Aunque no me cabe la menor duda de que Dios
tiene la capacidad de ocultar mensajes cifrados donde, cuando y cómo
se le ocurra hacerlo, ¡el aspecto más asombroso de esta historia es que
este hombre profesa ser un agnóstico! Puede ver toda clase de fechas,
nombres, eventos y claves de la historia ocultas en la Biblia, especula
que estas cosas podrían ser producto de una inteligencia extraterrestre
avanzada, y sin embargo, pasa totalmente por alto el mensaje sencillo del
amor, la gracia, la misericordia, la verdad, la salvación y el juicio futuro
que Dios da y que está en toda la superficie del texto, donde cualquier niño
de primaria puede hallarlo. ¡No permita que esto le suceda a usted!

No ver más allá de la superficie literal e


histórica
Existe un extremo opuesto e igualmente equivocado en la actitud
hacia el estudio de la Biblia. Este extremo no ve nada más allá de la
superficie literal, histórica y gramática. Es cierto que es necesario iniciar
todo estudio comprendiendo el contexto literal, histórico y gramático
de las palabras que aparecen en las páginas de las Escrituras, porque la
Biblia es un documento histórico preciso. Sin embargo, aunque no hay
significados «ocultos», Dios definitivamente tiene un propósito que va
mucho más allá de la superficie de las palabras literales.

22
• Moisés escribió los primeros cinco libros de la Biblia. Según las
palabras de Jesús en Juan 5.46, ¿de quién escribió Moisés? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

En estos cinco primeros libros de la Biblia, Moisés no menciona


a Jesús directamente ni una sola vez. Sin embargo, el Señor Jesucristo
aparece constantemente en imágenes verbales. Por ejemplo, cuando
Abraham ofrece a su amado hijo Isaac, esto presenta un cuadro hermoso
de cómo Dios el Padre ofreció a su hijo unigénito, Jesucristo.

• Lea Juan 3.14 y Números 21.5-9. ¿Qué hizo Moisés en el libro de


Números para curar a los que fueron mordidos por serpientes?

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___________________________________________________

• Según Juan 3.14, ¿que cuadro representa este evento?


Pablo, por
___________________________________________________ ejemplo, compara
a la iglesia con el
___________________________________________________
cuerpo humano,
Existe lenguaje simbólico en la Biblia. El significado de ese lenguaje con un edificio y
simbólico, no obstante, no depende de nuestra imaginación, sino de
la enseñanza clara de las Escrituras. Pablo, por ejemplo, compara a la
con una esposa.
iglesia con el cuerpo humano, con un edificio y con una esposa. No
tenemos que buscar el significado de estas imágenes porque Pablo nos
dice directamente lo que son.
Posteriormente en nuestro estudio discutiremos todo el asunto del
simbolismo, imágenes verbales y cuadros en la Biblia. Por ahora, sólo
basta con comprender que todas las imágenes que aparecen en la Biblia
se definen en la Biblia misma, no según nuestra imaginación.

• Piense sobre esta pregunta detenidamente y respóndala de modo


conciso en sus propias palabras. ¿Cuál es la diferencia entre
el «método alegórico» que mencionamos previamente, según el
cual las personas sencillamente aplican su propia imaginación
a la Biblia según se les antoje, y el lenguaje simbólico genuino
que existe en la Biblia?

___________________________________________________

___________________________________________________

23
Si su respuesta en alguna manera menciona la diferencia entre
NOTAS inventar un significado simbólico a la Biblia y emplear los símbolos que
la Biblia misma define con claridad, su respuesta es correcta.

Tome su Biblia en serio


Puede depender de cada palabra de
las Escrituras
Previamente hablamos de que la Biblia afirma ser producto de la
inspiración divina. Es probable que haya escuchado las objeciones de
los que dicen que la Biblia ha sido alterada significativamente a través
de los siglos, al ser traducida de un idioma a otro y copiada múltiples
veces. Tal vez usted mismo ha tenido esa inquietud. Sin duda, tenemos
más evidencia que confirma la precisión de la Biblia que de ningún otro
documento antiguo. El Antiguo Testamento se escribió en hebreo, con un
poco de arameo añadido, mientras que el Nuevo Testamento se escribió
en griego.
Existen tantas copias fieles de los manuscritos hebreos y griegos
disponibles en la actualidad que los eruditos conservadores no albergan
duda razonable en cuanto a su precisión completa. Por ejemplo, Josh
McDowell, en su libro Evidencia que Exige Un Veredicto, cita las
palabras del erudito F. F. Bruce que dijo:

Estamos en condiciones de afirmar con toda firmeza que, en


substancia, el texto de la Biblia es veraz: Especialmente esto es
cierto en el caso del Nuevo Testamento. El número de manuscritos
del Nuevo Testamento, de antiguas traducciones del mismo, y de
citas de él en los escritos más antiguos de los escritores de la iglesia,
es tan grande que es prácticamente seguro que la verdadera
lectura de cualquier pasaje dudoso haya sido preservada en
alguna de estas autoridades de la antigüedad. No puede decirse
esto de ningún otro libro antiguo en el mundo.

Los eruditos están satisfechos de poseer substancialmente el texto


verdadero de los principales escritores griegos y romanos cuyas
obras han llegado hasta nosotros, tales como Sófocles, Tucídides,
Cicerón y Virgilio; sin embargo, el conocimiento que tenemos de
sus escritos depende de un mero puñado de manuscritos, mientras
que los manuscritos del Nuevo Testamento se cuentan por cientos,
y aun por miles. 8

Con o sin evidencia, Dios prometió que preservaría todas y cada


una de sus palabras para nosotros. Jesús dijo en Mateo 5.18: Porque de
cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una

24
tilde pasará de la ley, hasta que todo se haya cumplido. Más adelante
hablaremos más acerca de esas «jotas» y «tildes», pero por el momento, NOTAS
tenemos la promesa de Dios que preservará lo que ha dicho; no sólo la
idea, sino las palabras mismas.
Comprender el proceso de cómo se escribió la Biblia solidificará
su confianza en cada una de las palabras de Dios. Este proceso puede
verse ilustrado en la vida del profeta Jeremías, escogido por Dios como
instrumento de escritura.

• Lea Jeremías 1.9 y escriba quién dio las palabras a Jeremías


para que las escribiera en el libro de la Biblia que lleva su
nombre.

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Esta fue la manera en la cual Dios nos dio la Biblia. Puso sus palabras
en bocas humanas y esas palabras entonces fueron puestas por escrito.

• Lea 2 Pedro 1.20-21 y escriba quién dio las palabras a escribir


a los hombres.

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Algunas veces el profeta a través del cual Dios habló no fue el que
puso las palabras por escrito, sino que el profeta hablaba a otra persona
que las escribía. Esta otra persona era como un secretario que tomaba
dictado. El nombre técnico de tal persona es amanuense.

• Lea Jeremías 36.1-4 y diga quién era el amanuense que escribió


una porción del libro de Jeremías.

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___________________________________________________

El apóstol Pablo también se sirvió de otras personas que escribieron


una gran parte de su material. En la conclusión de la epístola de Pablo
a los Romanos, el amanuense envía sus propios saludos. En la época
del Nuevo Testamento, el amanuense frecuentemente sería el cartero, y
entregaba físicamente la carta a sus destinatarios.

25
• Según Romanos 16.22, ¿quién fue el amanuense que escribió
NOTAS parte de la conclusión del libro de Romanos?

___________________________________________________

___________________________________________________

• El apóstol Pedro también utilizó esta técnica. Según 1 Pedro


5.12, el secretario de Pedro escribió las palabras del libro.
¿Cómo se llamaba?

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¿Por qué es importante este detalle? Aprendemos de estos pasajes


que Dios transmite de modo sobrenatural palabras de su corazón a los
corazones de hombres que fielmente las ponen por escrito de su propio
puño y letra o por conducto de otra persona. Esto coloca el enfoque del

Dios preserva proceso en Dios mismo, y no en los instrumentos humanos. En algunos


libros de la Biblia, Dios comunica su mensaje palabra por palabra a un
su palabra, aun hombre, que habla con otro hombre que pone las palabras mismas de
cuando haya Dios por escrito. Si Dios es capaz de hacer esto, Dios puede supervisar
todo el proceso de transmitir esas mismas palabras de una copia a otra,
hombres que de un idioma a otro y de una generación a la siguiente.
intenten destruir Dios preserva su palabra, aun cuando haya hombres que intenten
destruir su registro escrito. El libro de Jeremías es un buen ejemplo de
su registro ello.
escrito.
• Lea todo el capítulo 36 de Jeremías, prestando atención especial
a los versículos 16-24. ¿Qué fue lo que hizo el rey Joacim con el
rollo en el cual estaban escritas las palabras de Dios?

___________________________________________________

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El manuscrito original fue destruido. ¿Qué sucede ahora? ¡No hay


de qué preocuparse! En los versículos 27-32 Dios sencillamente dice a
Jeremías que tome otro rollo y escriba «todas las palabras primeras que
estaban en el primer rollo». A diferencia de la mayoría de nosotros, Dios
nunca olvida lo que dijo.
Algunos se preocupan porque todos los manuscritos originales de la
Biblia han desaparecido. Pero, tal como sucedió en los días de Jeremías,
Dios preserva sus palabras, a pesar de que hombres intenten destruir su
registro escrito. Si pudiéramos ver los manuscritos originales detrás de
una caja de cristal en un museo, probablemente estaríamos adorando

26
estas cosas, ¡en lugar de adorar a Dios! Dios tiene todo bajo control, tal
como lo quiere. NOTAS
¿Recuerda ese pasaje que vimos en 2 Timoteo 3.16-17, donde Pablo
nos dice que toda la Escritura es inspirada por Dios? Justo antes de eso,
en el versículo 15, Pablo le recordó a Timoteo que desde su niñez había
sabido las Sagradas Escrituras. Es obvio que los manuscritos originales
de la Biblia no se conservaban en la casa de Timoteo. Pablo se refiere
a las copias de las Escrituras que estaban al alcance de Timoteo como
las «Sagradas Escrituras». Pablo tenía confianza plena en la capacidad
que Dios tenía de preservar sus palabras en las copias de las Escrituras
pasadas de generación a generación. Usted también puede tenerla. ¡Puede
depender de cada palabra de la Biblia!
El proceso está claro. Las palabras de Dios se transfieren de modo
sobrenatural de su corazón a la boca de los profetas y otros escritores
humanos de la Biblia, a las páginas de las Escrituras y a las manos de
creyentes, quienes entonces tienen la responsabilidad de recibirlas en sus
corazones.
Nuestra tarea
La versión de la Biblia que elija es es aprender
importante principios de
investigación
Comprar una Biblia puede ser una experiencia intimidante y confusa
porque uno enfrenta una multitud de traducciones diferentes, versiones,
bíblica y
Biblias de estudio y ediciones especiales. Tratemos de eliminar parte de determinar
la confusión. Dios supervisó fielmente la transmisión de sus palabras
del cielo a cada escritor humano que puso las palabras por escrito, o
cuáles versiones
que delegara esa función a un amanuense. Luego preservó esas mismas de la Biblia
palabras de una copia a otra. Por lo tanto, es plenamente capaz de son adecuadas
supervisar el proceso de traducción de un idioma a otro.
Entrar en los detalles de cada una de las traducciones de la Biblia va para un estudio
más allá del alcance de este libro. Nuestra tarea es aprender principios profundo.
de investigación bíblica y determinar cuáles versiones de la Biblia son
adecuadas para un estudio profundo. No quiero simplificar excesivamente
un tema complejo, pero podemos decir que básicamente las traducciones
de la Biblia toman uno de dos enfoques. Permítame explicar estos
enfoques y lo que necesita hacer para tomar una decisión inteligente al
momento de escoger una versión de la Biblia para su estudio personal.
Las traducciones formales buscan traducir las Escrituras
literalmente palabra por palabra hasta donde sea posible y mantener la
integridad y precisión del idioma original. El mejor ejemplo conocido
de una traducción formal en inglés es la Versión Autorizada de 1611,
comúnmente llamada la versión King James (KJV), la cual fuera la
Biblia estándar del mundo angloparlante por casi 400 años. Otro ejemplo
familiar es la New American Standard Version (NASV), empleada por
muchos estudiantes serios de la Biblia. Otros ejemplos son la New King
James Version (NKJV) o la New Revised Standard Version (NRSV).

27
Si usted habla más de un idioma, comprende que hay ocasiones en las
NOTAS cuales es imposible traducir de modo completamente literal y al mismo
tiempo comunicar el mismo significado con precisión. Por ejemplo,
puedo decir una sola palabra en español, ¡vámonos!, y todos los que
hablan español saben lo que digo. Pero, para decir lo mismo en inglés me
es necesario decir «Let’s go!», o sea, preciso de dos palabras para decir
la misma cosa. Si uso un inglés más formal, entonces podría usar tres
palabras: «Let us go!». Ya sea que elija usar dos o tres palabras en inglés,
puedo decir que la frase en inglés es traducción precisa de la palabra en
español, puesto que ésta combina un pronombre con el verbo, pero en
inglés hay que expresar esa misma idea usando palabras separadas. Pero
el significado de las palabras sigue siendo exactamente igual.
Muchas traducciones formales tales como la King James Version
ponen en letra cursiva la mayoría de las palabras que fue necesario añadir
para traducir con precisión el hebreo o el griego. Esas palabras en cursiva
no son menos Escritura que las demás. Cada palabra es necesaria para
comunicar con precisión el mismo significado en buen inglés. Algunas
veces lo contrario sucede, y dos o más palabras en hebreo o griego
pueden comunicarse literalmente usando una sola palabra en inglés.
Sencillamente así trabajan los idiomas.
La gramática de cada idioma frecuentemente exige cambiar el orden
de las palabras de una oración, o el uso de signos de puntuación. Cuando
se habla de una «traducción palabra por palabra», hay que comprender
que el número de palabras y el orden de las mismas pueden variar de un
idioma a otra, aunque el significado siga siendo precisamente el mismo.
Una traducción formal tal como la KJV o la NASV busca tomar cada
palabra de los manuscritos hebreos y griegos y darle una traducción
completamente precisa, en la cual cada palabra en la traducción representa
un significado formalmente equivalente a cada una de las palabras de los
manuscritos antiguos.
Los individuos que hablan un solo idioma frecuentemente tienen
dificultades para comprender cómo funciona el proceso de traducción.
Sé que es difícil comprender algo que nunca se ha experimentado, pero
considere lo siguiente. ¡Los evangelios del Nuevo Testamento fueron
traducidos antes de ser puestos por escrito! Jesús y sus discípulos hablaban
en arameo en sus vidas diarias. Cuando Dios dispuso que esas palabras
y eventos se pusieran por escrito, inspiró a Mateo, Marcos, Lucas y Juan
a escribirlas en griego, el idioma del comercio en el Medio Oriente de
aquella época. Así que la presencia misma de los cuatro Evangelios en el
Nuevo Testamento es testimonio de la fidelidad de Dios para comunicar
su palabra de un idioma a otro y de una cultura a otro. Si Dios pudo
hacer eso en aquel entonces, ¿no cree usted que es capaz de supervisar
el proceso de traducción hoy, cuando buscamos traducir la Biblia en
más de 2000 idiomas que aún carecen de siquiera una porción de las
Escrituras?
Las traducciones libres tienen un enfoque diferente. Se preocupan
más por hallar una idea equivalente en lugar de hallar las palabras

28
precisas que representen a cada palabra presente en el idioma original.
Por ejemplo, una paráfrasis toma más libertades con las Escrituras, NOTAS
buscando expresar las ideas de las Escrituras «en otras palabras». Todos
parafraseamos cuando repetimos algo sin preocuparnos mucho por
expresar literalmente el mensaje en cuestión. Una paráfrasis puede ser
particularmente llamativa y ayudar a que escuchemos o comprendamos
algo desde una perspectiva diferente. Debido a los matices del
lenguaje y expresiones idiomáticas, las traducciones formales algunas
veces no resultan tan fáciles de comprender para algunos lectores,
especialmente a los que carecen de mucho conocimiento bíblico. Una
paráfrasis frecuentemente ayuda a captar la intención de un pasaje de las
Escrituras.
Sin embargo, cuando se trata de un estudio más profundo, las
traducciones libres dificultan la comprensión del significado de palabras
individuales. Una paráfrasis, por virtud de su naturaleza, algunas veces
sacrifica la precisión, puede omitir ciertos detalles, o inadvertidamente
comunicar un énfasis o significado erróneo. Algunas paráfrasis de
las Escrituras son tan libres que muchos expertos las catalogan como
interpretaciones de las Escrituras, en lugar de traducciones. Una de las
paráfrasis más antiguas de la Biblia en inglés se conocía como «The
Living Bible» (La Biblia Viva) y gozó de mucha popularidad en las
postrimerías del siglo XX. Hay otros ejemplos de paráfrasis, tales como
«Phillip’s New Testament in Modern English» (Nuevo Testamento de
Phillip en Inglés Moderno).
Otras versiones de la Biblia intentan ser más precisas que una
paráfrasis, pero se apoyan significativamente en la equivalencia de
ideas en lugar de en las palabras individuales. Con frecuencia se utiliza
la frase «equivalencia dinámica» para representar la idea de comunicar
en un lenguaje contemporáneo una frase, idea o concepto equivalente al
original. Nuevamente, este método presenta un problema para el estudio
profundo si la traducción en cuestión está dominada por la filosofía de
equivalencia dinámica. El proceso de búsqueda de palabras y frases
que sean dinámicamente equivalentes al hebreo o al griego original
frecuentemente arrojan una traducción que pierde el significado pleno del
original. El grado de libertad que adoptan los traductores que emplean la
equivalencia dinámica varía ampliamente.
Como ejemplo extremo de la equivalencia dinámica, un traductor
que buscaba traducir la Biblia para una cultura asiática particular podría
decidir que la afirmación de Jesús: «Yo soy el pan de vida» se traduzca:
«Yo soy el arroz de vida». En muchas sociedades orientales el arroz es el
alimento básico, y no el pan. En tales casos, «arroz» sería el equivalente
dinámico de «pan». Por supuesto que este es un ejemplo extremo, pero
ilustra el peligro. Si bien el «arroz» podría ser más relevante culturalmente
para los lectores, se pierde la textura, la naturaleza y otros sentidos de la
palabra «pan» que pudieran afectar significativamente el significado y
simbolismo que el autor deseaba comunicar.

29
Cuando Jesús posteriormente habla de su cuerpo partido por
NOTAS nosotros, podemos visualizar cómo se parte una hogaza de pan, pero
«partir el arroz» no comunica el mismo significado. Además, si aquel
mismo traductor en este caso decide emplear «pan», en lugar de «arroz»,
se dificulta la tarea de hallar las referencias de otras Escrituras que
emplean la misma imagen, tal como cuando Jesús dijo: «Yo soy el pan
de vida».
Aunque ciertamente no han cometido una falta tan radical como
la que ilustra el ejemplo previamente citado, un ejemplo de la filosofía
de equivalencia dinámica para la traducción en inglés es la sumamente
popular New International Version (NIV). Goza de popularidad enorme
en muchos círculos y ofrece un lenguaje contemporáneo algunas veces
muy llamativo, pero la NIV adopta un enfoque libre y de equivalencia
dinámica que presenta desafíos formidables para los que están listos para
realizar estudios más profundos con el propósito de buscar el significado
de cada palabra de Dios. Otra traducción ampliamente disponible que
emplea la equivalencia dinámica es Today’s English Version, también
conocida como la Good News Bible.
Este libro busca darle una introducción a un estudio más profundo
de la Biblia. ¿Un estudio profundo debe efectuarse con una traducción
Este libro busca formal, tal como la KJV, o con una traducción libre?

darle una • Lea Proverbios 30.5, Salmos 12.6, Apocalipsis 22.18-19 y


introducción a Deuteronomio 4.1-2. Después de haber leído estas Escrituras,
¿su énfasis se encuentra en los pensamientos de Dios o en sus
un estudio más palabras?
profundo de la
Biblia. ___________________________________________________

___________________________________________________

___________________________________________________

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Si la Biblia es el libro de las palabras


de Dios, y no de tan sólo sus ideas, y cada una de sus palabras es inspirada,
entonces un estudio profundo requiere una traducción formal en la cual
cada palabra se traduce de modo literal y preciso. Una paráfrasis y
hasta cierto punto la equivalencia dinámica buscan comunicar la idea,
pero frecuentemente sacrifican la precisión y exactitud de las palabras
individuales. Hay que tener en cuenta que aun las traducciones formales
mencionadas previamente, tales como la KJV y la NASV también hacen
uso de equivalencia dinámica y paráfrasis en algunas situaciones en las
cuales las dificultades para la traducción hacen que una traducción literal
resulte inapropiada. Existen situaciones en las cuales una traducción
literal y palabra por palabra transmitirían una idea totalmente diferente
en inglés.

30
Todos los predicadores y maestros hacen paráfrasis al tomar las
Escrituras y expresarlas «en otras palabras» para que los oyentes las NOTAS
comprendan mejor. Los predicadores frecuentemente ilustran sus
sermones por medio de dar a los oyentes una «equivalencia dinámica»
de las palabras de las Escrituras en términos contemporáneos. Ese es un
método de comunicación eficaz, pero no es sustituto de la autoridad de
las palabras reales de las Escrituras.
El asunto básico es el de la autoridad final para nuestras vidas. Una
paráfrasis o equivalencia dinámica podrían resultar útiles a un nuevo
creyente, un niño, alguien que está aprendiendo un segundo idioma,
o un creyente veterano que desea ver un pasaje desde una perspectiva
fresca. Pero, cuando se trata de nuestra autoridad final, buscamos las
palabras mismas de Dios, no tan sólo sus ideas. Las ideas se componen
de palabras individuales, y cambiar las palabras puede cambiar la idea
drásticamente.
Cuando queremos decir algo sumamente importante, medimos cada
palabra. Lo que Dios dice en la Biblia es eternamente importante, ¡y él
dijo cada palabra intencionadamente! Por lo tanto, al hacer un estudio
profundo de la Biblia, recomiendo que utilice una traducción formal de
la Biblia tal como la Reina Valera o la KJV.
Si leyó la introducción del presente libro de trabajo, ya sabe que
está diseñado para emplearse con la versión Reina Valera de la Biblia.
Será necesario aprender algunas palabras del castellano antiguo, pero
cuando se trata de una traducción formal que combina fidelidad literal,
precisión y lenguaje elocuente, ésta versión no tiene igual. De hecho, esta
traducción ha afectado el idioma castellano en muchas maneras. Algunas
de sus frases se han convertido en expresiones comunes del idioma.
Su iglesia, pastor o líder de estudio bíblico puede usar una traducción
diferente a la Reina Valera. Mi objetivo no es sembrar dudas sobre
el amor que algún individuo tenga por Dios ni sobre lo que pudiera
comprender de la Biblia debido a que utilice una traducción diferente. He
usado la Versión Reina Valera por muchos años para estudiar, predicar
y enseñar. Continúo apreciando la precisión, autoridad, belleza y siglos
de influencia de la Reina Valera. Existen otras razones técnicas por las
cuales continúo utilizando la Reina Valera, muchas de las cuales van
más allá del alcance del presente libro.9 No importa cuál sea la versión
que utilice en su iglesia, estudio bíblico o vida personal, ¡estudie, crea y
obedezca la Biblia! A medida que estudie e interactúe con este libro de
trabajo, le recomiendo enfáticamente que intente usar la Reina Valera ya
que ésta será la fuente de las preguntas que se le pedirá que responda.
Aunque utilizo la Reina Valera como mi Biblia principal,
constantemente leo la Biblia en diversas traducciones castellanas e
inglesas para obtener una perspectiva fresca. Y regularmente consulto
diversos textos en griego y hebreo, y además ocasionalmente comparo
pasajes en alemán, francés o portugués. (No, no hablo estos últimos
tres idiomas, pero los he estudiado de modo suficiente que soy capaz de
descifrar algunos versículos de las Escrituras para ver cómo los trataron

31
los traductores respectivos.) No soy un lingüista experto, pero partiendo
NOTAS de mis observaciones personales puedo decirle que ¡Dios habla el idioma
que usted habla!

Antes de salir a comprar una Biblia


¿Es nuevo en esto de estudiar la Biblia? Permítame decirle algo
que quisiera que alguien me hubiera dicho hace mucho tiempo. Antes
de que invierta una buena cantidad de dinero en una Biblia nueva,
¡espere! Cómprese una Biblia barata con letra fácil de leer y márgenes
suficientemente amplios para hacer algunas anotaciones. A medida que
avance, aprenderá a tomar notas en su Biblia y descubrirá el sistema de
anotaciones que mejor le sirva. Cometa sus errores ahora, con una Biblia
barata. Posteriormente querrá comprarse la mejor Biblia que pueda, con
portadas de cuero genuino, márgenes anchos y papel de buena calidad.
Aun cuando haya comprado una buena Biblia, no la lleve por todas
partes, exponiéndola a derramarle café encima o mancharla de chocolate
y desgastarla. Guárdela para sus momentos de estudio. Usted deseará
que le perdure por muchos años para no tener que copiar todas sus notas
en una Biblia de repuesto.
Comprar una En lugar de ello, tenga otras Biblias para propósitos específicos.
Tenga una Biblia liviana y delgada para llevar a la iglesia o para viajar.
Biblia requiere Me gusta hacer mi lectura diaria en una Biblia sin notas. Esto me ayuda a
tomar más enfocarme en el texto de la Biblia, en lugar de en mis notas. Esta práctica
me libera para recibir una palabra fresca de las Escrituras, en lugar de
decisiones reiterar algo que Dios me mostró previamente, aunque hay muchas veces
de lo que se que me beneficio grandemente al leer mi Biblia de estudio personal.
imaginaría. Al hacerlo me refresca la memoria y me permite recordar lecciones
preciosas que aprendí en el pasado.
No sólo es práctico aprender a cuidar de la Biblia, hay algo más en
juego. Después de todo, la Biblia es la palabra de Dios, su revelación
especial para la humanidad. Debemos tratarla con respeto. No hay nada
mágico en sus páginas y la Biblia no prescribe rituales algunos sobre
cómo manejarla. Pero, si podemos honrar a nuestra bandera nacional,
debiéramos tratar nuestra Biblia con no menos respeto.
Aquellos de ustedes que se han criado con computadoras posiblemente
se sientan cómodos con la idea de guardar sus notas de estudio de la
Biblia de modo permanente en formato digital con un programa de la
Biblia, dejando de lado por completo las notas físicas en los márgenes
de una Biblia impresa. Yo ya tenía un par de décadas de notas de estudio
maravillosas en mi Biblia cuando aprendí a manejar una computadora.
Sin embargo, sí disfruto leer mi Biblia en mi Asistente Personal Digital
(PDA) de mano.
¿Se siente abrumado por todas las alternativas que existen? ¿Cómo
hace para escoger el color de la pintura de la sala de su casa? Usted va a
la tienda buscando un matiz de blanco que sea agradable y descubre que
hay suficientes de ellos para darle una jaqueca. Y lo que es peor es que

32
cada uno de ellos tiene un nombre que suena como un destino exótico en
un panfleto de una agencia de viajes. O considere el ritual que pasamos NOTAS
para pedir un plato en un restaurante. ¿Ensalada o sopa? ¿Cuál aderezo
para la ensalada? ¿Papas, vegetales mixtos o arroz? ¿Papas? ¿Cómo las
quiere? ¿Fritas, horneadas, en puré, rehorneadas, rayadas? ¿Cómo prefiere
su filete? ¿Qué desea beber?
Comprar una Biblia requiere tomar más decisiones de lo que se
imaginaría. Aunque muchas de las decisiones tienen que ver con el precio,
tamaño de la Biblia, tamaño de su letra, cuero, imitación de cuero, pasta
dura, pasta suave, color, con o sin cremallera, marcas para cada libro
de la Biblia, palabras de Jesús en letra roja, y así sucesivamente, otras
decisiones son cruciales y no triviales.
Una vez que se decida por la traducción (versión) que desea emplear,
frecuentemente le preguntarán si desea una Biblia de estudio. Las Biblias
de estudio son aquellas que tienen anotaciones, comentarios, tablas y otros
auxiliares de estudio, aparte del texto bíblico. Puede haber un tesoro de
información, mapas y cuadros en los apéndices. Cada uno de los libros de
la Biblia puede venir acompañado de resúmenes e información histórica.
Algunas contienen guías devocionales perspicaces. Muchos maestros de
la Biblia, pastores y otros han publicado sus propias Biblias de estudio.
La mayoría de ellas ofrecen información valiosa, y todas ellas tienen sus
limitaciones porque fueron escritas por seres humanos. Recuerde que
Recuerde que la Biblia es inspirada por Dios, pero las notas no
lo son. Estas notas sencillamente expresan la opinión, experiencia y
la Biblia es
conocimientos de aquellos que han publicado sus propias Biblias de inspirada por
estudio. Antes de comprar una Biblia, averigüe quién la publicó y decida
si ese individuo representa un punto de vista particular que pudiera
Dios, pero las
parcializar sus comentarios. Consulte con su pastor, líder de estudio notas no lo son.
Bíblico u otra persona para obtener sus ideas en cuanto a la selección de
una Biblia de estudio. Cualquier Biblia de estudio puede proporcionarle
mucho material útil, pero no suponga automáticamente que todos los
expertos están de acuerdo sobre toda la información y datos históricos
que aparecen en las notas y márgenes. La Biblia para estudio serio que
prefiero es una sin los comentarios de nadie más, pero que tenga espacio
en los márgenes para hacer mis anotaciones personales. Sin embargo,
una Biblia de estudio con notas acertadas, resúmenes y datos históricos
podría resultarle sumamente útil a tanto principiantes como expertos.

Obtenga un plan
Cuando se propone en serio aprender los principios de investigación
bíblica, nada es más importante que fijarse algunos objetivos y tener un
plan. Es fácil entusiasmarse y establecerse expectativas poco realistas,
tales como leer toda la Biblia en un par de meses. Algunas personas
son capaces de hacer semejante cosa, pero no todos leemos al mismo
ritmo. Aun los que son capaces de leer rápidamente probablemente no
asimilarán mucho.

33
El asunto en realidad no radica en cuántas veces usted lea la Biblia,
NOTAS sino en cuánto permite que la Biblia lo lea a usted. Cuando uno no
cumple con las expectativas, esto frecuentemente conduce al desánimo y
al abandono de la práctica de pasar un tiempo diario en la Biblia. Prefiero
que alguien lea y aplique un solo capítulo al día de modo consistente
en lugar de intentar hacer demasiado, desanimarse y darse por vencido.
Siempre es posible aumentar la cantidad que uno lee posteriormente,
a medida que se va familiarizando con la Biblia y los principios de
investigación bíblica.
Ahora, hablemos de objetivos. Hablamos con Dios en la oración y Él
nos habla a través de Su palabra. Cada seguidor de Jesucristo debe pasar
un tiempo diario en oración y lectura de la Biblia. Esa es la meta realista
número uno.
En cuanto a la cantidad de Escrituras que debe leerse cada día,
cada persona es diferente. ¿Qué sería algo realista para usted? Casi
cualquiera puede leer un capítulo al día. Si tiene dificultades en la
lectura, no tema pedir ayuda. Hay muchos programas educativos para
adultos en las comunidades locales, escuelas secundarias, universidades
y organizaciones cívicas. Pida ayuda a su pastor, líder de estudio bíblico
o bibliotecario. ¡NO se sienta avergonzado! Avergüéncese únicamente
si su orgullo le impide buscar ayuda. Algunos estudiantes de la Biblia
pueden leer varios capítulos al día sin que esto represente mayor desafío.
Empiece con una meta realista, y luego ajústela según sea necesario para
asegurar que pueda cumplirla de modo razonable todos los días.
¿Dónde empezar? Si es un nuevo creyente, le recomiendo que empiece
con algo fácil de leer en el Nuevo Testamento, tal como el Evangelio según
Juan o la Primera Epístola de Juan. Luego podría pasar al emocionante
Libro de los Hechos para leer acerca del avance del evangelio. Después
lea los cuatro Evangelios para darle un vistazo a la vida de Cristo. Luego,
continúe con las epístolas (cartas) que Pablo escribió: de Romanos a
Filemón. Después lea todo el Nuevo Testamento en orden, empezando
con Mateo. Realce su lectura con una guía devocional sencilla como las
que pueden obtenerse en muchas iglesias y librerías cristianas. Hay otras
disponibles en Internet.
A medida que avanza en su comprensión de la Biblia, acepte el desafío
de leer toda la Biblia. Hay varias maneras de acometer esta tarea. Existen
guías que ayudan a leer toda la Biblia en un año. Algunas intercalan
lecturas del Antiguo Testamento con el Nuevo. Otras combinan un
programa de lectura con ayudas devocionales.
Creo enfáticamente que todo cristiano debe proponerse leer toda la
Biblia una vez por año. Si uno lee poco más de tres capítulos al día, se
puede leer toda la Biblia en un año, una meta que está al alcance de
casi toda persona. Por más de 30 años he leído la Biblia de Génesis a
Apocalipsis varias veces al año. No cambiaría esa experiencia por nada
del mundo, puesto que me ha dado un «cuadro grande» de toda la Biblia.
Leer toda la Biblia cada año también me ayuda a mantener el contenido
de la Biblia fresco en mi corazón y mi mente.

34
Me gusta distinguir entre la lectura de la Biblia y el estudio serio
de la misma. Temprano por las mañanas disfruto de sólo leer mi Biblia, NOTAS
mientras sigo mi plan de leerla completa de Génesis a Apocalipsis.
Puesto que ya estoy familiarizado con mucho del fondo histórico y otros
datos técnicos, rara vez me detengo a investigar detalles particulares. SÍ
me detengo si el Espíritu de Dios me llama la atención a alguna verdad y
me da convicción en mi corazón para que escuche. También escribo esto
en mi diario. Posteriormente hablaremos más acerca de llevar un diario.
Hay otras ocasiones en mi rutina para enfrascarme en investigaciones
y estudios profundos. Por el momento, sencillamente fíjese metas
realistas de lectura diaria de la Biblia y propóngase cumplirlas. Si es un
principiante, leer un capítulo o unos cuantos capítulos por día le permite
hacer una pausa, estudiar e investigar mientras lee. Sólo recuerde que se
necesitan los dos elementos: lectura y estudio.
Ahora, unamos todo y desarrollemos un plan que funcione para
usted. Considere lo siguiente en oración:

Mi relación con Dios


• ¿Estoy absolutamente seguro de que tengo vida eterna, perdón
de pecados y una relación personal con Dios?
Creo
___________________________________________________ enfáticamente
___________________________________________________
que todo
cristiano debe
• En caso negativo, hablaré de esto con un pastor o con un
cristiano maduro antes de esta fecha:
proponerse leer
toda la Biblia
___________________________________________________ una vez por año.
___________________________________________________

Mi compromiso personal de leer la Biblia y orar


• Me comprometo a leer mi Biblia y orar todos los días (Sí o No).

___________________________________________________

___________________________________________________

Mi plan personal de lectura de la Biblia


• Mi objetivo inicial para la lectura de la Biblia es (escoja uno de
los siguientes):

_ Obtener un entendimiento básico del Nuevo Testamento


por medio de seguir el plan previamente descrito para
principiantes, o usando otro plan que me lleve a través de
ciertos libros selectos del Nuevo Testamento.

35
_ Seguir un programa de lectura para leer toda la Biblia en
NOTAS un año.

_ Leer todo el Nuevo Testamento o toda la Biblia por medio


de leer varios capítulos al día.

Mi compromiso de evaluarme
• En el ____ día del mes de _________________ del 2_______ ,
evaluaré detenidamente mi hábito de lectura de la Biblia y de
oración. Haré los ajustes que sean necesarios para mantener
la consistencia.

Fíjese una meta por lo menos dos meses o más en el futuro, de modo
que ya haya establecido la lectura diaria de la Biblia como hábito. Esta
evaluación solamente tiene el propósito de determinar si debe reducir el
número de capítulos que lee cada día o aumentarlo, cambiar el plan que
está siguiendo, o hacer otro tipo de ajuste.

Consejos finales
No haga este compromiso a menos que se proponga cumplirlo.
Eclesiastés 5.5 nos dice que es mejor no hacer votos a Dios que hacerlos
y no cumplirlos. Aprender los principios de investigar/estudiar la Biblia y
embarcarse en toda una vida de relación con Dios es un asunto serio.
Si por algún motivo falla un día, no se desanime ni se dé por
vencido. Aférrese a la gracia de Dios y a su perdón y retorne a la rutina
de inmediato. Permítame darle un consejo importante: Si falla un día,
o hasta varios días, no se preocupe tanto por «ponerse al día». Lo más
importante es retornar a su rutina hoy.

Notes

1 Una discusión completa de la doctrina de la inspiración e inerrancia de las


Escrituras va más allá del alcance de este libro. Josh McDowell da un buen
resumen de los asuntos básicos que tienen que ver con la inspiración y fiabilidad de
la Biblia. Vea Josh McDowell, Evidencia que Exige un Veredicto (Miami, Florida:
Vida, 1982), 43-80. También puede consultarse Mal Couch, ed., An Introduction
to Classical Evangelical Hermeneutics: A Guide to the History and Practice of
Biblical Interpretation [Introducción a la Hermenéutica Evangélica Clásica: Guía
de la Historia y Práctica de la Interpretación Bíblica] (Grand Rapids: Kriegel
Publications, 2000), 15–31.
2 Si desea explorar este tema más a fondo, abundan los buenos materiales. Por
ejemplo, Merrill F. Unger da a estudiantes principiantes de la Biblia un resumen
breve que explica por qué los Libros Apócrifos no forman parte de la Biblia y
da una sinopsis breve de cada libro. Merrill F. Unger, Manual Bíblico de Unger

36
(Grand Rapids, Michigan: Editorial Portavoz, 1985), 457-469. También consulte a
McDowell, 37-40. NOTAS
3 Esta misma palabra algunas veces se traduce «espíritu» o «viento». En un sentido
general, esta palabra se emplea por extensión para designar la vida o cualquier ser
viviente. Este conocimiento nos ayuda a comprender la profundidad de significado
que posee esta palabra y la conexión íntima que existe entre el aliento, el espíritu
y la inspiración de Dios y la vida humana.
4 Billy Graham, Paz Con Dios (Casa Bautista de Publicaciones, 1985).
5 John Phillips, Manual del Explorador de la Biblia (Grand Rapids, Michigan:
Editorial Portavoz, 2008), 15.
6 Hay cierta información básica sobre el método alegórico de interpretación en
Couch, 95-103; y en la obra de Robertson McQuilkin, Understanding and Applying
the Bible [Cómo Comprender y Aplicar la Biblia] (Chicago: Moody Press, 1992),
37-47.
7 Michael Drosnin, El Código Secreto de la Biblia (Barcelona: Editorial Planeta,
1999).
8 McDowell, pp. 45-46.
9 Uno de los asuntos preocupantes es la tendencia que muestran algunas traducciones
de arrojar duda sobre la autenticidad de algunos versículos o frases, o de eliminarlas
por completo, tratándose de versículos o porciones que han formado parte de la
Biblia por siglos. Estimo que esto es algo desafortunado e innecesario.

37
CAPÍTULO DOS
NOTAS

¡No se trata de sus


preferencias!
Por algún motivo, el artículo acerca del asesino de Green River en
Seattle ardía en lo profundo de mi conciencia. Me sentí fascinado por el
proceso de investigación y la similitud que tenía al estudio bíblico eficaz.
Esto fue lo que me llamó la atención.

La mano de Marcia Chapman parecía saludar en la corriente del


Los cadetes de la río cuando el Detective David Reichert vio por primera vez su
mayoría de las cuerpo semidesnudo la tarde del domingo 15 de agosto de 1982.

academias de
Era una bienvenida espantosa a lo que llegaría a ser el caso más
desgarrador de la carrera de ese policía de Seattle. En el agua,
policía aprenden junto al cuerpo de Chapman, de 31 años de edad, había otro

que hay dos cuerpo…

pasos básicos en Una hora antes, Reichert estaba regresando a casa de la iglesia,
la investigación junto con su esposa Julie y sus tres hijos pequeños. Ahora estaba
parado en la ribera del Green River, pensando en los primeros
de la escena de pasos de una investigación de asesinato y tratando de ignorar las
un crimen: el moscas que picaban su piel.1

estudio y luego la Esta no sería la última vez que David Reichert visitaría la ribera
búsqueda. del Green River. No sería sino hasta el 30 de noviembre del 2001 que la
policía arrestaría a Gary Leon Ridgeway, acusado de ser el que la policía
había bautizado como el Asesino del Green River. Dos años después, el 5
de noviembre del 2003, Ridgeway se declararía culpable de la muerte de
por lo menos 48 mujeres. La policía tiene la certeza de que existen más
víctimas, posiblemente muchas, muchas más. Reichert retornaría una y
otra vez a la ribera del Green River, algunas veces sólo mirando por
horas sin buscar nada en particular, pero observándolo todo en general,
con la esperanza de ver algo, alguna cosa que le llevara a resolver este
caso.
La razón por la cual establezco una conexión entre este caso y el
estudio eficaz de la Biblia es un elemento de la buena labor detectivesca
que es personificado por el Detective Reichert: la capacidad de observar
toda la escena pacientemente antes de enfocarse en un elemento particular
de evidencia. Un buen detective comprende que el «cuadro grande»

38
probablemente vinculará las pistas individuales, lo cual puede llevar a
pistas que de otra manera se pasarían por alto. NOTAS
Los cadetes de la mayoría de las academias de policía aprenden que
hay dos pasos básicos en la investigación de la escena de un crimen:
el estudio y luego la búsqueda. Charles O’Hara estableció estos dos
elementos en un libro de texto clásico sobre el orden público que se
sigue citando en cursos universitarios a pesar de haber sido escrito en la
década de 1950.
Describiendo estas dos etapas de la investigación, O’Hara afirma:

El investigador debe abstenerse de tomar acción física. La


inclinación natural es formarse una opinión rápidamente y Aun los
proponerse verificarla examinando los diversos artículos. La
medida más recomendable en este punto es hacerse a un lado y no
estudiantes
formarse opinión alguna de la situación. 2 veteranos de la
Antes de zambullirse a descifrar un libro o versículo de la Biblia, el
Biblia se olvidan
«detective» (estudiante) de la Biblia debe abstenerse, dar un paso atrás de recordar el
y mirar el cuadro grande. Para usar las palabras de O’Hara, debemos cuadro grande.
estudiar antes de buscar. El presente libro de trabajo seguirá ese plan.
Los primeros cuatro capítulos están dedicados al estudio y el resto del Debido a nuestra
libro a la búsqueda. naturaleza
La analogía entre la escena de un crimen y el estudio de la Biblia es
menos que perfecta, salvo por decir que es un crimen lo que el pecado
humana que
ha hecho por torcer el plan original de Dios para su reino. Por ser un es egocéntrica,
libro sobrenatural, la Biblia siempre poseerá un elemento de misterio
y asombro, pero nunca fue destinada a ser un misterio imposible de
resulta tentador
resolverse. Para un nuevo creyente que la lee por primera vez sin cierta ver la Biblia
orientación básica, la Biblia ciertamente puede parecer un misterio como MI recurso
imposible de resolver. Por ese motivo, el propósito del presente capítulo
es darle un vistazo al «cuadro general» de la Biblia. Necesitará esta personal para
perspectiva posteriormente cuando se profundice en pasajes o secciones resolver MIS
individuales de las Escrituras. Espero que este enfoque «investigador»
convierta la aventura de estudiar la Biblia una tarea menos abrumadora
problemas
e intimidante, al igual que mucho más satisfactoria. personales y
Algunas veces he observado a graduados de un seminario extraviar
el objetivo cuando abordan un pasaje de la Biblia. Son capaces de leer
satisfacer MIS
hebreo y griego y poseen muchas otras herramientas maravillosas para necesidades.
estudiar la Biblia. Sin embargo, se olvidan de tomar en cuenta el contexto
de la Biblia como un todo.
Permítame citar otro antiguo libro de texto policíaco por B. W.
Gocke. Aquí hay una lista de cinco principios que deben seguirse al
llegar a la escena de un crimen:
1. No pierda tiempo en iniciar la investigación.
2. Haga un estudio de toda la escena del crimen para obtener un
cuadro general.

39
3. Evite las teorías preconcebidas; aborde el problema con una
NOTAS mente abierta.
4. Actúe según el punto de vista más sencillo de la situación; no se
forje teorías complejas acerca de cómo se cometió el crimen.
5. Obtenga una vista general de la escena del crimen y luego inicie
su búsqueda de manera lógica.3
Sustituya la frase «escena del crimen» con «estudio de la Biblia»,
y esta lista se torna en cinco principios sólidos para el estudio de la
Biblia. El hecho de que estos principios continúan usándose hoy resalta
la verdad y utilidad de los mismos. Lo mismo es cierto de los principios
de estudio de la Biblia que aprenderemos en el presente libro de trabajo.
Aun los estudiantes veteranos de la Biblia se olvidan de recordar el
cuadro grande. Debido a nuestra naturaleza humana que es egocéntrica,
resulta tentador ver la Biblia como MI recurso personal para resolver
MIS problemas personales y satisfacer MIS necesidades. Por supuesto
que es cierto que cada palabra de la Biblia ofrece beneficios inmensos
para nuestras vidas. Pero, aunque la Biblia es inmensamente valiosa para
aplicarla de modo personal, no es un libro que trata sobre nosotros; es
un libro que trata acerca de Dios y sus propósitos. En la medida que
comprendamos el propósito y plan de Dios en la Biblia, tendremos éxito
en hallar nuestro lugar en su reino. Descubrir el propósito y significado
de nuestras vidas como parte del pan eterno de Dios es un gran remedio
La Biblia no para la mayoría de nuestros problemas cotidianos.
trata de usted ni El presidente John F. Kennedy inspiró a mi generación durante la
conclusión de su discurso inaugural el 20 de enero de 1961, cuando dijo:
de mí, ¡la Biblia «Así que, mis conciudadanos estadounidenses, no pregunte qué puede
trata de Dios! hacer su país por usted; pregunte qué puede hacer usted por su país». Esa
es la actitud que necesitamos para estudiar la Biblia. No pregunte qué
puede hacer Dios por usted; pregunte dónde encaja su vida en el gran
plan de Dios que se revela en la Biblia.
Por favor, no malinterprete este punto. Todas las necesidades de su
vida pueden ser satisfechas con la verdad de las Escrituras. No tiene nada
de malo, y tiene todo de bueno, tener un encuentro con Dios en la Biblia
para enfrentar todo desafío, necesidad y problema de su vida. La Biblia
es todo esto, pero también es mucho más. La Biblia no trata de usted ni
de mí, ¡la Biblia trata de Dios!

La Biblia es un libro que trata


acerca de un Rey y un Reino
En cuanto a reyes y reinos
Dios es Dios. Él está completo en sí mismo y carece absolutamente
de necesidades. Él no nos necesita. No le fue necesario crear el universo.

40
Lo hizo porque así escogió hacerlo. Él no nos debe nada; nosotros le
debemos todo. NOTAS
Por alguna razón, Dios decidió crear el universo con seres que le
amaran, adoraran, alabaran, se postraran a Él y le sirvieran. Dios creó
un universo tan vasto que su perímetro yace más allá del descubrimiento
humano. En esta expansión del tiempo/espacio Dios colocó seres
angélicos y seres humanos a quienes prodigarles su amor y con quienes
podía interactuar. Él no quería robots ni autómatas. Creó a hombres
y ángeles capaces de experimentar sentimientos y emociones. Podían
razonar y tomar decisiones inteligentes. Esto hizo que su adoración y
alabanza fueran tanto más ricas. No obstante, no cabía duda en cuanto a
quién gobernaría como Señor y Rey.

• Lea Deuteronomio 4.39 e Isaías 45.5-6.

• ¿A cuáles otros dioses reconoce Jehová en estos pasajes?

___________________________________________________

___________________________________________________

Sobre este vasto reino, nuestro Dios reina como Rey de reyes y Señor
de señores.

La caída de Lucero
La Biblia no nos proporciona mucha información sobre los seres
angélicos. Sabemos que la obra maestra original de los seres angélicos
creados por Dios se llamaba Lucero, «portador de luz». Él era un tipo
especial de ser angélico que se denomina «querubín» en la Biblia. Su
belleza y poder van más allá de nuestra comprensión. Cuando Dios
reprende al rey de Tiro a través del profeta Ezequiel, hay un punto en el
cual obviamente se dirige al poder espiritual maligno que controlaba a
aquel rey terrenal.

• Lea Ezequiel 28.12-17 y describa a la criatura que aparece en


este pasaje.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Dónde se paseaba? _________________________________

• ¿Qué se halló en él? __________________________________

41
• ¿Cuál piensa usted que fue el pecado que se halló en este
NOTAS hermoso querubín?

___________________________________________________

___________________________________________________

La profecía de Isaías contiene una situación similar en la cual Dios


reprende al rey de Babilonia. La técnica es similar a la de Ezequiel, en
la cual las palabras de Dios claramente trascienden al hombre mortal, al
rey de Babilonia, y se dirigen al ser maligno que le ha conferido poder.

• Lea Isaías 14.12-15.

• ¿Quién deseaba ser Lucero? ___________________________

• ¿De quién era el deseo o voluntad que Lucero deseaba


cumplir?

___________________________________________________

El asunto tenía que ver con un trono y con quién se sentaría en él.
Dios colocó a Lucero como el toque supremo de su creación. No obstante,
Lucero no estaba satisfecho con servir a Dios; quería ser Dios. ¿Cree
usted que ese mismo espíritu se manifiesta en la actualidad?
Con el pecado de Lucero, el pecado entró al universo y Lucero se
convirtió en el diablo, Satanás. El reino se contaminó con el cáncer del
pecado Lucero, la obra maestra de Dios, pecó. Él falló el objetivo del
plan amoroso de Dios para él, y el universo quedó alterado.

La caída de Adán
Dejando a un lado los detalles de la caída de Lucero por el momento,
observemos cómo Dios Todopoderoso creó al hombre del polvo de la
tierra y lo colocó en la pureza inmaculada de un huerto cuyo diseño
podría decirse que era «el Cielo en la tierra». Había una gran diferencia
entre los seres angélicos y este hombre creado por Dios. El hombre, Adán,
era el fundador de una raza de personas con la facultad de reproducirse,
de tener hijos. Esta es una distinción fundamental entre los hombres y los
ángeles. Los ángeles no se reproducen.

• Lea Génesis 1.26-28. En este pasaje, ¿qué le dio Dios al


hombre?

___________________________________________________

___________________________________________________

42
Dios creó al hombre a su imagen y semejanza y le dio «señorío»
o dominio sobre el reino del Edén. Dios se había propuesto que Adán NOTAS
ejerciera este dominio sobre un reino tanto físico como espiritual. El
huerto del Edén tenía provisión para todas las necesidades de Adán y
Eva, tanto físicas como espirituales.

• Lea Génesis 3.8. Según este versículo, ¿quién se paseaba con el


hombre por el huerto?

___________________________________________________

___________________________________________________

El árbol de la vida se encontraba abiertamente accesible para Adán,


y éste le habría confirmado eternamente en una posición de sumisión y
adoración a Dios. En lugar de ello, Adán eligió conscientemente comer
del árbol incorrecto, del único árbol que Dios específicamente le había
prohibido. La posibilidad de escoger entre los árboles era una oportunidad La Biblia narra
amorosa que Dios daba para confirmar que el poder de escoger era real la batalla por
y para darle al hombre la capacidad de corresponder al amor de Dios por
medio de tomar la decisión correcta. el trono de un
Mientras Adán y Eva contemplaban las alternativas de árboles reino. El asunto
en el huerto, aquel «querubín grande» que hallamos en Ezequiel 28
se encontraba allí, tentándoles a pecar, no guiándoles en adoración
principal tiene
como Dios originalmente había planeado. Ahora, es necesario que que ver con el
comprendamos que lo que sucedió aquel día junto al árbol de la ciencia
del bien y del mal fue mucho más que una parábola moral. Fue parte
orgullo y los
de la batalla por el reino. Burlado en su empeño por usurpar el trono de celos del diablo,
Dios, Satanás estaba dispuesto a detener el plan que Dios había diseñado que recluta a la
de que Adán escogiera guiar una raza de seres humanos que adoraran a
Dios en el reino de su creación. Esta batalla continúa librándose hasta el humanidad a su
día de hoy. lucha.
En Isaías 14, Satanás deseaba ser «semejante al Altísimo».

• Observe minuciosamente cómo Satanás escoge las palabras


que dice a Eva en Génesis 3.5. ¿Cómo quién le dice que será
Eva si ella come del fruto?

___________________________________________________

___________________________________________________

Adán y Eva aprendieron la diferencia entre el bien y el mal por


experiencia dura, no por fe. El resultado fue el mismo que experimentó
Lucero: muerte espiritual instantánea. Nuevamente, el pecado ha
contaminado el reino. Los seres humanos se convirtieron en una raza
que, en sentido espiritual, nacerían muertos. En lo físico, el espectro de

43
la muerte merodearía a todo ser humano futuro. Desde su nacimiento,
NOTAS las personas empezarían a morir. En lo espiritual, ya estarían muertos,
no reflejando la plenitud de la imagen de Dios. Al fracasar en su primer
intento por capturar el trono de Dios, Satanás buscó hacerlo a través del
hombre y la mujer que Dios había creado.
Y así continuó la batalla por el reino. El diablo no tenía idea de lo
que Dios haría para responder al golpe del pecado del hombre, ni se
imaginaba cómo lograría en última instancia sus propósitos originales
y mucho más. Dios sabía exactamente lo que tenía que hacer, y lo había
sabido desde un principio.

La batalla por el reino


La Biblia narra la batalla por el trono de un reino. El asunto
principal tiene que ver con el orgullo y los celos del diablo, que recluta
a la humanidad a su lucha. Satanás tienta a Adán y Eva con la idea de
ser dioses sin Dios. Irónicamente, ¡ser como Dios es el plan que Dios
tiene para todos y cada uno de nosotros! Si somos seguidores del Señor
Jesucristo, ¡hemos de ser conformados a su imagen! En el principio, Dios
creó al hombre a su imagen y semejanza (Génesis 1.26). El problema,
entonces, no es el deseo de ser como Dios, ¡sino el deseo de ser como
Dios, pero sin Dios! La humanidad lucha con esta tentación hasta el día
de hoy. Una parte esencial de la etapa de estudio de su investigación
bíblica es ver el tema unificador que vincula a los 66 libros de la Biblia.
Es la batalla por el reino de Dios.
El plan de Dios es establecer un reino eterno formado por seres que
le adoren voluntariamente. La manifestación completa de este plan se
ha visto temporalmente postergada mientras Dios trata con el problema
del pecado en el universo. No vea esta batalla como si Dios estuviera
reaccionando con desesperación a los ataques golpe por golpe del enemigo.
Desde el principio, Dios vio todo lo que sucedería. Él calculó el costo que
conllevaría darle libre albedrío a los seres que creó y estimó que valdría
la pena el esfuerzo permitir que estos eventos se desarrollaran. A pesar
del dolor que esto causaría, Dios de modo amoroso y paciente dispondría
todas las cosas para conducir en últimas a ese reino eterno compuesto
de seres que le adorarán por la eternidad. Dios nunca ha dejado de ser
Dios, nunca ha perdido el control, y nunca ha estado sin saber qué hacer.
¡Él es Dios!
La muerte, sepultura y resurrección de nuestro Señor Jesucristo que
posibilita nuestra salvación del pecado forma parte integral del plan
general de Dios para establecer su reino. No obstante, el plan de Dios
no gira en torno a nosotros. ¡Meramente somos una parte de algo que es
mayor que todos nosotros juntos!

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Una nueva raza para habitar el reino eterno
Es fácil sentirse abrumado por los muchos eventos, personas, NOTAS
historias, guerras y milagros que la Biblia registra. La presente discusión
acerca del reino de Dios sirve para recordarnos que nunca debemos
perder de vista el movimiento constante de Dios hacia ese reino.

• Lea Lucas 3.38. ¿Con qué título se describe a Adán en este


versículo?

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• Ahora lea Lucas 8.28. ¿Qué otra persona tiene este mismo
título?

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Adán fue creado a la imagen de Dios, pero sacrificó esa imagen


sagrada por su pecado. Ningún otro ser humano en el Antiguo Testamento
es específicamente llamado «hijo de Dios». Desde el momento que Adán,
el hijo de Dios, pecó, toda la historia preparó a la raza humana para
la venida de Jesús, el Hijo de Dios, para que fuera el fundador de una
nueva raza de seres humanos y recuperar lo que Adán perdió. El Nuevo
Testamento, entonces, empieza con Jesús, el segundo «hijo de Dios», tal
como el Antiguo Testamento se inició con Adán, hijo de Dios. Nacido de
una virgen para que no heredara la naturaleza pecaminosa de un padre
terrenal, Jesús vino a tratar con el pecado de una vez por todas.

• Lea Juan 1.12. ¿A quiénes más se les describe como «hijos de


Dios» en el Nuevo Testamento?

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• ¿Cómo se obtiene este título? __________________________

• Lea Juan 3.1-18 y diga cómo es que una persona entra al reino
de Dios.

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Un bebé recién nacido básicamente ocupa el centro de su propio
NOTAS universo. No piensa mucho en nada salvo atender sus necesidades básicas,
tales como: «Tengo hambre. Tengo sed. Estoy mojado. Estoy feliz. Estoy
cómodo. Estoy incómodo». Sólo cuando ese bebé crece llega a ser capaz
de tomar en cuenta cuestiones profundas como el tratar con los demás.
Los recién convertidos a Cristo pueden tener un punto de vista similar
y egocéntrico en cuanto a la vida y la Biblia. «¡Todo es para mí!» Esto
es normal y no representa problema alguno, a menos que uno no crezca.
Ahora que ha decidido aprender principios de investigación bíblica, es
hora de madurar en su enfoque a la Biblia y desarrollar la perspectiva
del reino que vemos aquí. En lugar de considerar la Biblia como una caja
de juguetes o centro de alimentación para ver qué cosas hará Dios a su
favor hoy, deberá considerar cómo encaja usted en el magnífico plan que
Dios tiene para su reino.
De aquí en adelante, resuelva acercarse a la Biblia todos los días con
una sensación de asombro y de descubrimiento para aprender más acerca
de cómo encaja usted en el plan del reino de Dios.

• Lea Salmos 119.18. ¿Cuál era la oración que elevaba el salmista


cuando se acercaba a las Escrituras?

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Bien nos vendría elevar una oración similar al abrir nuestra Biblia
cada día, confesando que todo gira en torno a nuestro gran Dios. Por
supuesto que descubriremos aplicaciones maravillosas para nuestras
vidas diariamente. Hallaremos precisamente lo que nos hace falta para
satisfacer cada una de nuestras necesidades. Pero esto lo haremos en el
contexto de aprender el propósito mayor que tuvo Dios al colocarnos
aquí en esta tierra.

Hay un orden en la Biblia, pero no es


cronológico
Génesis no es el libro más antiguo de la Biblia. La mayoría de los
estudiosos conservadores confieren dicho honor al Libro de Job. ¿Por
qué, entonces, es Génesis el primer libro de la Biblia, y no Job? El orden
de los libros de la Biblia no es cronológico, sino según grupos lógicos
de libros que comparten algo en común. Es sumamente importante
mantener esto en mente cuando uno se prepara para leer toda la Biblia
por primera vez. Discutiremos estos grupos y su orden más adelante en
el presente capítulo.
Puesto que los libros individuales de la Biblia se escribieron con siglos
de diferencia, no debería sorprendernos que el orden de su colocación se

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decidiera después de haberse escrito. Las Escrituras judías son iguales,
palabra por palabra, a nuestro Antiguo Testamento, aunque el orden de NOTAS
los libros individuales es bastante diferente.
El resto de este capítulo está dedicado a dar una gira breve por los
libros de la Biblia y a mencionar cómo se relacionan con el reino de
Dios. Puesto que son 66 los libros, no habrá tiempo para dar muchos
comentarios individuales acerca de cada uno de los libros. El propósito
de este estudio es darle un vistazo general que le sirva como guía para
las búsquedas detalladas que efectúe posteriormente.
Su actitud es el recurso más importante que puede traer a este estudio
de la Biblia. Póngase cómodo, observe y disfrute. No se ponga ansioso
por pensar que le es necesario recordar, o siquiera comprender, todo
lo que lee. Sólo capte una idea general de la Biblia. Recuerde, estudie
primero; busque después.
Hablando de las similitudes con la labor de investigación detectivesca,
Charles O’Hara ofrece consejos maravillosos que son tan válidos para
los estudiosos de la Biblia como lo son para los investigadores de la
escena de un crimen. «Empuje, iniciativa, perseverancia, ingenio y una
curiosidad insaciable se encuentran entre las características necesarias,
junto con un método racional para proceder».4 El plan de Dios
Luego añadió un párrafo valiosísimo que vale la pena repetir:
no gira en torno
La investigación es un arte… La idea clave puede venir a nosotros.
repentinamente cuando no se está pensando conscientemente ¡Meramente
somos una parte
en el caso, o puede llegar de modo dramático cuando la mente
sopesa la información disponible o sigue una cadena rutinaria de
pensamiento investigador. Puede saltar involuntariamente a la de algo que es
mente consciente de un subconsciente que se encuentra saturado
con los datos del caso y que se ha ocupado con las múltiples
mayor que todos
facetas del problema. No se debe menospreciar la intuición. Las nosotros juntos!
condiciones de relajamiento o aun distracción, que frecuentemente
estimulan este fenómeno, deberán buscarse. Hay ocasiones en
las cuales el puro trabajo arduo y razonamiento deductivo ya no
son fructíferos y la esperanza pareciera estar en la intuición o la
suerte. 5

Así que dé un paso atrás y estudie el cuadro. Busque relajarse al


punto de abandonar los demás intereses de modo que su mente y su
corazón estén abiertos a la guía del Espíritu Santo mientras considera
la maravilla de la Biblia. Tenemos algo mucho mejor que la esperanza
en la intuición o la suerte. El Espíritu de Dios mora en nosotros para
guiarnos a su verdad. No obstante, algunas veces nos ocupamos tan
frenéticamente en el estudio de los detalles que estorbamos al Espíritu
Santo cuando busca dirigir nuestra atención al cuadro grande para que
veamos lo que hemos pasado por alto.
Para el estudiante principiante de la Biblia, esta es una buena ocasión
para mencionar aquellas Biblias de estudio de las cuales hablamos en

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el capítulo previo. Si tiene una de ellas, tómese el tiempo de leer el
NOTAS resumen de cada uno de los libros de la Biblia antes de leerlo por primera
vez. Existen otras herramientas útiles también, incluso «Manuales de
la Biblia», diseñados para darle un vistazo general que es tan crítico
para comprender las partes individuales. Cuando lleguemos al capítulo
diez, describiré algunas de esas herramientas variadas y le daré algunas
recomendaciones.
Estaremos apartándonos momentáneamente del formato interactivo,
y le recomiendo que espere hasta haber leído el material a continuación
en una sola sesión para comprender mejor cómo encaja todo. Si es nuevo
en esto de estudiar la Biblia, podría serle útil abrir su Biblia en el índice,
o físicamente buscar cada uno de los libros de las Escrituras mientras
avanzamos. Esto le ayudará a familiarizarse con el tamaño de cada libro
y su posición en la Biblia, mientras trazamos la historia desde Génesis
hasta Apocalipsis.

El Antiguo Testamento: Dios promete


restaurar su reino en la tierra
«Pentateuco»
proviene de un El Pentateuco
vocablo griego Estos son los primeros cinco libros de la Biblia. «Pentateuco»
que significa proviene de un vocablo griego que significa «cinco libros». Algunas
veces denominamos a éstos los «Libros de Moisés», puesto que él fue el
«cinco libros». escritor humano de los cinco. Los judíos los llaman «Torah», o la ley. No
importa el nombre que les demos, forman el principio de las Escrituras
tanto cristianas como hebreas. En el marco de la batalla por el reino, los
libros de Moisés muestran cómo el reino fue trastornado por el pecado
y cómo Dios escogió a un pueblo a través del cual recuperaría el reino.
El llamado y establecimiento de Israel como el pueblo a través del cual
vendría el Mesías tiene importancia primordial tanto para el significado
como la colocación de estos cinco libros de Moisés en las Escrituras.
Dios escogió a la nación de Israel no porque fuera mejor que las demás,
ni porque quisiera bendecirla y excluir a las demás; Dios la escogió para
bendecirla y para que fuera una bendición a todos los pueblos de la tierra.
Esto lo hizo por medio de darles los profetas, las Escrituras y al Mesías,
los cuales son para todos los pueblos.
Génesis significa principio. Muchas de las doctrinas (enseñanzas)
principales y temas de la Biblia tienen su principio en los primeros doce
capítulos de este libro. Sin entrar en muchos detalles sobre la creación en
sí, Dios pone su enfoque en el hombre Adán, a quien dio señorío sobre
la creación. Cuando Adán peca, el plan de Dios para su reino cambia de
etapa. Ahora que el hombre está muerto espiritualmente, Dios empieza
su obra de reparación a nivel físico, cubriendo la desnudez del hombre

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con las pieles de animales inocentes sacrificados (Génesis 3.21), lo cual
es un cuadro profético de Jesús, el Cordero de Dios, que un día vendría NOTAS
para ofrecer un sacrificio por el pecado, de una vez por todas. Entre los
muchos elementos importantes de Génesis, Dios promete a un Salvador
nacido de una virgen (de la simiente de una mujer, no del hombre) para
tratar con el pecado y derrotar al diablo (Génesis 3.15). Cuando el pecado
reina sobre la raza humana, Dios limpia la tierra con un diluvio. Noé y su
familia se salvan y Dios da dominio a Noé sobre la creación, tal como lo
hizo con Adán. Sin embargo, hasta que el Señor Jesucristo no trate con el
pecado, no habrá un reino justo y duradero sobre la tierra. Poco después,
el pecado vuelve a establecerse en la tierra, y Dios llama a una raza de
personas a través de las cuales eventualmente enviará al Salvador. El
resto del libro de Génesis refiere las historias de Abraham, fundador de
la raza hebrea, y sus descendientes, Isaac, Jacob y José. Génesis concluye
con los descendientes de Abraham radicados en Egipto, donde se habían
refugiado en una época de sequía severa.
Éxodo refiere cómo Dios llama al pueblo hebreo a salir, bajo el
liderazgo de Moisés, de la esclavitud en Egipto. La Pascua judía celebra
la intervención de Dios a favor de Israel durante la décima plaga divina
enviada sobre Egipto. Dios había declarado que el ángel de la muerte
mataría al primogénito de toda casa que no tuviera la sangre de un
cordero sacrificado en los postes de la puerta. Sólo los judíos obedecieron
al mandamiento divino y el ángel de la muerte pasó por encima de sus
casas sin matar a sus primogénitos. Esta acción del ángel de pasar por
encima de las casas da origen a la palabra «Pascua» y nos da un cuadro
profético de Jesús, el Cordero de Dios, que murió por nosotros para que
nosotros pudiéramos vivir. Éxodo nos da un cuadro hermoso de nuestra
salvación personal por la sangre de Jesucristo.
Éxodo también cuenta cómo Dios dio los Diez Mandamientos y
la ley a Israel. La ley sirvió como pacto (o testamento, como cuando
decimos Antiguo Testamento) entre Dios e Israel. Los israelitas debían
servir a Dios como su pueblo para que él, a través de ellos, ofreciera su
promesa de vida y bendición a todos. Dios también dio a Moisés los
planos del tabernáculo que serviría como centro de adoración.
Levítico es el libro que cosas pertenecientes a los levitas, la tribu
sacerdotal de Israel. Puesto que todo creyente neotestamentario es un
«sacerdote» (1 Pedro 2.9, Apocalipsis 1.6) con acceso directo a Dios
(1 Timoteo 2.5), este libro contiene muchas lecciones para nosotros en
cuanto a la santidad y relación recta con Dios. El libro neotestamentario
de Hebreos explica muchos de los cuadros verbales que aparecen en
Levítico. En Levítico Dios provee un sacrificio, un sacerdote y un lugar
en dónde encontrarse con su pueblo. Por nuestra parte, nosotros su pueblo
hemos de ser sacrificio vivo (Romanos 12.1-2), sacerdotes y el lugar en
donde mora el Espíritu de Dios (1 Corintios 3.16-17, 2 Corintios 5.1, 4,
6.16). Levítico también proporciona las instrucciones para los cinco tipos
de ofrendas, las cuales ilustran aspectos diferentes del sacrificio que
Cristo ofreció por nosotros y lo que espera de nosotros a cambio.

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Números detalla las consecuencias trágicas del pecado. Habiendo
NOTAS sido rescatada de la esclavitud en Egipto, Israel continuó pecando, lo
cual la condenó a los 40 años de vagar por el desierto que se describen
en Números. Desde el punto de vista de Israel seguramente debió parecer
que la promesa de un reino nunca se cumpliría. En realidad, Dios estaba
preparando a una nueva generación de israelitas para introducirlos en
la tierra prometida y establecer el reino. En la actualidad, los israelitas
nuevamente están vagando entre las naciones del mundo, y muchos se
preguntan si el reino prometido por Dios alguna vez llegará a cumplirse.
Dios no ha terminado con Israel, ni tampoco ha abandonado los planes
por su reino.
Deuteronomio es un nombre de sonido extraño derivado de palabras
griegas que significan segunda entrega de la ley. Moisés está llegando
al final de su vida y prepara a una nueva generación de las tribus de
Israel para entrar a la tierra y establecer el reino, con el cual Israel se
convertirá en una entidad política. El libro contiene tres discursos de
Moisés en los cuales recuerda las jornadas por el desierto, explica los Diez
Mandamientos y otras leyes, y menciona las bendiciones y maldiciones
En el Pentateuco que vendrían como consecuencia si Israel desobedecía a la ley.
Para la conclusión del Pentateuco con la muerte de Moisés, Dios ha
vemos a los hijos iniciado el linaje humano que conduce a la «simiente» y nacimiento del
de ese hombre Mesías. Dios llamó a un hombre, Abraham, para iniciar dicho linaje. En
evolucionar el Pentateuco vemos a los hijos de ese hombre evolucionar hasta formar
doce tribus y luego convertirse en la Nación de Israel.
hasta formar
doce tribus y Libros históricos
luego convertirse Observe el índice de su Biblia. A partir del libro de Josué y hasta
en la Nación de Ester se encuentran los que frecuentemente denominamos como libros
históricos. Después de haber llamado a su pueblo, Dios los guía a cruzar
Israel. el Río Jordán para establecer un reino en la tierra de Canaán, la cual
previamente él había entregado a Abraham. Los libros históricos del
Antiguo Testamento están ordenados de manera que se puede trazar el
establecimiento, desarrollo y deterioro de ese reino. ¡La batalla por el
reino continúa!
Josué guía a Israel a la tierra prometida y describe la conquista
victoriosa en el libro que lleva su nombre. Más que un recuento histórico
fascinante, este libro es un cuadro verbal profético que anticipa el día
en el cual el Señor Jesucristo retornará a conquistar a sus enemigos y
establecer su reino en la tierra. Josué es la forma hebrea del nombre
griego «Jesús». A modo de aplicación personal, Josué presenta un cuadro
de cómo Jesús conquista a la muerte y el pecado y establece su reino, esa
tierra prometida espiritual, en el corazón de cada creyente.
Jueces describe la apatía de la segunda generación de israelitas en
la tierra. Esa apatía pronto va seguida de apostasía y anarquía. A través
de una serie de ciclos de pecado, Israel en repetidas ocasiones se rebela
contra Dios, sufre a manos de opresores, clama a Dios por ayuda, y

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Dios levanta a «jueces» o salvadores. Para el final de este libro, vemos
a un reino sin rey y que cada uno «hacía lo que bien le parecía» (Jueces NOTAS
17.6, 21.25). En términos del reino venidero de Cristo, Jueces vaticina
un tiempo futuro de gran tribulación en la tierra que inmediatamente
precede a la segunda venida de Cristo, en el cual la anarquía espiritual
volverá a prevalecer. El libro advierte en contra de la anarquía personal
que resulta cuando un creyente no permite que Cristo controle su vida.
Rut es como un apéndice al libro de Jueces, puesto que esta magnífica
historia de amor se desarrolla como una luz brillante en contraste con
los días tenebrosos de los jueces. Una joven moabita (los moabitas eran
enemigos naturales de los judíos) se casa con un miembro de una familia
judía que buscaba refugio en Moab de una hambre en Israel. Luego de
la muerte de los varones de esa familia, Rut, la moabita, acompaña a su
suegra Noemí de regreso a Belén.
En una de las historias de amor más grandes jamás contadas, Booz,
un pariente de su difunto marido, se casa con ella para redimir el nombre
de la familia. Esta historia es un cuadro hermoso de nuestro redentor
judío, Jesucristo, quien se hizo carne humana (nuestro pariente) con el
fin de tomar una esposa (la iglesia), la cual se compone en la actualidad
mayormente por individuos no judíos, todos los cuales éramos enemigos
naturales de Dios. En sentido histórico, esta narración es vital para
darnos el linaje de David, descendiente de Rut y Booz, y del futuro rey
de Israel.
1 y 2 Samuel forman una transición de los días de los jueces, y
establecen el fundamento para el reino de Israel. El primer rey, Saúl,
es el escogido por el pueblo, en contraste con David, el segundo rey y
el que Dios escogió, un hombre «conforme a su corazón» (1 Samuel
13.14). Cristo sería conocido como el «hijo de David», lo cual resalta
la importancia de David en el linaje genealógico del Mesías. La vida
propia de David es como un campo de batalla, con Satanás atacando
constantemente al linaje mesiánico intentando prevenir el cumplimiento
de la promesa de redención y el establecimiento de su reino.
Reyes y Crónicas refieren la historia de la monarquía hebrea de su
cumbre bajo David y Salomón a la guerra civil y la división del reino
que siguió con diez tribus en el norte (denominadas Israel o Efraín) y
dos tribus en el sur (denominadas Judá). Estos libros concluyen con la
destrucción eventual de los reinos tanto del norte como del sur.
Alrededor del año 721 a.C., los asirios conquistan las diez tribus del
norte. El último vestigio de la monarquía se desvanece alrededor del
año 606 a.C., cuando Nabucodonosor de Babilonia se lleva a las tribus
restantes al cautiverio.
En la superficie, parecería que Satanás ha logrado la victoria con
la caída de la monarquía. Tal como Dios, a través de sus profetas, había
vaticinado que vendría el juicio por el pecado, también vaticinó el retorno
y la restauración de la nación del cautiverio, como se registra en los dos
libros siguientes.

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Esdras describe dos olas de hebreos que retornan a la tierra prometida
NOTAS para reconstruir la ciudad de Jerusalén y el templo luego de años de
cautiverio en Babilonia y Persia. Dios había hecho promesas acerca de
esta tierra a Abraham y al pueblo que descendería de él. Dios no había
terminado con Israel luego del colapso de la monarquía y Dios no ha
terminado con Israel aún hoy. No hay versículo en la Biblia que indique
que el plan de Dios de establecer un reino en la tierra ha cambiado. Este
libro es un gran recordatorio de que aun cuando parece que el enemigo
ha ganado la batalla por el reino, Dios siempre está obrando, siempre
tiene un remanente de creyentes preparados y siempre tiene un plan de
cumplir la promesa de su reino.
Nehemías cuenta la historia de una tercera ola de judíos que retornan.
En esta ocasión el enfoque se encuentra en las paredes de la ciudad.
Tal como el pueblo de Dios retornó del cautiverio en los días de Esdras
y Nehemías, hemos sido testigos de un nuevo retorno de los judíos a
Palestina, con el movimiento Zionista que se inició a finales de los años
1800 y culminando con el nacimiento milagroso de la Nación de Israel
moderna en 1948. ¡Esa parte del mundo continúa siendo un campo de
batalla en preparación para el reino venidero!
Ester sucede en los años del cautiverio hebreo, en una época en la
cual su imperio conquistador, Babilonia, había sido conquistado a su
vez por Persia. ¡La historia está repleta de guerras en la búsqueda del
reino! Ester era una jovencita judía que llegó a ser reina de Persia. Dios
la usó providencialmente para impedir la exterminación de su pueblo a
manos de un enemigo perverso que es cuadro del anticristo venidero. Se
puede concebir esta historia como otro intento satánico para destruir a
Israel e impedir la llegada del Mesías prometido. Tal como los judíos no
pudieron ser exterminados en el pasado, Hitler no pudo exterminarlos en
el siglo pasado, ni el anticristo podrá exterminar a Israel. Dios honrará sus
promesas y establecerá su trono en Jerusalén cuando el Señor Jesucristo
retorne. El tema de la Biblia es su reino.

Libros poéticos de sabiduría


Los libros de Job a Cantar de los Cantares forman otro bloque de
las Escrituras que se conoce como los Libros Poéticos. La poesía hebrea
es más que métrica y rima. Robertson McQuilkin afirma: «El distintivo
de la poesía hebrea es una correspondencia de ideas, o paralelismo, entre
un renglón y el siguiente, o entre una sección y la siguiente».6 Tomando
esto en cuenta, algunos eruditos estiman que más de la mitad de nuestro
Antiguo Testamento puede considerarse como poesía, aunque «parte
de esa poesía se pierde en la mayoría de las traducciones, porque no
todas las construcciones poéticas hebreas pueden traducirse fácilmente
o elegantemente en construcciones poéticas en inglés».7 Los libros de
Job a Cantar de los Cantares, no obstante, ¡claramente son poesía en
cualquier idioma!

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La contribución significativa de estos libros al tema del reino es
presentarnos al Rey. Las increíbles pruebas de Job tienen mucho en NOTAS
común con la tribulación futura que se ha profetizado que vendrá sobre
Israel justo antes del retorno de Cristo. ¡Job tenía tantas preguntas y
asuntos que quería tratar con Dios! Pero, cuando Dios se le aparece
en los capítulos finales del libro, Job queda básicamente sin palabras y
maravillado. Imagino que esto será muy semejante a la experiencia que
tendremos cuando finalmente veremos a nuestro rey cara a cara. ¡Todas
nuestras preguntas, problemas y asuntos se evaporarán a la luz de su
gloriosa manifestación!
Aunque David no escribió todos los salmos, el libro de los Salmos
está estrechamente identificado con él como cuadro de nuestro Señor
Jesucristo, al cual se le llama frecuentemente el «hijo de David». Este
es un libro que nos lleva al corazón mismo de Dios, nuestro Rey, y a
la realidad de la lucha por edificar el reino. La sabiduría de Proverbios
y Eclesiastés nos muestra la mente y el alma de nuestro Rey venidero,
ayudándonos a ver la vida como Dios la ve. El Cantar de los Cantares,
la magnífica historia de amor que celebra el matrimonio entre Salomón y
una esposa gentil, es un cuadro íntimo y tierno del amor que el Rey Jesús La profecía
siente por su esposa, la iglesia.
bíblica
Profetas mayores frecuentemente
En general, imagine que los libros proféticos que completan nuestro
se atiene a lo
Antiguo Testamento nos dan la estrategia que el Rey empleará por que algunos han
establecer su reino. Desde un punto de vista puramente histórico, estos
profetas se clasifican según si escribieron antes, durante o después del
denominado el
cautiverio de Israel en Babilonia y Persia. Los temas que tratan eran reales «principio del
cuando proclamaron mensajes del juicio de Dios contra su pueblo rebelde, cumplimiento
luego les ministraron durante el cautiverio, y guiaron al remanente que
retornaba para reconstruir el templo, la ciudad y sus muros. doble».
La profecía bíblica frecuentemente se atiene a lo que algunos han
denominado el «principio del cumplimiento doble». Esto significa que
la profecía tiene un cumplimiento histórico no lejano del momento en el
cual fue pronunciada, y también tiene un cumplimiento completo en un
momento futuro. Muchas de estas profecías tienen su cumplimiento final
en la vida de Cristo, pero otras señalan a su segunda venida. Muchas
de ellas fueron citadas por Jesús y los escritores del Nuevo Testamento,
revelando su naturaleza profética.
Los profetas del Antiguo Testamento están dispuestos en dos grupos:
los mayores y los menores. Esto términos describen la extensión de los
libros, si son largos o cortos, y no la importancia del material.
A Isaías frecuentemente se le llama la «Biblia en miniatura», porque
sus 66 capítulos están organizados de manera paralela a los 66 libros de
la Biblia. Isaías escribió del juicio venidero por el pecado de la nación,
vaticinando el tiempo cuando Israel sería llevada al cautiverio por
Babilonia. También vio la gracia de Dios cuando éste devolvería a Israel

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a su tierra. La profecía de Israel contiene muchas referencias directas e
NOTAS indirectas a tanto la primera como la segunda venida de Cristo.
Jeremías es el «profeta llorón» que también predicó acerca del juicio
venidero. Él vivió para ver el cumplimiento de su profecía al principio
de los 70 años de cautiverio del pueblo judío en Babilonia. Una buena
porción de la profecía de Jeremías tiene aplicación futura en el tiempo
de tribulación que se ha predicho que vendrá poco antes de la segunda
venida de Cristo. El pequeño libro de Lamentaciones es un apéndice al
libro mayor de Jeremías que describe la angustia y dolor que éste siente
cuando ve la destrucción de Jerusalén a mano de los babilonios. En una
vista profética del futuro, este libro nos da un anticipo de la destrucción
futura que sucederá durante el tiempo del anticristo.
Ezequiel escribe siendo cautivo en Babilonia y predice el retorno
de los judíos a la tierra. Este profeta experimenta algunas visiones
sorprendentes de Cristo en su venida. Muchas de sus profecías aguardan
su cumplimiento final en el reino que nuestro Señor establecerá durante
su segunda venida.
Daniel era un joven noble en Jerusalén que fue llevado cautivo
por orden del rey de Babilonia como parte de un esfuerzo por educar a
jóvenes hebreos, lavarles el cerebro y eventualmente usarlos para ayudar
al gobierno babilonio a controlar y administrar a su propia gente. Daniel
llegó a ser uno de los varones más poderosos del Imperio Babilónico
y también del Imperio Persa que le sucedió. El libro contiene algunas
historias maravillosas de Daniel y de sus amigos hebreos que tienen
mucho significado y aplicación para nosotros en la batalla por el reino.
Su profecía es única puesto que ofrece una vista panorámica asombrosa
del plan de Dios para Israel y los reinos gentiles del mundo en los últimos
2500 años y para el futuro. Su profecía incluye la derrota del anticristo y
el cumplimiento del reino de Cristo sobre la tierra.

Profetas menores
Como mencionamos antes, no hay nada menor cuando del contenido
o importancia de estos doce libros breves se trata. Como sucede con los
profetas mayores, los profetas menores contienen información valiosa en
cuanto a la batalla por el reino y el cumplimiento de los planes del reino
divino en la primera y la segunda venida de Cristo.
Oseas es una parábola viviente hermosa del amor incondicional que
Dios siente por su pueblo.
Joel es un pronunciamiento dramático del juicio venidero por el
pecado y señala proféticamente a los eventos que anteceden al retorno
de Cristo.
Amós era un pastor a quien Dios entregó un mensaje del juicio
inminente por el pecado. Muchas de sus palabras aguardan su
cumplimiento final en el reino venidero de Cristo.

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Abdías se dirige a la nación gentil de Edom, no a Israel. Su significado
es que indica cómo Juzgará Dios a las naciones, a la luz de su relación NOTAS
con Israel, tanto en aquel entonces como en el futuro.
Jonás, un profeta reacio con necesidad grave de un ajuste de actitud,
llevó el mensaje de Dios a los archienemigos de los judíos en aquella
época: Nínive. Aunque la experiencia de Jonás dentro de la ballena es
cuadro de la muerte de Cristo por nosotros (Mateo 12.38 41), el breve
mensaje que Jonás entrega a Nínive resultó en el avivamiento más grande
de toda la historia humana.
Miqueas profetizó a Judá y vio que Cristo nacería en Belén (Miqueas
5.2) con siglos de antelación. Muchas de las profecías de Miqueas se
cumplirán en la tribulación venidera y en la segunda venida de Cristo.
Nahúm, al igual que Jonás, es una profecía dirigida a la ciudad
de Nínive luego de que el espíritu de avivamiento fuera vencido por la
maldad. Al igual que Abdías, Nahúm ofrece un recordatorio firme a
todos los poderes gentiles que su relación con Israel es el criterio que
Dios utilizará en el juicio futuro cuando se prepare para establecer su
reino.
Habacuc fue otro testigo de la decadencia de Jerusalén y vio la
destrucción venidera. En sentido futuro, Habacuc ve al remanente de los
judíos salir de la tribulación y entrar al reino futuro de Cristo.
Sofonías, otro profeta enviado a Judá, anuncia en repetidas ocasiones
la venida del «día de Jehová» tanto en el juicio por Babilonia como en el
tiempo futuro de la tribulación que precede inmediatamente a la segunda
venida de Cristo.
Hageo ministró al remanente de los judíos que retornaron de
Babilonia para reconstruir el templo. Cumplidas de modo parcial
durante el retorno a Jerusalén, las profecías de Hageo también tendrán
un cumplimiento final y completo cuando se reconstruya el templo en
Jerusalén y Jesucristo retorne a establecer su reino en la tierra.
Zacarías fue contemporáneo de Hageo y nos da una serie de visiones
absolutamente increíbles y algunas veces difíciles de comprender.
Algunas porciones de su profecía fueron cumplidas por Cristo en su
ministerio terrenal, tal como la entrada triunfal a Jerusalén cabalgando
sobre un pollino de asna (Zacarías 9.9). Otras profecías aguardan su
cumplimiento cuando Israel reconozca y reciba a su Rey en el futuro.
Malaquías concluye nuestro Antiguo Testamento y representa
las palabras finales que Dios da a Israel antes de que las voces de los
profetas fuesen silenciadas por los 400 años anteriores al nacimiento
de Cristo en Belén. Lleno de palabras de reprensión para el sacerdocio
corrupto de sus días, Malaquías concluye con una visión magnífica de
Cristo viniendo en gloria, con la figura del Sol de Justicia que se levanta.
El Antiguo Testamento culmina con un recordatorio conmovedor de que
el plan de Dios para su Rey y su reino nunca será frustrado.

55
El Nuevo Testamento: Dios coloca
NOTAS
su reino en los corazones de los
individuos y promete un reino
futuro en la tierra
Los evangelios
A través del Antiguo Testamento observamos el deseo divino
de establecer un reino en la tierra que fuera su canal para reparar el
problema del pecado del hombre y restaurar lo que se perdió en la caída
de Adán. En repetidas ocasiones, el linaje del Mesías anunciado y su reino
fueron atacados por el diablo y estorbados por el pecado del hombre.
No obstante, Dios nunca titubeó en su plan, ni siquiera en las épocas
tenebrosas cuando parecía que se habían perdido todas las esperanzas.
Los profetas prometieron que vendría un Rey que establecería un
reino literal y físico en Jerusalén. Dios se hizo hombre, nacido de una
virgen para no heredar la naturaleza pecaminosa de un padre humano. La
llegada del Rey a la tierra, sin embargo, no sucedió como la mayoría lo
hubiera imaginado. Si bien muchos creyeron en él, los líderes religiosos
de Israel le vieron como una amenaza contra su poder, comodidades y
tradiciones, le rechazaron y eventualmente le entregaron a los romanos
para que fuera crucificado.
Cuando Cristo murió en la cruz, aun sus discípulos más cercanos
supusieron que las promesas del reino habían muerto también. Aunque él
lo había anunciado claramente, nadie realmente esperaba que él saldría
de la tumba con vida al tercer día. Al hacerlo, él conquistó al pecado y la
muerte de una vez por todas, ofreciendo su gracia libremente a todos los
que pusieran su fe en él.
Cuando los líderes de Israel le rechazaron como aquel rey prometido
de Israel, el Señor Jesucristo hizo algo que nadie ni sospechaba: ¡Puso su
reino en los corazones de los que creyeran en él! (Lucas 17.21) Este es el
mensaje del reino en el Nuevo Testamento.
Sin embargo, Dios no ha abandonado su promesa de un reino literal
en la tierra. Todo eso se cumplirá precisamente según lo prometido
cuando nuestro Señor retorne y cuando Israel se vuelva a Dios en espíritu
y en verdad.
Los evangelios cuentan la historia de la vida de Cristo. Si bien se les
coloca primero en el orden del Nuevo Testamento, hay un dato importante
que es necesario recordar. El Nuevo Testamento como promesa o pacto
de Dios no cobra efecto sino hasta la muerte de Cristo. «Porque donde
hay testamento, es necesario que intervenga muerte del testador
(Hebreos 9.16)». En otras palabras, la «última voluntad y testamento» de
un individuo no rige sino hasta que dicho individuo muere.

56
Los evangelios, entonces, forman una transición del Antiguo
Testamento al Nuevo Testamento. La oferta de un reino y nuevo pacto NOTAS
que Cristo hace era genuina. Rechazado por los suyos, Cristo abrió su
gracia a todos los que creen en la gran victoria que ganó por medio de su
muerte, sepultura y resurrección. El efecto pleno del reino de Dios dentro
de los creyentes no cobró efecto sino hasta la muerte y resurrección de
Jesús. Por lo tanto, una gran parte del material que hallamos en los
evangelios se aplica directamente al trato de Jesús con los judíos, y no
tiene el propósito de aplicarse directamente a la iglesia neotestamentaria,
puesto que el Nuevo Testamento no se inicia propiamente sino hasta su
muerte. Los principios de las verdades divinas que Jesús enseña, por
supuesto, pueden aplicarse a los creyentes de todas las edades.
¿Por qué hay cuatro evangelios? Con las cuatro perspectivas
diferentes pero complementarias, tenemos un cuadro completo de Cristo
y de su vida. Son pocas las investigaciones policíacas efectuadas por
un solo detective. Usualmente para ello se requiere a un equipo de
investigadores, cada uno con su perspectiva propia, para preparar un
caso complejo. Para poder ver un objeto con varias dimensiones de
modo adecuado, es necesario moverse alrededor del objeto. Vemos una
pintura hermosa directamente de frente, pero para ver una escultura
tridimensional, caminamos a su alrededor para verla desde diferentes
perspectivas. Cristo no es unidimensional y Dios nos ha provisto en
los cuatro evangelios lo que necesitamos para apreciar la plenitud de la
persona y personalidad de Cristo.
Mateo escribe desde un punto de vista particularmente judío.
Se preocupa por presentar a Cristo como el Mesías prometido, el
cumplimiento de los profetas. La oferta del reino terrenal a los judíos
ocupa el centro del escenario en el evangelio según Mateo.
Marcos tiene un estilo escueto y directo al grano como el de un buen
periodista, sin desperdiciar palabras para mostrar a Jesucristo como el
siervo que vino a morir para que nosotros pudiéramos vivir. El contenido
de este evangelio es paralelo a mucho de lo que presentan los de Mateo
y Lucas.
Lucas nos brinda un vistazo cercano de la humanidad de Jesucristo,
el Hijo del hombre profetizado por Daniel, pero sin sacrificar parte
alguna de su deidad. El estilo de Lucas es aquél de un doctor en medicina:
profesional, educado, cuidadoso y compasivo. A Mateo, Marcos y Lucas
frecuentemente se les llama los evangelios «sinópticos», porque su
contenido y bosquejo son tan similares. Lucas escribe su evangelio a un
romano noble, Teófilo, y por lo tanto ofrece una perspectiva mucho más
gentil que Mateo o Marcos.
Juan es completamente diferente, pero sin contradecir en modo
alguno, a los demás evangelios. En Juan 20.30-31 él declara abiertamente
que su propósito es evangelístico, para que el lector conozca a Cristo como
Hijo de Dios y halle vida eterna a través de creerlo. Él resalta apenas siete
de los milagros de Cristo, usándolos para ilustrar aspectos diferentes de

57
la salvación que nos ofrece. Mateo escribió con una audiencia judía en
NOTAS mente; pero Juan se dirige a todos los pueblos.

El Libro de los Hechos


Los hechos que se registran aquí son los llevados a cabo por los
apóstoles de Cristo. Este es el libro histórico del Nuevo Testamento. Antes
de ascender a los cielos, el Señor Jesucristo comisionó a sus discípulos
a llevar el mensaje de este evangelio del reino de Dios en los corazones
de cada individuo creyente hasta lo último de la tierra. La tarea que dio
es la de hacer discípulos, o aprendices, a todo grupo étnico del planeta.
Jesucristo no abandonó a sus seguidores, sino que envió al Espíritu Santo
con la misión especial de ser su presencia en las vidas de los creyentes y
equiparlos para esta gran misión.
Al igual que los evangelios, Hechos es un libro de transiciones. Los
primeros discípulos eran todos judíos. Pasarían años antes de que Dios
concediera una revelación especial al apóstol Pablo para enseñarle que
el plan divino era hacer de judíos y gentiles nuevas criaturas en Cristo.
En Hechos trazamos la transición de un reino terrenal y visible que Jesús
Al igual que ofreció a judíos en Jerusalén, al anuncio mundial de un reino invisible en
los evangelios, el corazón. Durante este tiempo, el Antiguo Testamento está en transición
hacia el Nuevo Testamento, la ley transiciona hacia la gracia. Además,
Hechos es Israel transiciona hacia la iglesia como el punto focal del ministerio
un libro de terrenal de Dios en esta batalla por establecer el reino de Dios en los
creyentes de aquellos que ponen su confianza en Cristo.
transiciones.
Los primeros Las epístolas de Pablo
discípulos eran Entre Hechos y Hebreos, los libros que aparecen en el Nuevo
todos judíos. Testamento son todas epístolas, o cartas, del apóstol Pablo dirigidas a
iglesias o a individuos. Pablo es «hebreo de hebreos», como nos dice en
Filipenses 3.5. Pero también está plenamente consciente del llamado de
Dios en su vida como apóstol a los gentiles. Aunque toda la Biblia es
escrita para nosotros como creyentes en Jesucristo, esta es la parte de la
Biblia específicamente escrita a nosotros, dando instrucciones a tanto
individuos creyentes como a iglesias sobre cómo vivir y promover el
reino de Dios en la presente era.
Romanos es el fundamento de las enseñanzas del Nuevo Testamento,
y está escrita con la precisión de un expediente legal. Pablo establece
el estado perdido del hombre sin Cristo y la doctrina de la salvación.
Explica la relación única de Dios con Israel en el pasado, el presente y el
futuro. Finalmente, da pautas prácticas para la vida cristiana hoy.
1 Corintios fue escrita a una iglesia mayormente gentil en Grecia con
el propósito de corregir algunos problemas graves y malas enseñanzas.
Pablo mismo había fundado esta iglesia, pero después de su partida, una
serie de problemas se desarrollaron, lo cual hace de este libro un modelo
sobre cómo tratar con problemas en una iglesia local.

58
2 Corintios es una epístola de seguimiento a la primera y nos da una
de las vistas más intensamente personales de Pablo que hallamos en las NOTAS
Escrituras. Este libro nos muestra lo que significa tener un corazón por
el ministerio.
Gálatas es la respuesta de Pablo a una situación grave sucedida en
la provincia romana de Galacia (parte de la Turquía de la actualidad),
en donde Pablo había fundado varias iglesias. Falsos maestros habían
invadido la región, tratando de convencer a los creyentes de regresar a la
ley judía. Este libro enseña la libertad cristiana y la necesidad de andar
únicamente en el poder del Espíritu de Dios.
Efesios es un libro intensamente espiritual escrito a creyentes en la
región de Asia Menor (Turquía en la actualidad). Aquí Pablo explica lo
que realmente significa estar en Cristo.
Filipenses es un libro de gozo desbordante escrito por Pablo desde la
celda de su prisión, poco antes de su muerte como mártir, ejecutado por
su fe en Cristo. Filipos fue la ciudad de Macedonia (parte de la Grecia
moderna) donde Pablo y su equipo fundaron la primera iglesia local en
Europa después de haber cruzado el Mar Egeo desde Asia Menor.
Colosenses fue escrita a una iglesia ubicada no lejos de Éfeso.
Aunque Pablo nunca visitó esta ciudad, se cree que la iglesia de Colosas
fue fundada por influencia del ministerio en Éfeso. Aunque su contenido
es similar al de Efesios, el énfasis en Colosenses no se centra en que
nosotros estamos en Cristo, sino en Cristo en nosotros. Finalmente, da
1 y 2 Tesalonicenses están dirigidas a otra iglesia en Macedonia, pautas prácticas
no lejos de Filipos. Hechos 17 describe cómo Pablo fundó esta iglesia.
En la primera epístola, Pablo les anima a crecer y les felicita por su para la vida
ejemplo positivo a otras iglesias. La segunda carta trata con un problema cristiana hoy.
de falsas enseñanzas en la iglesia que habían atemorizado a los creyentes,
haciéndoles pensar que ya se encontraban en la época profetizada de la
tribulación. Aunque es breve, esta epístola contiene información profética
crucial acerca de los postreros días que anteceden al regreso de Cristo.
1 y 2 Timoteo y Tito frecuentemente se describen de modo colectivo
como las «epístolas pastorales». En ellas Pablo da instrucciones
sumamente prácticas a estos dos hombres a quienes dirigió en el
ministerio y les anima a que hagan lo mismo con otros.
Filemón es la última de las epístolas de Pablo y está dirigida a un
individuo. Cuando estaba preso en Roma, Pablo ganó para Cristo a un
esclavo prófugo llamado Onésimo. Al descubrir que éste había huido de
un amigo creyente llamado Filemón, Pablo envía a Onésimo de regreso
a casa para que se someta y se reconcilie. Aparte de ser una magnífica
lección sobre la amistad, esta breve carta ilustra hermosamente cómo
Cristo pagó nuestra deuda del pecado, dándonos libertad y poniendo
nuestro pecado a su cuenta.

59
Las epístolas a creyentes hebreos
NOTAS Los cuatro libros que siguen a las epístolas pastorales del Nuevo
Testamento tienen en común el hecho de que están dirigidas a creyentes
con un fondo hebreo. El título mismo de Hebreos nos da esa información
sin tener que leer una palabra más. Algunas veces estas epístolas se
agrupan con las breves de 1, 2, 3 Juan y Judas, y se les llama las «epístolas
generales».
Yo prefiero considerar las epístolas hebreas aparte, tomando en
cuenta que los autores asumen que sus lectores son versados conocedores
de las Escrituras del Antiguo Testamento. Comprender esto ayuda a los
estudiosos de la Biblia a tomar las enseñanzas en su debido contexto y
evitar las aplicaciones erróneas.
Hebreos es notable por la manera en la cual abre el Antiguo
Testamento. Aunque el libro mismo no indica quién es su autor, muchos
suponen que Pablo fue su autor, aunque existen otras teorías. Aparte
de Pablo, pocos serían los individuos calificados para escribir una obra
maestra semejante con tan asombrosa perspicacia de las Escrituras del
Antiguo Testamento. Todo cristiano debe considerar este libro como
la clave para comprender cómo se aplica el Antiguo Testamento en el
Nuevo.
Santiago es un libro pragmático escrito para ponerle un desafío a
la realidad del andar espiritual de creyentes que tienen un fondo hebreo,
las «doce tribus que están en la dispersión» (Santiago 1.1). Santiago no
enseña que la salvación es por fe más obras, como algunos afirman. Su
propósito es demostrar que la fe verdadera siempre se evidencia a través
de las obras.
1 y 2 Pedro también están dirigidas a creyentes hebreos y
demuestran cómo el Espíritu Santo de Dios ha transformado a este
Pedro, antes tan tosco, impulsivo y soberbio. Su primera epístola enseña
que esta transformación es posible por medio de aprender a enfrentar
las tribulaciones bíblicamente. La segunda epístola da seguimiento a la
primera, advierte en contra de los falsos maestros y da una mirada a la
venida futura del Rey y su reino, tal como Dios lo había prometido a
Israel.

Epístolas de Juan y Judas


El mismo apóstol que nos dio el evangelio que lleva su nombre
también escribió las tres epístolas de 1, 2 y 3 Juan. La primera epístola
da un ánimo maravilloso a nuevos creyentes y trata de modo especial
la seguridad de nuestra salvación y la confirmación del amor de Dios
en nuestros corazones. La segunda epístola instruye cómo tratar con el
espíritu del anticristo. Tercera de Juan da aplicaciones específicas para
tratar con un espíritu maligno en la iglesia local.
Judas advierte de falsas doctrinas y falso profetas en los postreros
días, poco antes del regreso de Cristo el Rey.

60
El Apocalipsis
Este libro frecuentemente se malinterpreta y describe erróneamente NOTAS
como revelaciones (en plural), pero en realidad es la revelación de
Jesucristo. Este libro nos refiere cómo serán las cosas antes, durante y
después que el Señor Jesucristo regrese a la tierra a establecer su reino
en la ciudad de Jerusalén. Para la conclusión del libro, vemos que la
Biblia no «concluye», sino que cierra un ciclo de regreso a los primeros
capítulos de Génesis, cuando Dios cumple el plan que se había propuesto
desde el principio. Finalmente, hay un reino tanto espiritual como físico,
con el Rey apropiado en el trono, rodeado por la alabanza y adoración
de su creación.
Nuestra gira por la Biblia ha sido tanto breve como superficial.
Mientras continúe estudiando la Biblia aprenderá muchos más detalles
fascinantes e importantes. Permítame animarle a leer, leer y leer. Más
importantemente, mi oración es que usted siempre pueda ver la Biblia
desde la perspectiva de Dios, comprendiendo que se trata de Él y no de
nosotros. ¡Al hacerlo, descubrirá un propósito y significado que jamás
había imaginado posible!

¡Tiempo de interacción!
Antes de poner este capítulo a un lado, pruebe su estudio bíblico en
aumento respondiendo a las preguntas dadas a continuación. Siéntase
en libertad de retornar a partes anteriores de este capítulo para hallar o
verificar las respuestas.

• Después de haber leído esta descripción breve de la Biblia,


¿recuerda toda la información que acaba de leer, y la comprende
toda? ______________________________________________

• Si su respuesta fue «no», ¿es realmente importante que recuerde


toda la información que acaba de leer? __________________

• ¿Cuál es la lección más importante que puede aprender de este


estudio breve de la Biblia?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Recordando lo que aprendimos acerca de la técnica clásica


de investigación, antes de hacer una búsqueda detallada,
debemos hacer un . Si no recuerda, repase
la primera cita de Charles O’Hara.

61
• ¿Cuál es el tema que vincula a los 66 libros de la Biblia?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Este tema tiene que ver acerca de usted y de sus


necesidades?

• Antes de que iniciáramos nuestro estudio de la Biblia, le di


otra cita del escritor policíaco Charles O’Hara. Empieza con
las palabras: «La investigación es un arte». Lea ese párrafo
nuevamente con detenimiento. ¿Puede ver cómo se aplica a la
manera en la que descubrimos la verdad de Dios en la Biblia?
Mencione una o dos maneras en las cuales puede aplicar esta
información a SU vida. (No hay una sola respuesta que sea la
correcta.)

___________________________________________________

___________________________________________________

¡Buen trabajo! Ahora que ha llevado a cabo este estudio de los libros
de la Biblia, aprenderemos otras maneras de considerar la Biblia como
un todo y cómo todo su contenido encaja entre sí.

Notas

1 Terry McCarthy, River of Death, revista TIME, 3 de junio del 2002.


2 Charles O’Hara, The Fundamentals of Criminal Investigation (Fundamentos de
las Investigaciones Criminales) (Springfield, MO: Charles Thomas, 1956), 43.
3 B. W. Gocke, Police Sergeant’s Manual (Manual para Sargentos de Policía) (Los
Ángeles: O.W. Smith, 1943), 27.
4 O’Hara, 20.
5 O’Hara, 21.
6 Robertson McQuilkin, Understanding and Applying the Bible [Cómo Comprender
y Aplicar la Biblia] (Chicago: Moody Press, 1992), 199.
7 Ibid, 200.

62
CAPÍTULO TRES
NOTAS

Encajando las piezas del


rompecabezas
Varias veces durante el transcurso de los años he escuchado a
personas comparar el estudio de la Biblia con armar un rompecabezas
grande.1 Esta ilustración me trae gratos recuerdos de mi infancia.
Completar
Cuando era niño me encantaba ayudar a mi mamá a armar el marco del
rompecabezas. Al igual que todos los niños, tuve esos rompecabezas
para niños que me entretuvieron hasta que crecí lo suficiente para subir
rompecabezas
a la mesa de Mamá, donde ella tenía un rompecabezas «de verdad» para es similar a
meter una mano pegajosa donde menos se esperaba, desparramando captar el «cuadro
piezas que habían sido cuidadosamente ordenadas. Al crecer, y desarrollar
un poco más de coordinación e inteligencia, gradualmente me convertí grande» de las
en un «socio» en la empresa de armado de rompecabezas de Mamá. Escrituras que
Durante mi niñez la industria de los rompecabezas sacó lo que a
mí me parecían unos rompecabezas gigantescos: ¡de mil piezas o más!
hemos estado
Sólo mirar la caja era intimidante. Cuando se volcaba la caja, esas mil describiendo.
piezas me dejaban abrumado hasta que Mamá me enseñó el secreto.
Primero, separa el marco, las piezas que tienen un borde recto. Mientras
Algunos
se buscan las piezas con borde, se descubren las cuatro importantísimas elementos de
esquinas. Al ir armando el marco que salía de las cuatro esquinas, tuve organización de
una sensación inmediata de logro. Además, el marco terminado era la
clave para armar el resto del rompecabezas. la Biblia sirven
Completar el marco del rompecabezas es similar a captar el «cuadro como «marco» en
grande» de las Escrituras que hemos estado describiendo. Algunos
elementos de organización de la Biblia sirven como «marco» en el cual
el cual podemos
podemos añadir las demás piezas. añadir las demás
Después del marco, el paso siguiente para armar rompecabezas es
clasificar las piezas según su color u otra característica distintiva. ¿No le
piezas.
encanta cuando hay un objeto tal como un poste de teléfono en la imagen
y que permite rastrear las piezas que muestran una porción del poste?
Propongo que la Biblia tiene características distintivas algo similares a
aquellos postes de teléfono que nos permiten orientarnos y llenar las
piezas faltantes.
La analogía del rompecabezas también ilustra la investigación de
la escena de un crimen, la cual ya hemos comparado al estudio de la
Biblia. Toda la investigación es un rompecabezas, empezando con la
llamada a la policía, seguida de la primera respuesta a la escena del
crimen, la investigación propiamente dicha, entrevistas a testigos,

63
investigaciones de seguimiento y pistas, análisis de la evidencia física
NOTAS en laboratorio, análisis químico, exámenes médicos y reconstrucción.
Una vez que se han armado todas esas piezas del «rompecabezas» y
han vinculado la evidencia física a la escena del crimen, a la víctima,
y más importantemente, al sospechoso, entonces se considera que la
investigación está completa.
La Biblia es infinitamente profunda. Pero podemos encajar casi
todas sus piezas hasta el punto que ya deja de parecer un rompecabezas
imposible de resolver. El presente capítulo edifica sobre el estudio de
los libros de la Biblia que hicimos previamente y busca terminar de
colocar el «marco» de la Biblia. Cuando el marco empieza a tomar
forma, observará que las piezas restantes usualmente comparten algún
distintivo que ayuda a clasificarlas. Durante este proceso, realmente no
es tan importante cuál de las piezas se toma primero. Uno recoge la que
tiene por delante y que por algún motivo le llama la atención. Una vez
que ha recogido y examinado una cantidad suficiente de piezas, empieza
a ver similitudes, patrones, líneas y ángulos que las conectan con otras
características.
Esto es muy similar a la manera en la cual un buen detective
recopila información en la escena de un crimen, luego de haber hecho un
estudio inicial del cuadro grande. Empieza enfocándose en los detalles
particulares de la escena, buscando piezas que encajen entre sí. No existe
una característica particular que deba examinarse primero. La mente del
detective absorbe los datos y examina los detalles hasta que los patrones
y otros «vínculos» empiezan a emerger.
La mayoría de las búsquedas en escenas de un crimen son concéntricas,
del interior al exterior, y luego se repiten. Esto es semejante a trabajar
desde la pila de piezas del rompecabezas hacia fuera, hasta el marco, y
luego volver al interior, familiarizándose con las texturas, colores, líneas
y otras características.
Ya sea que esté pensando en encajar las piezas de un rompecabezas
o investigar la escena de un crimen, aprenderemos y utilizaremos
principios que nos permitirán escuchar mejor la voz del Espíritu de Dios
cuando con humildad y reverencia abordamos el estudio de la Biblia.
Estas verdades nos equiparán a ver la vida mejor desde el punto de vista
de Dios, pero no nos permitirán «descifrar» totalmente la Biblia por
medio de colocar cada dato minúsculo en una caja y altivamente pensar
que hemos aprendido todo lo que hay que saber.
Pensando en el rompecabezas, sugiero que cada día busquemos ver
que la imagen y reflejo de Dios emergen con más claridad al ir encajando
piezas. A diferencia de una caja que anuncia que un rompecabezas tiene
mil piezas, el libro divino, la Biblia, contiene un número infinito de
piezas que nos mantendrán ocupados descubriendo verdades nuevas por
toda una vida.
Permítame compartirle otra analogía por un momento. ¿Qué es lo
que hace que una obra maestra de arte sea tan llamativa? De alguna
manera parece tener vida. Recuerdo la primera vez que vi la Mona Lisa

64
de Leonardo Da Vinci en el Louvre de París. La sala se sentía cargada
por presencia de una multitud de turistas. Mientras atisbaba sobre las NOTAS
cabezas de los demás para captar aunque fuera un vistazo de la obra
maestra, de repente la vi. Al instante me percaté de que no se trataba de
tan sólo un cuadro hermoso. Era vida colgando de la pared.
Caminé hasta la pared opuesta de la galería, donde había más espacio,
pero todavía podía verla. Caminé de un lado al otro de la sala y sus ojos
parecían seguirme. ¡De veras! Había leído acerca de esto, pero ahora
experimenté la realidad de una obra de arte verdaderamente magnífica.
No tengo razón alguna para suponer que da Vinci ni siquiera se pareciera
a un creyente evangélico, pero la Biblia me dice en Santiago 1.17 y en 1
Timoteo 4.4 que todo lo bueno y lo verdadero provienen de Dios. Luego,
no debiera sorprenderme ver la verdad y bondad de Dios a mi alrededor,
aun en los lugares más improbables. ¡La Mona Lisa es excelente! Y el
buen arte es un testimonio notable de la obra maestra de la creación de
Dios, la humanidad, aun cuando ha sido manchada por la maldición del
pecado.
No importa el método que use para colocar las piezas del rompecabezas
de la Biblia en su debido lugar, el resultado final será una obra maestra. El
No importa el
cuadro que emerge del estudio correcto de la Biblia es una obra viviente, método que use
cuyos ojos le siguen dondequiera que vaya y penetran su alma hasta lo
profundo. Es allí que uno se da cuenta de que es imposible «dominar» la
para colocar
Biblia. Dios nos domina a usted y a mí cuando nos habla a través de su las piezas del
palabra viviente. No pierda esto de vista. rompecabezas de
la Biblia en su
El orden divino reflejado debido lugar, el
resultado final
en las Escrituras será una obra
• Lea 1 Corintios 14.33. ¿Este versículo dice que Dios es Dios
maestra.
de qué?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿De qué NO es Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

Pablo hace esta afirmación en el contexto de aclarar la confusión que


frecuentemente rodea al ejercicio de los dones espirituales. El principio
de la afirmación, no obstante, es universal. Dios no es Dios de confusión;

65
es Dios de paz, en el sentido de armonía y reposo, cosas encajadas una
NOTAS con la otra y de orden. Debiéramos esperar ver esta paz, armonía y orden
en la Biblia como reflejo de su autor.
La Biblia no es meramente una colección de historias, proverbios,
parábolas y pensamientos religiosos. Una vez que captamos el tema del
reino de Dios que se entreteje a través de la historia, vemos el propósito
divino de unificar y coordinar los pensamientos de muchos escritores
humanos a través de los siglos. Por medio del orden y de la estructura,
Dios nos revela su mente en la Biblia. ¡Posiblemente el hecho más
increíble de todos es pensar que Dios tiene un plan específico para usted
y para mí en este reino!

• Lea 1 Corintios 2.16. ¿Qué dice este versículo acerca de la


mente de Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

Distribuida como un millar de piezas de un rompecabezas, la verdad


divina aparece por capas a través de la Biblia. Mientras nos hallamos
maravillados de su genialidad, permítame sugerirle algunas formas
sencillas de hallar aquellos «bordes» que nos ayudarán a darle estructura
al resto de las piezas. Éstos no son los únicos «bordes» que existen,
sino que son ejemplos para mostrarle que, de hecho, existen piezas que,
una vez colocadas en su lugar en nuestras mentes, pueden ayudarnos a
comprender el resto del cuadro.

Tratando con las dispensaciones


¿Qué es una dispensación?
Si bien este término suena siniestro o teológico, «dispensación» es
una palabra que proviene directamente de la Biblia. Esta no es una de
esas palabras «arcaicas» que generan quejas de algunas personas, aunque
se usa con tan poca frecuencia que puede confundirnos si no tenemos
cuidado. Algunos de los sinónimos de «dispensación», según aparece
en la Biblia, son: economía, mayordomía o administración. En algunos
círculos religiosos, la palabra «dispensación» algunas veces se emplea
para describir una exoneración o excepción otorgada por algún oficial de
la iglesia. Esta palabra nunca se usa con este último sentido en la Biblia.
Tomemos el sinónimo «administración» como ejemplo y veamos si
podemos abordar una comprensión bíblica de las dispensaciones. Cada
cuatro años en los Estados Unidos se elige un nuevo Presidente. El 20 de
enero, luego de las elecciones del mes de noviembre anterior, se inicia

66
una nueva «administración». El país propiamente dicho no cambia. Las
fronteras no se trasladan. La Constitución no cambia, aunque la nueva NOTAS
administración podría trabajar por pasar una nueva ley o solicitar que se
enmiende la constitución. Cada administración es totalmente diferente.
Los nombres de los miembros del Gabinete cambian. Los miembros clave
de mucha facetas del gobierno cambian. Lo más importante es que hay
una nueva dirección, una nueva actitud y un nuevo enfoque en muchas
áreas del gobierno. Aun cuando se reelige a un Presidente, su segundo
período claramente es una nueva administración de varios aspectos
clave, según los funcionarios clave y las circunstancias. Con cada nueva
dispensación hay muchos cambios, aunque los elementos básicos de la
nación permanecen inalterados.
Dios no cambia. La verdad divina no varía en lo más mínimo. Sin
embargo, a través de los siglos de historia de la humanidad, Dios ha
variado cada cierto tiempo su forma de relacionarse con la humanidad.
Aunque el plan global de Dios no ha cambiado, ha habido una serie de
«administraciones» diferentes del trato de Dios con la raza humana, o
formas diferentes en las cuales ha «dispensado» su gracia al hombre.
Si examinamos algunos ejemplos de la forma en la cual se usa la
palabra «dispensación» en la Biblia, podemos comprender su uso y
significado.

• Lea 1 Corintios 9.16-17. En el versículo 17, la palabra que se


traduce «comisión» es la misma que en otras partes de la Biblia
se traduce «dispensación». Según estos versículos, ¿a Pablo le
había sido encomendada una dispensación [comisión] de qué?

___________________________________________________

___________________________________________________

En estos versículos Pablo dice que no escogió el ministerio como


vocación. Fue llamado, o escogido, para predicar el evangelio. No está
diciendo que no está dispuesto a predicar («de mala voluntad»), sino que
lo hace porque Dios lo ha llamado a hacerlo, y no tan sólo para recibir
la «recompensa» o pago, ni porque escogió como carrera profesional
dedicarse a predicador.
Pablo comprende que le ha sido encomendada una comisión o
dispensación del evangelio. En otras palabras, es su «administración»
predicar el evangelio, una responsabilidad divina que le fue encomendada
por llamado de Dios.
En la actualidad, el evangelio permanece inalterado, pero esta es
nuestra «dispensación» del evangelio, aunque el mundo ha cambiado en
muchas maneras. Tenemos la misma responsabilidad divina de compartir
las buenas nuevas («evangelio») de Jesucristo con los que necesitan
escuchar. Lo que hacemos con esta dispensación o comisión es decisión
nuestra.

67
• ¿Cómo se utiliza la palabra «dispensación» en Efesios 1.10?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

Este versículo en Efesios nos enseña que Dios estaba avanzando


hacia un nuevo día, hacia una nueva «dispensación» en la cual el Señor
Jesucristo reuniría a todos y a todas las cosas en sí mismo. Dios no
ha cambiado, pero lo que Jesucristo hizo permitió a Dios tratar con la
humanidad y dispensar su gracia en una nueva y mejor manera.

• En Efesios 3.2, la misma palabra que se traduce «dispensación»


se traduce «administración».* ¿Cómo utiliza Pablo esta
palabra en Efesios 3.2?

___________________________________________________

___________________________________________________

Pablo era uno de los principales eruditos judíos. Un día tuvo


un encuentro con Jesucristo camino a Damasco y su vida cambió de
modo permanente. Dios encomendó a Pablo la misión especial de ser
el apóstol a los gentiles. En Efesios 3.2 Pablo explica a la congregación
mayormente gentil de la iglesia en Éfeso que Dios le había dado una
«administración [dispensación] de la gracia» hacia los gentiles. No había
venido a dispensar ley, sino gracia. Dijo algo similar a los colosenses.

• Lea Colosenses 1.25. En este versículo la palabra


«administración» también es la misma que en otras partes de
la Biblia se traduce «dispensación». ¿Qué dice este versículo
que Pablo fue hecho, según la administración [dispensación]
que Dios le dio?

___________________________________________________

___________________________________________________

Resumiéndolo todo, tratemos de elaborar una definición práctica


de una «dispensación». Bíblicamente, una dispensación es un período
durante el cual Dios dispensa su gracia y su verdad siguiendo un método
determinado. Hubo un período durante el cual Dios dispensó su verdad a
través de la ley. En otro momento de la historia, Dios dispensó su verdad
directamente a través de la presencia del Señor Jesucristo en la tierra.
Hoy, Dios dispensa su verdad por gracia por medio de la fe a través de la
Biblia y la iglesia.

68
Comprender las dispensaciones da forma
al cuadro mayor NOTAS

Aunque Dios nunca cambia, claramente ha variado algunas de sus


maneras de tratar con el ser humano a través de las edades. La mayoría Bíblicamente,
de las personas admiten que existen por lo menos dos «dispensaciones»
diferentes de la relación de Dios con el hombre: el Antiguo Testamento
una dispensación
y el Nuevo Testamento. Sin duda, la muerte, sepultura y resurrección de es un período
Cristo cambió la historia y cambió el trato de Dios con la raza humana. durante el cual
Sencillamente, las cosas eran diferentes en el Antiguo Testamento de
cómo son ahora. Aun en el Antiguo Testamento, la forma en la cual Dios Dios dispensa
se relacionaba con el hombre era diferente antes de que las Escrituras su gracia y su
existieran que después. Además, claramente hubo diferencias en la
relación de Dios con el hombre antes de que el hombre pecara y después
verdad siguiendo
de que el hombre pecara. un método
• Lea Efesios 2.11-12. ¿Cuál era la condición espiritual de los
determinado.
gentiles en otro tiempo? Hubo un período
durante el cual
___________________________________________________
Dios dispensó su
___________________________________________________ verdad a través
• Después de la frase «pero ahora», que aparece en Efesios 2.13,
de la ley. En
¿qué ha cambiado y por qué? otro momento
___________________________________________________
de la historia,
Dios dispensó
___________________________________________________ su verdad
• Tal vez no estaremos de acuerdo con todos los detalles, pero la directamente
forma en la cual dividimos, trazamos o manejamos la Biblia es a través de la
importante. Lea 2 Timoteo 2.15. ¿Qué le dijo Pablo a Timoteo
en este versículo en cuanto a usar la Biblia?
presencia del
Señor Jesucristo
___________________________________________________
en la tierra. Hoy,
___________________________________________________ Dios dispensa
su verdad por
Este es un versículo muy conocido de las Escrituras. ¿Qué significa
«usa bien la palabra de verdad»? Una versión antigua de la Biblia en gracia por medio
español que uso con frecuencia nos da una buena perspectiva de este de la fe a través
versículo. La frase en cuestión se traduce «que traza bien la palabra de
verdad» y tiene el sentido de hacer líneas que dividen correctamente la
de la Biblia y la
Biblia.* iglesia.
Hace muchos años en nuestra iglesia en El Salvador había un hombre
que era un sastre de ropa para hombres de alta calidad que tenía a muchos

69
clientes profesionales. Aunque empleaba a cierto número de sastres en su
NOTAS taller, insistía en cortar todas las telas él mismo. No importaba lo hábiles
que fueran los sastres que cosían las piezas y les daban los toques finales,
si las piezas no se cortaban del rollo de tela correctamente, el traje no
quedaría bien o no se vería bien, y se desperdiciaba tela. Cortar la tela
personalmente era su forma de sacarle el máximo provecho a cada rollo
de material, al igual que de mantener un control de calidad.
Es igualmente importante «cortar» la Biblia correctamente. Cuando
hacemos un corte incorrecto en algún lugar, todo queda desencajado.
Nuestra manera de cortar o dividir el cuadro grande de la Biblia afecta
nuestra forma de comprenderla. No queremos cometer errores al trazar
estas «dispensaciones». La Biblia es un libro masivo, y nunca estaremos
totalmente de acuerdo en todos los detalles mínimos debido a nuestras
limitaciones humanas. Sin embargo, sí creo que hay una forma en la cual
podemos estar de acuerdo sobre las cosas que son más importantes.
Algunos buscan Determinar las diferentes dispensaciones de la Biblia es cuestión de
dividir la Biblia observación personal, y no de inspiración divina. En los círculos teológicos,
en cajitas bien lo que frecuentemente se conoce como el «dispensacionalismo» puede ser
tema de controversias. Existen posiciones extremas en ambos lados de este
acomodadas y asunto. Algunos se llaman a sí mismos «dispensacionalistas» y buscan
a veces son tan dividir la Biblia en cajitas bien acomodadas sin dar cabida a que una quede
solapada sobre otra. ¡Algunas veces son tan ordenados en su proceso
ordenados en que hasta excluyen a Dios de la Biblia! ¡Dios sencillamente no encaja en
su proceso ¡que sus cajitas bien nítidas! Otros objetan contra los dispensacionalistas y
quieren deshacerse por completo de la idea de dispensaciones en el trato
hasta excluyen de Dios con su creación. Recuerde que «dispensación» es una palabra
a Dios de la bíblica, pero «dispensacionalista» y «dispensacionalismo» no lo son.
Biblia! ¡Dios Puedo explicar esto de forma comprensible. Algunos miden la
distancia entre dos puntos en millas, mientras que otros la miden en
sencillamente kilómetros. La distancia es precisamente la misma. La única diferencia
no encaja en es la unidad de medida que un individuo elija usar. En la mayoría de los
casos, la unidad de medida que se escoja no resulta ser crítica, siempre y
sus cajitas bien cuando todos estemos de acuerdo en utilizar esa unidad de medida para
nítidas! ese fin particular. Si un alemán me pregunta la distancia que separa a
Kansas City de Wichita, yo podría responderle que 200 millas. Si veo una
expresión de confusión en el rostro de mi amigo alemán, podría añadir:
«Eso es aproximadamente 322 kilómetros». Con un poco de suerte, eso
le daría una sonrisa de alivio. No obstante, la distancia es la misma.
¡Precisamente la misma! Pero, si sólo digo: «doscientos» o «trescientos
veintidós» a secas, eso no comunica nada más que confusión, a menos
que convengamos en cuál unidad de medida usaremos para expresar la
distancia.
Sirvo en una junta directiva en la cual el solitario miembro canadiense
frecuentemente es objeto de bromas amistosas por parte de sus colegas
estadounidenses. Un día alguien mencionó en son de broma que todos
los canadienses viven a menos de diez millas de la frontera con Estados

70
Unidos. Mi amigo canadiense respondió simulándose indignado: «¡Eso
no es cierto! ¡Todos vivimos a quince kilómetros de la frontera!» NOTAS
Lo que correctamente se denomina «dispensacionalismo» no es más
que los intentos del hombre por descubrir y comunicar cómo es que Dios
«dispensa» su gracia y verdad en un punto determinado de la historia
para permitirnos saber de dónde hemos venido, dónde estamos y hacia
dónde vamos. Diferentes maestros de la Biblia han propuesto estructuras
diferentes de dispensaciones a través de los años. No existe forma
«correcta» o «incorrecta» de hacer esto, siempre y cuando comuniquemos
con claridad nuestras unidades de medida. ¿Acaso mi amigo el sastre corta
todas las telas precisamente de la misma manera? ¡Por supuesto que no!
Todo depende de la talla y del estilo del traje que está confeccionando.
Un rollo de tela es un rollo de tela, y él sencillamente necesita asegurarse
de emplear las unidades de medida de modo consistente cuando corta,
sean éstas pulgadas o centímetros. Se puede cortar el rollo de tela de
muchas maneras, pero hay que cortarlo correctamente. Siete
Previamente convenimos en por lo menos dos dispensaciones dispensaciones
básicas: el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Algunos maestros
de la Biblia prefieren tener más graduaciones en su cinta métrica. que se enseñan
Algunos hablan de cinco dispensaciones, otros de nueve, de catorce, comúnmente:
o más. Permítame decirlo de esta manera: la distancia de Génesis a
Apocalipsis permanece igual. Podemos dividir esa distancia de muchas
maneras para medirla, siempre y cuando seamos consistentes al hacerlo Inocencia
y comuniquemos lo que estamos haciendo. No existe un solo método Conciencia
correcto para demarcar la distancia desde Génesis hasta Apocalipsis, ni
desde la eternidad pasada hasta la eternidad futura. Tal vez usted se sienta
Gobierno
más familiarizado con el uso de kilómetros que de millas, pero ojalá humano
usted no se ponga a argumentar con una persona de otro país diciéndole Patriarcas
que sólo los kilómetros son «divinamente inspirados», ¡mientras que
todo el que usa millas obviamente pertenece al diablo! Ley
He oído a personas hablar de estar libres del dispensacionalismo, Gracia
como si se hubiesen sanado de una enfermedad mortal. También he
escuchado a algunos dispensacionalistas hablar con tal confianza que Milenio
se pensaría que ellos inventaron los marcos de tiempo, y luego se los
informaron a Dios. En el estudio de la Biblia, nuestra meta no es descubrir
una nueva forma de medir la interacción de Dios con los seres humanos,
ni verificar la verdad o el error de las ideas de algún otro individuo, sino
que es descubrir a Dios y su voluntad para nosotros en cada página de
la Biblia.

Siete dispensaciones que se enseñan


comúnmente
Habiendo dicho que no debemos quedarnos fijados con la idea de las
dispensaciones, permítame presentarle algunos de los esquemas comunes
que podrá escuchar. Este en particular sugiere que la obra de Dios con

71
la humanidad se divide en siete períodos grandes. Tal vez usted quiera
NOTAS dividir la distancia entre Génesis y Apocalipsis de modo diferente, pero
le ofrezco lo siguiente como un ejemplo de lo que se le ha enseñado a
estudiantes de la Biblia por muchos años.

La dispensación de la inocencia
La primera unidad de medida de la Biblia se extiende desde Génesis
1.1 hasta Génesis 3.5, justo antes de que Adán y Eva comieran del fruto
prohibido y sumergieran a la raza humana en el pecado. Dios coloca
al hombre y la mujer en el huerto del Edén y les da dominio sobre su
creación. Les manda a que tengan hijos e inicien el proceso de poblar el
reino. Sin embargo, antes de reproducirse pecan, asegurando así que su
descendencia nacería con naturaleza pecaminosa.
Antes de pecar, el hombre y la mujer disfrutaban de una relación con
Dios que se basaba en la pureza de su inocencia. Sin tener Escrituras ni
iglesia, ellos se relacionaban directamente con Dios, sin pecado que los
separase de Él.

La dispensación de la conciencia
Luego de su pecado, Adán y Eva empiezan a reproducirse. Sin
embargo, sus hijos no nacen a la imagen de Dios, sino a la imagen de
Adán (Génesis 5.3). La ley del Antiguo Testamento aún no ha sido dada.
Abraham y el pueblo hebreo existen únicamente en la mente de Dios. La
humanidad ahora se relaciona con Dios sobre la base de la conciencia
que Dios puso en el seno humano. Esta sección de las Escrituras abarca
desde Génesis 3.6 hasta Génesis 8, con el diluvio de los días de Noé.
Aun con el testimonio de la conciencia, la raza humana se zambulle
de cabeza por la espiral descendente del pecado, hasta que el mundo
se corrompe más de lo que Dios decide soportar. El resultado es el
juicio del gran diluvio, otro hito definitivo de la historia que cambió
permanentemente el panorama físico y espiritual del mundo.

La dispensación del gobierno humano


Cuando salen del arca, Dios da a Noé y a sus descendientes la misma
comisión previamente encomendada a Adán de ejercer dominio sobre el
mundo creado por Dios. La característica saliente de esta porción de la
Biblia, de Génesis 9 a Génesis 11, es el surgimiento de la civilización y
gobierno humano.
El juicio del diluvio sólo contuvo las consecuencias cumulativas del
pecado por una temporada, pero nada logró por erradicar el problema
fundamental del hombre. El plan de Dios para la humanidad era
el mismo que había sido para Adán y Eva: llenar toda la tierra. No
obstante, la preocupación del hombre fue crearse un nombre para sí
mismo y unirse para obtener fuerza mutua y oponerse a Dios. Esto es

72
lo que motiva a Dios a confundir la raza humana con lenguas diferentes
en la torre de Babel. NOTAS
Todavía no existen ningunas Escrituras. No hay «pueblo escogido»
de Dios. Luego que Dios interviniera en Babel, la raza humana se esparce
por la faz de la tierra, organizándose según grupos lingüísticos, tribus y
naciones.

La dispensación de los patriarcas


Génesis 12 demarca otro punto saliente de la cronología divina
que abarca de la eternidad a la eternidad. En este punto, Dios llama a
un hombre para que sea padre de un pueblo que establecería el linaje
humano del Mesías. Dios eventualmente cambia el nombre de Abram en
Abraham, que significa «padre de muchas naciones». No sólo los judíos,
sino también los árabes trazan su linaje hasta este hombre. El resto de
Génesis, del capítulo 12 al 50, sigue la historia de los descendientes de
Abraham.
Un patriarca es un padre de familia. De Abraham nace Isaac, y
posteriormente Jacob. Jacob (cuyo nombre Dios cambia a «Israel») es
padre de doce hijos que luego se vuelven cabezas de las doce tribus de
Israel. De modo colectivo, estos hombres son los patriarcas de las tribus
que se convertirán en la Nación de Israel. A partir de este punto del
Antiguo Testamento, Dios tratará con la humanidad a través de Israel.
Dios dará su verdad, sus profetas y eventualmente al Mesías a través de
este pueblo. Y Dios escogió a este pueblo para que fuera una bendición
a todos los pueblos.

La dispensación de la ley
El libro de Éxodo abre con Israel en servidumbre en Egipto. Cuando
Dios elige a Moisés para sacarlos de Egipto hacia la tierra prometida,
sucede otro evento que transforma el mundo. A través de Moisés, Dios
entrega una ley escrita. Aparte de los Diez Mandamientos, esta ley define
toda una sociedad que gira en torno a amar, adorar y servir a Dios. Por
primera vez en la historia, el hombre se relaciona con Dios sobre la base
de una revelación escrita que éste ha dado. Esta es una forma diferente en
la cual Dios se relaciona con el hombre, y esta dispensación caracteriza
al resto del Antiguo Testamento, desde Éxodo hasta Malaquías.

La dispensación de la gracia
Como podría sospecharse, esta dispensación abarca la mayor parte
del Nuevo Testamento. Ningún evento de la historia cambió más al
mundo que la muerte, sepultura y resurrección de Cristo. En esta ocasión,
Jesucristo el Hijo de Dios muere en una cruz y sale victorioso de la
tumba para tratar con la raíz misma del problema del pecado, y no tan
sólo con las consecuencias.

73
Aunque en últimas Dios cumplirá todas las promesas que ha hecho a
NOTAS Israel, el ser humano ya no se acerca a Dios a través de Israel y de la ley.
Hoy venimos a Dios directamente a través de Jesucristo, sobre la base
de la gracia solamente, y tanto judíos como gentiles que deciden seguir a
Siete fiestas de Cristo son uno en Él. Hoy, el Espíritu Santo sella a los creyentes y mora
Israel: en ellos de una manera nunca antes conocida.

La fiesta de La dispensación del milenio


la pascua— En los últimos tres capítulos de la Biblia, Apocalipsis 20-22, se

Salvación vaticina que ocurrirá otro de esos sucesos trascendentales, cuando


Cristo retorna a la tierra en su segunda venida. En la ciudad de Jerusalén,

La fiesta de tal como lo prometieron los profetas del Antiguo Testamento, Cristo
establece su trono y reina sobre el mundo. Se dice que este reino terrenal
los panes sin dura mil años (Apocalipsis 20.1-6). Después de una rebelión breve de
levadura— Satanás, los reinos físico y espiritual se unen en la tierra, y el plan que
Dios tuvo desde un principio se convierte en realidad. Estamos de regreso
Comunión al principio de Génesis.
Todo lo que hemos hecho es dividir nuestra discusión del tema del reino
La fiesta de en el capítulo previo en piezas que forman el marco del rompecabezas,
primicias— las cuales hemos denominado «dispensaciones», basadas en el método
que Dios estaba empleando en una época particular para dispensar su
Resurrección verdad. Trazamos la misma historia empleando las dispensaciones, en
lugar de hacerlo con libros de la Biblia.
La fiesta de Este arreglo particular de siete administraciones o dispensaciones
Pentecostés—La principales de la gracia de Dios ha sido empleado por muchos años para

iglesia mostrar cómo encaja la Biblia. Usted podría decidir dividir la Biblia de
modo diferente, empleando hitos diferentes que le resulten más acordes

La fiesta de a su modo de pensar. La distancia de Génesis a Apocalipsis permanece


igual, no importa cómo decida medirla.
trompetas— Recuerde que el punto no se trata de dividir a Dios en compartimientos
Segunda venida sino descubrir cómo en cualquier momento de la historia de la humanidad,
en cualquier cultura o circunstancia, Dios siempre está presente y haciendo
El día de la obra de dispensar su amor invariable, su gracia y su verdad. Siempre lo
ha hecho y siempre lo hará. Este es aquel mismo Dios que cuando Moisés
expiación— le preguntó su nombre, respondió: «Yo soy» (Éxodo 3.13-14).
Conversión de
Israel
Las fiestas de Israel
La fiesta de
tabernáculos— Enfoque en las fiestas
Reino No importa cómo vea o disponga las diversas dispensaciones, sólo son
un tipo de marco para el rompecabezas de la Biblia. Ahora, aprenderemos
acerca de otro tipo de pieza de marco. Una vez que comprenda el

74
concepto, identificará de inmediato estas piezas del rompecabezas cada
vez que aparecen en la Biblia. NOTAS
A través de su historia, la nación de Israel ha observado siete fiestas
comisionadas divinamente.2 Las instrucciones para las siete fiestas se
observan en Levítico 23, pero también se describen en otros pasajes. Desde
un punto de vista puramente histórico, estas fiestas se corresponden con
el ciclo de la cosecha. Las primeras tres suceden en la primavera, una en
la cosecha de verano y las últimas tres en la cosecha de otoño.
Todas estas fiestas ilustran aspectos importantes de la relación de
Dios con Israel y todas son cuadros proféticos de eventos significativos
del futuro de Israel y del Mesías por venir. Familiarizarse con estas fiestas,
su historia, significado y trascendencia será un factor una y otra vez al
colocar las diferentes piezas de la Biblia, tanto en el Antiguo Testamento
como en el nuevo. Israel celebra otras fiestas importantes durante el año.
Estas otras fiestas no se obtienen de la ley sino de la historia y la tradición,
y la Biblia hace referencia a otras fiestas importantes durante el año. Por
el momento, nos concentraremos en la serie de siete fiestas instituidas
divinamente que forman otro hilo común que une las partes individuales
de la Biblia. Examine cuidadosamente la descripción siguiente de las
siete fiestas con una palabra clave que señala el simbolismo profético
principal.

La fiesta de la pascua—Salvación
Esta fiesta se observó por primera vez durante el éxodo de Israel de
Egipto, y conmemora cuando el Ángel de la Muerte pasó de entre los
hogares hebreos que tenían la sangre del cordero de Pascua aplicada al
marco de la puerta. Veamos un ejemplo de cómo la Biblia se interpreta a
sí misma, mientras aprendemos el simbolismo de la Pascua.

• Lea Éxodo 12.1-30.

• Lea Levítico 23.5.

• Lea 1 Corintios 5.7. Este versículo afirma claramente que la


Pascua es cuadro de qué cosa.

___________________________________________________

___________________________________________________

Muchos de los detalles que se describen en Éxodo 12 simbolizan


varios aspectos del ministerio redentor de Cristo. En la medida que
crezca en su entendimiento de la Biblia, podrá retornar a pasajes tales
como Éxodo 12 y hallar muchos paralelos entre lo que aconteció aquella
noche importante en la historia de Israel, cuando Dios salvó a Israel de

75
la esclavitud en Egipto, y cómo señala al futuro cuando Jesús, nuestro
NOTAS Cordero de Pascua, nos salvaría de la esclavitud del pecado.

• Lea Mateo 26.2 y subraye la palabra «pascua».

• ¿Qué conexión hay entre Éxodo 12, 1 Corintios 5.7 y


Mateo 26.2?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Existen otros beneficios de comprender estas fiestas hebreas.


Lea Juan 2.13, 6.4 y 11.55. Tomando en cuenta que son tres las
Pascuas que se mencionan, ¿cuánto tiempo duró el ministerio
de Jesús, como mínimo?

___________________________________________________

• Lea Juan 19.14, que contiene otra referencia a la tercera pascua


del ministerio de Jesús. ¿En qué parte del año fue crucificado
Jesús?

___________________________________________________

___________________________________________________

La fiesta de los panes sin levadura—


Comunión
Esta fiesta se celebra inmediatamente después de la Pascua y dura
siete días. De la Biblia aprendemos que la levadura representa al pecado.
Luego, la ausencia de levadura representa a la ausencia de pecado. El
pan sin levadura representa al cuerpo de Cristo ofrecido en la cruz por
nuestro pecado, el Pan de Vida sin pecado (sin levadura) ofrecido en
nuestro lugar. Desde el punto de vista de la vida cristiana, la fiesta de los
panes sin levadura representa la comunión o compañerismo con Dios que
es posible gracias a ese sacrificio. Por seguir inmediatamente después de
la Pascua, esta fiesta demuestra que no debe haber separación entre el
momento de nuestra salvación y nuestro andar en comunión con Dios.

• Lea Levítico 23.6-8.

• Lea 1 Corintios 5.7 nuevamente, recordando que Cristo es


nuestra Pascua

76
• Ahora lea el versículo siguiente, 1 Corintios 5.8. ¿Qué fiesta
supone usted que Pablo tenía en mente cuando escribió este NOTAS
versículo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Si Cristo es nuestra Pascua, ¿qué representa para nosotros la


fiesta de los panes sin levadura, o cómo deberíamos aplicar las
palabras de Pablo?

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___________________________________________________

La fiesta de primicias—Resurrección
La fiesta de primicias sucede un día después del día de reposo de la
fiesta de los panes sin levadura, es decir que se celebra en el primer día
de la semana, lo cual habla de la resurrección de Cristo aquel domingo
por la mañana. El día de reposo normalmente se observaba los sábados,
por lo cual el día siguiente es domingo, el primer día de la semana. En
este día el sacerdote mecía una gavilla de trigo delante del Señor como
acción de gracias.

• Lea Levítico 23.9-11.

• Lea 1 Corintios 15.19-23. ¿Cree usted que el hecho de que Pablo


usara la palabra «primicias» en este pasaje tiene conexión alguna
con la fiesta que lleva el mismo nombre? ¿Cómo o por qué?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea lo que dijo Jesús en Juan 12.23-24. ¿Qué conexión ve


usted, si hay alguna, entre el hecho de que el sacerdote mecía
la gavilla durante la fiesta de primicias y lo que Jesús dice en
Juan 12.23-24?

___________________________________________________

___________________________________________________

77
La fiesta de Pentecostés—La iglesia
NOTAS Cuarenta y nueve (siete veces siete) días contados después del fin de la
Fiesta de Primicias se celebraba la Fiesta de Pentecostés en el día cincuenta.
Los gentiles le hemos dado el nombre «Pentecostés» a esta fiesta, obtenido
de la palabra griega que significa «quincuagésimo». Los judíos la llaman la
Fiesta de Semanas, como se le llama en la Ley. La gavilla de trigo mecida
delante del Señor en la Fiesta de las Primicias ahora aparece como dos
panes delante del Señor. Muchos creyentes neotestamentarios entienden
que aquéllos son un cuadro profético de los judíos y los gentiles, dos panes
diferentes que llegaron a ser iguales en Cristo delante de Dios aquel día
que el Espíritu Santo vino a morar en los creyentes. Hechos 2 cuenta la
historia de la venida del Espíritu Santo para cumplir un ministerio especial
en los creyentes, lo cual cumple el simbolismo de la fiesta del Antiguo
Testamento. En aquel día la iglesia de Jesucristo se convirtió en el templo
o morada del Espíritu Santo en la tierra, testificando a todos de la victoria
final de Jesucristo sobre la muerte y el pecado.

• Lea Levítico 23.15-17.

• Lea detenidamente Hechos capítulos 1 y 2.

• Recordando que Jesús fue crucificado durante la Pascua y la


fiesta de los Panes Sin Levadura, lea Hechos 1.3-5 nuevamente
y observe el tiempo transcurrido. ¿Piensa usted que el tiempo
que tuvieron que esperar los discípulos la venida del Espíritu
Santo en el Aposento Alto fue cuestión de días o de meses?

___________________________________________________

• Lea 1 Corintios 15.3-6 y defina el evangelio con sus propias


palabras.

___________________________________________________

___________________________________________________

Observe cómo las primeras cuatro fiestas de Israel trazan al evangelio


como lo describe Pablo en 1 Corintios 15.3-6.

Cristo murió por nuestros pecados


Pascua
conforme a las Escrituras
Fue sepultado Panes sin Levadura
Resucitó al tercer día, conforme
Primicias
a las Escrituras
Después apareció a
Pentecostés
[muchos testigos]

78
La fiesta de trompetas—Segunda venida
Las primeras tres fiestas aparecen agrupadas durante la primavera. NOTAS
Pentecostés, o la Fiesta de Semanas, se celebraba cincuenta días
después. Las últimas tres fiestas aparecen agrupadas de modo similar
durante la temporada de la cosecha de otoño. El calendario hebreo
es lunar, a diferencia de nuestro calendario solar, lo cual hace que no
haya correspondencia directa entre los meses que se mencionan en la
Biblia y los meses de nuestro calendario actual. Estas tres fiestas finales
corresponden al período del año de finales de septiembre o principios de
octubre, según el año.
Las trompetas han desempeñado un papel prominente en la historia de
la humanidad. En los ejércitos servían como medio vital para comunicar
instrucciones de guerra, o para fines ceremoniosos en otras ocasiones.
Para el público en general, las trompetas también se han empleado en
ceremonias y de modo práctico. En la ley del Antiguo Testamento, Dios
empleó trompetas con diversos propósitos en la nación de Israel.

• Lea Números 10.1-10. ¿Cuáles son algunas de las maneras


que este pasaje indica en las cuales se usaron trompetas en
Israel?

___________________________________________________
Las trompetas
han desempeñado
___________________________________________________ un papel
Dios estableció las trompetas como punto central de una de las siete prominente en
fiestas de Israel. Si bien, los hispanoparlantes la denominamos la Fiesta la historia de la
de Trompetas, siguiendo el lenguaje del Antiguo Testamento, los judíos
la denominan Rosh-Hashanah, el principio del año civil judío; tal como
humanidad.
la Pascua marca el inicio del año religioso. Los judíos también emplean
la frase bíblica Yom Teruah, para indicar el toque del shofar, el cuerno
de carnero, o trompeta.

• Lea Levítico 23.24-25.

• Lea Salmos 81.3. Hasta hoy los judíos emplean este versículo
durante la Fiesta de Trompetas.

• Lea Éxodo 19.16-25 que describe la preparación de Moisés antes


de subir al Monte Sinaí para recibir los Diez Mandamientos.
¿Cómo describiría el papel y propósito que cumplían las
trompetas?

___________________________________________________

___________________________________________________

79
Tal como las trompetas ayudaron a Israel a prepararse para recibir
NOTAS la presencia de Dios y los Diez Mandamientos, esta Fiesta de Trompetas
cumple un papel similar cada año en la nación de Israel. El Día de la
Expiación que estudiaremos en breve seguía de inmediato a la fiesta de
Trompetas. El Día de Expiación era el único día del año en el cual el
Sumo Sacerdote entraba al lugar santísimo del tabernáculo para ofrecer
la sangre del sacrificio por el pecado de la nación. Tal como las trompetas
prepararon a Israel para los Diez Mandamientos, preparan a Israel para
el día en el cual Dios trataría con las consecuencias de su pecado que ha
quebrantado los Diez Mandamientos.
Los profetas del Antiguo Testamento vieron a trompetas relacionadas
con la venida del Mesías.

• Lea Isaías 18.3 y 27.13.

• Lea Joel 2.1-3 y el versículo 21.

• A primera vista, ¿cree usted que estos pasajes anuncian la


primera venida de Cristo o la segunda?

___________________________________________________

El significado ___________________________________________________
del concepto
Para el creyente en el Nuevo Testamento, la Fiesta de Trompetas
de expiar es presenta un cuadro profético del retorno de Israel a su tierra. Los que
«cubrir». seguimos a Cristo en el Nuevo Testamento también esperamos el sonido
de una trompeta.

• Lea 1 Corintios 15.50-54.

• Lea 1 Tesalonicenses 4.13-19.

Procure no confundir estas trompetas que llaman a la iglesia del


Nuevo Testamento con las trompetas que anuncian el retorno del Mesías
a su pueblo Israel.

El día de expiación—Conversión de Israel


En este día, el sumo sacerdote de Israel ofrece el sacrificio por
el pecado de la nación. Los judíos denominan a este día sumamente
sagrado Yom Kippur. El concepto de expiación aparece frecuentemente
en el Antiguo Testamento, pero sólo aparece en el libro de Hebreos en
el Nuevo Testamento (2.17, 10.6, 10.8).* El significado del concepto de
expiar es «cubrir». En el sentido bíblico, cuando el pueblo judío ofrecía
sacrificios en el Día de Expiación, era para pedirle a Dios que cubriera
su pecado. Recuerde que el pecado no sería tratado de modo definitivo

80
hasta la venida de Cristo como Cordero de Dios. La expiación se hacía
para «ser uno». En este día, Israel ofrecía un sacrificio para expiar el NOTAS
pecado de la nación y ser uno con Dios.*

• Lea Levítico 23.26-32 y mencione lo que Dios exigía de Israel


en el Día de Expiación:

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Romanos 5.8-11. ¿Es nuestra reconciliación (expiación)


algo que recibiremos en el futuro o algo que ya poseemos?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Se nos exige que guardemos la Fiesta de Expiación tal como


lo hacían los judíos? ¿Por qué o por qué no?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Hebreos 9.1 a Hebreos 10.25. ¿Apoya este pasaje la


respuesta que dio a la pregunta anterior?

___________________________________________________

___________________________________________________

Es importante que comprendamos el significado profético de este


día. Señala al tiempo en el cual Israel reconocerá al Mesías en su
manifestación y se convertirá, será restaurada y «será una» con su Dios
y el sacrificio eficaz de una vez para siempre ofrecido por Cristo le será
aplicado.

La fiesta de tabernáculos—El reino


establecido en la tierra
Finalmente, la Fiesta de Tabernáculos conmemora los años que
Israel pasó en el desierto, habitando en tiendas, casetas o tabernáculos.

81
Hasta hoy, muchos judíos celebran esta fiesta levantando tiendas u otras
NOTAS viviendas temporales en sus jardines u otros lugares. Desde un punto de
vista sumamente práctico, esta fiesta recuerda a los judíos los años que
sus ancestros pasaron viviendo en tiendas en el desierto y les ayuda a dar
gracias por las bendiciones de Dios. Recordar de dónde hemos venido y
cómo nos ha bendecido Dios siempre es algo buena.

• Lea Levítico 23.33-43. ¿Cuánto debía durar esta fiesta?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea otro recuento de esta fiesta en Deuteronomio 16.13-15.


Además de recordar cómo sus ancestros vivieron en tiendas
en el desierto, ¿qué otro propósito puede ver para esta fiesta en
este pasaje?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Juan 7.1-31. Basándose en lo que ya ha aprendido, ¿en qué


época del año se desarrolla este pasaje?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Compare Juan 7.2 con 7.14. ¿Aproximadamente cuántos días


transcurren entre estos dos versículos?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea 2 Corintios 5.1-6, en donde Pablo está hablando de


nuestros cuerpos. ¿Cuál es la figura que Pablo emplea para
hablar de nuestros cuerpos físicos?

___________________________________________________

___________________________________________________

82
• El hecho de que Pablo describe nuestros cuerpos como
«tabernáculos» señala a su estado temporal. Tal como las NOTAS
demás fiestas tienen alguna aplicación para nuestras vidas
como creyentes del Nuevo Testamento, ¿qué tipo de aplicación
puede deducir para la Fiesta de Tabernáculos?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Juan 1.1-14. Cuando el «Verbo», Jesucristo, se hizo carne,


¿qué fue lo que hizo?

___________________________________________________

___________________________________________________

Cuando Juan dice que el «Verbo fue hecho carne, y habitó entre
Cada una de
nosotros», en el versículo 14, el verbo griego que se traduce habitó estas fiestas
literalmente significa «establecer tabernáculos». Al igual que las demás
fiestas, la Fiesta de Tabernáculos también tiene una aplicación futura
amerita estudios
que señala al tiempo cuando Cristo retornará para habitar (establecer su adicionales y
tabernáculo) entre los hombres en la tierra. Eso anuncia el día cuando el tiene aplicaciones
plan de Dios de establecer su reino en la tierra finalmente se convertirá
en realidad. no sólo a
Cada una de estas fiestas amerita estudios adicionales y tiene eventos futuros
aplicaciones no sólo a eventos futuros sino también a nuestra vida diaria.
Aquí vimos brevemente estas fiestas sencillamente para establecer
sino también
algunos de los «marcos» del rompecabezas de la Biblia. Conocer algo a nuestra vida
de estas siete fiestas ayuda a comprender el contexto cuando uno las
encuentra en las Escrituras. Ellas describen el desarrollo del plan de Dios
diaria.
no sólo para Israel, sino para la humanidad.

Otras fiestas
Como se mencionó previamente, el pueblo hebreo observa otras
fiestas y tradiciones además de las siete que se describen en Levítico
23. Algunas se originan en la historia y la tradición; otras provienen
directamente de las Escrituras, tal como la Fiesta de Purim, la cual es
tomada directamente de los eventos que registra el Libro de Ester, cuando
los judíos fueron salvos de su enemigo.
Observe que el significado profético de las primeras cuatro fiestas
se cumplió en la primera venida de Cristo, mientras que las últimas tres
aguardan su cumplimiento final en la segunda venida de Cristo. Ya ha
visto varias referencias a estas fiestas en el Nuevo Testamento y tiene un
mejor entendimiento de ellas que antes.

83
Siete misterios del Nuevo
NOTAS
Testamento
Quitándole el misterio a los misterios
El Nuevo Testamento revela algunos «misterios» que forman buenas
piezas «de marco». El término «misterio» se aplica a no menos de
siete conceptos o verdades en el Nuevo Testamento. Comprender estos
misterios proporciona una buena estructura para encajar otras piezas del
Nuevo Testamento.
Antes de continuar, es necesario comprender el significado de la
palabra «misterio» en el contexto del Nuevo Testamento. La palabra griega
que se traduce «misterio» en nuestro Nuevo Testamento no significa algo
que no puede llegar a conocerse, sino algo que antes estuvo oculto, pero
que ahora ha sido revelado. Hoy día empleamos la palabra «misterio»
para hablar de algo que no conocemos o comprendemos. En la Biblia, un
misterio es algo que puede conocerse y comprenderse, aunque una vez
estuvo oculto.

En la Biblia, • Lea Efesios 3.1-6 y describa el misterio que Pablo afirma que
un misterio es no se dio a conocer en otras generaciones.
algo que puede ___________________________________________________
conocerse y
comprenderse, ___________________________________________________

aunque una vez • ¿Es posible comprender este misterio hoy?


estuvo oculto.
___________________________________________________

___________________________________________________

En la era del Antiguo Testamento nadie tenía idea de que Dios algún
día tomaría a judíos y gentiles y de ellos formaría a una nueva criatura en
Cristo. Nunca hubo duda de que los gentiles vendrían a Dios. El plan de
Dios siempre había sido llevar su verdad a los pueblos del mundo a través
de Israel. Hoy, los gentiles se hacen seguidores de Cristo directamente,
no a través de la ley hebrea del Antiguo Testamento ni de convertirse al
judaísmo. Los judíos también llegan a Cristo directamente, no a causa
de su judaísmo.

84
• Lea Gálatas 3.1-14. ¿Es posible ser justificado, o salvo del
pecado, por medio de guardar la ley del Antiguo Testamento? NOTAS
Explique su respuesta.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Gálatas 3.28 enseña que estar «en Cristo» crea barreras entre
personas, o las derriba?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Colosenses 1.25-27. Este es otro ejemplo del uso de la


palabra «misterio». ¿Cuál es el misterio que Pablo define
aquí?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Este pasaje de Colosenses también muestra el significado de


la palabra «misterio». ¿Podemos conocer y comprender este
misterio hoy?

• ¿Comprendió alguien este misterio en el Antiguo Testamento?

___________________________________________________

___________________________________________________

Los elementos esenciales son consistentemente los mismos. Un


misterio es algo previamente oculto, pero que ahora ha sido dado a
conocer por revelación divina. Como ya mencionamos, hay no menos
de siete misterios semejantes que se descubren o revelan en el Nuevo
Testamento. Comprender estos misterios es otra forma de organizar el
contenido del Nuevo Testamento. Más que usarlos como medio auxiliar
para el aprendizaje, tenemos la responsabilidad de comprender y enseñar
estos misterios tal como los apóstoles y profetas nos los transmitieron a
nosotros.

85
• Lea 1 Corintios 4.1-2 y mencione cuál es nuestra responsabilidad
NOTAS hacia los misterios divinos.

___________________________________________________

___________________________________________________

Hemos estado usando la analogía de un rompecabezas, empezando


con el marco y las esquinas antes de encajar las piezas siguientes. Esa
es una buena analogía, pero es muy unidimensional. En años recientes,
hasta los rompecabezas se han tornado multimensionales. El estudio
de la Biblia también tiene dimensiones diferentes. En lugar de ver las
dispensaciones, fiestas, misterios y cosas similares como grupos a lo
largo de un solo borde del rompecabezas, imagínelos como si formaran
bordes en dimensiones o capas diferentes.
Por ejemplo, una dimensión sería el estudio de la Biblia libro por libro
que dimos en el capítulo anterior. Comprender la ubicación, propósito y
contenido de cada libro es una forma de organizar nuestros pensamientos
para abordar la Biblia. En otra dimensión las fiestas o misterios del
Nuevo Testamento forman un borde que nos ayuda a organizar nuestras
ideas y estudio desde una perspectiva diferente. No quiero confundirle,
pero sí deseo que capte que no hay UNA SOLA MANERA de estudiar o
de comprender la Biblia. La verdad bíblica es absoluta, no relativa, pero
tiene dimensiones diferentes.
Tal como hicimos con las dispensaciones y las fiestas, examinaremos
brevemente los diferentes misterios que se revelan en el Nuevo
Testamento.

Los misterios del


Nuevo Testamento

El misterio de la manifestación de Dios en


la carne
• Lea 1 Timoteo 3.16 y describa este misterio.

___________________________________________________

___________________________________________________

86
El pueblo hebreo siempre esperó la llegada del Mesías. Lo que no
esperaba fue la forma única en la cual llegó, nacido como bebé humano NOTAS
en Belén, ¡pero siendo plenamente Dios! Algunos esperaban que llegara
como conquistador político. Otros pensaban que se manifestaría como
líder religioso o una combinación de ambas cosas. Nadie se imaginaba
que nacería como bebé en un pesebre, Dios hecho hombre. Esto era un Siete misterios
misterio. del Nuevo
Así que una gran parte de la verdad del Nuevo Testamento gira
en torno a este maravilloso misterio de Dios manifestado en la carne.
Testamento
Jesucristo es el Hombre-Dios. No es menos Dios que hombre, ni menos
hombre que Dios. Este hilo de verdad corre por todo el Nuevo Testamento, El misterio de la
desde los Evangelios hasta el Apocalipsis. manifestación de Dios
en la carne –
1 Timoteo 3.16
El misterio de la iglesia como un cuerpo
en Cristo El misterio de la
iglesia como un
• Lea Efesios 3.1-6 y explique el misterio acerca de los gentiles cuerpo en Cristo –
que Pablo revela. Efesios 3.1-6
___________________________________________________ El misterio de la
morada de Cristo
___________________________________________________ en el creyente
neotestamentario –
Ya hemos discutido el misterio de que Dios hizo del judío y del gentil
Colosenses 1.27
una nueva criatura en Cristo. Ahora vemos que este hilo corre a través
de todo el Nuevo Testamento. Ni siquiera los apóstoles comprendieron El misterio de la
plenamente este misterio al principio. restauración de Israel –
Romanos 11.25-27
• Lea Hechos 10. ¿Cree usted que Pedro comprendió el misterio
que Pablo describió a los Efesios? El misterio del
arrebatamiento de la
___________________________________________________
iglesia –
___________________________________________________ 1 Tesalonicenses 4.13-18
El misterio de la
• Lea Hechos 11.1-18. ¿Cuál fue el impacto de los eventos de
iniquidad –
Hechos 10 sobre los apóstoles y los demás creyentes en
Jerusalén cuando Pedro les compartió lo sucedido? 2 Tesalonicenses 2.7-9
El misterio de
___________________________________________________
Babilonia la grande –
___________________________________________________ Apocalipsis 17.1-5

87
• Reflexione sobre su comprensión del misterio que Pablo revela
NOTAS en Efesios. ¿Cómo debería afectar esto su vida y la forma en la
que se relaciona con personas que son diferentes de usted?

___________________________________________________

___________________________________________________

La revelación de que todos los pueblos han sido hechos uno en


Cristo es una de las contribuciones más grandes del apóstol Pablo a la
fe cristiana, y dedica mucho espacio en sus epístolas a la exposición y
aplicación de este gran misterio.

El misterio de la morada de Cristo en el


creyente neotestamentario
• Lea Colosenses 1 y preste mucha atención al versículo 27, en el
cual Pablo define este misterio. ¿Cuál es el misterio?

___________________________________________________

___________________________________________________

El contenido de Colosenses es paralelo al de Efesios en muchas


maneras, pero también hay diferencias significativas. En Efesios
se hace énfasis en el hecho de que todos somos uno en Cristo. En
repetidas ocasiones vemos la frase «en él», «en el Señor», o algo similar.
Colosenses nos da la misma verdad desde una perspectiva diferente. No
sólo nosotros estamos en Cristo, sino que Él está en nosotros. ¡En usted
y en mí! ¡Imagínese! ¡Dios mora en el creyente! Dios ya no está tras el
velo en el lugar santísimo del templo. Ahora, su templo es en nosotros.
Una gran parte del Nuevo Testamento resalta nuestra posición en Cristo,
pero la historia no queda completa sin la igualmente importante verdad
de que Cristo está en nosotros.
Con esto no decimos de modo alguno que las perspectivas de
los misterios que se revelan en Efesios y en Colosenses se excluyan
mutuamente. ¡Al contrario! Las dos perspectivas se complementan una a
la otra y la única diferencia es su énfasis.

• Lea Efesios 3.17. ¿Lo que dice va de acuerdo a lo que dice


Colosenses 1.27?

___________________________________________________

___________________________________________________

88
• ¿Dónde dice que está Cristo en Romanos 8.10?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

• En Gálatas 4.19, ¿qué es lo que Pablo desea que suceda a los


gálatas?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Colosenses 1.27-29 nuevamente. ¿Puede ver un tema en


común entre Gálatas 4.19 y lo que Pablo dice en Colosenses 1.28?
______________ ¿De qué se trata?

___________________________________________________

___________________________________________________

El misterio de la restauración de Israel


• Lea Romanos 11.25-27. ¿A quién le ha acontecido endurecimiento
en parte?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cuál es el misterio que Pablo describe aquí?

___________________________________________________

___________________________________________________

En la superficie, se pensaría que la restauración y conversión


futuras de Israel no tienen mucho que ver con el cristianismo del Nuevo
Testamento. Sin embargo, es vital que comprendamos esto. La gracia
que Dios ha extendido a la iglesia en la presente era no significa que
ha terminado su obra con Israel. A Israel solamente le ha acontecido
endurecimiento en parte hasta que la plenitud, o salvación de los gentiles
se complete. Dios ha hecho una maravillosa obra nueva al unir al judío y
gentil en la iglesia, el cuerpo de Cristo. Pero eso no significa que Dios no
cumplirá las muchas promesas que ha hecho a Israel.

89
Observe también que la frase «en parte» deja la salvación en Cristo
NOTAS abierta a cualquier individuo judío, aunque la nación entera no se ha
convertido al Mesías. Pablo era judío, por supuesto, al igual que lo era
la mayoría de los seguidores de Cristo en las primeras décadas del
cristianismo.
Los primeros años de la iglesia cristiana estuvieron cargados de
conflictos, divisiones y confusión entre los creyentes de fondo judío
y aquéllos que provenían de un fondo gentil. Vemos algunos de estos
conflictos en Hechos, y los escritos de Pablo tratan este tema también.
Estas verdades eran misterios. Los hebreos del Antiguo Testamento no
tenían ni la más mínima idea sobre estas verdades. ¿Podría imaginarse
los conflictos, confusión e inseguridades que muchos de esos primeros
seguidores de Cristo tuvieron que enfrentar? Los creyentes judíos
tropezaban con la idea de que un gentil pudiera ser seguidor de Cristo
sin hacerse judío primero. Los creyentes gentiles sólo querían seguir a
Cristo, y no convertirse al judaísmo. Tal vez ahora le resulte más fácil
comprender por qué es importante ser buenos administradores de estos
misterios.

El misterio del arrebatamiento de la iglesia


• Lea 1 Corintios 15.50-58 y describa el misterio que Pablo
revela aquí.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Este misterio se cumplirá de forma gradual o inmediata?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cuándo sucederá esto?

___________________________________________________

___________________________________________________

90
• Lea 1 Tesalonicenses 4.13-18. ¿Qué instrumento musical
tiene este pasaje en común con el misterio que se revela en NOTAS
1 Corintios 15.50-18?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Cuando Cristo venga, ¿dónde se reunirán con él los que estén


vivos en la tierra en ese momento?

___________________________________________________

___________________________________________________

Los dos pasajes previamente mencionados se complementan


uno al otro y se refieren al mismo «misterio». Ambos enseñan lo que
comúnmente se conoce como el «arrebatamiento» o retiro de la iglesia
de Jesucristo poco antes de su Segunda Venida. Si bien es posible hallar
imágenes y símbolos de este evento futuro en el Antiguo Testamento,
tal como el «arrebatamiento» de Enoc poco antes del juicio del diluvio
(Génesis 5.24), esto claramente fue un misterio que nadie en épocas
pasadas pudo ver ni comprender.

El misterio de la iniquidad
• Lea 2 Tesalonicenses 2.7-9. ¿Quién se manifestará?

___________________________________________________

___________________________________________________

El contexto de este pasaje trata con la manifestación del tristemente


célebre anticristo durante la tribulación mundial que conducirá a la
Segunda Venida de Cristo. El anticristo es «aquel inicuo» que Pablo
menciona aquí a los tesalonicenses.

• Basándose en este mismo pasaje de 2 Tesalonicenses, ¿qué es


lo que ya está en acción?

___________________________________________________

___________________________________________________

91
• Lea 1 Juan 4.3. ¿Piensa que Juan podría estar hablando del
NOTAS mismo misterio que Pablo menciona a los tesalonicenses?

___________________________________________________

___________________________________________________

El tema de la manifestación del anticristo aparece muchas veces en


el Nuevo Testamento, y hasta muchos profetas del Antiguo Testamento
alcanzaron a ver la culminación del mal durante la venida del Mesías.
No obstante, para los profetas del Antiguo Testamento, el tema de que
el espíritu del anticristo ya estuviera en acción era un «misterio». ¡Ellos
no comprendían que el Mesías vendría dos veces! Nadie lo comprendía.
En realidad, si los judíos hubiesen recibido al Mesías, todas las profecías
se habrían cumplido en la primera venida de Cristo. Trazar la obra del
espíritu del anticristo a través de la Biblia es otra valiosa «pieza del
marco» del rompecabezas.

Lo que se El misterio de Babilonia la grande


necesita es la • Lea Apocalipsis 17.1-5. ¿Cuál es el nombre completo de este
dedicación para misterio?
hallar las piezas
___________________________________________________
del rompecabezas
y unirlas para ___________________________________________________
formar una El contexto en este caso señala al imperio venidero del anticristo.
imagen. Procure distinguir entre este misterio y el que describimos previamente.
El misterio de la iniquidad señala al espíritu maligno del anticristo. Aquí
vemos la culminación de la obra del espíritu del anticristo a través de
las edades, unificando a todas las religiones salvo a la iglesia del Nuevo
Testamento bajo una sola cabeza, quien es la personificación del mal.
Estas dos verdades están estrechamente vinculadas, por supuesto, y
proporcionan parámetros doctrinales adicionales para «enmarcar» el
Nuevo Testamento.
El imperio venidero del anticristo es un estudio profundo y uno
que hasta los estudiantes serios de la Biblia tienen dificultades para
comprenderlo por completo o siquiera para estar de acuerdo unos con
otros. Aquí se nos revela un misterio aunque su cumplimiento completo
es aún futuro. Aunque se nos dificulta determinar muchos de los
detalles, el tema del imperio venidero del anticristo aparece a lo largo
de toda la Biblia y proporciona piezas de marco adicionales para nuestro
rompecabezas.
En este capítulo hemos visto formas diferentes en las cuales dividir
la Biblia y trazar temas comunes. Aprendimos acerca de dispensaciones,

92
las fiestas de Israel y los misterios del Nuevo Testamento. Por encima
de todo, recuerde lo que he resaltado en repetidas ocasiones: no hay NOTAS
«una sola forma» en la cual comprender la Biblia, siempre y cuando
busquemos comprenderla desde la perspectiva divina y no la humana.
Dios nos ha dado muchos «asideros» en la Biblia que nos permiten
tomarla y aprender sus verdades. Hemos comparado esto con hallar las
piezas que forman el marco de un rompecabezas. Otros podrían definir
las dispensaciones, fiestas o misterios de formas ligeramente diferentes.
Eso está bien. Lo importante es reconocer que todos estamos tratando de
hacer lo mismo, buscamos comprender la verdad absoluta de la Biblia y
en última instancia, queremos realzar nuestra relación con Dios. Tal como
en el caso de medir una distancia absoluta, podemos hacerlo empleando
unidades de medida diferentes, pero la distancia no cambia. ¡Qué gran
consuelo es saberlo!
De nuestra analogía previa del rompecabezas, podemos retornar al
concepto de la obra de un investigador eficaz: Un caso puede analizarse
y estudiarse en diferentes maneras, unas más eficaces que otras, pero los
hechos del caso nunca varían. Lo que se necesita es la dedicación para
hallar las piezas del rompecabezas y unirlas para formar una imagen.
Usted también puede hacerlo, al considerar en oración las herramientas
de investigación que ahora posee y las diferentes maneras en las cuales
se pueden organizar las verdades divinas que hemos considerado en el
presente capítulo. La verdad bíblica no cambia, pero hay muchas formas
en las cuales estudiar, analizar y aplicar dicha verdad.

Notas

1 Kay Arthur es la que emplea esta ilustración en su excelente libro sobre cómo
estudiar la Biblia. Kay Arthur, How to Study Your Bible (Eugene, Oregon: Harvest
House Publishers, 1994), 22-23.
2 No confunda éstas con otras fiestas que celebran los judíos hoy. Aquí estamos
hablando únicamente de las siete fiestas que se hallan directamente en el Antiguo
Testamento.

93
CAPÍTULO CUATRO
NOTAS

¡No es sólo su
interpretación!
¿Alguna vez ha tenido esta experiencia? Ha estado discutiendo la
Biblia con otra persona. Ha intentado pacientemente no ser grosero,
imponente, desagradable, santulón, ni ninguna de esas características
poco deseables que frecuentemente vienen asociadas a personas que
discuten la Biblia. Entonces, sucede. La persona con la cual ha estado
intercambiando ideas le mira y ya puede adivinar lo que va a decir:
«Bueno, esa es tu interpretación». Algunas veces, eso no es más que otra
forma de decir: «Fin de la discusión».
Resulta igualmente difícil tratar con la respuesta petulante que dice:
La única «Bueno, esto es sencillamente lo que la Biblia dice ¡y eso lo dice todo!
No hay interpretaciones de la Biblia. Sencillamente debemos tomar lo
interpretación que la Biblia dice literalmente y dejarlo así». Una afirmación semejante
correcta de las usualmente significa que el que la dice desea que los demás estén de
acuerdo con su manera de comprender lo que la Biblia dice. Cualquier
Escrituras es la persona que vea algo diferente, ¡sencillamente está equivocada!
que nos da el ¿Qué podemos decir acerca de la interpretación de la Biblia? ¿Existe
autor mismo. alguna manera de decidir cuál interpretación es correcta o incorrecta?
Honestamente, todos interpretamos la Biblia a la luz de nuestro
conocimiento, comprensión, cultura y experiencias de la vida. Decir lo
contrario no es más que ignorancia o arrogancia.
Retomando nuestra analogía entre las investigaciones policíacas
para hallar la verdad en la escena de un crimen y la investigación de la
Biblia para hallar la verdad divina, un investigador de un accidente de
tránsito que examina las marcas de patinaje de las ruedas de un auto
puede obtener una cantidad enorme de información. Al examinar la
marcas de patinaje, un investigador experto puede determinar el tipo de
automóvil, la velocidad a la cual viajaba cuando se aplicaron los frenos,
la presión de inflado de los neumáticos y las condiciones de la superficie
del pavimento al momento del accidente. Una persona no capacitada
sólo ve marcas de patinaje y podría interpretar incorrectamente lo que
indican del accidente. Las marcas son las mismas, no importa cómo se
las interprete. La diferencia entre las dos interpretaciones radica en la
cantidad de conocimiento y experiencia, no en las marcas de patinaje.
Sí, la Biblia es verdad absoluta. Iniciamos con esa premisa. El
problema que tenemos sencillamente es éste: ninguno de nosotros tiene
comprensión absoluta. Todos somos obras en progreso, y algunas veces

94
sencillamente carecemos del conocimiento y experiencia necesarios para
interpretarla correctamente. NOTAS
Comprender la Biblia no es asunto de la interpretación de ellos, de la
suya, ni de la mía. La única interpretación correcta de las Escrituras es
la que nos da el autor mismo. El objetivo principal del estudio de la Biblia
es descubrir el significado eterno que Dios proponía cuando inspiró a
diferentes individuos a través de las edades a escribir las Escrituras bajo
la inspiración del Espíritu Santo. El asunto es lo que Dios quiso decir,
no lo que nosotros pensamos. Primero, necesitamos estar seguros de que
comprendemos lo que significa la interpretación de la Biblia.

¿Qué significa interpretar la Biblia?


Interpretar es buscar el significado
El erudito bíblico Paul Lee Tan define la interpretación así:
«explicar el sentido original de un orador o escritor».1 Interpretar la
Biblia sencillamente es cuestión de determinar el significado que Dios se
proponía que tuviéramos en la Biblia. Este proceso no tiene nada místico.
La interpretación no consiste en buscar algún significado oculto o no
descubierto, sino comprender de la forma más clara posible la intención
de las palabras de Dios en la Biblia.

Comprender la Biblia no es asunto de


interpretaciones privadas
En el primer capítulo examinamos 2 Pedro 1.20-21 para apreciar
cómo Dios habló las palabras de las Escrituras a través de instrumentos
humanos. Volvamos a examinar dicho pasaje con el objetivo de aprender
algo acerca de la interpretación.

• Lea 2 Pedro 1.20-21 y describa lo que este versículo dice acerca


de la interpretación privada o personal.

___________________________________________________

___________________________________________________

La afirmación que Pedro hace cuando dice que la Escritura no es


de «interpretación privada» deja en claro que la comprensión correcta
de la Biblia no depende de la interpretación de ningún individuo. El
asunto es lo que Dios tenía en mente cuando escribió la Biblia, y no lo
que una persona particular opine que significa algún pasaje. Algunas

95
veces, ni siquiera los hombres que Dios usó para escribir las Escrituras
NOTAS comprendieron plenamente su significado.

• Lea 1 Pedro 1.10-12 detenidamente. ¿Cuál era el conflicto que


sintieron los profetas de quienes Pedro habla?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué les reveló Dios a estos profetas en cuanto al significado


de sus escritos proféticos?

___________________________________________________

___________________________________________________

Nuevamente, el objetivo es descubrir el propósito que Dios tiene en las


Escrituras. Nuestra dificultad, por supuesto, es que cada uno de nosotros
El andar mira las cosas a través del lente de nuestra humanidad imperfecta. En
cristiano nunca 1 Corintios 13.12 Pablo expresa la lucha con esta condición natural
humana diciendo que ahora vemos «por espejo; oscuramente».
ha tenido el Todo ser humano que lee la Biblia la interpreta en una u otra manera.
propósito de Todos tendemos a ver la Biblia a través de los ojos de nuestro propio
idioma, cultura, experiencia, prejuicios y suposiciones. Si nuestra meta
vivirse de modo es descubrir el significado que Dios propone, es necesario que seamos
aislado, sino en honestos con nosotros mismos en cuanto a esta tendencia natural que
celebración con todos compartimos hacia las «interpretaciones privadas».
Aun mucho después de la invención de la imprenta era poco común
otros creyentes. que un individuo cristiano poseyera una copia personal de la Biblia. La
mayoría de las personas recibía su conocimiento de la Biblia cuando ésta
era leída en reuniones públicas tales como servicios en la iglesia. Si bien
podemos ver esto como algo sumamente restrictivo para nuestro sentido
moderno de la individualidad, un beneficio de este enfoque comunal a
la Biblia era la protección que ofrecía el que toda la congregación se
reuniera al mismo tiempo en un lugar para descubrir el propósito de Dios
en las Escrituras. Salomón habló de la sabiduría hallada en la multitud de
consejeros (Proverbios 11.14, 15.22 y 24.6).
Por otro lado, esta situación es potencialmente peligrosa cuando la
congregación tiene un líder que afirma ser el único capaz de interpretar
las Escrituras correctamente. Eso sencillamente es otra variante de la
interpretación privada y es infinitamente más peligrosa si la persona que
tiene dicha interpretación privada es un líder influyente.
El punto es ver la protección que brinda hallarse en un entorno en el
cual existe libertad para ser honesto y expresar su propia opinión, pero al
mismo tiempo todos pueden reunirse y estar de acuerdo en cuanto a las
enseñanzas principales de la Biblia. El andar cristiano nunca ha tenido

96
el propósito de vivirse de modo aislado, sino en celebración con otros
creyentes. Ninguno de nosotros posee comprensión perfecta, pero juntos NOTAS
somos guiados por el Espíritu Santo de Dios para llegar a comprender la
Biblia en una forma que da testimonio en los corazones de la abrumadora
mayoría de creyentes.
La meta de este libro no es convencerle de que acepte mi interpretación
de la Biblia, ni que usted desarrolle su propia interpretación. En aras
de la divulgación completa de mi postura, estoy obligado a decirle que
poseo suposiciones definitivas en mi enfoque hacia la Biblia. Todos las
tenemos. Todos tenemos perspectivas que resultan de una combinación
de muchas experiencias e influencias de muchas fuentes. Sin embargo,
necesitamos reconocer con honestidad que nuestra comprensión de la
Biblia se ve afectada en una u otra manera por nuestros prejuicios y
suposiciones. No podemos evitar tener ciertas predisposiciones. Sin
embargo, la misión del buen estudio bíblico es discernir lo que Dios
mismo tenía en mente cuando la escribió. No podemos hacer esto sin la
ayuda del Espíritu Santo.

• Lea 1 Corintios 2.13-14 y describa lo que este versículo


dice acerca de la sabiduría humana, o las interpretaciones
personales.

___________________________________________________

___________________________________________________

Busque una interpretación literal de


las Escrituras
Después de dejar de lado la búsqueda de significados ocultos o
personales en la Biblia, nuestra meta consiste en sencillamente observar
lo que la Biblia dice literalmente. Algunos predicadores expresan esta
idea diciendo: «¡Dios dijo lo que quería decir, y quiere decir lo que dijo!»
Yo mismo he dicho esas palabras.
Esa afirmación ciertamente suena bien, pero en realidad existen
varios factores que complican nuestra comprensión. Interpretar la Biblia
no es tan sencillo y fácil como suena al principio. En el presente capítulo,
aprenderemos algunos de los desafíos de la investigación bíblica y
dedicaremos el resto de este libro a aprender cómo investigar la Biblia
para hallar la interpretación que Dios da y comprender de modo correcto
y literal lo que Dios ha dicho.
Paul Lee Tan nos ayuda a comprender lo que muchos han denominado
la «interpretación literal».

97
Interpretar «de modo literal» significa explicar el sentido original
NOTAS que el orador o escritor original tenía siguiendo el uso normal,
acostumbrado y correcto de las palabras y del idioma. La
interpretación literal de la Biblia significa sencillamente explicar
el sentido original de la Biblia según el uso normal y acostumbrado
de su idioma. 2
Esta interpretación literal de la Biblia algunas veces recibe el nombre
de Método Gramático/Histórico de interpretación. Esto sencillamente
resalta la necesidad de tomar en cuenta el significado de las palabras
de las Escrituras estrictamente dentro del contexto histórico en el cual
La meta de fueron escritas y respetando la gramática normal y acostumbrada del
idioma en el cual se escribieron.
este libro no es
convencerle de ¡No tome lo literal de modo tan literal!
que acepte mi Cuando decimos que deseamos comprender la Biblia en sentido
interpretación de literal, esto no significa que ignoramos frases y palabras que normalmente
la Biblia, ni que se aceptan en sentido figurado. Por ejemplo, cuando Jesús dijo: Yo soy el
pan de vida (Juan 6.35), ¡Él no pretendía decir que literalmente era una
usted desarrolle hogaza de pan! Cualquier persona razonable comprende que esta es una
su propia forma figurada de decir que Él es la esencia misma de la vida.
Cada uno de nosotros emplea lenguaje figurado a diario. Podríamos
interpretación... decir: «El amor mueve al mundo», pero eso no lleva intención alguna de
Sin embargo, la decir que el amor es literalmente una especie de combustible o máquina
que impulsa la rotación de nuestro planeta en ciclos de veinticuatro horas
misión del buen cada uno. Cuando hablamos de la salida y la puesta del sol, nadie tiene
estudio bíblico es que explicarnos que estas frases no deben tomarse en sentido literal.
discernir lo que Estas sencillamente son expresiones de lenguaje figurado usadas hasta
por los científicos que bien comprenden que el sol ni «sale» ni «se pone»
Dios mismo tenía en sentido literal. No obstante, cuando alguien habla de la salida o la
en mente cuando puesta del sol, nadie tampoco busca discernir algún significado oculto
o secreto en esas frases de lenguaje figurado que empleamos de modo
la escribió. No literal para describir el inicio y el final de nuestro período de luz diurna.
podemos hacer La Biblia también emplea lenguaje figurado.
Otro punto que hay que comprender es que interpretar las Escrituras
esto sin la ayuda de modo literal no equivale a ignorar la dimensión espiritual que la Biblia
del Espíritu posee. La Biblia es más que palabras en papel; es un libro viviente, el
Santo. libro de Dios.

• Lea Hebreos 4.12-13. ¿Cuál es la figura que representa a la


Biblia en estos versículos?

___________________________________________________

___________________________________________________

98
• ¿Cuáles características de la Biblia se mencionan en esos
versículos? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

En nuestro primer capítulo vimos que un error potencial en el estudio


de la Biblia es ver únicamente los aspectos histórico y gramático de la
Biblia, y no ver la profundidad de su aplicación espiritual. La postura
opuesta que busca leer cosas ocultas en el texto de la Biblia es igualmente
mortal para el buen estudio de la Biblia. La clave para evitar leer nuestros
propios pensamientos es reconocer que solamente el Espíritu Santo, y
no nuestra imaginación, puede revelarnos la dimensión espiritual de las
Escrituras (1 Corintios 2.9-14). Además, el Espíritu Santo jamás revelaría
un significado que esté fuera de los límites del resto de la Biblia o que la
contradiga.
La dimensión espiritual de las Escrituras que revela el Espíritu
Santo difiere mucho de una práctica peligrosa que algunos denominan
«espiritualizar» las Escrituras. Espiritualizar las Escrituras consiste en
tomar versículos y pasajes fuera de su contexto natural para conferirles
algún sentido «espiritual» que jamás fue la intención ni del escritor La Biblia es más
humano ni del Espíritu Santo.
Algunas veces, la práctica de la espiritualización va precedida de
que palabras en
una declaración semejante a esta: «Bueno, esto es lo que la Escritura papel; es un libro
me dice a mí», como si ninguna otra persona pudiera ser capaz de ver
lo mismo. No obstante, la persona que dice esto frecuentemente procede
viviente, el libro
a dar un significado que no tiene absolutamente nada que ver con la de Dios.
intención original de Dios al escribir esa Escritura. Este es un ejemplo de
«interpretación privada». Este modo de abordar las Escrituras da origen
a cultos extraños y grupos extraños que perjudican a la fe.
Sin embargo, permítame decir con claridad que una interpretación
literal no elimina la posibilidad de que un pasaje de las Escrituras tenga
varias aplicaciones de una sola verdad. Un ejemplo de ello es la oración
de David en el Salmo 51. Este salmo nos muestra a David enfrentando
la culpa y la vergüenza de su pecado en lo tocante a Betsabé. David ora
pidiendo perdón y restauración.

• Lea Salmos 51.11 y mencione las dos peticiones que David


hace en este versículo.

___________________________________________________

___________________________________________________

Esta declaración se aplica a David de manera diferente que a usted


o a mí. Primero, es necesario que comprendamos precisamente lo que

99
David dice dentro del contexto histórico y gramático de estas palabras.
NOTAS Aquí tenemos a un hombre quebrantado por su pecado que clama a Dios
buscando perdón. Él naturalmente teme las consecuencias de lo que ha
hecho, así que le pide a Dios que no lo eche de su presencia ni que le
quite el Espíritu Santo, lo cual en algunas ocasiones fue consecuencia
de pecado para los judíos en el Antiguo Testamento, pero no así para el
creyente del Nuevo Testamento. Eso es lo que la Biblia dice, para David
la aplicación es diferente que para el creyente del Nuevo Testamento.

• Lea Hebreos 13.5 y Mateo 28.20. ¿Alguna vez Dios nos dejará
o nos desamparará?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Efesios 1.13-14. ¿Cuál es el sello de nuestra salvación?

___________________________________________________
Es imposible que
los seguidores ___________________________________________________

de Cristo • Si el Espíritu Santo es el sello de nuestra salvación, ¿es posible


en el Nuevo romper ese sello?

Testamento estén ___________________________________________________


separados de
la presencia de ___________________________________________________

Dios. • Lea Romanos 8.9. ¿Es posible pertenecer a Cristo y no tener el


Espíritu Santo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Dado lo que hemos visto en estas preguntas previas, ¿existe


razón alguna por la cual un creyente del Nuevo Testamento deba
orar como David que el Señor no le quite su santo Espíritu?

___________________________________________________

___________________________________________________

Es imposible que los seguidores de Cristo en el Nuevo Testamento


estén separados de la presencia de Dios. Si bien las condiciones de
la oración de David no se aplican directamente a nuestra situación

100
hoy día, hay mucho que podemos aprender en esta oración acerca del
quebrantamiento. Este es el punto: Salmos 51.11 sólo tiene un significado, NOTAS
pero tal significado se aplica de modo diferente a David que al creyente
del Nuevo Testamento.
Frecuentemente se citan las palabras atribuidas al reformador
Juan Calvino: «La palabra de Dios es inagotable y aplicable en todo
momento, pero existe una diferencia entre la explicación y la aplicación,
y la aplicación debe ser consistente con la explicación». En otras
palabras, un versículo o pasaje de la Biblia sólo tiene un significado,
aunque tal significado puede aplicarse de maneras diferentes, siempre
y cuando ninguna de ellas esté en conflicto con la intención original
del pasaje. Nuestra meta consiste en determinar primero el significado
histórico/gramático correcto. Entonces podemos aplicar ese significado
a situaciones diferentes, siempre y cuando nos mantengamos dentro
de los parámetros de las Escrituras. Recuerde el principio para las
investigaciones: estudie y después busque.
Finalmente, comprender la Biblia en sentido literal no excluye
el uso de símbolos, tipos, cuadros verbales y cierto lenguaje figurado.
Claramente, hay eventos, figuras, objetos y personas en las Escrituras
cuyo significado va más allá de lo que se ve en la superficie histórica/
gramática. La historia del cordero de la pascua en Éxodo 12 detalla un
evento histórico real de importancia trascendental en la historia de Israel.
Pero, este pasaje claramente tiene significado profético, pues presenta un
cuadro de la muerte sacrificial de Cristo en la cruz por nosotros, por ser
el Cordero de Dios.

• Lea 1 Corintios 5.7 y escriba el nombre con que se describe a


Cristo en este pasaje.

___________________________________________________

___________________________________________________

Sabemos que la pascua es un cuadro, tipo o representación de la


muerte sacrificial de Cristo no porque a alguien se le ocurrió decirlo, sino
porque la Biblia así lo afirma. Esta es la diferencia entre la interpretación
correcta y la interpretación privada de las Escrituras. La clave para
comprender los tipos, figuras y lenguaje figurado de la Biblia es permitir
que la Biblia misma los defina, en lugar de nuestra imaginación. Diremos
mucho más sobre esto más adelante.

La hermenéutica es el estudio de la
interpretación correcta
La hermenéutica no es una enfermedad, aunque así pudiera sonar ese
nombre. Es posible que haya oído la palabra hermenéutica previamente.

101
Esta palabra se menciona frecuentemente con relación al estudio
NOTAS de la Biblia, pero también se emplea en una variedad de contextos
profesionales y académicos. En un sentido amplio, la hermenéutica es
la ciencia de interpretación o del significado. En lo referente a la Biblia,
la hermenéutica es el «arte y ciencia por medio del cual se interpreta el
texto bíblico».3
La historia del vocablo hermenéutica se remonta a la mitología
antigua. Los romanos denominaban al dios de la ciencia, la escritura,
el arte y la oratoria Mercurio, pero los griegos previamente le llamaban
Hermes. En la mitología griega, Hermes era el dios mensajero. Cuando
los dioses deseaban comunicar algo a la humanidad, Hermes entregaba
ese mensaje. Ya que esta mitología impregnaba la cultura griega, se decía
que cualquiera que interpretara algún material había recibido una porción
de los dones místicos de Hermes. La hermenéutica, el nombre dado a la
ciencia de interpretar la Biblia, se deriva de Hermes.
Comprendiendo esto, veamos un pasaje del libro de los Hechos. Pablo
y Bernabé están iniciando su primer viaje misionero y han arribado en
la ciudad de Listra, en la región de Galacia. Pablo sana milagrosamente
a un cojo de nacimiento, y el pueblo se asombra.

• Lea Hechos 14.8-12.

• ¿Por qué nombre llamaron los hombres de Listra a Bernabé?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué nombre dieron a Pablo?

___________________________________________________

___________________________________________________

Aun la poca información previa que aprendimos de la cultura griega


nos permite interpretar este pasaje correctamente. La gente de Listra
pensó que estos hombres debían ser dioses y, puesto que Pablo era el
mensajero, seguramente él era Mercurio, o Hermes.
Para la época en la cual se escribe el Nuevo Testamento, los griegos
habían incorporado esta palabra como verbo, hermeneuo, la cual
se traduce al castellano como «traducir». Variaciones de este verbo
hermeneuo aparecen en varias porciones del Nuevo Testamento. Aquí hay
algunos ejemplos del primer capítulo de Juan. En cada caso, el vocablo
hermeneuo se representa en castellano con la palabra «traducido» o la
frase «quiere decir».

102
• Lea Juan 1.38. ¿Cómo dice la Escritura que se traduce Rabí?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Juan 1.41. ¿Cómo se traduce Mesías, según este


versículo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Juan 1.42. ¿Qué dice el Señor que quiere decir el nombre
Cefas?

___________________________________________________

___________________________________________________

La hermenéutica es una ciencia porque se basa en ciertos principios


y reglas de entendimiento que empezaremos a aprender en el siguiente
Dios ha provisto
capítulo. La hermenéutica también es un arte, porque la aplicación de ayuda para
dichos principios y reglas puede resultar compleja y requiere el desarrollo comprender la
de ciertas habilidades que se obtienen únicamente con el tiempo y la
experiencia. mayor parte
de esos pasajes
difíciles.
¿Por qué es necesario interpretar
la Biblia?
Si nuestro objetivo consiste en sencillamente leer lo que la Biblia
literalmente dice, ¿por qué tenemos que preocuparnos de la interpretación?
Esa es una buena pregunta. En la superficie, suena sencillo. No obstante,
en la práctica, comprender la Biblia no resulta tan fácil ni sencillo como
lo desearíamos. En nuestro primer capítulo establecimos que cualquiera
puede comprender todo lo que hay que saber acerca de la vida, de Dios
y del perdón de pecados por medio de sencillamente leer la Biblia por sí
solos. Sin embargo, existen algunos pasajes para los cuales necesitamos
ayuda. Dios ha provisto ayuda para comprender la mayor parte de esos
pasajes difíciles.
Una historia que aparece en Hechos 8 nos da un buen ejemplo.
Felipe era un evangelista hábil que estaba ocupado evangelizando en
Samaria cuando el Espíritu Santo lo trasladó milagrosamente al desierto
para que le testificara a un eunuco etíope. Este eunuco era un alto oficial
del gobierno que se había convertido al judaísmo y que había venido a

103
Jerusalén buscando a Dios a través de la verdad de las Escrituras. Cuando
NOTAS iba de regreso a casa, todavía seguía en su búsqueda y se encontraba algo
confundido. Felipe se une a él en su carro. Esto es lo que sucede.

• Lea Hechos 8.26-40.

• ¿Qué dijo el eunuco a Felipe que necesitaba para poder


entender las Escrituras?

___________________________________________________

___________________________________________________

Ese etíope era un hombre inteligente que deseaba entender


(interpretar) las Escrituras, pero necesitaba ayuda. Dios le proveyó a
Felipe para guiarle.

• Lea Efesios 4.11-12. En este pasaje, Pablo describe a hombres


con ciertos dones espirituales que han sido dados por Dios a la
iglesia. Escriba a estos hombres que Pablo menciona.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cómo utiliza Dios a estos individuos en la iglesia?

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___________________________________________________

• Lea Romanos 12.7 y 1 Corintios 12.28. ¿Qué tipos de ministerios


puede ver en estos dos versículos y que también se mencionan
en Efesios 4.11?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Si Dios ha dado maestros con el don de enseñanza a la iglesia,


¿piensa usted que existe la necesidad de ayudar a otros a
entender (interpretar) las Escrituras?

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___________________________________________________

104
• Lea Lucas 24.13-27, que refiere la ocasión en la cual el Cristo
resucitado se aparece a dos de sus discípulos en el camino NOTAS
a Emaús. Abrumados por los eventos emotivos de los días
pasados, ellos necesitaban ayuda para entender cómo todo lo
sucedido realmente era el cumplimiento de las Escrituras. En
Lucas 24.25-27, ¿qué dice que hizo Jesús con las Escrituras?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Lucas 24.44-48, que cuenta cuando el Señor se apareció a


otros discípulos. ¿Qué dice que hizo con las Escrituras?

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___________________________________________________

Aun en el Antiguo Testamento vemos este mismo principio en el


cual Dios utiliza instrumentos humanos para ayudar a los individuos
a entender las Escrituras. Un remanente de judíos había regresado del
cautiverio a reconstruir el muro de Jerusalén. El pueblo se congregó La Biblia es
en las calles de Jerusalén para que Esdras les ministrara la Palabra de
Dios.
enorme en su
alcance y obra, y
• Lea Nehemías 8.1-9. ¿Cómo pudo todo el pueblo comprender
la palabra de Dios?
es infinitamente
profunda.
___________________________________________________

___________________________________________________

La Biblia es enorme en su alcance y obra, y es infinitamente profunda.


Las dificultades para comprender su significado en algunos lugares no
significan que hay falta de inteligencia o esfuerzo. Al mismo tiempo,
esto no significa que ciegamente aceptamos lo que alguno enseñe acerca
de la Biblia. Mantenemos un equilibrio al recordar que la interpretación
correcta de las Escrituras no depende de lo que piense una persona en
particular (interpretación privada), sino en la guía del Espíritu Santo que
mora en todos los creyentes genuinos de Cristo. Dios utiliza a líderes
con dones espirituales y experiencia en el cuerpo de Cristo para ayudar a
otros a llegar al entendimiento correcto de pasajes de la Biblia.
Aunque siempre habrá desacuerdo acerca de algunos aspectos de
comprender la Biblia, todos los seguidores genuinos de Cristo podemos
estar de acuerdo en la mayoría de los puntos esenciales de las verdades
divinas, tales como la inspiración y autoridad de las Escrituras, la deidad
de Cristo, la salvación por gracia y otras verdades fundamentales. Aléjese

105
de toda persona que dé la impresión de que él o ella es una de las pocas
NOTAS personas que realmente comprende la Biblia y que todos los demás están
equivocados.
A través de las edades, los maestros hábiles han transmitido principios
de interpretación bíblica. Esos principios son necesarios debido a ciertas
barreras que estorban el entendimiento. Por esto necesitamos ayuda.
Antes de que aprendamos esos principios, consideremos algunas de esas
barreras.

La barrera del idioma


La Biblia se escribió en tres idiomas antiguos: hebreo, arameo y
griego. En nuestro primer capítulo discutimos algunos de los desafíos
de la traducción literal de un idioma a otro. También consideramos
los beneficios de una traducción formal tales como las versiones King
James y Reina-Valera para el estudio serio de la Biblia, la cual permite
enfocarse en cada pasaje de las Escrituras palabra por palabra, en lugar
de una paráfrasis menos específica o versión traducida para ofrecer
equivalencia de pensamientos.
Además de las dificultades para la traducción literal de las palabras,
el significado de las mismas palabras puede cambiar totalmente según la
cultura y el contexto. Cuando viajo de un país hispanohablante a otro (o
a otro país anglohablante, en realidad), tengo que tener mucho cuidado
con las palabras que utilizo. Una palabra que puede ser perfectamente
aceptable y que viene acompañada de varios significados buenos en el
diccionario puede poseer un significado distinto y hasta vulgar en un país
determinado. La diferencia no está en lo que dice el diccionario, sino en
el uso de esa palabra dentro del contexto de una cultura particular.
Aun una traducción moderna al inglés puede causar problemas de
idioma debido a diferencias culturales. Por ejemplo, si la traducción se
hace en Inglaterra, una palabra podría tener un significado diferente en
los Estados Unidos.
Además, el significado de algunas palabras cambia con el paso del
tiempo. Si bien he resaltado los beneficios positivos de la KJV, ésta tiene
la desventaja del uso de algunas palabras cuyo significado ha cambiado
radicalmente con el paso de los años. El estudiante de la Biblia necesita
estar constantemente consciente de esta posibilidad.
En toda versión de la Biblia, los traductores eligen palabras que no
necesariamente son cuestión de una traducción correcta o incorrecta,
sino entre dos o más posibilidades muy verdaderas. Por ejemplo, en
1 Corintios 16.22, la Reina-Valera dice: « El que no amare al Señor
Jesucristo, sea anatema. El Señor viene.» En la versión antigua de la
Reina-Valera, en lugar de esa última frase aparece la palabra Maranatha.
Esta no es una traducción sino una transliteración, lo que significa que
la palabra original ha sido insertada en el manuscrito sin traducirse.
¡Definitivamente que aquí vemos una barrera de idioma! En este caso
un maestro que ha estudiado griego tendría que explicar que la una

106
expresión en arameo que se usaba cotidianamente para hablar de la
venida del Señor en juicio era la palabra maranatha, que significa «el NOTAS
Señor viene». Por siglos esta palabra figuraba transliterada en nuestra
Biblia en castellano, hasta que en una revisión los traductores decidieron
reemplazarla por su traducción.
Los asuntos de gramática, sintaxis y expresiones idiomáticas, un
estilo de habla peculiar de un idioma específico son ejemplos de los
desafíos que hacen que los maestros hábiles sean tal bendición. Pero la
tarea de un maestro no es actuar como intermediario ni mediador entre
usted y la Biblia. Un maestro debe ser alguien que facilita, que le equipa
con las reglas, principios e información que necesite para que pueda
comprender la Biblia por sí mismo.

La barrera cultural
Después de mencionar la conexión entre el idioma y la cultura, la
cultura misma presenta un obstáculo grande para entender las Escrituras
debidamente. Todo grupo humano del mundo forma una cultura única
que evoluciona constantemente.
Un ejemplo hermoso de la importancia de entender la cultura lo
hallamos en el encuentro entre Jesús y la samaritana en el pozo de Jacob,
en Juan 4. Esta mujer se había casado cinco veces y en ese momento
vivía con un hombre con el cual no estaba casada. Para evitar el estigma
de su situación, ella venía al pozo durante el calor del mediodía, cuando
era poco probable que otras mujeres estuvieran allí. Al acercarse al pozo
ese día, había un desconocido: Jesús. A nuestros oídos modernos, las
primeras palabras de Jesús suenan muy bruscas y hasta groseras: «Dame
de beber» (Juan 4.7). ¿No pareciera que Jesús está siendo exigente con
una desconocida? Ni siquiera se ha presentado a sí mismo.
El lector promedio no está familiarizado con las fuertes tradiciones,
ritos y pactos sociales relacionados con el agua en el Medio Oriente que
existían en aquellos días. Las palabras como las que usó Jesús en esa
situación establecían un pacto social de amistad para las personas que
ofrecieran agua a un desconocido. Nosotros oímos: «Dame de beber»,
pero ella escuchó: «Quiero ser tu amigo». ¡Podemos imaginarnos la
sorpresa que eso fue para ella!
Tener un entendimiento básico de la cultura puede hacer una
diferencia enorme en la interpretación correcta de la Biblia. Nadie puede
aprender todo acerca de las culturas que aparecen en la Biblia, pero
podemos obtener y aprender algunas herramientas y principios básicos
que nos ayuden a la interpretación correcta, no privada, de la Biblia.

La barrera literaria
Además del significado de las palabras individuales, de los contextos
histórico y gramático y de los aspectos culturales, el género literario en
particular de un pasaje de las Escrituras también afecta a su interpretación.

107
En la Biblia aparecen varias categorías diferentes de escritos: poesía,
NOTAS parábolas, proverbios, narración histórica y cartas (epístolas), algunas
dirigidas a grupos amplios de lectores y otras a personas o pueblos
específicos de una ciudad o región determinada.
Leer el libro de Romanos es casi como leer un tratado legal en
La interpretación algunas porciones. El enfoque necesario para comprender Romanos es
bíblica es muy distinto al que se necesita para comprender Cantar de los Cantares
objetiva, no o Job. Las parábolas de Jesús poseen una naturaleza totalmente diferente
que los Salmos. Aprenderemos herramientas y principios que nos ayuden
subjetiva. La a comprender estos tipos diferentes de literatura bíblica.
Biblia es la
revelación
inspirada por ¿Por qué no todos podemos
Dios al hombre. estar de acuerdo con una misma
El significado interpretación?
de la Biblia no Esta es otra buena pregunta. Si sólo hay una interpretación correcta
depende de lo de las Escrituras y la interpretación de las mismas es cuestión de que
que pensamos el Espíritu Santo nos guíe en la aplicación de un juego determinado de
principios, reglas y herramientas para discernir la intención original que
o imaginamos. Dios tuvo en un pasaje, ¿por qué hay tanto desacuerdo?
Nuestra tarea Existen muchas razones que podrían explicar por qué las personas no
obtienen un mismo significado de un pasaje dado de las Escrituras. Antes
consiste en de examinar algunas de estas razones, es necesario recordar esta verdad
aprender fundamental: todo pasaje de las Escrituras tiene un solo significado, y
precisamente nunca es cuestión de interpretaciones privadas.
Otra forma de expresar esta verdad fundamental consiste en decir
lo que Dios que la interpretación bíblica es objetiva, no subjetiva. La Biblia es la
quería decir. revelación inspirada por Dios al hombre. El significado de la Biblia no
depende de lo que pensamos o imaginamos. Nuestra tarea consiste en
Dios no cambia aprender precisamente lo que Dios quería decir. Dios no cambia y su
y su verdad no verdad no cambia. Por lo tanto, la interpretación bíblica no es subjetiva
ni relativa, sino objetiva.
cambia. Por Llegamos a las Escrituras, entonces, con esta suposición previa:
lo tanto, la el significado correcto nos es dado por el Espíritu Santo por medio de
interpretación SACARLE al texto bíblico precisamente lo que dice, y no por medio
de LO QUE QUISIÉRAMOS LEER en el texto, influido por nuestras
bíblica no es preconcepciones y opiniones.
subjetiva ni Howard Hendricks, profesor de seminario, ilustra la naturaleza objetiva
de la verdad divina y la naturaleza subjetiva de nuestras experiencias
relativa, sino cuando revela que es daltónico.4 Tiene dificultades en particular para
objetiva. distinguir entre el azul y el verde. Si uno de sus estudiantes llega a clase
usando un suéter verde, el Dr. Hendricks podría darle un cumplido por
el hermoso suéter azul, pero el suéter sigue siendo verde, sin importar la
percepción del Dr. Hendricks.

108
Ese ejemplo se asemeja a lo que sucede cuando creyentes diferentes
tienen opiniones diferentes sobre el significado de un pasaje de las NOTAS
Escrituras. El significado que Dios propuso no cambia, aunque varios
individuos diferentes podrían ofrecer perspectivas diferentes de ese
mismo pasaje. La verdad de las Escrituras es absoluta. Consideremos
algunos ejemplos que explican por qué personas diferentes pueden tener
puntos de vista diferentes de una misma Escritura.

Algunos no prestan atención a cada palabra


¿Cuántas veces hemos oído decir: «El dinero es raíz de todos los
males»? Esta es una de aquellas expresiones que se repiten casi de
modo universal en una variedad de situaciones, no sólo en la iglesia. Sin
embargo, veamos lo que la Biblia dice en realidad.

• Lea 1 Timoteo 6.10.

• ¿Qué es lo que en realidad dice la Biblia que es la raíz de todos


los males?

___________________________________________________

___________________________________________________

El ejemplo previo es clásico, pero ilustra claramente por qué


individuos diferentes podrían sostener ideas diferentes en cuanto al
significado de un pasaje de las Escrituras. El mensaje de la Biblia no
cambia, lo que cambia es la perspectiva de los que la leen. No prestar
atención a cada palabra produce una buena probabilidad de obtener una
interpretación distorsionada o incorrecta.

Algunos tuercen las Escrituras para


hacerlas encajar con sus propias ideas,
opiniones y tradiciones
• Lea 2 Pedro 3.15-16. ¿Qué era lo que algunos hacían con las
epístolas de Pablo y las otras Escrituras?

___________________________________________________

___________________________________________________

109
• Según Pedro, ¿cuáles son algunas de las características de las
NOTAS personas que hacen esto?

___________________________________________________

___________________________________________________

«Torcer» significa tergiversar, desviar o trocar un significado. Aun


en el primer siglo había individuos que sacaban las palabras de Pablo
fuera de su contexto para torcerlas, antes de que el Nuevo Testamento
se completara. No debiera sorprendernos que la misma práctica
continúe hoy. Algunos tuercen el significado de las Escrituras de modo
intencionado y malicioso para justificar su propio pecado o su tradición
religiosa, o para manipular a otros. Si somos honestos, admitiremos
que es fácil para cualquiera de nosotros ver las Escrituras a través de
nuestras preconcepciones. Ni siquiera tenemos que hacer un esfuerzo;
sencillamente ocurre.
Torcer las Escrituras es algo que ha sucedido desde el huerto del
Edén. Dios había dado instrucciones claras a Adán y Eva.

• Lea Génesis 2.16-17.

• ¿Qué libertad otorgó Dios a Adán?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Había un árbol que era la excepción. ¿Cuál era?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Específicamente, ¿qué se le prohibió a Adán que hiciera con


ese árbol?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué consecuencia le acarrearía la desobediencia?

___________________________________________________

___________________________________________________

110
• Lea Génesis 3.1-6 y observe cómo se citan las palabras de
Dios. NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

Cuando aparece la serpiente, sus primeras palabras arrojan duda


sobre lo que Dios realmente había dicho. «¿Conque Dios os ha dicho…?»
(Génesis 3.1) equivale a lo que algunos dicen hoy: «¿Realmente fue eso
lo que Dios dijo?»

• Lea nuevamente la respuesta que Eva da en Génesis 3.2-3.


¿Hay alguna diferencia entre lo que Dios dijo en Génesis 2.16-
17 y lo que Eva citó en Génesis 3.2-3?

___________________________________________________

___________________________________________________

Eva responde citando a Dios, lo cual es una buena respuesta. Pero,


ella no se enfocó en la provisión abundante de Dios, sino en la única
prohibición. ¡Pobre Eva! Su «Biblia» apenas constaba de dos versículos, La Biblia es
pero ella no los memorizó ni los interpretó correctamente. La serpiente infinitamente
entonces se aprestó agresivamente para dar el golpe mortal.
profunda;
• Lea lo que dice Satanás en Génesis 3.1. Compare detenidamente nosotros no.
ese pasaje nuevamente con las palabras de Dios en
Génesis 2.16-17. ¿Hay alguna diferencia entre lo que Satanás
dice y lo que realmente dijo Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

En lugar de citar las palabras de las Escrituras, Eva añadió una frase
que Dios no dijo. Dios había dicho: ciertamente morirás (Génesis 2.17), una
certeza. Pero Eva dice: para que no muráis (Génesis 3.3), una posibilidad.
Eva no titubeó ante esta interpretación privada. No prestó atención a
cada palabra.

• Lea las palabras de Satanás en Génesis 3.4. ¿Encaja esto con


lo que Dios había dicho?

___________________________________________________

___________________________________________________

111
Una vez que la conversación quedó bajo el control de una mala
NOTAS interpretación, la serpiente pudo negar la verdad de las Escrituras
abiertamente. «No moriréis» (Génesis 3.4). El pecado siguió de inmediato
cuando Eva comió del fruto prohibido y le dio de comer a su esposo.
Torcer las Escrituras es peligroso y su resultado puede ser catastrófico.

Supongamos que un
individuo en Kansas Las Escrituras son infinitamente profundas
City está pidiendo en La Biblia es infinitamente profunda; nosotros no. Esta es otra razón
oración guía sobre por la cual las personas frecuentemente discordan en cuanto a la verdad
aceptar un empleo de las Escrituras. Aun si todos tuviéramos la misma pericia para el estudio
nuevo en Chicago, de la Biblia, habría partes de ella que escaparían a nuestra comprensión
completa. Si pudiéramos comprender absolutamente todo, seríamos
muchas millas al
iguales a Dios. Eso no sucederá. Aunque la Biblia está accesible para
norte. Un día, su todos, contiene pasajes profundos que nunca llegaremos a comprender
atención se dirige plenamente.
a las palabras de Prestándonos nuevamente la ilustración de Howard Hendrick,
Deuteronomio 2.3: siempre habrá porciones de la Biblia en las cuales todos padecemos de
«Bastante habéis algo de «daltonismo». Así que no permita que le afecte ver que creyentes
rodeado este monte; sinceros difieran en la interpretación de porciones de las Escrituras.
Las Escrituras tienen un solo significado que no cambia. Con nuestra
volveos al norte».
naturaleza humana imperfecta luchamos por descubrir ese significado.
Ignorando por Pero Dios hace que las cosas importantes queden claras a cualquiera que
completo el contexto, estudie la Biblia y siga los pasos demostrados para investigarla.
este individuo recibe Recuerde que en el Nuevo Testamento a los cristianos se les llama
la frase «volveos al en repetidas ocasiones «hijos», como sucede en 1 Juan 5.2. «En esto
norte» como una conocemos que amamos a los hijos de Dios…» Como observamos en
revelación especial una ocasión previa, Dios que nos dio la salvación como don (Efesios 2.9)
desea que sus hijos obedezcan sus mandamientos. ¿Por qué habría Dios
que Dios le ha dado,
de salvarnos, indicarnos que obedezcamos sus mandamientos, y luego
indicándole que se comunicarlos en palabras que sus hijos no pueden comprender? Dios
traslade al norte, expresa sus mandamientos en palabras claras.
a Chicago. Sin
ánimos de cuestionar
la sinceridad de
nadie, este es un
Ejemplos de interpretación privada
caso evidente de
una «interpretación Interpretación alegórica
privada» que nada En nuestro primer capítulo conocimos a Orígenes de Alejandría,
tiene que ver con quien popularizó el método alegórico de interpretación de la Biblia.
el mensaje de las Este es el método que «percibe» significados ocultos en las Escrituras
Escrituras. que sencillamente no existen. Los proponentes de este método ven el
significado llano de las Escrituras casi como un tema secundario.
Inventan significados que provienen de su imaginación y sus agendas
personales, y que nada tienen que ver con la intención divina.

112
Durante la Edad Media, el método alegórico floreció y se tornó cada
vez más místico. Incluía la creencia que una persona podía tener comunión NOTAS
directa y subjetiva con Dios, basándose en sus sentimientos en lugar de
basarse en las Escrituras debidamente interpretadas. Algunos teólogos
clasifican el «método místico» en una categoría diferente al método
alegórico, aunque todos concuerdan que estos dos están estrechamente
relacionados.
El hecho de que estos «significados ocultos» provienen de la mente
del intérprete es lo que los clasifica como interpretaciones privadas.
Nuestra meta en la interpretación de la Biblia es descubrir el significado
claro que Dios propuso darle a las Escrituras.

Aplicación devocional
Este método toma palabras, frases y pasajes completos de la
Biblia para aplicarlos a la vida personal sin considerar su contexto ni
el significado que Dios tenía en mente. Las personas que emplean este
método sencillamente aplican las Escrituras a las situaciones de la vida
en donde parezcan encajar, sin importar si encajan con el significado
claro de Dios o no.
Por ejemplo, algunos predicadores y maestros han tomado las
palabras de Mateo 10.19 como excusa para no prepararse o no estudiar:
«Mas cuando os entreguen, no os preocupéis por cómo o qué hablaréis;
porque en aquella hora os será dado lo que habéis de hablar» (Mateo
10.19). Aun una lectura casual de este pasaje en su contexto revela que
Jesús no se proponía comunicar nada semejante cuando habló estas
palabras a sus apóstoles, al enviarlos a anunciar la llegada del reino a la
nación de Israel.
Algunos leen sus Biblias esperando que Dios les hable de alguna
manera específica. Toman las palabras fuera de su contexto y las aplican
a situaciones de la vida sin considerar la intención original y el contexto
de las mismas. Sí, Dios sí nos habla cuando leemos las Escrituras, pero
habla dentro del contexto natural y normal de la Biblia.

Interpretación humanista o racionalista


Algunos métodos de estudio de las Escrituras parten de la suposición
de que la Biblia NO es inspirada divinamente y que no merece
consideración diferente de ningún otro libro. Este método busca explicar
los elementos sobrenaturales de la Biblia a través de teorías humanistas
o racionalistas.

113
• Lea Juan 11. ¿Qué sucede cuando Jesús manda a que el
NOTAS sepulcro de su amigo Lázaro fuera abierto?

___________________________________________________

___________________________________________________

Los que ven la Biblia desde un punto de vista puramente humanista


o racionalista podrían alegar, por ejemplo, que Lázaro había estado en
estado de coma cuando Jesús vino a él. Lázaro entonces se revivió, y los
discípulos por su ignorancia atribuyeron esto a que Jesús le levantó de
los muertos. Esta predisposición humanista procura entonces ofrecer una
explicación racional en lugar de aceptar que un milagro ocurrió. Aceptar
el milagro sencillamente no encaja con las preconcepciones.
El humanismo y el racionalismo no hacen acepción de personas ni
de milagros. Los proponentes de este punto de vista se ven precisados a
explicar la resurrección de Cristo. Durante la Semana Santa cada año hay
muchos diarios que publican artículos escritos por liberales religiosos
o modernistas que sugieren que Cristo realmente no murió en la cruz,
sino que sencillamente se desmayó. Luego, al ser puesto en un sepulcro
semejante a una cueva fresca, revivió, y de allí corrió el rumor de que
había resucitado de los muertos.
Esto también es una interpretación privada que busca darle
explicaciones personales a porciones de las Escrituras que no encajan
en las preconcepciones del individuo. El presente libro también está
basado en un juego de preconcepciones, que incluyen creer que Jesús es
el Cristo, el Hijo de Dios, y que la Biblia es diferente a los demás libros
porque es la palabra de Dios divinamente inspirada, sin error. En lugar
de cambiar las Escrituras, estamos comprometidos con permitir que las
Escrituras cambien nuestras vidas por medio de ajustarnos a la verdad
divina. Nuestra meta es SACARLE a la Biblia lo que realmente contiene
y no METERLE a la Biblia cosas que provienen de nuestra imaginación
o prejuicios.

Preparación para el proceso


de interpretación
El presente capítulo concluye la obra de echar el fundamento para
asimilar el «cuadro grande» de las Escrituras. Permítame resumir cuatro
compromisos sencillos que deberá adquirir antes de proseguir en el
aprendizaje de herramientas y principios específicos para estudiar la
Biblia.

114
Asegúrese de conocer a Dios como
Salvador y como Señor NOTAS

Para comprender la Biblia, es necesario que conozca al autor de las


Escrituras y que se relacione con Él sobre la base de su gracia. Asegúrese
de ser salvo. Si ya es seguidor de Cristo y tiene la seguridad de la vida
eterna, asegúrese que su relación con Dios sea firme para facilitar el
ministerio del Espíritu Santo de guiarle a toda verdad.

Asuma que la Biblia es la Palabra de Dios


Aunque no comprenda todo lo que lea en la Biblia, comprométase
a obedecer todo lo que sí comprenda porque es la palabra de Dios. No
cambie la Biblia para ajustarla según lo que usted comprende, sino
cambie lo que usted comprende y sus acciones para ajustarlas según la
verdad de la Palabra de Dios.

Pida entendimiento en oración


Interpretar la Biblia es una disciplina espiritual. El salmista nos da
un buen modelo para seguir cada vez que nos acercamos a la palabra de
Dios.

• Lea Salmos 119.34.

• Escriba este versículo breve con su puño y letra.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cuál es la petición de David?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cuáles dos cosas promete hacer David a cambio?

___________________________________________________

___________________________________________________

115
• Lea Santiago 4.2. ¿Por qué no tenemos lo que deseamos?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cómo podríamos conectar el ejemplo de Salmos 119.34 con


la verdad de Santiago 4.2 para prepararnos para estudiar la
Biblia?

___________________________________________________

___________________________________________________

Los escribas hebreos seguían ritos complejos cuando confeccionaban


copias de las Escrituras. Por ejemplo, antes de escribir el nombre de
Dios, se levantaban y realizaban una ceremonia de lavado. Si hicieron
semejante esfuerzo por asegurar que las generaciones futuras recibieran
las palabras precisas y exactas de Dios, ¿no podemos nosotros tener
disciplina suficiente para iniciar nuestro estudio de la Biblia con una
actitud de oración?

Comprométase a aprender principios y


herramientas de estudio bíblico
Tal como se ha comprometido a apartar un tiempo diario para pasar
con Dios en su palabra, comprométase de modo igualmente serio a
dedicar tiempo y esfuerzo para mejorar sus habilidades de estudio de
la Biblia. La sección siguiente del presente libro de trabajo le enseñará
varios principios básicos para estudiar la Biblia.

Notas

1 Paul Lee Tan, The Interpretation of Prophecy (La Interpretación de Profecía)


(Winona Lake, IN: Assurance Publishers, 1974), 29.
2 Ibid, p. 29.
3 Mal Couch, ed. gen., An Introduction to Classical Evangelical Hermeneutics: A
Guide to the History and Practice of Biblical Interpretation (Introducción a la
Hermenéutica Evangélica Clásica: Una Guía para la Historia y la Práctica de la
Interpretación Bíblica) (Grand Rapids: Kregel Publications, 2000), 32.
4 Howard Hendricks

116
CAPÍTULO CINCO
NOTAS

Aprenda a hacer las


preguntas correctas
En nuestra comparación del estudio de la Biblia con la labor
detectivesca, nuestros primeros cuatro capítulos se concentraron en
captar el cuadro grande, como quizás lo haría un detective al llegar a
la escena de un crimen. Ahora, pasamos a otra fase de nuestra labor de
investigación. Después de haber estudiado el cuadro grande, el detective Cómo ser un
inicia el proceso de interrogación. Habrá preguntas para la víctima (si
está con vida y puede hablar), para los testigos y los posibles sospechosos. buen investigador
También habrá muchas preguntas que el detective tendrá que hacerse de la Biblia
a sí mismo, al contemplar cómo los diferentes elementos de evidencia,
testigos oculares y otros factores encajan entre sí. Aprender principios de
investigación para el estudio Bíblico también requiere de habilidad para Parte uno:
hacer preguntas. Captar el cuadro
Ya he discutido sobre esta similitud entre el estudio de la Biblia y
la labor detectivesca con varias de mis amistades entre los agentes del
grande
orden público. Todos están de acuerdo que hacer las preguntas adecuadas
es una habilidad esencial para resolver un crimen. Un oficial de policía Parte dos:
añadió que los mejores detectives se proponen hacer únicamente las Desarrollar
preguntas para las cuales ya saben las posibles respuestas. En otras
palabras, un buen detective no hace preguntas desordenadamente. Hacer habilidades de
las preguntas adecuadas requiere de una estrategia con propósito y un investigación
análisis bien pensado.
Los estudiantes de la Biblia debemos no sólo aprender a hacer las
preguntas correctas, sino también considerar las respuestas potenciales.
En este capítulo empezaremos a echar el fundamento para ese tipo
de estrategia por medio de aprender tres preguntas básicas que son
esenciales para toda estrategia adecuada de investigación y estudio de la
Biblia. En cada uno de los dos capítulos siguientes le daré tres preguntas
centrales, para un total de nueve. Estas no son las únicas preguntas que
pueden hacerse, por supuesto, pero forman un buen fundamento para el
estudio adicional.
Las primeras tres preguntas debieran formar parte de nuestro
enfoque natural hacia cada libro, capítulo o versículo de la Biblia.
Necesitamos hacer estas preguntas cada vez que venimos a un pasaje
de las Escrituras, sin excepción. Las otras preguntas que aprenderemos
también son importantes, pero estas tres primeras son esenciales para la
interpretación correcta de la Biblia. Las tres están relacionadas entre sí,

117
y contribuyen a comprender mejor el contexto de un pasaje específico de
NOTAS la Biblia.

Pregunta Nº 1:
¿Cuál es el contexto?

Ningún principio del estudio de la Biblia es más importante que el


del contexto. Menciono esto con tanta frecuencia en mi predicación que
Todos hemos los miembros de nuestra iglesia responden al unísono cuando hago la
pregunta: ¿Cuál es la primera regla del estudio de la Biblia?
oído decir que «¡Contexto!»
«se puede usar Como pastor, creo que una función importante de mi ministerio
es introducir buenos principios del estudio de la Biblia en lo profundo
la Biblia para de los corazones de los miembros de nuestra iglesia. Constantemente
probar cualquier señalo como los principios sanos de estudio de la Biblia conducen a la
cosa». Eso es interpretación correcta de la verdad divina.
Mi trabajo es equiparlos para que comprendan la Biblia por sí
cierto, pero mismos. El cuerpo de Cristo necesita buenos maestros, sin embargo los
únicamente si la individuos cristianos debieran tener la confianza y pericia necesarias
para estudiar la Biblia, descubrir la verdad divina y aplicarla a sus vidas,
sacamos fuera de aun si no tienen a un maestro hábil cerca.
su contexto. De lo
contrario jamás El contexto es asunto de sentido común y
podría hacerse cortesía
que enseñe nada Algunas veces me preguntan de dónde provienen estas reglas
diferente del y principios del estudio de la Biblia. Algunos de ellos provienen
contexto que directamente de la Biblia. Otros son resultado de las observaciones de
muchos estudiosos de la Biblia a través de los siglos. Este principio de
Dios propuso examinar primero el contexto de un pasaje de las Escrituras se basa en el
para ella. sentido común y la cortesía.
¿Cuántas veces hemos oído citar las palabras de personas célebres
(Bullinger, How to Enjoy
y políticos fuera de su contexto? Sucede a cada rato, ¿verdad? ¿Alguna
the Bible, 264–265)
vez ha estado envuelto en una situación desagradable en el trabajo, la
escuela o el hogar debido a algo que otros pensaron que usted dijo, pero
que en realidad sus palabras fueron tomadas fuera de contexto? Esto nos
ha sucedido a todos en algún momento.
Nos desagrada cuando alguien toma nuestras palabras fuera de
contexto y las tuerce para darles un significado diferente u opuesto al
que deseábamos. ¿Por qué habríamos de tratar a Dios con menos respeto
y cortesía que el que exigimos para nosotros mismos? Una gran parte de
la mala enseñanza es resultado de individuos que han tomado palabras y
pasajes de la Biblia fuera de su contexto.1

118
Aquí tenemos un ejemplo de cómo funciona esto. No conozco a nadie
que haya tratado de afirmar esto seriamente, debido a lo patentemente NOTAS
absurdo que resulta, pero se pudiera declarar con certeza que la Biblia
afirma que no hay Dios. ¡Así es! La Biblia dice claramente que no hay
Dios.

• Lea el Salmo 14. Observe la declaración clara del versículo 1:


«No hay Dios».

• ¿Cuál es el contexto de esta declaración?

___________________________________________________

___________________________________________________

La Biblia contiene miles y miles de palabras. Tan sólo por el inmenso


volumen y el alcance de su contenido, se podría probar casi cualquier
cosa tomando palabras de la Biblia fuera de su debido contexto. Esto no
es sólo una teoría, pues ¡sucede a cada momento!
Kay Arthur correctamente señala el origen de la palabra contexto.
«La palabra contexto significa “aquello que va con el texto”. Luego, en
general, el contexto es el entorno en el cual algo mora, el marco en el
cual algo existe u ocurre».2 La escritora Arthur ilustra la importancia del
contexto empleando la palabra inglesa «trunk». ¿Cuál es su significado?
¿El baúl de un automóvil? ¿La trompa de un elefante? ¿El tronco de un
árbol? ¿Un traje de baño? ¿Una valija de gran tamaño? La única forma de
determinar la respuesta es conocer el contexto.
En la Biblia, «fe» es una palabra muy común. Algunas veces la fe se
refiere al acto de creer, por ejemplo, al decir: «tener fe en Dios». Otras
veces, esa misma palabra significa el contenido de lo que creemos, como
cuando se habla de «defender la fe». La palabra «fe» se emplea con
estos dos sentidos en la Biblia, y solamente el contexto nos guía para
determinar cuál de esos dos significados es conforme a la intención de
Dios.

• Lea Efesios 2.8. En este contexto, ¿la palabra «fe» significa el


acto de creer, o el contenido de lo que creemos?

___________________________________________________

___________________________________________________

119
• Lea Judas 1.3. En este contexto, ¿la palabra «fe» significa el
NOTAS acto de creer, o el contenido de lo que creemos?

___________________________________________________

___________________________________________________

El contexto es Cada porción de la Biblia tiene su contexto


tan importante Ya sea que estemos considerando una sola palabra, un versículo o
un capítulo entero, siempre debemos tomar en cuenta el contexto mayor.
porque Aun los libros de la Biblia caen dentro de un contexto mayor, de «cuadro
puede alterar grande», como vimos en el capítulo dos.
El contexto es tan importante porque puede alterar totalmente el
totalmente el significado de palabras, frases y oraciones. En la interpretación de la
significado de Biblia, nada puede tener importancia más crítica que el contexto. La
palabras, frases mala doctrina o las herejías, con mucha frecuencia no son más que una
verdad tomada fuera de su debido contexto.
y oraciones. En Si alguien tratara de convencerle de que debiéramos adorar a
la interpretación gusanos color rosa con puntos verdes que controlan el universo desde su
nido ubicado varios kilómetros bajo la superficie de la tierra, ¡esperaría
de la Biblia, que usted no le prestara mucha atención! Pero, si alguien se le acercara
nada puede tener citando una cantidad abundante de Escrituras y presentando argumentos
lógicos, la atracción sería mucho mayor. Cuanto mayor es la apariencia
importancia de verdad, tanto más peligrosa es la herejía. Un hereje puede hablar un
más crítica que 95% de verdades. Sin embargo, un 5% de verdades tomadas fuera de
el contexto. La contexto puede acarrear consecuencias eternas.
Aprender a prestar atención al contexto empieza con algo tan sencillo
mala doctrina como leer el primer versículo de un libro de la Biblia. Considere el libro
o las herejías, de Abdías.

con mucha • Lea Abdías 1.1. Según este versículo, ¿a qué grupo humano
frecuencia no concierne la profecía de Abdías?

son más que una ___________________________________________________


verdad tomada
fuera de su ___________________________________________________

debido contexto. Este breve libro de un solo capítulo nos informa en su primer
versículo que el tema de la profecía de Abdías es el juicio venidero que
Dios desencadenará sobre la nación de Edom, no Israel. La mayoría de los
profetas del Antiguo Testamento ministraron al pueblo Hebreo, ya a las
tribus del norte de Israel, o al reino del sur de Judá. Como aprendemos de
Abdías, algunos profetas recibieron mensajes destinados a las naciones
que rodeaban a Israel. Antes de iniciar el análisis versículo por versículo

120
de un pasaje, un estudiante atento de la Biblia toma en cuenta el contexto
correcto. NOTAS
Santiago nos ofrece un ejemplo en el Nuevo Testamento de la
importancia que tiene hacer las preguntas correctas en cuanto al
contexto.

• Lea Santiago 1.1. ¿Quiénes son la audiencia a la cual se dirige


la epístola de Santiago?

___________________________________________________

___________________________________________________

¡Un dato singular salta de la página! Santiago escribe a judíos.


Específicamente, escribe «a las doce tribus» que habían sido dispersadas
por el mundo durante siglos de persecución.
¿Significa esto que el libro de Santiago no contiene mensaje alguno
a cristianos? ¡Por supuesto que no! Recuerde que en los primeros
años de la iglesia casi todos los seguidores de Cristo provenían de un
fondo judío. No es sino hasta Hechos 10, varios años después de los
eventos de Hechos 2, que vemos al primer gentil venir a Cristo sin antes
convertirse al judaísmo: Cornelio, el centurión romano. Sólo después de
los acontecimientos de Hechos 11 cerca de la iglesia en Antioquía de
Siria los gentiles empezaron a convertirse a Cristo en gran número, sin
antes convertirse al judaísmo.
Las palabras iniciales del libro de Santiago instantáneamente brindan
información importante para comprender el contexto. El hecho de que
este libro se dirige específicamente a cristianos de fondo judío sugiere que
Santiago se escribió en los primeros años del cristianismo, antes de que
los gentiles formaran la mayoría en la iglesia. En la mente de Santiago, él
supone que sus lectores están familiarizados con el Antiguo Testamento.
Santiago mismo era judío, así que escribe desde una perspectiva que
comprende la cultura judía.
¿Significa el hecho de que esta carta está dirigida a las doce tribus
que no hay aplicación para los cristianos neotestamentarios de hoy?
Nuevamente, la respuesta es un ¡No! resonante.

• Lea 2 Timoteo 3.16. ¿Qué parte de la Escritura es inspirada


por Dios y útil para el creyente del Nuevo Testamento?

___________________________________________________

___________________________________________________

«Toda la Escritura» incluye al libro de Santiago. Hacer la pregunta


del contexto nos protege contra suposiciones incorrectas cuando
estudiamos Santiago. Los destinatarios de la epístola de Santiago eran

121
«cristianos», ¡pero no se habían enterado de ello aún! A los creyentes
NOTAS no se les llama cristianos sino hasta que en Hechos 11.26 se menciona
la iglesia en Antioquía. Pasó cierto tiempo antes de que este nombre se
empleara comúnmente.
Cuando la palabra «cristiano» se utilizó por primera vez, Pablo no
había escrito ni una sola palabra de las Escrituras. Además, Pablo es
el que nos da la revelación del misterio de que el judío y el gentil son
uno en Cristo. Pasarían varias décadas antes de que todos los creyentes
empezaran a comprender la naturaleza nueva y radical del cristianismo
neotestamentario.
Antes de sacar versículos de Santiago mecánicamente para
aplicarlos a nuestra vida de hoy, tenemos que asegurarnos de comprender
correctamente lo que realmente dicen y lo que significan esos versículos.
Para ello se requiere una comprensión adecuada del contexto y tomar en
cuenta el fondo judío sobre el cual Santiago escribe sus palabras.
El libro de Hebreos, que precede inmediatamente al de Santiago,
tiene un contexto judío similar. En este caso, ni tenemos que leer el
Por ahora, primer versículo para determinarlo. El título del libro, Hebreos, lo deja
en claro. Las mismas cosas que aprendimos del contexto de Santiago
observe que se aplican al libro de Hebreos. Estos dos libros contienen pasajes que
lo que más se son controvertidos y que atraen interpretaciones extrañas. Si bien existen
pasajes difíciles en ambos libros, una gran parte de los malos entendidos
necesita para puede despejarse si tomamos en cuenta el contexto judío.
comprender Posteriormente en este libro, veremos algunos ejemplos de cómo
este contexto judío desempeña un papel importante para aprender a usar
el contexto es principios de investigación en el estudio de la Biblia. Por ahora, observe
sencillamente que lo que más se necesita para comprender el contexto es sencillamente
prestar atención prestar atención y aplicar nuestro sentido común.
También observe la importancia de aquel «cuadro grande», que
y aplicar nuestro es tan importante en toda investigación para comprender el contexto.
sentido común. Frecuentemente, cuando resaltamos el contexto, tendemos a prestar
atención únicamente al contexto inmediato de las palabras de las
Escrituras. Aunque el contexto inmediato siempre exige nuestro mayor
interés, para una comprensión completa es necesario tomar en cuenta el
contexto mayor.

Los evangelios ilustran la importancia del


contexto
Este es otro ejemplo de la importancia de ver cómo encaja toda la
Biblia. Nosotros los seguidores de Jesucristo amamos los evangelios
porque nos cuentan la vida y ministerio de nuestro Señor. Los evangelios
también tienen un contexto apropiado. Una declaración sumamente
importante que aparece en el libro de Hebreos fija nuestros parámetros.

122
• Lea Hebreos 9.17. Según este versículo, ¿qué es lo que hace que
un testamento cobre validez o vigencia? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

Medite sobre lo que dice este versículo. Si usted tuviera un tío


adinerado que le ha incluido en su testamento, su herencia no se hace
eficaz hasta que él muera. Reconozco que en la actualidad existe toda
una variedad de instrumentos financieros tales como fideicomisos y
cosas afines, pero tradicionalmente, el testamento de un individuo sólo
cobra vigencia cuando éste muere.
En el contexto inmediato de Hebreos 9.17, el autor habla acerca de
cómo la muerte de Cristo da eficacia al Nuevo Testamento y nos da
acceso libre a Dios y perdón de pecados. Hablando estrictamente, el
«nuevo testamento» no se inicia sino hasta el sacrificio de Cristo en su
muerte. Este nuevo testamento del cual hablamos aquí no se refiere a la
colección de 27 libros que compone la segunda división principal de su
Biblia: se refiere al nuevo convenio, pacto, promesa o testamento que
Dios nos ofrece en lugar del antiguo testamento de la ley.
Si entendemos que los cuatro evangelios forman una transición del
Antiguo Testamento al Nuevo, esto tiene un impacto profundo en la
interpretación de la Biblia. Aunque los Evangelios cuentan la historia de la
vida y ministerio de Jesucristo, debemos verlos como libros de transición.
Eso significa que no debemos acudir a los Evangelios para ciegamente
sacar versículos fuera de su contexto y aplicarlos directamente a la iglesia
del Nuevo Testamento. Mateo 10 ilustra lo que estoy diciendo.

• Lea Mateo 10. Según los versículos 5–7, ¿a quiénes habla


Jesús?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿A quién se escribe Mateo 10.8? ________________________

• ¿A quién se escribe Mateo 10.19–20? ____________________

• ¿A quién se escribe Mateo 10.34? _______________________

En este capítulo, Cristo elige y envía a sus doce apóstoles para


anunciar la venida del reino a Israel. Esta es la oferta oficial del Reino
de los Cielos a Israel. Algunas iglesias desean sacar el versículo ocho
fuera de su contexto y emplearlo como una norma para sus servicios
de adoración. Como mencionamos en el capítulo anterior, algunos

123
predicadores desearían reclamar los versículos 19 y 20 como excusa
NOTAS para no estudiar ni prepararse. Algunos individuos con agendas políticas
podrían emplear el versículo 34 con consecuencias peligrosas. Sin
embargo, los versículos cinco al siete nos dan la perspectiva correcta,
pues indican que Jesús está dando las órdenes de marcha a sus doce
apóstoles.
Este pasaje tiene sentido perfecto cuando comprendemos que
el Señor no está enviando a misioneros del Nuevo Testamento, sino
a apóstoles judíos a la nación de Israel para extender a los judíos una
invitación legítima y oficial de recibir al Rey y a su Reino. Fue debido
a que le rechazaron, lo cual se nos refiere en los capítulos 11 y 12, que
el Evangelio fue extendido a los gentiles, como nos resulta familiar hoy
día.
Nada de esto significa que pasajes tales como Mateo 10 carecen de
aplicación para nosotros hoy. ¡Ciertamente la tienen! Como vimos en
2 Timoteo 3.16, toda la Escritura es inspirada por Dios y aplicable a
todos los creyentes. Pero, es necesario que aprendamos a interpretar y
aplicarla correctamente. Aprenderemos más acerca de cómo aplicarla
posteriormente. Por ahora, lo importante es que tengamos el debido
cuidado de comprender el cuadro grande.

Aprenda a usar este principio del «contexto»


por medio de la buena técnica y la práctica
El buen estudio de la Biblia debe arraigarse en una comprensión
correcta del contexto, tanto del contexto inmediato como del contexto
mayor de las Escrituras. A continuación tenemos una lista de preguntas
de contexto que debemos hacernos al acercarnos al estudio de alguna
porción de las Escrituras.
1. El contexto del libro: ¿Dónde encaja este libro particular de la
Biblia dentro del «cuadro grande» de las Escrituras?
2. El contexto del capítulo: ¿Dónde encaja este capítulo en
particular con relación al resto del libro y al propósito que Dios
tuvo al incluirlo en la Biblia?
3. El contexto del pasaje o versículo: ¿Dónde encaja este versículo o
versículos con relación al empuje, tema y contexto del capítulo?
4. El contexto de las palabras: ¿Qué significan las palabras
individuales con respecto a la historia, gramática, uso literario y
contexto del contexto mayor?

124
Pregunta Nº 2: NOTAS

¿A quién fue escrito?

Esta es la segunda de las tres preguntas fundamentales que nos


hacemos al acercarnos a las Escrituras. Primero, ¿cuál es el contexto?
Luego, ¿a quién fue escrito este pasaje?
¿Recuerda el comentario del oficial de policía acerca de lo sabio que
era hacer preguntas cuya respuesta se conocía? «A quién fue escrito»,
ilustra este principio. Cuando preguntamos a quién fue escrito un pasaje
de las Escrituras, esta pregunta sólo admite un número limitado de
respuestas.

La Biblia se dirige a tres grupos básicos de Cuando


personas preguntamos
a quién fue
Nuestro mundo se compone de muchos grupos étnicos diferentes.
Para mantener las cosas sencillas, podemos decir que la Biblia se dirige escrito un pasaje,
a tres grupos básicos de personas. Al determinar a cuáles de estos tres sabemos que la
grupos básicos se dirige un pasaje, esto nos da una base sólida para
comprender el contexto adecuado de un pasaje de la Biblia. Pablo
respuesta será
menciona a estos tres grupos en un versículo de 1 Corintios. uno de estos
• Lea 1 Corintios 10.32. ¿Cuáles son los tres grupos de personas
tres grupos
a los cuales se nos dice que no seamos tropiezo? humanos o una
combinación
___________________________________________________
de ellos: judíos,
___________________________________________________ gentiles y la
El pueblo hebreo, o los judíos, como se les dice comúnmente en la
iglesia.
actualidad, son los descendientes físicos de Abraham, Isaac y Jacob. En
la Biblia, los gentiles son todos los que no son judíos. Luego de la muerte,
sepultura y resurrección de Jesucristo, hay un nuevo grupo que entró en
existencia: la iglesia. Dios revelo a Pablo que en la iglesia no hay judío ni
gentil, sino que existe una categoría completamente nueva formada por
los seguidores de Cristo.
Cuando preguntamos a quién fue escrito un pasaje, sabemos que la
respuesta será a judíos, a gentiles, a la iglesia, a una combinación de dos
de estos grupos, o a los tres.
¡Tenga cuidado! No piense ni por un momento que aquellos pasajes
de las Escrituras que no se dirigen directamente a usted como cristiano
neotestamentario carecen de valor para usted. Según 2 Timoteo 3.16,
TODA la Escritura es útil. Determinar a quién se dirige un pasaje en

125
particular sencillamente le ayuda a tener una comprensión más completa
NOTAS del contexto y de cómo aplicar la verdad bíblica a su vida.

Toda la Escritura es PARA nosotros, pero


no toda está dirigida A nosotros
Hemos visto en repetidas ocasiones que 2 Timoteo 3.16 nos enseña
que toda la Escritura puede aplicarse de modo útil a nuestras vidas. El
asunto es determinar si una porción de las Escrituras se aplica de modo
directo o indirecto. Permítame ilustrar esto.
Supongamos que mi abuelo me ha dado en herencia una propiedad
valiosa frente a una costa en su testamento. Poco después de su funeral,
me encuentro en la oficina de su abogado para la lectura de su testamento.
Fuera del lenguaje legal normal que confirma la transferencia de esa
Toda la Escritura hermosa propiedad a mi nombre, descubro que mi abogado había dado
tiene aplicación instrucciones al abogado que me leyera una carta que redactó antes
para mi vida, de morir. En esa carta, mi abuelo me ofrece un tesoro de sabiduría y
perspicacia. Me habla del gozo que sentía al dejarme esa propiedad
pero no toda la que garantizaría mi seguridad financiera, pero también me da consejos
Escritura ha maravillosos para manejar los privilegios y responsabilidades de esa
herencia. Me comparte parte de sus propias experiencias y amorosamente
sido dirigida a las aplica a mi vida.
mí. Esto afecta Ahora, eso en realidad no ha sucedido. Le aseguro que no poseo
ninguna propiedad súper valiosa en ninguna parte. Pero, si algo así
en gran manera sucediera, se imaginaría que me sentiría sobrecogido por el amor que mi
CÓMO la aplico abuelo me habría prodigado.
a mi vida, pero Tuve una relación maravillosa con mi abuelo real, y puedo decirle
que habría valorado una carta como ella más que la propiedad misma.
no afecta la ¿Qué tal si decido que la carta es tan valiosa que quisiera compartirla con
POSIBILIDAD otros? Podría sacarle copias a esa hermosa y sabia carta para entregarlas
a mis amigos o conocidos que, a mi juicio, podrían beneficiarse de la
de aplicarla a mi sabiduría del abuelo.
vida. Ahora supóngase que alguien lee la carta, aprecia la sabiduría, la
podría aplicar directamente a su vida, y decide aparecerse en el juzgado
municipal para tratar de reclamar para sí el título de la propiedad. ¡Por
supuesto que no podría hacerlo! La propiedad me fue dada sólo a mí, aun
si cada palabra de la carta tiene significado y aplicación a otros.
Esto es precisamente el punto por el cual hay que distinguir entre
estos tres grupos de personas en la Biblia. Dios dio a Abraham y a sus
descendientes una propiedad hermosa que se describe en detalle en el
Antiguo Testamento. Puedo aprender y beneficiarme de cada palabra del
Antiguo Testamento, pero la tierra de Israel sigue perteneciendo a los
hijos de Israel, ¡no a mí! Todos podemos beneficiarnos espiritualmente de
las palabras que Dios dirige a Abraham, pero no recibimos los derechos
a las propiedades materiales.

126
¿Puede ver cómo funciona esto? Toda la Escritura tiene aplicación
para mi vida, pero no toda la Escritura ha sido dirigida a mí. Esto afecta NOTAS
en gran manera cómo la aplico a mi vida, pero no afecta la posibilidad
de aplicarla a mi vida. Todo esto tiene que ver con el contexto correcto,
por supuesto.

Aprenda a usar este principio


¿Alguna vez ha entrado en discusión con un individuo que insiste en
que la salvación puede perderse? Frecuentemente, en estas discusiones
las dos partes se la pasan esgrimiendo versículos de las Escrituras para
demostrar su punto de vista. Nuevamente, el asunto principal consiste
en comprender la Biblia dentro de su debido contexto. Examinemos un
ejemplo de pasaje que alguno podría usar para afirmar que podemos
perder la salvación si no hacemos obras para conservarla.

• Lea Mateo 24.13. ¿Quiénes dice este versículo que será salvo?

___________________________________________________

___________________________________________________

¿Contradice este versículo a los muchos pasajes de la Biblia que


enseñan que la salvación es solamente por gracia, por medio de la fe?
Este es un ejemplo que podría citarse.

• Lea Efesios 2.8-9. ¿Opina usted que este versículo contradice a


Mateo 24.13?

___________________________________________________

___________________________________________________

Tomemos este conflicto aparente y aprendamos a aplicar algunas


de las lecciones sobre cómo discernir el contexto de un pasaje de las
Escrituras.

• ¿Cuál es el contexto del Evangelio según Mateo? ¿Lo recuerda?


Si le es necesario, regrese a nuestro estudio breve de la Biblia
en el capítulo dos y luego escriba una respuesta breve.

___________________________________________________

___________________________________________________

Mateo, más que los otros evangelios, está destinado directamente al


pueblo hebreo (judíos), y señala a Jesucristo como el Mesías prometido,

127
quien era el cumplimiento de lo que los profetas del Antiguo Testamento
NOTAS habían anunciado. Mateo nos presenta la oferta oficial del reino a Israel y
el rechazo oficial del mismo por parte de los líderes judíos.
Una vez que hemos establecido el enfoque judío del Evangelio según
Mateo, busquemos el contexto de Mateo 24, en donde aparece este
versículo difícil.

• Lea Mateo 23. ¿Habla alguna persona aparte de Jesús en este


capítulo? Responda sí o no.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Jesús dice cosas muy fuertes en este capítulo. ¿A quién dirige


Jesús estas palabras duras?

___________________________________________________

___________________________________________________

Los escribas y fariseos eran los líderes religiosos fundamentalistas


entre los judíos. Constantemente criticaban a Jesús y se esforzaron por
minimizar o eliminar la influencia de éste sobre el pueblo.

• Lea Mateo 23.34-39 nuevamente. Resuma la advertencia que


Cristo da en este pasaje.

___________________________________________________

___________________________________________________

Mateo 24 inicia con este contexto como fondo. No cabe duda que los
discípulos de Jesús le escucharon atónitos, oyéndole decir posiblemente
las palabras más ásperas que jamás había pronunciado.

• Lea Mateo 24.1. ¿Qué hicieron los discípulos de Jesús?

___________________________________________________

___________________________________________________

Al alejarse de aquella confrontación tan intensa, los discípulos


empezaron a señalarle los edificios del templo. El templo había sido
remodelado por Herodes para congraciarse con los judíos y era
verdaderamente magnífico; resplandecía literalmente bajo el brillante sol

128
del Medio Oriente. Sin embargo, seguramente se quedaron boquiabiertos
cuando Jesús dijo las palabras siguientes. NOTAS

• Lea Mateo 24.2. ¿Qué dijo Jesús que sucedería?

___________________________________________________

___________________________________________________

Esto habría sido como decirle a un nativo de la ciudad de Nueva York


antes del 11 de septiembre del 2001 que las torres gemelas del World
Trade Center se derrumbarían. No debemos subestimar la impresión que
esta afirmación de Jesús dejó sobre cualquiera que la escuchara.
Dirigiéndose al oriente y cruzando el Valle de Cedrón, Jesús y sus
discípulos subieron la colina conocida como el «Monte de los Olivos»,
y luego Jesús se sentó. Esto no era lejos, y el templo seguía plenamente
visible delante de ellos cuando se reunieron alrededor del Señor.

• Lea Mateo 24.3

• ¿Cuáles fueron las dos cosas que los discípulos preguntaron a


Jesús?

___________________________________________________

___________________________________________________

¿Qué vemos aquí? El Mesías judío había lanzado una reprensión


punzante contra los líderes judíos que previamente habían rechazado la
oferta del reino. Acababa de anunciar que su sagrado y amado templo
sería totalmente destruido. Los discípulos judíos de este Mesías judío
quieren saber dos cosas. Primero, ¿cuándo sucederán estas cosas?
Segundo, suponiendo que una catástrofe semejante sería el fin del mundo
y la venida del Mesías en gloria, preguntan cuáles son las señales que
deben esperar como anuncio de este evento cataclísmico.

• Ahora lea Mateo 24.4-31 y resuma lo más brevemente posible la


respuesta que Jesús da a las dos preguntas de sus discípulos.

___________________________________________________

___________________________________________________

Ahora compare el resumen que usted hizo de las palabras de Jesús


con el mío y vea si encajan: Jesús empieza a hablar a sus discípulos de
las señales que conducen a un tiempo de tribulación como nunca lo ha
habido ni lo habrá después y se refiere a un tiempo vaticinado por el

129
profeta Daniel como la «abominación desoladora» (Mateo 24.15). Les
NOTAS dice de otros eventos que conducen a su segunda venida para establecer
su reino y reinar sobre la tierra (Mateo 24.29-31).

• Después de haber leído este pasaje en su contexto, ¿opina usted


que el empuje principal de las palabras de Jesús es explicar
cómo un creyente del Nuevo Testamento puede obtener o
guardar la vida eterna?

___________________________________________________

___________________________________________________

La mayor parte de las personas razonables concuerdan que el


contexto principal de las palabras de Jesús tiene que ver con un tiempo
futuro de tribulación que vendrá sobre Israel, como lo anunció el profeta
Daniel en el Antiguo Testamento.

• Lea Mateo 24.14 y luego 24.29. Ahora lea 24.13. ¿Piensa usted
que «el fin» que se menciona en Mateo 24.13 se refiere al fin
de la vida de un individuo, o se refiere al fin de este tiempo de
tribulación horrible que domina el contexto?

___________________________________________________

___________________________________________________

Para comprender el contexto, es necesaria la lectura y observaciones


minuciosas, pero en el análisis anterior no hemos hecho nada que usted
no es capaz de hacer por sí mismo.
Este capítulo profético sobre eventos futuros ofrece algunos desafíos
a nuestro entendimiento, pero la mayoría de las personas concluyen que
la afirmación que Jesús hace en Mateo 24.13 sobre perseverar hasta el fin
tiene que ver con eventos relacionados con el futuro de Israel y no con la
salvación eterna de un creyente neotestamentario de hoy.

• Para confirmar, lea Mateo 24.14 nuevamente. ¿Cuándo dice


este versículo que vendrá el fin?

___________________________________________________

___________________________________________________

130
• ¿Opina usted que el evangelio del reino ha sido predicado en
todo el mundo? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

En realidad, las estadísticas confirman que un porcentaje grande de


la población mundial aún no ha escuchado una cantidad suficiente de
información sobre el evangelio para poder aceptar o rechazar a Cristo
como Señor y Salvador. Podemos concluir, entonces, que «el fin» del que
habla Jesús es el fin del período de tribulación que antecede a su retorno,
y no el fin de la vida de un individuo cristiano.
Hay mucho más que hacer en Mateo 24 para ilustrar los principios
de investigación que estamos aprendiendo. Hemos preguntado: «¿Cuál
es el contexto?» También debiéramos hacer la segunda pregunta:
«¿A quién fue escrito este pasaje?» Para poner este principio en práctica,
examinemos un poco más. En Mateo 24.15, Jesús menciona la profecía
de Daniel referente a la «abominación desoladora». Aquella sección del
libro de Daniel no es fácil de comprender, pero podemos ver el contexto
de las afirmaciones de Jesús leyendo Daniel 8.13-14, 9.27 y 11.31.

• Lea Mateo 24.16. Si recordamos nuestras tres categorías


básicas de personas: judíos, gentiles y la iglesia de Dios, ¿a
quién está dirigiéndose Jesús en este pasaje?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Vive usted en Judea?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Mateo 24.20. ¿Se manda a los cristianos del Nuevo


Testamento a que guarden el día de reposo?

___________________________________________________

___________________________________________________

131
• Cuando Jesús dice que debieran orar que su huida no sea en
NOTAS día de reposo, ¿a quién se dirige? ¿A judíos, a gentiles o a la
iglesia de Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

Mateo 24 es un capítulo extenso, detallado y lleno de desafíos.


Podemos seguir y seguir con preguntas y análisis. Sin embargo, tenemos
evidencia suficiente para responder a nuestra pregunta básica. ¿A quién
se dirige este pasaje directamente? ¿A gentiles? ¿A la iglesia? ¡No, por
supuesto que no! Jesús está hablándoles a judíos sobre un tiempo futuro.
Al comprender el contexto y a quién se dirigen estas palabras, podemos
apreciar que este pasaje nada tiene que ver con un creyente del Nuevo
Testamento que gane o pierda su salvación.

Pregunta Nº 3:
Una dispensación ¿Cuándo se escribió?
es un período
durante el cual Esta es la tercera pregunta del trío que debe formar parte de nuestra
Dios dispensa respuesta automática cada vez que nos acercamos a la Biblia. Junto
su gracia de con determinar el contexto bíblico, histórico, literario y gramático y
determinar a quién fue escrito un pasaje, un estudiante dedicado de
una manera la Biblia desea saber cuándo se escribió originalmente el mismo. Esta
determinada. pregunta también tiene que ver con el contexto general de un pasaje de
la Escritura.

La Biblia se divide en dispensaciones


En el capítulo tres aprendimos un poco acerca del concepto bíblico
de las dispensaciones y la naturaleza progresiva de la revelación de
Dios para el hombre y su relación con éste. Observamos cómo personas
diferentes emplean medidas diferentes para dividir la cronología de
la historia bíblica, semejante al empleo de kilómetros o millas para
medir una distancia. La distancia no cambia, sino sólo la unidad de
medida. Definimos una dispensación como un período durante el cual
Dios dispensa su gracia de una manera determinada. El principio de
investigación bíblica que estamos considerando ahora nos ayuda a
determinar en qué punto de esta cronología pertenece un pasaje de las
Escrituras, sin importar la unidad de medida que utilicemos.
Cuando recibí al Señor, en la década de 1960, uno de los asuntos
candentes en algunas iglesias era si las mujeres debían usar pantalones.
La idea era que los hombres usaban pantalones, no las mujeres. ¡Sí, ya

132
sé lo que está pensando! Algunos lectores dirán: «¡¿Qué?!» Ahora, no
me propongo burlarme ni criticar a ninguna mujer que por algún motivo NOTAS
decida no usar pantalones. Eso es estrictamente un asunto de preferencia
personal. Menciono el asunto para ilustrar nuevamente la importancia
del contexto y el peligro de apoyar ciertas creencias con versículos de la
Biblia sacados fuera de su contexto.
El asunto no tenía que ver con que una iglesia decidiera establecer
normas de vestimenta, sino que se apoyaban en pasajes tales como
Deuteronomio 22.5 como base bíblica. Muchos predicadores apasionados
citaban este versículo con voces tronantes rogando a las mujeres que
vistieran sólo faldas y trajes, y no pantalones. Examinemos este asunto
haciendo las preguntas correctas en cuanto al contexto de este pasaje del
libro de Deuteronomio.

• Lea Deuteronomio 22.

• Recordando lo que dijimos en el capítulo dos, o repasando


sus apuntes de ese capítulo, ¿de qué trata el libro de
Deuteronomio?

___________________________________________________

___________________________________________________

Evidentemente, este es un pasaje del Antiguo Testamento, y es el


segundo de tres discursos principales que Moisés entrega en el libro de
Deuteronomio. En este discurso, Moisés reitera los Diez Mandamientos
y el resto de la ley. Aunque hay mucha sabiduría en la ley, el Nuevo
Testamento enseña claramente que ya no estamos sujetos a vivir bajo la
ley (Gálatas 3-4, por ejemplo).

• ¿A quién fue escrito este pasaje de Deuteronomio 22? ¿A los


judíos, a los gentiles o a la iglesia de Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

La respuesta es clara en este caso. Por ser parte de la ley, este pasaje
está dirigido al pueblo hebreo, no a creyentes del Nuevo Testamento ni
a gentiles.

• ¿Cuándo se escribió este pasaje?

___________________________________________________

___________________________________________________

133
El nombre mismo del libro, Deuteronomio, significa «segunda ley».
NOTAS Este pasaje pertenece a la dispensación de la ley y fue escrito por Moisés
durante su vida.
Exploremos el contexto inmediato un poco más.

• Lea Deuteronomio 22.11. ¿Qué dice este pasaje respecto a


vestir ropa de lana y lino juntamente?

___________________________________________________

___________________________________________________

En términos sencillos, este versículo dice que no se debe vestir ropa


fabricada con tela de materiales mixtos, tales como algodón y poliéster. En
sus esfuerzos por convencer a las mujeres que no deben vestir pantalones,
me pregunto cuántos predicadores han citado apasionadamente
Deuteronomio 22.5 mientras tenían puesta una camisa fabricada con
55/45% algodón y poliéster. ¿Ve la importancia del contexto?

• Lea Deuteronomio 22.8. ¿De qué piensa usted que está


hablando este versículo?

___________________________________________________

___________________________________________________

Este versículo enseña que al construir una casa nueva, se le debe


colocar un «pretil», o barandilla, alrededor del techo. En el clima
semitropical del Medio Oriente, los techos usualmente son planos y
frecuentemente se utilizan como «salas» exteriores para aprovechar las
brisas del atardecer. Existe sabiduría en la advertencia a los israelitas
que coloquen barandillas alrededor de sus techos para evitar que alguno
caiga de ellos y se lastime. Si insistimos en aplicar el versículo 5 de
forma directa, ¿por qué no insistimos en la aplicación directa de estos
otros versículos también?
Hablando del contexto histórico, ¿qué hay de la cultura de aquellos
días? No hay que hacer una investigación muy profunda en cuanto a
Deuteronomio 22.5 para descubrir que ni los hombres ni las mujeres
de aquella época vestían nada que se pareciera a lo que nosotros
llamamos «pantalones» hoy. Así que, si fuéramos a aplicar este versículo
directamente hoy, ¿qué hay de aquellas culturas que existen hasta hoy en
las cuales los hombres y las mujeres visten túnicas largas?
Ahora que tenemos una mejor comprensión de la aplicación histórica
de este pasaje, pregúntese por qué Dios ha incluido Deuteronomio 22.5
en la Biblia. Una verdad básica y aplicable emerge de este versículo: El
hombre debe verse como hombre y la mujer como mujer. Si bien las
culturas y los estilos están en un estado de cambio constante, el hombre

134
no debe intentar hacerse pasar por mujer ni viceversa. Esto no resulta
nada complicado si tan sólo consideramos el contexto y hacemos las NOTAS
preguntas correctas.

Resumiéndolo todo
Tres preguntas básicas son fundamentales para la interpretación
adecuada de la Biblia: ¿Cuál es el contexto? ¿A quién fue escrito? ¿Cuándo
fue escrito? Responder a estas preguntas frecuentemente involucra áreas
que se traslapan una con otra. Cuando se toman en conjunto, guían al
estudiante hacia comprender la Biblia dentro de su contexto adecuado, y
deben formar parte de nuestra forma habitual de abordar la Biblia.
Nuestra meta en la investigación de la Biblia es acostumbrarnos
tanto a hacer estas preguntas que no tengamos que pasar por una
«lista de verificación» consciente. Estas preguntas básicas, y otras que
aprenderemos, formarán parte de nuestro método normal y natural de
estudio de la Biblia.
Los psicólogos y educadores frecuentemente hablan de lo que Nuestra meta en
comúnmente se denomina Modelo de Aptitud, un proceso de cinco la investigación
etapas que avanzan de la ignorancia total a una etapa en la cual el
individuo está tan cómodo con una habilidad o aptitud determinada que de la Biblia es
ni siquiera está conscientemente atento a lo que hace. Existe un debate acostumbrarnos
sobre quién originó este modelo en realidad hace muchos años, pero éste
se cita frecuentemente.
tanto a hacer
La primera etapa es la de incompetencia inconsciente, donde el estas preguntas
individuo ni siquiera está consciente de que es totalmente incompetente
en alguna área. Antes de que usted tuviera consciencia del valor de la
que no tengamos
palabra de Dios, se le podría considerar inconscientemente incompetente que pasar por
para el estudio de la Biblia. una «lista de
La siguiente etapa se denomina incompetencia consciente. En este
punto, el individuo aún es incompetente, pero está consciente de su verificación»
incompetencia. Tal vez usted adquirió este libro sobre investigación de consciente.
la Biblia porque un día se hizo consciente de su falta de aptitud para el
estudio de la Biblia, y tuvo el deseo de hacer algo al respecto.
La etapa de competencia consciente es aquella en la cual el individuo
empieza a aprender habilidades y aptitudes, pero requiere de un esfuerzo
consciente para utilizarlas. Mi oración es que mientras usted avanza por
este libro, aprenda a pensar en estos principios de investigación de la
Biblia y a aplicarlos y, como resultado, llegue a apreciarlos como claves
indispensables para comprender cualquier parte de las Escrituras que
estudie.
A medida que usted continúa creciendo y practicando estas
aptitudes, avanza hasta la etapa de competencia inconsciente. Desarrolla
tal comodidad en el uso de estos principios de investigación para el
estudio de la Biblia que tenderá a olvidar que otros no saben usarlos
con esa misma facilidad. Éstos llegarán a ser naturales para usted, y los

135
utilizará sin tener que pasar conscientemente por una lista de verificación
NOTAS mental.
La etapa final se denomina competencia inconsciente consciente.
¿Confundido? Esto significa que el individuo está consciente de su
avance en el aprendizaje. Puede recordar lo poco que sabía al principio
y apreciar lo mucho que ha ganado desde entonces. Algunos que llegan
a este nivel deciden que saben tanto que pueden suspender los estudios y
las autopruebas. Otros reconocen que el desarrollo de competencia no es
el fin del aprendizaje, sino que es una oportunidad para avanzar a niveles
más elevados de conocimiento, sabiduría y entendimiento.
Mi esperanza es que usted ponga estos principios en práctica
diariamente, hasta que se sienta tan cómodo con ellos que no tenga
que pensar en usar una lista de verificación. En lugar de ello, se sentirá
confiado para avanzar a niveles superiores en el estudio de la palabra de
Dios y el significado que ella tiene para su vida.

Notas

1. Un maestro de la Biblia de generaciones pasadas dijo: «Todos hemos oído el antiguo


proverbio que dice que: “se puede usar la Biblia para probar cualquier cosa”. Eso
es cierto, pero sólo si la separamos de su contexto; de lo contrario nunca sería
posible hacerla que enseñe algo diferente del contexto que Dios dispuso para ella».
(Bullinger, How to Enjoy the Bible [Cómo Disfrutar de la Biblia], 264–265).
2. Arthur, How To Study Your Bible [Cómo Estudiar la Biblia], 20.

136
CAPÍTULO SEIS
NOTAS

Aprenda a escuchar
con cuidado
Como resultado de comparar el estudio de la Biblia con una labor
detectivesca acertada, estamos aprendiendo a hacer las preguntas
correctas. Ahora, es necesario que simultáneamente desarrollemos otra
habilidad: aprender a escuchar con cuidado. La habilidad de escuchar con
atención es el otro lado de la moneda que tiene en una cara la habilidad Un buen
de interrogar prudentemente. Las dos van juntas. Si no está escuchando, estudiante de la
¿para qué preguntar entonces?
Iniciamos con tres preguntas básicas que debieran ser parte natural de Biblia aprende
nuestro proceso de pensamiento cuando nos acercamos a las Escrituras. a escuchar tres
Hay muchas preguntas que pudieran ayudarnos en nuestro estudio de
la Biblia, pero las tres que aprendimos forman parte de un fundamento voces:
fuerte: ¿Cuál es el contexto? ¿A quién fue escrito? ¿Cuándo fue escrito?
Aprender a escuchar cuando hacemos estas preguntas de investigación 1. El sentido
sirve para completar ese fundamento fuerte. Aunque hay muchas voces
que reclaman nuestra atención, un buen estudiante de la Biblia aprende a
literal de las
escuchar tres voces: el sentido literal de las Escrituras, el Espíritu Santo Escrituras.
y todas y cada una de las palabras de las Escrituras. 2. El Espíritu
Santo.
Pregunta Nº 4: 3. Cada palabra
¿Qué dice literalmente el pasaje? de las
Escrituras.
El sentido principal de la Biblia es literal
Dedicamos espacio en los capítulos primero y cuarto a comprender
lo que significa interpretar la Biblia de modo literal. Aprendimos que
una interpretación literal no implica que hayamos de tomar todo lo que
leemos en la Biblia de modo puramente rígido. Como ocurre en casi toda
la literatura, la Biblia emplea lenguaje figurado, incluyendo símbolos e
imágenes verbales esparcidos a lo largo de los diversos estilos literarios
de sus 66 libros.
Sin embargo, el sentido principal de la Biblia es literal. La meta del
estudio de la Biblia es aprender lo que dicen las Escrituras en el sentido
natural y normal de las palabras, en su contexto gramático, literal e
histórico, y no buscar algún significado oculto.

137
Algunas personas imaginan que la Biblia está repleta de toda especie
NOTAS de simbolismo complicado. El simbolismo ciertamente existe en la Biblia,
pero no aparece con la frecuencia que quizás imagine. Además, cuando
hay simbolismo en la Biblia, usualmente se distingue con claridad y la
Biblia misma nos dice el significado del símbolo. Lo mismo sucede con
los símbolos que aparecen en las parábolas que Jesús contó.
Cuando hablamos de los adeptos al partido Demócrata como asnos
y de los del partido Republicano como elefantes, estamos empleando
simbolismo. Estos símbolos claramente comprendidos no están «ocultos».
Se comprenden fácilmente en su uso normal, dentro del contexto político
correcto. El simbolismo de la Biblia no es muy diferente. Los símbolos,
imágenes verbales y otros elementos literarios de las Escrituras se definen
directamente en el contexto de las Escrituras, o pueden descubrirse con
facilidad por medio de comparar una Escritura con otra y observar el
empleo consistente de un símbolo particular a través de la Biblia.

El primer objetivo es comprender el sentido


literal de un pasaje
Este siempre debe ser nuestro punto de partida para interpretar la
Biblia. Aunque un pasaje contenga elementos simbólicos, empezamos por
comprender el sentido literal y normal de sus palabras. Esta comprensión
literal siempre es el fundamento sobre el cual se basan las otras aplicaciones
que el pasaje tenga. Esto nos protege contra introducir nuestras propias
ideas en la Biblia. Nuestro objetivo consiste en sencillamente leer lo que
dicen las palabras literales, y no lo que pensamos que vemos por medio
de «leer entre líneas».
Las preguntas que hemos hecho hasta ahora realmente son una
aplicación bíblica de cosas que aprendimos en nuestra niñez: qué, quién,
cuándo, cómo, dónde y por qué. Nuestra tarea es abordar el texto bíblico
cuidadosamente y en oración para responder a estas preguntas sin
introducir algo que el texto realmente no contiene.
Quiero resaltar nuevamente que esto no significa que hemos de
tomar todo lo que la Biblia dice en un sentido absolutamente literal e
inflexible. El contexto y la intención de las palabras de las Escrituras
son sumamente importantes. Sin embargo, ¡es imposible comprender las
palabras en su debido contexto sin antes comprender correctamente las
palabras que contienen las Escrituras!
Aquí tenemos un ejemplo sencillo de comprender las palabras
literales de las Escrituras sin tomarlas en un sentido literal y no crítico.
Hay cuatro veces que Pablo nos manda a saludar a los hermanos con un
«ósculo santo» (Ro 16.16, 1 Co 16.20, 2 Co 13.12 y 1 Ts 5.26). La palabra
ósculo significa beso.* Eso es lo que la Biblia literalmente dice. Pues
doy gracias a Dios de que durante la temporada de la gripe, ¡comprendo
suficiente de la Biblia como para no tomar esas palabras en un sentido
literal sin pensarlas!

138
Entonces, ¿qué es lo que nos quiere decir Pablo? El primer paso
consiste en observar literalmente lo que dice, pero tomar las palabras NOTAS
en su debido contexto histórico y cultural. Sólo entonces podemos
comprender y aplicar correctamente la intención de Pablo al escribir
estas palabras.
Por muchos años viví en América Latina, en donde continúa la
práctica de dar un beso en la mejilla durante los saludos y despedidas
en muchas situaciones, así que comprendo lo que Pablo intenta decirnos.
He aprendido a aplicar esa misma intención en diferentes culturas y Los símbolos,
situaciones en las que me he hallado. Pablo sencillamente nos instruye
a que tengamos el cuidado de saludar a otros creyentes de una manera imágenes
especial y cálida. Ese tipo de saludo cálido puede darse con o sin contacto verbales y otros
físico y dentro de los límites de cualquier cultura humana en particular.
elementos
literarios de
El simbolismo bíblico se demarca y se
las Escrituras
define en la Biblia misma
se definen
Previamente mencioné que cuando aparece simbolismo en la Biblia, directamente en
usualmente aparece demarcado y fácilmente accesible. A continuación
presento un par de ejemplos que ayudan a captar esta idea. el contexto de
las Escrituras,
La parábola del sembrador o pueden
Este pasaje conocido de Mateo 13 contiene una serie de siete descubrirse
parábolas que Jesús refirió, todas ellas relacionadas con el reino de los
cielos.
con facilidad
por medio de
• Lea Mateo 13.1-9. Según el versículo 3, ¿qué tipo de historia comparar una
es ésta?
Escritura con
___________________________________________________ otra y observar
___________________________________________________
el empleo
consistente de
Una enciclopedia bíblica muy respetada define una parábola de la
siguiente manera:
un símbolo
particular a
… la colocación de dos o más objetos uno junto a otro, usualmente través de la
Biblia.
con el fin de establecer una comparación… En el sentido más usual
y técnico de la palabra, una «parábola» usualmente significa una
historia imaginaria cuyos detalles pudieran haber sucedido en
realidad, y cuyo propósito es ilustrar e inculcar alguna verdad
espiritual superior.1

Al observar que se menciona que la historia de Mateo 13 es una


parábola, sabemos que la semilla, aves, pedregales, espinos y otros

139
elementos que Jesús menciona son símbolos que ilustran alguna verdad
NOTAS espiritual superior. Esto no lo soñamos, sino que la Biblia dice claramente
que Jesús está hablando en parábolas. Tampoco tendremos que imaginar
el significado de los símbolos si aplicamos algunos de los principios que
hemos estado aprendiendo.
Si recordamos el «cuadro grande» del Nuevo Testamento,
recordaremos que Mateo tiene el enfoque más decididamente judío entre
los cuatro Evangelios. Por ser Evangelio, Mateo ocupa una posición de
transición entre la, ley la gracia, entre el Antiguo y el Nuevo Testamento,
entre Israel y la iglesia.
Dentro del contexto de Mateo, ¿dónde encaja el capítulo 13? Este no
es el momento ni el lugar para efectuar un análisis detallado del libro
de Mateo. No obstante, comprender un poco del contexto nos ayudará a
comprender el significado de esta parábola.
Sabemos que a Mateo le preocupa de modo especial demostrar
que Jesús es aquel Mesías hebreo que había sido prometido, por lo cual
frecuentemente cita a profetas del Antiguo Testamento para demostrar
cómo Jesús es el cumplimiento de muchos de sus vaticinios. Un punto
significativo en Mateo ocurre en el capítulo 10, cuando Jesús escoge a doce
apóstoles de entre sus discípulos y los envía en una misión especial.2

• Lea Mateo 10.1-7. ¿A quién envió Jesús a estos doce?


(versículo 6)

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué debían predicar? (versículo 7)

___________________________________________________

___________________________________________________

Partiendo de lo que acabamos de ver, este claramente es un pasaje que


se aplica directamente a Israel y no a la iglesia del Nuevo Testamento. En
los capítulos 11 y 12, los líderes judíos en Jerusalén rechazan al Mesías
y su oferta del reino. (Si no está familiarizado con el libro de Mateo, tal
vez le convenga leer estos dos capítulos antes de continuar.)

• Lea Mateo 13.1-2. ¿De dónde salió Jesús?

___________________________________________________

___________________________________________________

140
• ¿Dónde se sentó Jesús?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

Todo lo que Jesús hizo y dijo tenía significado. La «casa de Israel»


(Mt 10.6) le acababa de rechazar a él y a su reino. A partir de este punto,
el ministerio de Jesús empieza a tomar un enfoque más amplio cuando
se sienta junto al mar. En la Biblia, el «mar» frecuentemente representa
a pueblos del mundo (Ap 17.15, es un ejemplo). Es muy posible que esta
acción definitiva de Jesús tuviera el propósito de fijar el marco de las siete
parábolas de Mateo 13, cada una de las cuales describe algún aspecto de
la forma de misterio que el reino ha tomado en la era presente debido al
rechazo del reinado de Cristo por parte de los líderes judíos. Previamente
vimos que Dios reveló a Pablo que luego del rechazo de un reino literal y
terrenal, el reino de Dios existiría en forma de misterio, en los corazones
de los creyentes. Las siete parábolas de Mateo 13 describen esta forma
de misterio que tiene el reino.

• Lea Mateo 13.10. ¿Qué preguntan los discípulos a Jesús aquí?

___________________________________________________

___________________________________________________

Observe la sorpresa de los discípulos. Mateo no ha registrado que


Jesús haya contado parábola alguna previo a este punto de su ministerio,
y por la reacción de sus discípulos, parece ser que esa no era la forma
normal en la que Jesús enseñaba.

• Lea Mateo 13.11-17. ¿Por qué dice Jesús que habló en


parábolas?

___________________________________________________

___________________________________________________

Aunque Jesús retuvo cierta verdad de aquellos que le habían


rechazado en incredulidad, de inmediato explicó el simbolismo de la
parábola a sus discípulos.

141
• Lea Mateo 13.18-23. Comparando la explicación que Jesús da
NOTAS con la parábola propiamente dicha en Mateo 13.1-9, los ejercicios
que aparecen a continuación le ayudarán a determinar lo que
representan los elementos clave de la parábola. Primero, lea la
explicación de esta misma parábola que aparece en Lucas 8.11-15,
en donde el significado es más directo aún.

• ¿Qué es la semilla sembrada? (Compare Mt 13.3-4 con 13.19 y


Lc 8.11)

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué representan las aves que comieron la semilla que cayó


junto al camino? (Compare Mt 13.4 con 13.19 y Lc 8.12)

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué representa la semilla que cayó en pedregales? (Compare


Mt 13.5-6 con 13.20-21 y Lc 8.13)

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué representan los espinos que ahogaron la semilla?


(Compare Mt 13.7 con 13.22 y Lc 8.14)

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué representa la buena tierra? (Compare Mt 13.8 con


13.23 y Lc 8.15) ¿Qué hemos aprendido? Si bien empezamos
observando el significado literal y normal de las palabras de
las Escrituras, sin buscar un significado oculto, el simbolismo
de la parábola quedó explicado dentro de este mismo pasaje.

___________________________________________________

___________________________________________________

El capítulo contiene seis parábolas adicionales, y aunque Jesús no


da una explicación detallada de cada una de ellas, su significado puede

142
discernirse por medio de lo que ya hemos aprendido y por medio de
comparar la Escritura con la Escritura, no por medio de inventar un NOTAS
significado que Dios nunca ideó.

La imagen de Cristo en el primer capítulo del


Apocalipsis
Otro ejemplo de cómo la Biblia trata con el simbolismo se halla en
el primer capítulo del Apocalipsis. Ya anciano y habiendo sido exilado
a la isla de Patmos, el apóstol Juan ve una visión del Cristo resucitado. En ningún
Escuche la descripción dada por Juan.
caso el lector
• Lea Apocalipsis 1.10 16. se ve precisado
a adivinar ni
La descripción que ofrece Juan de Cristo con candeleros, ojos como
llama de fuego, pies de bronce refulgente, siete estrellas y espada de dos a inventar el
filos tiene tanto simbolismo que podría desanimar a algunos lectores. significado del
No obstante, si uno continúa leyendo, los elementos principales del
simbolismo se explican unos cuantos versículos después.
simbolismo
bíblico. Cuando
• Lea Apocalipsis 1.20.
el significado
• ¿Qué dice Juan que representan las siete estrellas? simbólico de un
pasaje no se ve
___________________________________________________
con claridad por
___________________________________________________ medio de aplicar
• ¿Qué representan los siete candeleros?
estos principios,
es mucho mejor
___________________________________________________
reconocer que no
___________________________________________________ comprendemos
el pasaje a
Aunque los candeleros y las estrellas se definen aquí, los elementos
relacionados con el aspecto del Cristo resucitado no se definen. Sin intentar forzarle
embargo, dichos elementos pueden discernirse si comparamos las un significado
Escrituras con las Escrituras.
u opinión al
• Lea Hebreos 4.12 y Efesios 6.17. Compare lo que dicen con mismo.
Apocalipsis 1.16 que acaba de leer. Al comparar las Escrituras
con las Escrituras, ¿qué piensa usted que representa la espada
aguda de dos filos que sale de la boca de Cristo en Apocalipsis?

___________________________________________________

___________________________________________________

143
El estudiante dedicado de la Biblia puede ubicar los otros elementos
NOTAS simbólicos del aspecto de Cristo en otras partes de la Biblia. Es importante
ver cómo los elementos simbólicos se definen claramente en su contexto
o por medio de comparar las Escrituras con las Escrituras. En ningún
caso el lector se ve precisado a adivinar ni a inventar el significado
del simbolismo bíblico. Cuando el significado simbólico de un pasaje
no se ve con claridad por medio de aplicar estos principios, es mucho
mejor reconocer que no comprendemos el pasaje a intentar forzarle un
significado u opinión al mismo.

Pregunta Nº 5:
¿Cuáles son los tres niveles
básicos de comprensión del
pasaje?
El Espíritu
Santo nos revela La interpretación de las Escrituras siempre
las verdades empieza con el Espíritu Santo
divinas cuando En 1 Corintios 2.9-16 aprendimos que no podemos comprender las
comparamos las Escrituras sin el Espíritu Santo. Esto no significa que podemos imaginar
Escrituras con nuestra propia interpretación privada y culpar de ella al Espíritu Santo
diciendo: «El Espíritu Santo me dio esta interpretación». En lugar de
las Escrituras ello, hemos aprendido que el Espíritu Santo nos revela las verdades
en su debido divinas cuando comparamos las Escrituras con las Escrituras en su
debido contexto.
contexto. Esta capacidad de interpretar la Biblia dentro de su debido contexto
histórico, gramático y literario por medio de comparar las Escrituras
con las Escrituras es una garantía maravillosa contra las interpretaciones
falsas y la mala doctrina. Un científico debe llevar a cabo sus
investigaciones en formas que otros puedan repetir. Si alguien vende
un remedio para el cáncer que carece de investigación científica que lo
respalde, ese remedio se descarta con justa razón como charlatanería. La
verdadera investigación científica se comparte abiertamente con colegas
que pueden repetir de modo independiente los mismos procedimientos
para verificar los resultados. De la misma manera, la interpretación de
la Biblia se basa en el contexto y en la comparación de referencias de las
Escrituras que puedan ser verificadas independientemente por todo aquel
que elija hacerlo. Por supuesto, esto no garantiza que todos estaremos de
acuerdo en todo. Pero, al menos nuestros desacuerdos pueden girar en
torno a discusiones sobre buscar el sentido verdadero de las Escrituras,
en lugar de sentimientos, impresiones y opiniones.

144
Toda la Escritura tiene tres sentidos de
comprensión NOTAS

Ya hemos resaltado el peligro de buscar significados secretos u ocultos,


en lugar de buscar únicamente el significado claro de las Escrituras,
según el uso común y normal de las palabras en su debido contexto.
No obstante, la Biblia sí tiene una profundidad de significado que va
más allá de lo que es claramente evidente en la superficie. Acabamos de
ver nuevamente en 1 Corintios 2.14 las palabras de Pablo a los corintios
que describen la necesidad de discernir la Biblia espiritualmente. ¿Cómo
podemos reconciliar estos dos extremos de sólo ver lo que hay en la
superficie o de inventar nuestras propias interpretaciones personales que
carecen de apoyo en las Escrituras?
Un concepto que ha ayudado grandemente a mi estudio personal de
la Biblia es ver que cada pasaje de las Escrituras tiene tres niveles básicos
de interpretación: histórico, doctrinal y personal. Aunque esta declaración
se afirma sobre sus propios méritos, veremos más adelante en este libro
que aprender cómo aplicar estos tres niveles básicos de comprensión es
el corazón de lo que se conoce como el estudio inductivo de la Biblia.
Permítame explicar esto por medio de darle una introducción a estos tres
niveles de comprensión hallados en todas las Escrituras.

Sentido histórico
El sentido histórico (o interpretación histórica) es el significado único
y evidente que se basa en el uso histórico, gramático y literario de las
palabras. ¡Todo estudio de la Biblia empieza aquí! Como hemos resaltado
en repetidas ocasiones, determinar el sentido histórico y literario de las
Escrituras es nuestra primera meta cada vez que abordamos la Biblia.
La Biblia se distingue del resto de la literatura religiosa del mundo
porque es principalmente un documento histórico preciso que trata
sobre las vidas de personas reales. Aun los proverbios, parábolas y otras
expresiones literarias de la Biblia son inseparables de las vidas de las
personas históricas que las recibieron del Espíritu Santo de Dios y que
las dejaron por escrito. Esta comprensión histórica es esencial. Si nos
perdemos ese hecho, todo lo demás quedará torcido. No importa qué,
nunca debemos violar el significado evidente y literal de las Escrituras.

Sentido doctrinal
Este es el segundo nivel de significado de las Escrituras. En la segunda
carta que Pablo escribe a Timoteo, dijo que toda la Escritura es útil para
enseñar (2 Ti 3.16). Doctrina significa sencillamente «enseñanza». En
otras palabras, Dios nunca tuvo la intención de que la Biblia sólo fuera
un libro de historia, sino que fuera un libro que nos enseñara su verdad.
Dios nos enseña su verdad a través de su interacción con su creación en
la historia.

145
Una vez que determinamos el marco histórico de un pasaje de
NOTAS las Escrituras, nuestra tarea en este segundo nivel de comprensión es
descubrir la verdad o principio que Dios desea enseñarnos. Algunas
veces, un evento histórico sucedido en la vida de personas reales nos
enseña una gran lección espiritual. Algunas veces, un evento histórico o
una persona vaticina uno o más eventos futuros. En algunas ocasiones,
Dios utiliza un pasaje para enseñarnos un principio y para señalar eventos
futuros. Dentro de poco veremos algunos ejemplos.

Sentido personal
Una vez que estamos armados con una comprensión del contexto y
el marco histórico de un pasaje, y con una comprensión de las verdades y
principios que enseña, el tercer nivel de comprensión consiste en aplicar
Una vez que la verdad divina a nuestras vidas diarias. Después de que Pablo le dijera
descubrimos a Timoteo que toda la Escritura es inspirada por Dios y útil para enseñar,
menciona otros propósitos.
el significado
histórico de • Lea 2 Timoteo 3.16. Después de mencionar que toda la
Escritura es útil para enseñar, Pablo menciona tres propósitos
un pasaje y más. ¿Cuáles son?
la verdad o
principio que ___________________________________________________

enseña, el ___________________________________________________
tercer nivel En otras palabras, la Escritura no sólo nos da información, sino
de aplicación que también señala las áreas de nuestras vidas que aún no se ajustan
consiste en a la verdad divina y nos corrige o redarguye. La Escritura también nos
muestra cómo resolver el problema y nos instruye en justicia, como parte
aprender cómo del esfuerzo que Dios hace para no cometer el mismo pecado en el futuro.
esa verdad Hemos de tomar la verdad bíblica revelada en el contexto de la historia y
deberá influir aprender cómo Dios desea que la apliquemos a nuestras vidas.
El estudio de la Biblia consiste en tres niveles de verdad: 1) lo que
nuestras vidas. dice; 2) lo que significa lo que dice; y 3) lo que debo hacer respecto a lo
que dice.3 Estos niveles de comprensión se enseñan en varias partes de
la Biblia.

• Lea 1 Corintios 10.1-13, en donde Pablo narra un evento de la


historia de Israel. ¿Qué evento o época se ve en este pasaje?

___________________________________________________

___________________________________________________

146
• Según 1 Corintios 10.11, ¿qué propósito tuvo Dios al registrar
esta historia en el Antiguo Testamento? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

• Examinando 1 Corintios 10.12-13 en este contexto, ¿piensa


usted que las tribulaciones que existen en su vida son únicas?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Resuma la conexión que usted ve entre el Éxodo y su vida


actual.

___________________________________________________

___________________________________________________

• En 1 Corintios 10.13, Dios promete una salida de todas las


tentaciones de la vida. Partiendo de este contexto, ¿dónde cree
usted que podríamos hallar esa salida?

___________________________________________________

___________________________________________________

Hemos aprendido que Dios utilizas las vidas y experiencias de


personas que vivieron cientos de años atrás para enseñarnos cómo
enfrentar nuestros desafíos hoy. Al escudriñar las Escrituras, aprendemos
cómo Dios obró en las vidas de otros como un ejemplo de la forma en
la cual Él desea obrar en nuestras vidas también. Al meditar sobre este
pasaje en Corintios, examinamos la historia, descubrimos el propósito
divino y consideramos cómo aplicarlos a nuestras vidas hoy.

• Lea Romanos 15.4. Muchos hoy están en busca de esperanza.


¿Dónde es un lugar en el cual podemos hallar esperanza, según
este versículo?

___________________________________________________

___________________________________________________

147
• Lea Eclesiastés 1.9 y 3.15. Según estos versículos, ¿existe razón
NOTAS para creer que la Biblia es relevante para su vida hoy? ¿Por
qué?

___________________________________________________

___________________________________________________

Ejemplos
Practiquemos cómo ver estos tres niveles de comprensión por medio
de examinar algunos ejemplos.

• Lea Isaías 7.

Dios envió al profeta Isaías y a su hijo para reprender al rey Acaz de


Judá por confiar que mercenarios asirios le protegerían de la amenaza
inmediata que presentaba la vecina Siria. Isaías desafió a Acaz a que
pidiera una señal a Dios de que la nación podía confiar en Dios en
lugar de confiar en hombres. Acaz se negó a pedir una señal, diciendo
piadosamente que no quería tentar a Dios. La verdadera razón, por
supuesto, es que Acaz ya había pagado a los asirios para que enviaran a
mercenarios. Isaías desenmascaró su engaño, y le dijo que aunque él no
pidiera señal a Dios, ¡Dios le daría señal de todas maneras!

• Escriba con su propio puño y letra Isaías 7.14.

___________________________________________________

___________________________________________________

Mucho se ha escrito acerca de este muy famoso versículo. Algunos


piensan que la «virgen» que aquí se menciona se refiere a la esposa
de Isaías. Aunque ella no era literalmente virgen, no era raro que una
persona se refiriera a su esposa de esa manera, tal como un esposo hoy
día podría decir que su esposa de muchos años es su «novia». Otros
piensan que esta señal se refiere a un hijo que le nacería a Acaz. Y aún
otros dicen que no debiéramos interpretar que esta predicción se refiere a
ninguna virgen en particular. Sin importar la «virgen» en particular que
el autor tuviera en mente, la aplicación histórica de esta señal no es difícil
de comprender si continuamos leyendo el contexto.
En un espacio que comprendía el período normal de gestación de
nueve meses de un bebé y antes de que éste creciera hasta aprender a
distinguir entre lo bueno y lo malo, la nación de Siria que Acaz temía
dejaría de ser una amenaza. La verdadera amenaza serían los mismos
asirios que Acaz había contratado para protegerle.

148
Desde un punto de vista puramente histórico, no era poco común que
una madre hebrea diera a su hijo un nombre compuesto que incluyera el NOTAS
nombre de Dios, tal como Emanuel, que significa «Dios con nosotros».
Pero hay más aquí de lo que se aprecia en la superficie.

• Lea Mateo 1.20-23. En sus propias palabras, explique la


enseñanza profética o futura de Isaías 7.14 y cómo se cumplió
esta profecía en última instancia.

___________________________________________________

___________________________________________________

Mateo 1.20-23 claramente dice que este pasaje se cumplió con el


nacimiento de Cristo. Sin embargo, al examinar el contexto de Isaías 7,
nos revela una situación histórica real y el cumplimiento de la profecía
durante la vida de Isaías. Hemos visto la aplicación histórica y la profecía
que se cumplió durante la vida de Isaías, y también la lección que Dios
deseaba que Acaz aprendiera. La siguiente pregunta es lo que Dios desea
que este pasaje nos enseñe hoy.

• ¿Qué puede aprender para aplicar a su propia vida del pasaje


que estudiamos en Isaías 7.14?

___________________________________________________

___________________________________________________

La pregunta anterior no tiene una sola respuesta correcta. Una


posibilidad es que en cualquier prueba o tentación podemos aprender
que podemos confiar en Dios que siempre está con nosotros (Emanuel),
en lugar de poner nuestra confianza en esfuerzos y recursos humanos.
También podríamos aprender que Dios desea revelar y confirmar su plan
a nosotros, aun cuando no queramos escucharle.
Antes de continuar, veamos un ejemplo más de cómo buscamos de
modo constante estos tres niveles de comprensión: histórica, doctrinal y
personal.

• Lea Josué 1.

• Según lo que dice Josué 1.1-2, ¿qué evento significativo acaba


de suceder?

___________________________________________________

___________________________________________________

149
Probablemente podrá imaginarse lo catastrófico que parecería este
NOTAS evento para los hebreos. Después de haber guiado a Israel por más
de cuarenta años, Moisés ha muerto. Esta generación de Israel no ha
conocido a otro líder sino a Moisés, quien trajo la ley de Dios del Monte
Sinaí. Ahora, la nación finalmente se apresta para cruzar el Río Jordán
y entrar en la Tierra Prometida. El pueblo seguramente se preguntaba el
efecto que tendría la muerte de Moisés sobre su futuro.

• Después de haber leído Josué 1, mencione y describa brevemente


los elementos de este capítulo. ¿Qué está sucediendo en sentido
puramente histórico en lo que aquí se nos narra?

___________________________________________________

___________________________________________________

Ahora que ha captado el significado histórico de este pasaje,


permítame decirle una posible razón por la cual Dios ha incluido esta
historia en la Biblia. Moisés fue el dador de la ley. La nación estaba
preparada para entrar a la Tierra Prometida a establecer el reino que
En un sentido Dios había prometido. Josué, y no Moisés, guiaría a Israel a la victoria y
futuro, Josué establecería el reino.
es un cuadro Josué es la versión hebrea del nombre griego «Jesús». Jesús y Josué
son un mismo nombre.4 Existe una gran verdad en este libro de Josué que
profético de la nos es necesario comprender: Sólo Jesús puede llevarnos a la victoria. La
victoria de Cristo ley nunca puede cumplir las promesas de Dios en nosotros.

en su segunda • Lea Juan 1.14-17 y responda a las preguntas siguientes.


venida.
• ¿Qué cosa fue dada por medio de Moisés?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué cosas vinieron por medio de Jesucristo?

___________________________________________________

___________________________________________________

En un sentido futuro, Josué es un cuadro profético de la victoria de


Cristo en su segunda venida. El reino de Dios sobre la tierra se convertirá
en realidad solamente cuando Jesús (nuestro Josué) regrese a la tierra.
Nuevamente, vemos varios niveles de comprensión. Consideramos el
sentido histórico de la muerte de Moisés y la entrada victoriosa a la Tierra
Prometida bajo la dirección de Josué. Vimos la gran verdad del contraste

150
entre la ley por un lado y la gracia y la verdad por el otro. La victoria se
obtiene por medio de la gracia y la verdad, representadas por Josué, y NOTAS
no por la ley. También vimos enseñanza para el futuro, en el sentido de
que sólo Jesús puede establecer el reino de Dios sobre la tierra. Ahora,
exploremos este pasaje un poco más para buscar una aplicación personal
a nuestra vida de hoy.

• Lea Gálatas 2.16-21 y Gálatas 3. ¿Somos justificados por las


obras de la ley?

___________________________________________________

___________________________________________________

Sólo Josué podía establecer el reino en la Tierra Prometida, y sólo


Jesús establecerá un reino literal de Dios en la tierra cuando venga otra
vez. De igual modo, sólo Jesucristo puede conquistar el pecado y la
muerte y establecer el reino de Dios en los corazones de un individuo
hoy. Esta es una aplicación personal principal que podemos aprender
aquí.

• Lea Romanos 14.17 y 1 Corintios 4.20. ¿Cómo es el reino de


Dios en esta época actual?

___________________________________________________

___________________________________________________

Hay mucho más que puede aprenderse en Josué. Este ejercicio breve
deberá ayudarnos a buscar estos tres niveles de comprensión: ¿Qué
sucedió realmente en la narración? ¿Cuál verdad se propuso enseñarnos
Dios al incluir este pasaje en la Biblia? ¿Cómo puedo aplicar esta verdad
a mi vida personal?

Pregunta Nº 6:
¿Qué dicen las palabras
individuales?

Las palabras individuales son la clave del


significado
Un detective hábil presta atención a cada palabra dicha por un testigo
o un sospechoso, y hasta presta atención a lo que no se dice. Un detective

151
hábil también presta atención cuidadosa a cada palabra en su debido
NOTAS contexto. Ha habido crímenes que se resolvieron porque un detective
se percató de una sola palabra o frase que sirvió para encajar a muchas
piezas distintas. Existe un refrán entre los investigadores que dice que
un sospechoso siempre dice la verdad, uno sólo tiene que escuchar con
atención suficiente y por tiempo suficiente para oírla. Lo que esto quiere
decir es que si uno escucha las palabras precisas, las escribe y las estudia,
aun los que son mentirosos hábiles dirán algo que delata la verdad, y los
que hablan con verdad la reforzarán con sus palabras. Tal vez esto no
baste para llevar el caso a juicio, pero sirve para que el investigador siga
el rumbo correcto.
Cada palabra y cada frase de las Escrituras tienen un propósito y
significado específicos. Dios escoge sus palabras con mucho cuidado.

• Lea Juan 20.30-31. ¿El Evangelio según Juan tiene el propósito


de registrar todo lo que Jesús dijo o hizo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• De lo que leemos en este mismo pasaje, ¿por qué escogió Juan


incluir los eventos específicos de la vida de Jesús que aparecen
en su evangelio?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Juan 21.24-25. ¿Confirma este pasaje lo que leímos en


Juan 20.30-31, en el sentido de que este libro no es un registro
completo de todo lo dicho o hecho por Jesús?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Si existe una cantidad tan inmensa de información acerca


de todo lo que Jesús dijo o hizo, ¿piensa usted que debemos
considerar que las palabras empleadas para darnos un registro
de estas cosas son sumamente importantes?

___________________________________________________

___________________________________________________

152
Los dos pasajes anteriores que citamos en Juan nos ayudan a
comprender que la Biblia no contiene material «de relleno» ni de poca NOTAS
importancia. Si el Evangelio según Juan (o cualquier otro libro de la
Biblia) hubiera tenido el propósito de ser un registro histórico completo,
entonces se habría escrito mucho más. Las palabras que se registran en
la Biblia están allí porque tienen un significado que va más allá de la
historia.

• Lea Proverbios 30.5-6. ¿Cuáles palabras de Dios son puras?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Según el versículo seis, ¿qué cosa no debemos hacer con las


palabras de Dios? Las palabras
de Dios, y no
___________________________________________________
tan sólo sus
___________________________________________________ pensamientos,
• Lea Apocalipsis 22.18-19. ¿Qué dos cosas se nos dice aquí que
son la clave para
nunca debemos hacer con las palabras de Dios? comprender
la Biblia. Si
___________________________________________________
cambiamos
___________________________________________________ las palabras,
• Lea Salmos 12.6-7. ¿Cómo se describen las palabras de Dios
cambiamos los
aquí? pensamientos.
___________________________________________________
Debemos prestar
atención a cada
___________________________________________________ palabra.
Las palabras de Dios, y no tan sólo los pensamientos de Dios, son la
clave para comprender la Biblia. Si cambiamos las palabras, cambiamos
los pensamientos. La comprensión correcta exige que prestemos atención
a cada palabra.
Si decimos que la Biblia meramente «contiene» las palabras de Dios,
nos colocamos en una posición peligrosa. Como dijimos en una ocasión
previa, si no tenemos palabras específicas sobre las cuales apoyarnos
como nuestra autoridad, nos exponemos a la tentación de apartarnos del
significado específico que Dios proponía comunicar. No sólo eso, ¿quién
ocupa la precaria posición de decidir cuáles de las palabras que están en
la Biblia son de Dios y cuáles no lo son? Las palabras son importantes.

153
• Lea Mateo 5.17-18. Cuando los judíos de los días de Jesús se
NOTAS referían a lo que hoy llamamos el «Antiguo Testamento», ellos
con frecuencia decían sencillamente «la ley». ¿Qué dijo Jesús
aquí sobre cada jota y cada tilde de la ley?

___________________________________________________

___________________________________________________

«¿Y qué es una jota y qué es una tilde?» Para responder a esta
pregunta, pasemos al Salmo 119, el capítulo más extenso de la Biblia.
Este es un salmo acróstico que consta de veintidós estrofas de ocho
versos cada una. Cada estrofa empieza con una de las veintidós letras
del alfabeto hebreo. En la mayoría de las Biblias, el nombre de la letra
hebrea correspondiente aparece sobre cada estrofa, y cada verso de esa
estrofa empieza con dicha letra del alfabeto. Algunas Biblias tienen la
letra hebrea impresa junto al nombre de la misma escrito en castellano.
Por ejemplo, sobre la primera estrofa del Salmo 119 aparece la
palabra Alef o el símbolo a , correspondiente a la primera letra del
alfabeto hebreo. Cada uno de los ocho versos de esta primera estrofa en
Dios también hebreo empieza con la letra alef. Se sigue este mismo patrón con cada
una de las veintidós estrofas de ocho versos del Salmo 119.
tiene palabras y Ahora observe el Salmo 119.73. Sobre este versículo aparece la
frases favoritas indicación Yod, o y , la letra más pequeña del alfabeto hebreo, la cual
recibe el nombre de jota en la traducción del griego de Mateo 5.18. Vea
que aparecen el Salmo 119.25 y observe detenidamente la letra dálet, o d . Luego,
a través de la compare el símbolo de dálet con el Salmo 119.153 que corresponde con
Biblia. la letra resh, o r . ¡Observe con cuidado! Una persona entrenada para
ello observa la leve curva que aparece en el ángulo de resh y el trazo
levemente más largo de dálet, lo cual la diferencia con la letra resh. Esta
leve diferencia en los trazos establece la diferencia entre estas dos letras.
La diferencia es lo que se llama tilde en Mateo 5.18.
De manera que cuando Jesús dice que ni una jota ni una tilde de la
ley pasará, no sólo está hablando de palabras individuales, ¡sino también
de la letra más pequeña y de la diferencia más leve entre letras! Queda
claro que las palabras son importantes para Dios. Por el mismo poder
divino que Dios usó para inspirar las palabras de la Escritura, Él es capaz
de preservarla en cualquiera de los idiomas del mundo de la actualidad.

Las palabras y frases favoritas de Dios


Todos tenemos palabras y expresiones favoritas que distinguen
nuestras personalidades. Estas palabras y expresiones o nos ganan el
cariño de nuestros amigos y familiares o los vuelven locos. ¡Quizás
hacen ambas cosas! Pero sí nos identifican y hacen que otros digan:
«Eso suena como Horacio», o «Eso siempre lo dice Luisa». Por esto es
que algunas personas son hábiles para imitar a otros. Prestan atención

154
a detalles minúsculos tales como palabras, frases y matices de tono que
nos identifican ante otras personas. NOTAS
Dios también tiene palabras y frases favoritas que aparecen a través
de la Biblia. Eso es asombroso, si tomamos en cuenta que Dios se sirvió
de más de cuarenta autores humanos en tres continentes diferentes por
un período que abarcó siglos. Aunque preservó sus personalidades
humanas individuales, Dios utilizó a estos autores humanos para escribir
sus palabras tal como las quería. Y en las Escrituras hay palabras y frases
clave que aparecen cada cierto tiempo y que «suenan como Dios».
Estas palabras y frases clave brindan pistas que nos permiten
comparar las Escrituras con las Escrituras. A continuación hay algunos
ejemplos que he observado de mi estudio de la Biblia. Esta no es una lista
exhaustiva, sino meramente una colección de ejemplos que demuestran
cómo percibir palabras y frases clave.

«El día de Jehová», «día del Señor» o


«aquel día»
La frase «día de Jehová», «día del Señor» o sencillamente «aquel
día» se usa frecuentemente para hablar de la venida del Mesías en juicio,
para establecer su reino literal sobre la tierra. Cuando Israel rechazó a
Cristo en su primera venida, aquellas profecías del Antiguo Testamento
referentes al Mesías que no se cumplieron en aquella primera venida
se cumplirán en la segunda venida de Cristo. Por lo tanto, estas frases
frecuentemente ayudan a identificar que un pasaje tiene algo que ver con
el marco de tiempo de la segunda venida. Esto no siempre ocurre, pero
le asombraría ver la frecuencia con la que ocurre.

• Lea Zacarías 12-14. ¿Cuántas veces puede contar la frase


«aquel día» o «día de Jehová» en estos tres capítulos?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cómo resumiría el contenido o tema básico de estos


capítulos?

___________________________________________________

___________________________________________________

155
• Lea Isaías 2. ¿Cuántas veces se halla la frase «aquel día» o
NOTAS «día de Jehová» en ese pasaje?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Resuma el tema y contenido de este capítulo de Isaías.

___________________________________________________

___________________________________________________

Cuando lea la Biblia, hallará la frase «el día de Jehová», «día del
Señor» o «aquel día» muchas veces. Cuando la vea, busque para ver si el
contexto tiene que ver con la segunda venida de Cristo. No siempre será
profético, pero muchas veces sí lo será, especialmente en los libros de
los profetas del Antiguo Testamento. Estas frases también aparecen en el
Nuevo Testamento. He aquí un ejemplo.

• Lea 1 Tesalonicenses 5.1-5. Indique dónde aparece una o más


de estas frases.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué podemos aprender en estos versículos acerca de las cosas


que están por venir?

___________________________________________________

___________________________________________________

«Aquellos días»
Esta frase muy específica aparece frecuentemente en el contexto
del período de tribulación que precede inmediatamente a la segunda
venida de Cristo. No se sorprenda si hay elementos comunes entre el
período de tribulación y «aquel día», el «día de Jehová» o el «día del
Señor», puesto que la tribulación que se avecina técnicamente forma
parte de la escena general de «aquel día». Sin embargo, «aquellos días»
específicamente están relacionados con la tribulación terrible vaticinada
que se desencadenará inmediatamente antes de la venida de Cristo.

156
• Lea Mateo 24. Escriba las referencias de los versículos de este
capítulo en los que se menciona la frase «aquellos días». NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

• Describa, con sus propias palabras, «aquellos días» de los que


habla Jesús.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Joel 2-3. ¿En cuáles versículos se halla la frase «aquellos


días»?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué similitudes puede observar entre la visión que presenta


Joel y lo que Jesús describe en Mateo 24?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Jeremías 31.31-34, que habla de un día cuando Dios hará


un pacto nuevo con Israel, y que esta nación experimentará una
conversión genuina cuando Dios escriba su ley en el corazón
de los judíos. ¿Opina usted que esto ya ha sucedido?

___________________________________________________

___________________________________________________

• De lo que puede ver en Jeremías 31, ¿cuándo sucederá esta


conversión de Israel?

___________________________________________________

___________________________________________________

157
• Lea Jeremías 33.15-18. ¿Cuándo sucederán estos eventos?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Jeremías 50.4 y 50.19-20. ¿Cuándo la nación de Israel


buscará a Dios y recibirá perdón?

___________________________________________________

___________________________________________________

Algunas veces la frase «aquellos días» señala de modo indirecto al


tiempo venidero de prueba y tribulación. Esta frase aparece en varios
puntos clave del Libro de los Jueces, un libro tenebroso que describe la
caída de Israel en pecado y apostasía en las generaciones que siguieron
a las victorias de Josué.
Jueces es un libro que fácilmente puede dividirse en tres partes que
demuestran la apatía, apostasía y anarquía que existían en la nación de
Israel. Para el final del libro, la nación se encuentra atrapada por un
caos horrible. Es un tiempo que ofrece muchas similitudes con «aquellos
días», de los cuales hablaron Jesús y los profetas y que luego se describen
con más detalle en el Libro de Apocalipsis.

• Lea Jueces 17.6, 18.1, 19.1 y 21.25. ¿Cuál es la frase que tienen
en común estos versículos?

___________________________________________________

___________________________________________________

Aun la lectura superficial de los capítulos finales de Jueces deja ver


un período de anarquía, confusión y pecados públicos reprensibles. Este
período de la historia de Israel presenta un cuadro de la época futura de
gran tribulación descrita por Jesús y otros. Me fascina ver que en el libro
de los Jueces, ese período no se describe con la frase «aquel tiempo»,
«aquella época» o algo similar, sino que consistentemente se describe
como «aquellos días». Se nos dice repetidamente que «no había rey en
Israel» y que cada uno «hacía lo que bien le parecía». En la tribulación
venidera, la iglesia ya no será la fuerza que detiene a la sociedad como
lo es hoy día, y el Rey de Reyes no habrá retornado a la tierra aún—no
habrá rey en Israel.
Con esto no queremos decir que todas y cada una de las veces que
la frase «aquellos días» aparece en la Biblia, el pasaje hace referencia
directa o indirecta a la tribulación venidera. Sin embargo, sí podemos

158
tener la perspectiva de que Dios utiliza esta frase muchas veces para
hablar de aquella tribulación futura. NOTAS

Una mujer de parto


El cuadro de una mujer que está de parto aparece muchas veces en las
Escrituras por medio de varias frases clave. Al igual que «aquellos días»,
este cuadro frecuentemente se halla en el contexto de la gran tribulación
venidera y de «aquel día» o del «día de Jehová». Específicamente, este
cuadro representa a la nación de Israel durante la tribulación venidera,
resaltando el dolor intenso de dicha tribulación.

• Lea los diferentes pasajes de las Escrituras dados a continuación


y escriba la frase que representa la imagen de una mujer
experimentando el dolor de parto, observando la relación con
la tribulación que lleva a la segunda venida.

• Apocalipsis 12 ______________________________________
Nada es más
• Miqueas 4.8-12 ______________________________________
básico para
• Isaías 13.6-9 ________________________________________ nuestra fe que
• Isaías 54.1-10 _______________________________________
la resurrección
de nuestro
• 1 Tesalonicenses 5.1-4 ________________________________
Señor Jesucristo
Escuchar las palabras específicas de la Biblia nos permite conectarnos el tercer día
con otros pasajes que tratan con los mismos temas. Esto nos brinda más después de que
información y nos permite comparar las Escrituras con las Escrituras.
Dios escoge sus palabras con cuidado y precisión. En los versículos que fue crucificado.
estudiamos arriba podemos ver el hilo que los conecta.

«Tres días»
Nada es más básico para nuestra fe que la resurrección de nuestro
Señor Jesucristo el tercer día después de que fue crucificado. No
debería sorprendernos que a través de toda la Biblia, la frase «tres
días» frecuentemente nos advierte en cuanto a enseñanzas, imágenes,
predicciones y aplicaciones del poder de la resurrección de Jesucristo.

• Lea Juan 2.18-22, donde Jesús mismo da una señal que


convalida su identidad y ministerio. ¿Cuál era la señal?

___________________________________________________

___________________________________________________

159
• Lea Mateo 12.38-40. Nuevamente, Jesús habla de dar una
NOTAS señal. Describa esa señal con sus propias palabras.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Génesis 1.1-13, donde aparece la primera mención de vida.


¿En cuál día se hace la primera mención de vida, vida vegetal
en este caso?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Génesis 22.1-14, donde Dios instruye a Abraham a ofrecer


a su único hijo amado, Isaac, como sacrificio. Sumiso y
obediente, Abraham hace los preparativos necesarios y viaja
al lugar de sacrificio con Isaac. Para Abraham, era como si
Isaac ya hubiera estado muerto durante todo este tiempo de
preparación. ¿En cuál día anuló Dios la sentencia de muerte
de Isaac y le devolvió la vida de Isaac a Abraham?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿De qué persona del Nuevo Testamento diría usted que Isaac
nos presenta un cuadro?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Éxodo 3.18, 5.3 y 8.27, cuando Moisés pide a Faraón que
conceda permiso para que los israelitas viajen al desierto para
adorar a Dios. ¿Moisés pide viajar una distancia de cuántos
días?

___________________________________________________

___________________________________________________

• En la Biblia, Egipto frecuentemente es un cuadro del sistema


mundial del cual hemos sido salvos por fe en Cristo. La imagen
de Dios cuando salva a Israel de la esclavitud en Egipto es
un cuadro de nuestra salvación, como lo describe Esteban en

160
Hechos 7 antes de sufrir el martirio. Tomando en cuenta la
muerte, sepultura y resurrección de Cristo, ¿cuántos días de NOTAS
diferencia hay entre los creyentes en Cristo y aquellos que no
han puesto su fe en Él?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Josué 1.10-11, cuando Israel se prepara para cruzar el Río


Jordán y marchar a la victoria en la Tierra Prometida. Josué
instruye al pueblo a prepararse para cruzar dentro de cuántos
días?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Nuestra victoria en Cristo depende no de nuestros propios


esfuerzos, sino de lo que Jesucristo logró. ¿Cuántos días
separan su muerte de su resurrección?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Ester 4.15-5.3. Ester, una mujer judía, era reina de Persia.
Su pueblo estaba bajo amenaza de extinción debido a que un
hombre perverso llamado Amán había engañado al rey para
que firmara una ley que no podía ser abrogada. Según la ley
persa, ni siquiera la reina podía entrar a la presencia del rey sin
ser invitada. Ester está dispuesta a arriesgar su vida al entrar
a la presencia del rey para rogar por salvación para su pueblo.
Todo dependía de que el rey le otorgara su favor y le perdonara
la vida cuando ella entrara a su presencia sin ser llamada. Al
igual que ocurrió con Isaac en la mente de Abraham, Ester en
su propia mente está como muerta por un tiempo durante el
cual se dedica al ayuno y oración. ¿En qué día entra Ester a la
presencia del rey y se le concede la vida por el favor del rey?

___________________________________________________

___________________________________________________

161
• Lea Oseas 6.1-2. ¿En cuál día resucitará el pueblo de Dios?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

Estos versículos no significan que toda mención de «tres días» o del


«tercer día» tiene que ver con el poder de la resurrección de Cristo. Sin
embargo, hay muchos ejemplos en los cuales tal es el caso. Los que hemos
visto aquí son apenas unos cuantos. El punto es aprender a escuchar las
palabras individuales de las Escrituras y poder decir: «¡Eso suena como
lo que diría Dios!» Aunque Dios utilizó a muchos autores humanos, Él
en últimas es el autor de toda la Biblia y demuestra su continuidad de
pensamiento y de personalidad por medio de usar palabras, frases e
imágenes clave a través de toda la Biblia.

«Sin causa»
Aprender a reconocer palabras y frases clave que conectan unas
Escrituras con otras tiene que ver con más que la frecuencia con la que
se usan. La frase «sin causa» es un ejemplo poderoso que ocurre tan sólo
unas cuantas veces.

• Lea Juan 15. En el versículo 25, Jesús dice que la profecía del
Antiguo Testamento que dice: Sin causa me aborrecieron, se
cumple en él. En el contexto de este capítulo, quiénes son los
que le aborrecen?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea el Salmo 35 de David. Uno de los nombres de Cristo es


«hijo de David», y el rey David frecuentemente es un tipo
(cuadro) o vaticinio de Cristo. Aquí David habla acerca de sus
enemigos y usa la frase «sin causa». ¿En cuál versículo la usa
dos veces?

___________________________________________________

___________________________________________________

162
• Hay varios salmos que se denominan «mesiánicos» porque
contienen profecías claras del Mesías que había de venir. Ya NOTAS
vimos que Jesús usó la frase «sin causa» para hablar de sí
mismo. ¿Puede hallar otros aspectos de este salmo que se
cumplieron en la vida y ministerio de Jesucristo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea el Salmo 69, el cual es otro salmo mesiánico. En Juan 2.17


se registra el cumplimiento del Salmo 69.9, cuando Jesús limpió
el templo de los que habían convertido la casa de su padre en
casa de comercio. ¿En cuál versículo del Salmo 69 aparece la
frase «sin causa»?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea el Salmo 109, un salmo de David. Compare el Salmo 109.8


con Hechos 1.20 y escriba quién fue el que en última instancia
cumplió esta profecía.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cuál versículo del Salmo 109 contiene la frase «sin causa»?

___________________________________________________

___________________________________________________

Jesús usó la frase «sin causa» para describirse a sí mismo. Por lo tanto,
cuando vemos esta frase en los salmos de David, esto nos advierte de la
posibilidad de que esos salmos en particular tengan un cumplimiento
final mesiánico. Recuerde que cada salmo tiene una aplicación histórica,
una verdad que enseñarnos y una aplicación para nuestras vidas diarias.

«Sangre inocente»
La frase «sangre inocente» es otra que aparece pocas veces pero
que tiene un significado profundo debido a la forma en que se aplica a la
sangre de Cristo que fue derramada por nosotros.

163
• Lea Mateo 27.1-8. ¿Quién usa la frase «sangre inocente», y de
NOTAS quién era esta sangre?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Hebreos 9.11-22. ¿Por qué piensa usted que la sangre de


Cristo es «sangre inocente» y por qué es importante que lo sea
para nuestra salvación del pecado?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea 1 Samuel 19.5. Ya hemos mencionado que David


frecuentemente es cuadro de Cristo. En este pasaje, ¿de quién
era la «sangre inocente»?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Existe alguna otra frase en este versículo que nos advierte


en cuanto a la posibilidad de que estamos viendo un cuadro
verbal que en alguna forma representa al hijo de David que
había de venir?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Deuteronomio 19.1-13, el cual es un pasaje que dispone


ciudades de refugio para aquellos que han cometido homicidio
accidentalmente, y no un asesinato premeditado. ¿En cuáles
versículos se encuentra la frase «sangre inocente»?

___________________________________________________

___________________________________________________

• En Deuteronomio 19.10-13, ¿qué interés tiene Dios con Israel


en cuanto a la sangre inocente?

___________________________________________________

___________________________________________________

164
• Lea Deuteronomio 21.1-19, en donde Dios indica cómo limpiar
la tierra de la sangre inocente. Describa brevemente en sus NOTAS
propias palabras cómo se limpiaba la tierra de la sangre
inocente.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Sobre la base de este pasaje, ¿a quién pertenecía la


responsabilidad de limpiar la sangre inocente de la tierra: a
los líderes de Israel o al pueblo en general?

___________________________________________________

___________________________________________________
Obviamente,
• En Deuteronomio 21.6, ¿qué debían hacer los ancianos de Pilato desconocía
Israel sobre el animal ofrecido en sacrificio para limpiar la el significado
tierra de la sangre inocente?
que tenía lavarse
___________________________________________________ las manos
___________________________________________________
con respecto
a limpiar la
• En Mateo 27.19-25, ¿qué hizo Pilato en respuesta a la sangre
inocente del Cordero de Dios que estaba a punto de ser ofrecido
sangre inocente
por el pecado del mundo? de la tierra. Él
probablemente
___________________________________________________
sólo estaba
___________________________________________________ pensando en sí
Obviamente, Pilato desconocía el significado que tenía lavarse
mismo.
las manos con respecto a limpiar la sangre inocente de la tierra. Él
probablemente sólo estaba pensando en sí mismo. Sin embargo, el hecho
de que hizo esto en presencia de los ancianos de Israel, quienes pedían
a gritos la muerte de Jesús, será un testimonio poderoso en su contra
cuando comparezcan a juicio ante Dios. Judas sintió tal desesperación
por librarse de la sangre inocente de Jesús que echó el dinero de sangre en
presencia de los sacerdotes y se quitó la vida. Aunque la nación en general
y sus líderes rechazaron al Mesías, Dios había provisto una manera para
que toda la nación tratara con la sangre inocente y alcanzara el perdón de
Dios. Hasta hoy, todo individuo judío que puede hallar perdón de pecado
a través de la sangre inocente de Jesucristo que fue derramada por todos
nosotros.

165
El presente capítulo trata acerca de aprender a escuchar cuando
NOTAS estudiamos la Biblia. Primero, escuchamos el sentido literal de las
Escrituras. Aunque la Biblia contiene lenguaje simbólico y figurado tal
como sucede en nuestro diario hablar, empezamos escuchando el sentido
literal de la Biblia. También escuchamos al Espíritu Santo de Dios que
mora en nosotros que aplica la verdad de las Escrituras a nuestras vidas.
Y también escuchamos las palabras mismas de las Escrituras, pues somos
conscientes de que una sola palabra puede hacer una diferencia grande y
conectarnos al cuadro grande que Dios está pintando.

Notas

1. James Orr, ed., International Standard Bible Encyclopedia (Grand Rapids: Wm.
B. Eerdmans Publishing Co., 1939), s.v. “Parable,” por G. H. Schodde.
2. Un «discípulo» es un «aprendiz», y la palabra «apóstol» significa «enviado». Jesús
elige a doce apóstoles de su grupo de discípulos para enviarlos en una misión.
3. El estudio inductivo de la Biblia comprende tres pasos clave que corresponden
a los niveles de comprensión que representan estas preguntas: La observación,
¿Qué dice? La interpretación: ¿Qué significa? Y la aplicación: ¿Cómo aplico esta
verdad? Este será en enfoque del capítulo once. Decidí incluir estas preguntas
en este momento para que el estudiante se acostumbre a buscar estos niveles de
comprensión en toda la Escritura.
4. Una característica interesante de la Biblia King James en inglés es que utiliza el
nombre «Jesús» en Hechos 7.45 y en Hebreos 4.8, aunque en estos casos el texto
claramente se refiere al personaje histórico Josué del Antiguo Testamento. Los
traductores de la KJV evidentemente comprendieron que la traducción normal
de este nombre sería «Josué» en lugar de «Jesús», el cual fácilmente podría
generar confusión con el Jesús de los Evangelios. Sin embargo, intencionadamente
tradujeron el nombre «Jesús» del griego, en lugar de emplear la forma hebrea
«Josué», posiblemente para señalar al lector de habla inglesa que en estos dos
pasajes Josué presenta un cuadro profético de la victoria de Jesús sobre Satanás, la
cual aún está por cumplirse.

166
CAPÍTULO SIETE
NOTAS

Aprenda a conectar los


puntos
A través de seguir la analogía de un detective con algo de soltura en
nuestra discusión del estudio e investigación de la Biblia, hemos hablado
acerca de la importancia de captar el «cuadro grande», de hacer las
preguntas correctas y de aprender a escuchar detenidamente.
Aparte del método bien conocido de dos pasos, «estudiar y
buscar», que aprendimos previamente, los buenos detectives de la vida Muchas
real no siguen una secuencia particular, como quien sigue una lista
de comprobación con un título tal como «Reglas para la buena labor
«habilidades
detectivesca». Lo que hacen es tratar la escena de cada crimen de modo intuitivas» en
individual, basándose en años de formación y experiencia, dejando
que los principios y procesos que conocen se yuxtapongan según lo
realidad son la
dictaminen la necesidad y la situación. culminación
Aprender buenos principios de estudio de la Biblia también exige de buenas
formación y experiencia. A medida que obtenemos experiencia en
el estudio de las Escrituras, la aplicación de buenos principios de habilidades y
investigación se torna más espontánea y libre. Cada pasaje requiere una hábitos analíticos
yuxtaposición de principios del estudio de la Biblia.
Recientemente leí un artículo sobre la labor policíaca en el cual el
desarrollados
autor mencionaba las habilidades intuitivas para resolver crímenes que a través del
tienen los buenos oficiales de policía. Algunas personas son naturalmente
más intuitivas que otras. No obstante, creo que muchas «habilidades
transcurso de
intuitivas» en realidad son la culminación de buenas habilidades y una carrera.
hábitos analíticos desarrollados a través del transcurso de una carrera.
Estas habilidades y hábitos llegan a formar una parte tan integral de un
oficial que un observador las describe como intuitivas porque parecen
ser tan naturales. Años de experiencia y pericia les permiten evaluar
una situación, analizar detenidamente la evidencia y luego «conectar los
puntos». Esos mismos oficiales probablemente no se veían tan naturales
ni intuitivos en su primer año de trabajo.
Así que, tenga paciencia. No permita que le abrume la idea de que
es necesario recordar de modo instantáneo todo lo que hemos aprendido.
Persista en aplicar estas verdades y prácticas, y ellas llegarán a ser parte
de su naturaleza.
En el transcurso de una investigación, trátese de la escena de un
crimen o de un pasaje de la Biblia, hay lugar para que todos mejoremos
nuestras facultades de observación e interpretación de los datos que

167
observamos. Un oficial puede estar haciendo preguntas, escuchando a
NOTAS testigos o tratando de captar el cuadro grande cuando de repente algo salta
a su atención. Un detalle no descubierto que previamente había pasado
desapercibido puede cambiar todo el rumbo de la investigación. Un
oficial experto puede observar un detalle minúsculo que un investigador
con menos experiencia pasa por alto. Años de formación, práctica y
experiencia contribuyen a realzar las facultades de observación y la
capacidad de «conectar los puntos» en una investigación.
También existe un elemento que se denomina «intención de
enfocarse» y que se refiere al compromiso que tiene el investigador de
desarrollar las facultades de observación y análisis que necesita. En
la profesión del orden público existe un antiguo adagio que dice que
los oficiales e investigadores pueden tener diez años de experiencia o
un año de experiencia diez veces. Un buen investigador debe poseer
el deseo y la determinación de investigar a fondo, de evaluar las pistas
con honestidad, de intentar un enfoque nuevo cuando los anteriores
no parecen dar resultado y de mejorar tanto su conocimiento como su
pericia. Un buen investigador necesita la capacidad de ver tanto el cuadro
grande como los detalles más pequeños de la escena de un crimen, y
hacerlo casi simultáneamente. Esta habilidad se aprende únicamente si
uno se compromete a hacerlo, a practicarlo y a luchar por mejorarlo. No
sucede de modo automático.
El buen estudio de la Biblia requiere ese mismo tipo de esfuerzo y
compromiso. (Vea Proverbios 2.1-9.) No se desaliente. Con el tiempo
y la experiencia, usted puede dominar estas técnicas y desarrollar la
capacidad de emplearlas casi de manera subconsciente mientras estudia
la Biblia.
En este capítulo continuaremos nuestra lista de posibles preguntas
de estudio de la Biblia. Las preguntas hasta ahora se han enfocado
en las facultades de observación bíblica. Las preguntas en el presente
capítulo se aplican más al análisis e interpretación correctos, en lugar
que a la observación —a conectar los puntos en lugar de contarlos. No
son preguntas que necesariamente se harán en todas las investigaciones,
pero pueden resultar valiosísimas al momento de conectar los puntos.
Estas preguntas están arraigadas en lo que muchos han denominado
el principio de la primera mención y el principio de la plena mención.
También aprenderemos a acomodar las Escrituras con las Escrituras.
Posteriormente veremos cómo estas preguntas, y las que aprendimos en
los dos capítulos previos, encajan entre sí durante el estudio inductivo
de la Biblia. Recuerde que durante una investigación «inductiva» de un
crimen y durante el estudio inductivo de la Biblia se recopilan elementos
pequeños de información, los cuales se arman para formar un cuadro
grande, tal como se hace con un rompecabezas.
Usted está estudiando la Biblia y se topa con una palabra, frase,
doctrina o tema, y se pregunta qué significa en realidad. Tiene la
sospecha de que esta palabra o tema es tan importante que necesita

168
más información que aquélla que una definición breve de diccionario
puede darle. NOTAS

Pregunta Nº 7:
¿Dónde es el primer lugar que
aparece en la Biblia?

Esta es la razón. Muchos estudiantes de la Biblia a través de los El «Principio


años han hablado de un principio que algunos denominan el «Principio de la Primera
de la Primera Mención». La idea es hallar la primera vez que una idea,
palabra, doctrina o persona aparece en la Biblia, y luego trazarla a través
Mención»
de la Biblia para descubrir si existe un patrón de uso y/o significado sencillamente
particular.
Las tendencias y actitudes cambian, y en años recientes este principio
sugiere que
ha sido objeto de burla por parte de algunos que opinan que está arraigado el significado
en la ignorancia. Algunos individuos legítimamente dan lugar a tales de una figura,
críticas porque toman este principio desde un punto de vista casi místico
o mágico, como si esperaran que existiese una joya oculta de significado verdad,
escondida en la primera mención de algún tema en la Biblia. He visto a enseñanza,
individuos revisar la primera mención de algo en la Biblia, interpretarle
algún significado extraño y pasar totalmente por alto lo que claramente
cuadro u
enseña el resto de la Biblia. ¡Este no es el propósito del Principio de la otro concepto
Primera Mención!
Otra crítica que se levanta contra el principio de la primera mención
usualmente es
es que la Biblia no está dispuesta en orden estrictamente cronológico y, consistente a
por lo tanto, la primera mención de algo en la Biblia carece de significado través de toda
particular. Pero ese no es el punto. ¡Por supuesto que la Biblia no está
dispuesta en orden estrictamente cronológico! El punto es que la Biblia la Biblia. Esta
es consistente en sus conceptos, y no el orden cronológico de los mismos. es otra forma
Este principio sencillamente sugiere que el significado de una figura,
verdad, enseñanza, cuadro u otro concepto usualmente es consistente a
de decir lo
través de toda la Biblia. mismo: Si algo
Esta es otra forma de decir lo mismo: Si algo es verdadero, siempre
es verdadero. Trazar algo desde el principio de la Biblia hasta el final nos
es verdadero,
brinda una buena comprensión de esa característica de la verdad. siempre es
Piense en este principio desde el punto de vista de una investigación verdadero.
policíaca. Tenemos sospechas mientras trabajamos en un caso, pero
no hay información suficiente ni evidencia para tornar a una «persona
de interés» en un «sospechoso». ¿Qué hacemos entonces? Podríamos
empezar por averiguar todo lo que podamos acerca de este individuo.
Trazar la vida de esta persona desde el principio hasta el presente podría
revelar ciertos patrones de conducta, o la existencia de crímenes similares
o acusaciones. Podríamos seguir a este individuo por cierto tiempo para
ver si podemos obtener más información, incluyendo hábitos o patrones

169
de conducta que nos resulten útiles. Hay veces que una persona «pierde
NOTAS el control» y comete un crimen que no forma parte de su patrón regular
de vida. No obstante, las personas frecuentemente caen en patrones de
palabras y de hechos. Trazar la vida de una persona puede revelar pistas,
evidencia o un modus operandi (método de trabajo).
El mismo principio se aplica al estudio de la Biblia. Cuando
intentamos comprender una doctrina, figura, verdad clave, o cualquier
otra cosa, una buena técnica consiste en obtener una concordancia
(hablaremos del uso de una concordancia posteriormente) y trazar el
elemento buscado a través de toda la Biblia. Lo más probable es que
observará un patrón consistente de principio a fin. Aun las excepciones
a la regla que ocasionalmente se encuentran pueden ayudarnos a aguzar
nuestras facultades de observación.
A través de los años de estudio de la Biblia, he observado que muchas
de las «primeras menciones» de la Biblia ocurren en los libros de Génesis,
Mateo y Hechos. La razón de ello es fácil de adivinar. Génesis es el libro
del origen o del principio. Puesto que Génesis está al principio de la
Biblia, podemos anticipar que muchas verdades y principios aparecen
por primera vez en ese libro.
De modo similar, el libro de Mateo principia el Nuevo Testamento,
y podemos anticipar que en éste ocurre la primera aparición de
ciertas enseñanzas y palabras con significado particular en el Nuevo
Testamento. Puesto que en el libro de los Hechos sucede la transición de
la ley judía del Antiguo Testamento a las enseñanzas y mandamientos
para los cristianos en la era de la Iglesia, aquí también podemos hallar
otras primeras menciones. Por supuesto, ésta no es una regla rígida. Y,
nuevamente, tampoco estamos buscando un significado místico ni oculto
al examinar la primera vez que algo se menciona en la Biblia.
Empleamos la primera mención como punto de partida para trazar un
tema a través de toda la Biblia con el fin de encajar las piezas individuales
(pasajes de la Escritura) hasta formar el cuadro grande que Dios quiere
que veamos.
Este tipo de labor de investigación demanda un trabajo determinado
y persistente, como lo señala Proverbios 2.1-9. ¡Dios habla en serio! Si
realmente desea conocer y comprender todo lo que Dios tiene para usted
y lo que Dios quiere que usted llegue a ser, él exige que usted tome
esto en serio también. Un estudio que empieza por examinar la primera
mención de un concepto en la Biblia puede darle una vista amplia de las
Escrituras y puede brindarle ciertos detalles cautivadores si desarrolla y
emplea facultades agudas de observación. Aquí tenemos unos cuantos
ejemplos para practicar.

170
La serpiente
NOTAS
• Lea Génesis 3.1. ¿Con qué forma se le aparece el diablo a Eva?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Apocalipsis 12.9-17 y 20.1-3. ¿A quién representa la


serpiente?

___________________________________________________

___________________________________________________

Estos pasajes abarcan la primera y la última vez que aparece la


figura de la serpiente en la Biblia. Ahora, examinemos algunas de las
instancias que aparece la serpiente entre estos dos extremos. Al trazar la
serpiente a través de las Escrituras, veremos que siempre aparece con una
connotación negativa, provoca temor o representa al diablo, al pecado o a
individuos controlados por el diablo.

• Lea Éxodo 4.1-3. ¿Qué reacción produjo la serpiente en


Moisés?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Salmos 58.1-4 y Salmos 140.1-3. ¿Ve usted alguna conexión


entre la serpiente que se menciona en estos versículos y lo que
ya hemos visto?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Proverbios 23.29-32. En este pasaje, ¿la palabra «serpiente»


tiene una connotación buena o mala?

___________________________________________________

___________________________________________________

171
• Lea Isaías 14. Observe que la palabra «serpiente» aparece en el
NOTAS versículo 29. También observe que el nombre Lucero, el cual es
otro de los nombres del diablo, aparece en los versículos 12-17.
¿Qué conexión puede ver, si la hay, con lo que ya hemos visto?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Isaías 27.1 y 30.6. ¿Cómo encajan estos versículos en el


patrón que ya hemos observado?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Isaías 65.25 y observe el comentario en cuanto al alimento


Santificar de la serpiente. Lea Génesis 3.14. ¿De qué época futura piensa
consiste en usted que está hablando Isaías 65.25?

apartar algo, ___________________________________________________


en distinguirlo
como algo ___________________________________________________

especial, pero no • Lea 2 Corintios 11.3. ¿A quién representa la serpiente aquí?


necesariamente ___________________________________________________
como más
espiritual ni más ___________________________________________________

santo que las • Lea Números 21.4-9. Posiblemente el uso de una serpiente
demás cosas. como instrumento para sanar parece desencajar con el patrón
que hemos observado (aunque de este evento es que los médicos
han derivado el símbolo universal que los representa). Pero,
lea Juan 3.14-15 y 2 Corintios 5.21. Explique en sus propias
palabras el cuadro que Dios está pintando en Números 21.4-9.

___________________________________________________

___________________________________________________

Santificación
¿Alguna vez ha oído acerca de la «santificación»? Hay libros enteros
que exploran esta importante idea bíblica. Desgraciadamente, al margen
de la importancia de este concepto, está rodeado de mucha confusión y

172
malos entendidos. Por ejemplo, algunos enseñan que la santificación es
una especie de estado elevado de «perfección impecable» al cual uno NOTAS
debe aspirar en su andar cristiano. Antes de saltar a las definiciones de
varios vocablos griegos y navegar por libros gruesos de pensamiento
erudito, apliquemos el principio de la primera mención para ver cómo se
emplea esta palabra en la Biblia.

• Lea la primera vez que una variante de esta palabra aparece en


la Biblia en Génesis 2.3. ¿Se utiliza esta palabra con el sentido
de un estado místico de «perfección impecable»?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué supone usted que significa la palabra «santificó» en este


contexto?

___________________________________________________

___________________________________________________

Si fuéramos a consultar la literatura bíblica que discurre sobre el


significado de los vocablos hebreos y griegos que se traducen al castellano
como «santificar» o «santificación», descubriríamos que todos tienen que
ver con la idea de «apartar» o «designar como algo especial».
Después de Génesis 2, la siguiente ocasión en la cual aparece esta
palabra en alguna de sus formas ocurre en Éxodo.

• Lea Éxodo 13.1-2. ¿Piensa usted que el significado aquí es


consistente con lo que vimos en Génesis 2.3?*

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Éxodo 19, donde se describen los preparativos para


entregar los Diez Mandamientos. Marque cada vez que aparece
alguna variante de «santificar» en este capítulo. ¿Qué es lo que
había que santificar?

___________________________________________________

___________________________________________________

173
• Lea Números 8.17. ¿Qué fue lo que santificó Dios para sí
NOTAS mismo?

___________________________________________________

___________________________________________________

Al examinar este versículo, resulta difícil imaginar que «santificar»


pudiera significar tornar a una persona más poderosa o espiritual que otra.
Aquí Dios dice que había santificado a los primogénitos de los animales
de los israelitas. ¡Ciertamente eso no significa que a los animales se les
concedió algún poder espiritual ni un estado de perfección impecable!
Si seguimos el patrón que hemos visto desde el principio, todo tiene
sentido. Santificar significa apartar algo o designarlo como especial, pero
necesariamente como algo más espiritual ni más poderoso. Si horneo
cinco pasteles para entregárselos a mis amigos y decido apartar uno de
ellos para que lo disfrute mi familia, ¡acabo de santificar a un pastel!

• Lea Isaías 8.13 e Isaías 29.23. A la luz de lo que hemos


visto, ¿qué piensa usted que significa santificar a Dios y a su
nombre?

___________________________________________________

___________________________________________________

• En el Nuevo Testamento, una de las primeras veces que aparece


una variante de «santificar» ocurre en Mateo 23.17-19, en
donde aparece dos veces. Explique lo que usted piensa que
significa la palabra «santifica» en este contexto.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Juan 17.17-19, pasaje que es parte de la oración que Cristo


eleva al Padre. Explique lo que usted piensa que significan las
variantes de «santificar» que aparecen en este contexto.

___________________________________________________

___________________________________________________

174
• Pablo escribió su primera carta a los corintios para tratar con
problemas causados por pecados graves que existían en esta NOTAS
iglesia. Los corintios estaban muy lejos de una «perfección
impecable». Lea los pasajes mencionados a continuación y
escriba lo que usted entiende por santificación según aparece
en 1 Corintios 1.2, 1.30, 6.11 y 7.14.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Juan 17.17 y Efesios 5.25-26. Desde un punto de vista


práctico, ¿cómo podemos vivir una vida «especial» o «apartada»
en nuestro diario andar con Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea 1 Tesalonicenses 4.3-4 y 1 Timoteo 4.4-5. ¿Qué puede


aprender en cuanto a la santificación de estos pasajes? ¿Le
parece que encajan con el mismo patrón que ya hemos visto?

___________________________________________________

___________________________________________________

Existen muchos otros pasajes que mencionan la santificación y


muchos otros aspectos de esta magnífica doctrina de nuestra fe, pero este
estudio breve demuestra cuánto podemos aprender con sólo trazar una
palabra o idea a través de la Biblia, empezando por su primera mención.
Aquí le ofrezco un ejemplo final del uso del Principio de la Primera
Mención.

Adoración
Hace años un amigo me señaló la primera mención de una palabra
muy importante, y nunca he olvidado esta lección. Frecuentemente
hablamos de adorar. Celebramos servicios de adoración y tenemos
tiempos de adoración. Con frecuencia pensamos en alabanzas, oración y
servicios en la iglesia cuando alguien habla de «adorar.»

175
• Lea Génesis 22.1-19. Busque la palabra «adoraremos». Esta es
NOTAS la primera vez que aparece este concepto en la Biblia. ¿Cuál es
el contexto en el cual aparece este acto de adoración?

___________________________________________________

___________________________________________________

Abraham se dirigía hacia el monte para cumplir una misión sombría:


ofrecer a su hijo amado Isaac como holocausto en obediencia a Dios. ¡Esto
El Principio de la difícilmente es lo que nos viene a la mente como parte de un servicio
Plena Mención es típico en la iglesia! Dios intervino e impidió que Abraham cumpliera
éste: En alguna el sacrificio. Abraham e Isaac regresaron del monte transformados para
siempre.
parte de la Biblia Me resulta sumamente revelador que la primera vez que vemos a
Dios usualmente alguien adorar en la Biblia no es en medio de escenas de coros de ángeles
y voces de alabanza, sino en el contexto de un encuentro transformador
declara su con Dios. Conocer esta primera mención de adorar en la Biblia no
parecer sustituye a un estudio teológico completo de este importante concepto
bíblico, pero sí me dio una perspectiva fresca en cuanto a la adoración
plenamente y me estimuló el pensamiento. Me llevó a preguntarme cuántas veces
sobre asuntos de tenemos realmente un «servicio de adoración.» Además, me hizo
importancia vital. prestarle más atención al concepto de adorar cuando aparece en otras
partes de la Biblia para ver si mi manera de entender ese concepto tal vez
Estos pasajes ha sido demasiado limitada.
sirven como De paso, aquí en Génesis 22 también podemos hallar la primera vez
que aparece la palabra «probó» en nuestra Biblia en castellano. Ahora
fundamento usted está armado con la capacidad de estudiarla por sí mismo.
para asuntos Estos han sido apenas unos cuantos ejemplos de trazar una palabra o
idea a través de la Biblia, pero son típicos en cuanto a las lecciones que
de mucha podemos aprender por medio de seguir esta técnica sencilla. Recuerde,
significancia esto es apenas una pauta o técnica, y no una regla rígida. No todas
y establecen el las palabras o conceptos siguen esta misma consistencia. Hay algunas
palabras que tienen varias definiciones. No obstante, la mayoría de las
marco para esta veces se pueden cosechar muchos beneficios si trazamos una palabra o
doctrina a través concepto bíblico desde la primera vez que aparece y a través del resto
de la Biblia.
del resto de las
Escrituras.
Pregunta Nº 8:
¿Dónde se encuentra la mención
más plena de esto en la Biblia?

Los libros de hermenéutica bíblica describen esta pregunta como el


«Principio de la Plena Mención». La tesis es ésta: en alguna parte de la

176
Biblia Dios usualmente declara su parecer plenamente sobre asuntos de
importancia vital. Estos pasajes sirven como fundamento para asuntos NOTAS
de mucha significancia y establecen el marco para esta doctrina a través
del resto de las Escrituras. He aquí algunos ejemplos.

Nacer de nuevo
Frecuentemente escuchamos hablar de la necesidad de «nacer de
nuevo». Aun las personas no religiosas usan esta frase en el diario hablar
para referirse a una carrera «renacida» o una experiencia de «nuevo
nacimiento» sin referirse a nada espiritual. La frase ha llegado a ser parte
de nuestra habla común. Los seguidores de Cristo comprendemos que
nacemos de Dios cuando de modo irrevocable ponemos nuestra fe en
Jesucristo como nuestro Señor y Salvador. Sin embargo, ¿qué enseña la
Biblia en realidad acerca de nacer de nuevo?

• Lea Juan 3.1-21. Aunque el concepto del nuevo nacimiento


aparece en otras partes de la Biblia, la mayoría de las personas
están de acuerdo con decir que este es el pasaje que desarrolla
más plenamente la naturaleza del nuevo nacimiento. Por
lo tanto, Juan 3 es el lugar de la plena mención del nuevo
nacimiento, si aplicamos el Principio de la Plena Mención.
Resuma los aspectos clave del nuevo nacimiento que observa
en Juan 3.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Santiago 1.18, 1 Pedro 1.3, 1 Pedro 1.23-25, 1 Juan 2.29,


1 Juan 3.9, 1 Juan 5.1 y 5.18. Todos estos pasajes mencionan
el nuevo nacimiento en alguna forma. ¿Hay alguno de estos
pasajes que se compare en términos de amplitud y profundidad
de enseñanza acerca del nuevo nacimiento con Juan 3?

___________________________________________________

___________________________________________________

Este ejemplo del nuevo nacimiento es típico sobre la forma en la que


se manifiesta el Principio de la Plena Mención. Existe un pasaje que da un
buen entendimiento de una doctrina determinada. Hay más información
en otras partes de la Biblia, pero hay un pasaje que es fundamental y
brinda la mayor cantidad de información.

177
• Lea 1 Corintios 15. Muchos estiman que este pasaje da la
NOTAS descripción más completa de una doctrina importante de la
Biblia. ¿De qué doctrina supone usted que se trata?

___________________________________________________

___________________________________________________

Obviamente existen muchos pasajes en el Nuevo Testamento que


mencionan la resurrección de Jesucristo. Sin embargo, este capítulo echa
un fundamento que apoya y vincula a las otras referencias.

• Lea 1 Corintios 12-14. Hay un solo tema que vincula a estos


capítulos y muchos consideran que esta es la plena mención de
En esta era de enseñanzas sobre este tema. ¿Cuál es el tema o concepto?
Internet, piense ___________________________________________________
en el Principio de
la Plena Mención ___________________________________________________

como la «página • Lea Santiago 3. ¿De qué tema podría considerarse este pasaje
inicial» de la como la plena mención en la Biblia?
Biblia para una ___________________________________________________
enseñanza o idea
específica. Una ___________________________________________________

buena página Queda claro que declarar que un pasaje es la «plena mención» de
inicial es la una doctrina, tema o concepto en la Biblia es algo subjetivo, y algunas
personas podrían tener una opinión diferente sobre cuál pasaje brinda la
puerta de entrada mención más plena. No pierda de vista el punto: Dios nos ha dado pasajes
para un tesoro de «plena mención» para guiarnos, tal como las pistas cruciales guían al
potencial de investigador de un crimen, para que podamos comprender una doctrina o
enseñanza. Podemos beneficiarnos mucho de un pasaje de las Escrituras
información. que explica un asunto de modo más completo que los demás y usar ese
conocimiento y entendimiento como un punto importante en un rastro de
puntos que nos conduce a otros lugares en donde aparece en la Biblia. Si
parece que existen dos o más pasajes que podrían competir por el honor
de ser la «plena mención» de un asunto, ¡fantástico! No es importante
que todos estemos de acuerdo sobre cuál pasaje es la plena mención
«oficial». Lo que importa es aprender a beneficiarnos de ello por medio
de buscar un pasaje que explique una doctrina de modo completo y luego
usar ese pasaje como punto de referencia para comparar la información
que encuentre acerca de esa misma enseñanza en otras partes.
En esta era de Internet, piense en el Principio de la Plena Mención
como la «página inicial» de la Biblia para una enseñanza o idea específica.
Una buena página inicial es la puerta de entrada para un tesoro potencial

178
de información. Si la página inicial está bien diseñada, tiene el esquema de
organización de ese sitio Web que puede guiarle en muchas direcciones. NOTAS
Los vínculos de la página inicial permiten que un solo clic transporten
al usuario a más información sobre un elemento. Esto se asemeja a la
manera en que usamos las referencias en la Biblia.
Desde un punto específico, su «página inicial» doctrinal, puede
descubrir los otros lugares en los cuales aparece una verdad determinada
en la Biblia. De esta manera, Dios convierte una «línea de puntos» en
un camino que le conduce al conocimiento, sabiduría y entendimiento
de las verdades que desea que aplique a su vida. Tal como ocurre con
una página inicial en Internet, siempre se puede regresar a la página
inicial de la «plena mención» y avanzar en sentidos diferentes, según la
información que esté buscando. Una concordancia o herramienta similar
para estudiar la Biblia es un tesoro de «vínculos». Si no sabe cómo usar
una concordancia, aprenderá esa habilidad próximamente.
Otra forma de ver este concepto consiste en retornar a nuestro tema de
investigación. El expediente de información que un investigador presenta
al fiscal se denomina la «documentación del caso». En la documentación
del caso se encuentran todos los documentos, declaraciones, fotografías
e informes de laboratorio relacionados con un delito. También hay un
resumen de la causa criminal con notas parentéticas que muestran
vínculos a los elementos correspondientes del expediente. Cuando
el fiscal lee la documentación del caso, lee alternativamente entre el
resumen y la información detallada.
El resumen del caso no da todos los detalles de cada informe o
declaración, pero sí brinda una descripción general que pone los detalles
en perspectiva. La información detallada no cuenta toda la historia pero
le da al fiscal información específica que puede combinarse con otra
información para sustentar un caso en la corte. Los dos componentes
trabajan en conjunto para presentar un cuadro grande. Cuando alguien
habla del Principio de la Plena Mención en el contexto bíblico, esa plena
mención funciona de modo semejante al resumen del caso criminal que
utiliza un fiscal.
Las dos preguntas que hemos aprendido en este capítulo se
complementan entre sí: ¿Dónde es el primer lugar que aparece en la
Biblia? y ¿Dónde se encuentra la mención más plena de esto en la Biblia?
Cuando se investiga o estudia una doctrina, tema, palabra o idea particular
en la Biblia, hágase estas dos preguntas para guiar su exploración de la
Biblia y ayudarle a discernir la lección que Dios desea enseñarle.

179
NOTAS Pregunta Nº 9:
¿Qué puedo aprender si acomodo
las Escrituras con las Escrituras?

Podría utilizar una concordancia o herramienta similar para buscar


El mejor la primera vez que un tema aparece en la Biblia, y avanzar por las
comentario sobre Escrituras desde ese punto. O podría ver si descubre un pasaje particular
de las Escrituras que le lleve un poco más profundo en los pensamientos
la Biblia es la de Dios, y usar ese pasaje como su «página inicial». La voluntad de Dios
misma Biblia. es que su caja de herramientas de estudio bíblico contenga estas dos
Los eruditos herramientas (preguntas) para usarlas cuando las necesite.
Varias veces en el capítulo anterior mencionamos la necesidad
de la Biblia de acomodar las Escrituras con las Escrituras. Básicamente, las dos
tienen muchas preguntas que hemos aprendido en el presente capítulo son maneras
de acomodar las Escrituras con las Escrituras. Ya sea que utilicemos el
enseñanzas principio de la primera mención o el de la plena mención, o si tan sólo
que pueden buscamos todos los pasajes que correspondan a un concepto bíblico, el
objetivo es aprender todo lo que podamos de esa doctrina o verdad en
ayudarnos a particular. Nuestra mente debe pensar constantemente: ¿en qué otra parte
comprender de la Biblia puedo aprender más acerca de esto?
la Biblia. Dios Este concepto es importante porque previamente aprendimos que
comprender la Biblia no es asunto de nuestra interpretación privada.
ha dado el don En lugar de ello, Dios desea que permitamos que el Espíritu Santo nos
de maestros a guíe al conocimiento pleno, en colaboración con el resto del cuerpo de
Cristo.
la iglesia, pero Una forma en la cual comúnmente se expresa este principio consiste
nada tiene mayor en decir que el mejor comentario sobre la Biblia es la misma Biblia. Los
eruditos de la Biblia tienen muchas enseñanzas que pueden ayudarnos
prioridad que a comprender la Biblia. Dios ha dado el don de maestros a la iglesia,
sencillamente pero nada tiene mayor prioridad que sencillamente permitir que la Biblia
permitir que la se explique por sí misma, por medio de acomodar las Escrituras con
las Escrituras. Las palabras de Pablo en 1 Corintios 2 nos ayudan a
Biblia se explique comprender este principio:
por sí misma, • Lea 1 Corintios 2.1-8. Pablo contrasta dos tipos diferentes
por medio de de sabiduría en este pasaje. ¿Cuáles son esos dos tipos de
acomodar las sabiduría?

Escrituras con ___________________________________________________


las Escrituras.
___________________________________________________

180
• Lea 1 Corintios 2.9-12. ¿Qué cosas nos ha revelado Dios?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Por qué medio nos reveló Dios estas cosas a nosotros?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Estas cosas han sido reveladas a todos, o solamente a cierto


tipo de personas? ¿A quiénes revela Dios lo profundo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea 1 Corintios 2.13. ¿Cómo nos enseña el Espíritu Santo estas


cosas profundas de Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea 1 Corintios 2.14. ¿Es posible comprender las cosas


profundas de Dios solamente con el intelecto humano? ¿Por
qué o por qué no?

___________________________________________________

___________________________________________________

Cuando buscamos descubrir la sabiduría de Dios expresada en un


pasaje de las Escrituras, debemos estar siempre conscientes de que otras
porciones de las Escrituras también pueden iluminar nuestro estudio.
No todos los temas o enseñanzas de la Biblia tienen un pasaje de
plena mención. Habrá muchas ocasiones en las que estaremos buscando
comprender el significado de una palabra, frase o enseñanza, y los
principios de primera mención y plena mención no aportan ayuda alguna.
Los ejemplos que se dan a continuación muestran cómo por medio de
examinar varias porciones de las Escrituras en la cual aparece una misma
palabra o concepto podemos recibir iluminación:

181
• Lea 1 Corintios 11.23-30, en donde Pablo describe la Cena del
NOTAS Señor y menciona a algunos que participan «indignamente».
Él añade que algunos están enfermos y otros duermen. La
Biblia Reina Valera y otras traducciones utilizan la palabra
«duermen», y tal vez usted se pregunte a qué se refiere Pablo
cuando habla de los que «duermen».

• Lea Juan 11.1-14. Los discípulos de Jesús también se


preguntaron lo que Jesús quiso decir cuando mencionó que su
amigo Lázaro dormía. ¿Cómo definió Jesús el significado del
verbo «dormir» cuando se refería a Lázaro?

___________________________________________________

___________________________________________________

La Biblia se • Lea 1 Tesalonicenses 4.13-16. Compare la frase «los que


interpreta a durmieron» que aparece en el versículo 15, con una frase
paralela que aparece en el versículo 16. Como resultado de
sí misma, a esta comparación, ¿quiénes son «los que duermen»?
medida que ___________________________________________________
acomodamos las
Escrituras con ___________________________________________________

las Escrituras. • Lea 1 Corintios 15.51. Escriba su propia paráfrasis de lo que


Esta verdad es el Pablo dice en este versículo.
fundamento de ___________________________________________________
muchos aspectos
del estudio de la ___________________________________________________

Biblia. Por medio de acomodar las Escrituras con las Escrituras, podemos
ver que es posible comprender la manera en que una palabra particular
tal como «dormir» se emplea en ciertos casos. En los casos previamente
citados, el verbo dormir se emplea para describir la muerte de creyentes
en Cristo.
En la práctica, ¿cómo sabe uno dónde acudir en la Biblia para acomodar
otras Escrituras? Posteriormente aprenderemos a utilizar herramientas
tales como una concordancia. Usted probablemente ya conoce una
concordancia y muchas Biblias tienen una concordancia limitada en su
parte posterior, que le permiten hallar algunos de los lugares en los cuales
una palabra determinada aparece en la Biblia. También aprenderemos a
utilizar otras herramientas para trazar una palabra hebrea o griega en
particular, sin importar cómo ha sido traducida al castellano. Muchas
Biblias incluyen anotaciones en su columna central, márgenes o pie de
página que indican algunas referencias a otras Escrituras.

182
Algunas veces descubrimos referencias cuando escuchamos a un
predicador o maestro, al leer un libro o un comentario bíblico. Existen NOTAS
otras maneras en las cuales podemos descubrir referencias, pero por el
momento, sólo queremos establecer en nuestras mentes este principio
básico: La Biblia se interpreta a sí misma, a medida que acomodamos las
Escrituras con las Escrituras. Esta verdad es el fundamento de muchos
aspectos del estudio de la Biblia.
Un estudio bien hecho de la Biblia exige que mejoremos nuestras
facultades de observación y que prestemos atención a cosas que de otro
modo pasaríamos por alto, tal como un investigador de la policía se
enfoca en la escena de un crimen. Las tres preguntas que vimos en este
capítulo contribuyen a una buena investigación de la Biblia.
¿Podemos aprender algo por medio de trazar una palabra o concepto
a través de la Biblia desde su primera mención? ¿Existe un pasaje que
trata sobre este asunto con más detalle? El estudio de dicho pasaje puede
conducir a otros. ¿Existe alguna otra manera en la cual podamos acomodar
las Escrituras con las Escrituras para mejorar nuestra comprensión
y arribar a la interpretación correcta de la Biblia? Estas preguntas y
otras similares contribuyen al desarrollo de nuestras capacidades de
investigación como estudiantes de la Biblia.

183
CAPÍTULO OCHO
NOTAS

Aprendiendo lo
desconocido a través de
lo conocido
La vida me ha enseñado que jamás tendré todas las respuestas. Esta
afirmación es particularmente verdadera cuando se trata del estudio
¿Qué es lo que de la Biblia, y es la razón por la cual nunca me aburro de estudiar la
Biblia. Todavía me quedan muchas preguntas que deseo explorar. A
sí sabemos? veces, cuando estudio la Biblia, me tropiezo con un obstáculo y tengo
Algunas veces que ajustar mi enfoque.
Cuando en una investigación se llega al punto en el cual el investigador
nos enfocamos parece hallar callejones sin salida en todos los sentidos, puede ser el
tanto en lo que momento de sentarse y hacerse la pregunta: ¿Qué es lo que sí sabemos?
no sabemos Algunas veces nos enfocamos tanto en lo que no sabemos que pasamos
por alto cómo es que lo que sí sabemos puede conducirnos a descubrir
que pasamos lo desconocido.
por alto cómo Un amigo me contó que un veterano detective le dijo una vez: «No
tengo manera de saber todas las cosas que desconozco acerca de un caso.
es que lo que sí Lo único que sé con seguridad es lo que sé con seguridad. Y a eso es a
sabemos puede lo que dedico más tiempo a estudiar».
Los padres de familia y maestros también emplean esta técnica. Todo
conducirnos buen maestro aprende a comunicar verdades y conceptos intangibles por
a descubrir lo medio de compararlos con cosas que ya son conocidas. Cuando intenta
desconocido. comunicar una idea nueva a un niño pequeño, el maestro o padre de
familia tiene que detenerse y considerar: «¿Qué cosas puede comprender
este niño? ¿Cómo puedo usar algo ya comprendido para enseñar algo
nuevo?»
Le pregunté a mi esposa, Cheryl, sobre esto. Por años, durante los
veranos ella ha sido entrenadora de equipos béisbol de infantil formados
por niñas de cuatro años. La mayoría de las niñas de cuatro años se
acercan al béisbol con un nivel de comprensión de este deporte de -5 en
una escala del 1 al 10.
—Bien, Cheryl, ¿cómo le enseñas a una niñita a correr a primera
base?
—Le digo: Corre como una conejita.
—Muy bien, he visto a niñas de más edad intentar tirar una pelota de
béisbol sin mucho éxito. Los niños siempre se burlan de alguien que «tira

184
pelota como niña». Así que, ¿cómo le comunicas a una niña de cuatro
años cómo se tira la pelota de sofbol? NOTAS
—Les digo que pretendan que su brazo es como un elefante que
extiende su trompa.
Piénselo por un momento. No está nada mal el método, ¿verdad?
Las conejitas y elefantes son fascinantes para la mayoría de los niños.
Imagínese cómo un elefante extiende su trompa y trate de imitar el
movimiento con su brazo.
Previamente aprendimos nueve preguntas que sirven para dirigir
nuestra investigación de la Biblia. Ahora añadiremos nueve principios
a nuestra caja de herramientas de estudio de la Biblia, cuatro de ellas en
este capítulo. No todos estos principios se aplican en todos los casos, pero
en la mayoría de los casos uno o más de ellos nos dirigen en el sentido
correcto, o impiden que vayamos en sentido incorrecto. Establecen los
límites de nuestro estudio de la Biblia.
En el capítulo dos cité un libro de texto clásico sobre el orden
público escrito por Charles O’Hara que describía las dos etapas de toda
investigación: el estudio y la búsqueda. En los primeros cuatro capítulos
hemos aprendido a estudiar para captar el cuadro grande. Desde entonces
hemos recopilado herramientas y técnicas que nos ayudan durante la
búsqueda. En cuanto a la fase de búsqueda de una investigación, el Sr. Enseñar por
O’Hara dice: «El método y no la intuición deberán guiar la búsqueda similitud consiste
básica… Se capta el espíritu de la investigación si el investigador asume
que todo lo que halla será la única evidencia del crimen».1
en establecer
Los principios dados a continuación nos ayudarán a establecer una comparaciones
metodología sólida de estudio Bíblico. Si bien la intuición puede ser
cosa maravillosa, estos principios nos protegen para impedir que nuestra
o contrastes con
intuición rebase los límites de la verdad y la realidad. cosas o conceptos
ya comprendidos.
Principio Nº 1:
Dios enseña por similitudes

Enseñar por similitud consiste en asociar,


contrastar y/o comparar
• Lea Oseas 12.10. A través del profeta Oseas, Dios dice que
utilizó a los profetas para hablarle a Israel a través de profecías
y otro método más. ¿Cuál es?

___________________________________________________

___________________________________________________

185
• Busque la definición de la palabra «parábola» en un diccionario
NOTAS interactivo o impreso. Luego escriba una definición con sus
propias palabras.

___________________________________________________

___________________________________________________

Enseñar por similitud consiste en establecer comparaciones o


contrastes con cosas o conceptos ya comprendidos. Como mencionamos
antes, todo buen padre de familia o maestro emplea esta técnica en
repetidas ocasiones. Si meditamos en ello, no debiera ser sorpresa que Dios
emplee similitudes o semejanzas para enseñarnos su verdad. La verdad
divina es celestial, eterna y espiritual. La capacidad de comprensión del
ser humano es terrenal y finita.

• Lea Isaías 55.8-9. ¿Cómo describe este pasaje los pensamientos


y los caminos de Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Romanos 8.5-7 y 1 Corintios 2.14. ¿Cómo describiría la


capacidad de comprensión de la raza humana en su estado
natural e inconverso?

___________________________________________________

___________________________________________________

Como todo buen padre o maestro, Dios empieza con lo que sabemos
para ayudarnos a comprender conceptos y verdades que escapan a
nuestra comprensión normal. Para presentarnos su verdad eterna e
intangible, Él establece comparaciones, contrastes y asociaciones de
cosas tangibles—similitudes.
Cada uno de los principios que aparecen en este capítulo tiene que
ver con la forma en la cual Dios utiliza las similitudes en la Biblia. Este
primer principio nos presenta el principio pedagógico propiamente
dicho y dos pequeñas palabras que tienen el potencial de revolucionar su
comprensión de la Biblia.

186
Dos de las palabras más importantes de la
Biblia son «así» y «cómo» NOTAS

Sí, ha leído correctamente. Estas dos palabritas son realmente


poderosas. Si cultiva el hábito de buscarlas y prestar atención cuando
aparecen en la Biblia, se sorprenderá de lo mucho que podrá aprender.
Daremos unos cuantos ejemplos que ilustran lo que quiero decir, pero el
concepto en sí es bastante sencillo de captar y de aplicar.

• Lea Mateo 24.36-39. Subraye o marque las veces que aparece


la palabra «así».

• Si no está familiarizado con este pasaje, lea todo el capítulo


para observar que el contexto tiene que ver con la segunda
venida de Cristo. Al emplear la palabra «así», ¿con qué otro
período de la historia vincula Jesús su segunda venida?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Piense en la comparación entre la segunda venida y los días


de Noé, antes del diluvio. ¿Cuáles son algunas de las cosas que
podemos aprender acerca de la segunda venida por medio de
comparar estos dos momentos de la historia?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Recuerde la similitud intencional entre la segunda venida de


Cristo y los días de Noé al aplicar sus técnicas de investigación
bíblica a la narración histórica de aquellos días. Lea los
capítulos 5 y 6 de Génesis y escriba las similitudes que observe
entre los días de Noé y los días que anteceden a la segunda
venida de Cristo.

___________________________________________________

___________________________________________________

187
• Lea Lucas 17.28-30. Subraye o marque la palabra «así» en
NOTAS este pasaje. Aquí Jesús utiliza la palabra «así» para comparar
el tiempo justo antes de su segunda venida con otro período
histórico del Antiguo Testamento. ¿Cuál es?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Génesis 19.1-26, que describe los eventos históricos de los


Si bien hay que días de Lot que Jesús menciona en Lucas 17. Al comparar el
tener cuidado pasaje de Génesis 19 con lo dicho por Jesús en Lucas 17, ¿qué
de no buscar podría mencionar como similitudes que posiblemente Jesús
tenía en mente cuando comparó su segunda venida con los días
significados de Lot?
«ocultos» ni ___________________________________________________
tratar de leer
cosas detrás del ___________________________________________________

significado claro • Lea Efesios 5.22-25. Como lo hizo en los pasajes anteriores,
de las Escrituras, localice las palabras «así» y «como». En esta ocasión Pablo
podemos ver que utiliza estas palabras para establecer una similitud entre dos
cosas. ¿Cuáles son?
el Cantar de los
Cantares y Rut ___________________________________________________

son libros ricos ___________________________________________________


en ilustraciones
Pablo enseña con claridad que el matrimonio ilustra la relación entre
de la relación Cristo y su esposa, la iglesia. El Antiguo Testamento no enseña de modo
entre Cristo y la directo la existencia de la iglesia que vemos en el Nuevo Testamento. No
iglesia, gracias al obstante, la iglesia estaba presente en forma de «misterio», esperando ser
revelada por Pablo (Efesios 3.1-2). Armados con el conocimiento de que
prudente uso que Dios ha diseñado el matrimonio como ilustración de la relación amorosa
Pablo da a las que tiene con su pueblo, el estudiante perspicaz de la Biblia prestará
atención a las maneras en las cuales el matrimonio nos enseña en cuanto
palabras «así» y a nuestra relación con el Señor.
«como». El Cantar de los Cantares cuenta la historia de amor entre Salomón y
su amante sulamita. El uso que Pablo da a las palabras «así» y «como» en
Efesios 5 debiera advertirnos a que echemos una mirada más profunda
al Cantar de los Cantares. Salomón, el «hijo de David» (Proverbios 1.1)
toma a una gentil por esposa, así como Jesús, el «hijo de David» (Mateo
1.1) ha tomado a una esposa, la iglesia, compuesta mayormente por
gentiles.
El Libro de Rut nos cuenta la historia de amor de Booz y Rut, una
gentil. Booz, como Jesús, nació en Belén y por ser pariente cercano del

188
marido difunto de Rut, es capaz de redimir a Rut, la gentil, tal como Jesús
se hizo miembro de la familia humana para redimirnos del pecado. Si NOTAS
bien hay que tener cuidado de no buscar significados «ocultos» ni tratar
de leer cosas detrás del significado claro de las Escrituras, podemos ver
que el Cantar de los Cantares y Rut son libros ricos en ilustraciones de la
relación entre Cristo y la iglesia, gracias al prudente uso que Pablo da a
las palabras «así» y «como».
Estos son apenas unos cuantos de los muchos ejemplos en la Biblia
donde descubrimos similitudes por medio de observar el uso que se le
da a palabras pequeñas tales como «así» y «como». Disciplínese a ser un
buen investigador de la Biblia y buscar estas dos palabras que pueden
hacerle ver el uso importante de similitudes en la Biblia.

Principio Nº 2:
Dios enseña a través de cuadros
verbales Podría ser útil
ver el Antiguo
El Antiguo Testamento es un libro de cuadros Testamento
Cuando los padres leen los primeros libros a sus hijos pequeños,
frecuentemente utilizan libros con sólo cuadros, sin palabras. Aun como «libro
si el libro tiene palabras, los niños observan las ilustraciones y sus de cuadros»
imaginaciones corren sin límite. La mayoría de nosotros aprendimos a
leer por medio de observar una multitud de cuadros. que ilustra
Esta es una simplificación exagerada, por supuesto, pero es útil ver las verdades
que el Antiguo Testamento es un «libro de cuadros» que ilustra verdades
intangibles del Nuevo Testamento. El Antiguo Testamento está repleto de
intangibles
historias de personas reales y describe tanto sus éxitos como sus pecados, del Nuevo
defectos y fracasos, y su sabiduría y problemas de personalidad. Ninguna
cosa se abstiene de contarnos. Hasta los héroes más grandes del Antiguo
Testamento.
Testamento tienen problemas graves y dificultades que acompañan a
sus victorias. Dios utiliza vidas verdaderas para ilustrar las verdades y
principios de la vida. Durante todo este proceso, Dios utiliza el principio
que hemos estado discutiendo: enseñanza por medio de similitudes.

• Lea Romanos 15.1-4. En el versículo tres Pablo cita el Salmo


69.9. En el versículo cuatro Pablo dice que estas Escrituras
«que se escribieron antes», ¿para qué se escribieron?

___________________________________________________

___________________________________________________

189
• Lea 1 Corintios 10.1-10. Pablo está describiendo la historia
NOTAS del Antiguo Testamento que se encuentra en el Éxodo. Lea
1 Corintios 10.11 y mencione por qué Dios registró aquella
Recuerde que los historia del Antiguo Testamento.

cuadros de la Biblia ___________________________________________________


no los inventamos
en nuestra ___________________________________________________
imaginación, sino Entonces, el Antiguo Testamento frecuentemente sirve como «libro
que los descubrimos de cuadros» que abre nuestro entendimiento acerca del Nuevo Testamento.
al acomodar las Sin embargo, aquí no nos fijamos en una similitud específica presentada
Escrituras con por palabras tales como «así» y «como», sino con cuadros pintados
con palabras. Veamos algunos ejemplos clásicos del uso de cuadros
las Escrituras de palabras por medio de prestar atención minuciosa a las palabras de
y ver cómo la Jesucristo.
Biblia misma
los identifica e Cuadros verbales de Cristo por Moisés
interpreta. Tenemos
que procurar no • Lea Juan 5.39-47. Jesús discute la sanidad del hombre junto al
imaginar cuadros en estanque de Betesda con ciertos judíos religiosos. Lea Juan 5.46
detenidamente. ¿Qué cosa dijo Jesús que Moisés había hecho?
la Biblia que Dios
no puso allí. Nuestra ___________________________________________________
autoridad final es la
___________________________________________________
Biblia, no nuestra
imaginación. Este es un punto crítico. Jesús dijo que Moisés escribió de él. Ya
Habiendo dicho eso, hemos aprendido que Moisés fue el autor humano de los primeros cinco
sin embargo, nuestra libros de la Biblia. Sin embargo, si buscamos en esos cinco libros no
hallaremos ni una sola referencia a Jesús, Cristo ni nada semejante. La
comprensión de la única forma en la que se puede comprender lo que Jesús ha dicho es
Biblia se enriquece comprender que Moisés escribió cuadros verbales del Cristo que vendría.
profundamente ¡Y sí lo hizo! He aquí algunos ejemplos:
cuando estamos
El ofrecimiento de Isaac por Abraham
atentos a la
posibilidad de que • Lea Génesis 22.1-14 lenta y detenidamente.
algunas de las
• Lea el comentario sobre la historia de Abraham-Isaac en el
historias del Antiguo Nuevo Testamento en Hebreos 11.17-19. ¿Qué cosa representa
Testamento pueden este evento «en sentido figurado»?
ser cuadros de cosas
___________________________________________________
por venir.
___________________________________________________

190
• Lea Génesis 22.2, la primera vez que se menciona el
verbo «amar» en la Biblia. Lea Juan 3.16 y mencione las NOTAS
comparaciones que pueda ver entre estos dos versículos.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Dios pidió a Abraham que ofreciera a su único hijo en sacrificio,


y Abraham se compromete a obedecer. Al leer Génesis 22, en
particular el versículo cuatro, ¿por cuánto tiempo Isaac se
encuentra «como muerto» para Abraham, antes de que Dios le
dijera a Abraham que le perdonara la vida?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Pensando nuevamente en la fe de Abraham que se menciona


en Hebreos 11.17-19, ¿puede usted ver la fe de Abraham en
el poder que Dios tiene de resucitar a los muertos en Génesis
22.5? Explique.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Génesis 22.6. ¿Cómo demuestra Isaac su fe y obediencia?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Génesis 22.7-8. ¿Qué dice Abraham que Dios se


proveerá?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea la declaración que hace Juan el Bautista en Juan 1.29.


¿Qué piensa usted que se representa en forma profética por lo
que ocurre en Génesis 22.7-8?

___________________________________________________

___________________________________________________

191
Una lectura empapada en oración del pasaje en Génesis 22 revela
NOTAS aún más paralelos entre la disposición de Abraham de sacrificar su «hijo
unigénito» (Hebreos 11.17) y la disposición de Dios de sacrificar a su
«Hijo unigénito» (Juan 3.16). El propósito de este ejercicio es demostrar
cómo fue que Moisés escribió de Cristo, no directamente, sino a través de
cuadros verbales como éste. Aunque Cristo no se menciona directamente,
la mayoría de los creyentes no tiene dificultades para ver a Cristo en
cuadros verbales como los de Génesis 22.

El Éxodo
• Lea Éxodo 12. Estas instrucciones de la primera Pascua
presentan otro cuadro verbal del sacrificio de Jesucristo, el
Cordero de Dios.

• La clave para comprender que este es un cuadro verbal de


Cristo la hallamos en 1 Corintios 5.7. Lea este versículo. ¿Qué
dice que es Cristo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Éxodo 12.2. ¿Qué se nos dice en cuanto a la fecha de la


Pascua en este versículo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Éxodo 12.5. ¿Cuáles eran los requisitos para el cordero de


la Pascua?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea 1 Pedro 1.18-19. ¿Satisface Jesucristo los requisitos del


cordero de la Pascua?

___________________________________________________

___________________________________________________

Como ocurrió en el caso de Abraham cuando iba a ofrecer a Isaac,


la Pascua también contiene muchos otros elementos que señalan al
sacrificio de Cristo como nuestra Pascua, ofrecido por la pena de nuestro

192
pecado. Tal vez ya usted ha observado algunos de ellos al leer Éxodo 12.
Sin embargo, las palabras de Pablo en 1 Corintios 5.7 dejan bien claro NOTAS
que Moisés escribió de Cristo, tal como lo dijo el Señor Jesús en Juan
5.46. Esto no quiere decir que cuando Moisés escribió el libro de Éxodo
estaba consciente de que sus palabras eran un cuadro profético del Cristo
que vendría, sino que significa que Dios estaba usando a Moisés para
dibujar estos cuadros verbales que señalan a Cristo.

La escalera de Jacob
• Lea Génesis 28.12. Después lea Juan 3.1-15 (especialmente
el versículo 13a) y explique en sus propias palabras cómo la
escalera que Jacob vio era una profecía de Jesucristo, como lo
explicara él mismo a Nicodemo.

___________________________________________________

___________________________________________________

Aprendimos en el capítulo anterior que la serpiente consistentemente


es un cuadro del diablo en la Biblia. Recordará que Juan 3.14 explica Tenemos que
que la serpiente es un cuadro de Cristo «levantado» en una cruz, donde tener cuidado de
se hizo pecado por nosotros, según lo explica Pablo en 2 Corintios 5.21.
Nuevamente, aprendemos a estar atentos a los cuadros verbales del
no leer cuadros
Antiguo Testamento que presentan aspectos de la vida y ministerio de en la Biblia
Cristo.
Antes de continuar, tenemos que recordar que estos cuadros verbales
que Dios nunca
no son invento de nuestra imaginación. Los descubrimos al acomodar las dispuso que
Escrituras con las Escrituras, observando cómo la Biblia los identifica y estuvieran allí.
los interpreta. Tenemos que tener cuidado de no leer cuadros en la Biblia
que Dios nunca dispuso que estuvieran allí. Nuestra autoridad final es la
Biblia, no nuestra imaginación. Reconociendo esto, no obstante, nuestra
comprensión de la Biblia se enriquece profundamente cuando estamos
atentos a la posibilidad de que algunas de las historias del Antiguo
Testamento son cuadros verbales de cosas por venir.

Principio Nº 3:
Dios enseña a través de tipos
proféticos
Este principio está relacionado muy de cerca con el Principio N°
2. Los cuadros verbales del Antiguo Testamento contienen personas,
eventos, lugares y otras cosas que son símbolos o ilustraciones de
eventos o de personas por venir. Estos símbolos proféticos que señalan a

193
un cumplimiento futuro se denominan tipos. La persona, evento o cosa
NOTAS representada por un tipo se denomina antitipo.
En el mundo lleno de computadoras de hoy, los tipos bíblicos son
más fáciles de comprender que nunca antes. Hablamos de «iconos» en
las pantallas de nuestras computadoras. Esa pequeña imagen de un bote
de basura en la pantalla no es un bote de basura verdadero, sino apenas
un símbolo o icono de la función de un bote de basura. Cuando uno
arrastra un archivo y lo deja caer en el bote de basura, el archivo se
elimina. Uno realmente no deja caer nada en ningún bote de basura; uno
elimina un archivo y el icono de bote de basura representa dicha función
para ayudarnos a comprender lo que estamos haciendo.
Cuando llegamos a un aeropuerto en un lugar cuyo idioma no
hablamos, pero necesitamos hallar un lugar importante, buscamos
los iconos internacionalmente comprendidos que representan lo que
buscamos sin palabras. Por ejemplo, uno podría estar buscando los
En la Biblia, servicios sanitarios, un puesto de cambio de moneda, información o un
restaurante, cosas que se representan por medio de símbolos.
cuando una En la Biblia, cuando una figura representa simbólicamente a otra cosa,
figura representa frecuentemente se le denomina «tipo» y cumple una función semejante
a la de los iconos en un aeropuerto o en la pantalla de una computadora.
simbólicamente Tal como lo he advertido previamente, no puedo repetir esto de modo
a otra cosa, exageradamente enérgico: No permita que su imaginación determine los
frecuentemente tipos en las Escrituras. Deje que la Biblia hable por sí misma.
El estudio de los tipos en la Biblia no es nada nuevo. El vocablo en
se le denomina sí proviene de la palabra griega tupos, que significa una huella o marca
«tipo» y cumple hecha por medio de batido, como se hace al grabar una imagen en una
pieza de oro o de plata.
una función Benjamín Keach ministró en los años 1600 y escribió un libro
semejante a la de clásico que ha sido publicado varias veces a través de los años. Él definió
los tipos como «las imágenes o figuras de cosas presentes o por venir,
los iconos en la especialmente las acciones e historias del Antiguo Testamento, con
pantalla de una respecto a las que eran figura previa de Cristo nuestro Salvador en sus
computadora. acciones, vida, pasión, muerte y la gloria subsiguiente.»2
En el capítulo seis hablamos del simbolismo bíblico y vimos el
ejemplo de la espada, que representa a la Biblia. Examinamos Hebreos
4.12, Efesios 6.17 y Apocalipsis 19.15-19 para ver esta imagen definida
en las Escrituras. Podemos decir que la espada en las Escrituras es un
tipo de la Biblia.
Otro ejemplo que ya hemos visto en nuestro estudio de la Pascua del
libro de Éxodo, partiendo de la afirmación que Pablo hace en 1 Corintios
5, es que Jesucristo es nuestro cordero de Pascua. También vimos el
anuncio que hizo Juan el Bautista en cuanto al «Cordero de Dios». En
este cuadro verbal del libro de Éxodo podemos decir sin titubeos que el
cordero pascual es tipo de Jesucristo. Luego, Jesucristo es el antitipo, o
aquello que el tipo representa.
He aquí unos ejemplos adicionales que ilustran cómo funcionan los
tipos bíblicos.

194
Jonás en el gran pez
• Lea Jonás 1-2. NOTAS

• Lea Mateo 12.38-40 y 16.1-4. ¿Jonás en el gran pez es tipo de


qué cosa?

___________________________________________________

___________________________________________________

El tabernáculo del Antiguo Testamento


• Lea Hebreos 8 y 9 y preste atención especial a 8.2, y lea
también Hebreos 9.9-11, 23-24. ¿De qué es tipo el tabernáculo
del Antiguo Testamento?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Recordando que las Escrituras pueden tener varios niveles


de comprensión, lea 2 Corintios 5.1-4 y 2 Pedro 1.13-14. El
tabernáculo del Antiguo Testamento también es tipo de otra
cosa. ¿Cuál es esta cosa?

___________________________________________________

___________________________________________________

El maná

• Lea Éxodo 16 para aprender sobre el maná.

• Lea Juan 6.30-59. ¿De qué es tipo el maná?

___________________________________________________

___________________________________________________

Existen otros tipos en la Biblia. Se han escrito libros completos


acerca de los tipos que hay en la Biblia. Sin embargo, hay que tener
cuidado de no torcer la Escritura más allá del significado que Dios quiso
que tuviéramos. Tenga cuidado de dejar que la Biblia misma defina sus

195
tipos, y no conciba tipos en su propia imaginación, ni en la de nadie
NOTAS más. No obstante, el estudio de los tipos puede estimularle la mente y
el espíritu en la medida que crece su comprensión de la Biblia y aprecia
más y más el genio y la gloria de Dios al formar la Biblia.

Principio Nº 4:
Dios ilustra su verdad en la
creación
Los buenos padres saben que una técnica útil para enseñar a sus
hijos alguna verdad intangible es utilizar una lección objetiva con algún
artículo físico. Los niños mismos han hecho algo similar por muchas
generaciones en la escuela, al jugar al «mostrar y compartir». ¿Quién no
Dios nuestro ha echado mano de un objeto físico para ilustrar algún concepto? Tal vez
Padre es un haya empleado una semilla pequeña que crece en un árbol inmenso para
magnífico Padre ilustrar cómo nuestra fe puede crecer hasta llegar a ser algo mucho más
grande de lo que imaginamos. Los buenos maestros disfrutan descubrir
y un Maestro lecciones objetivas eficaces que ayuden a sus alumnos a captar conceptos
maravilloso. difíciles.

Es Maestro • Lea Romanos 1.18-20. ¿Cómo podemos entender las cosas


del «mostrar invisibles de Dios?

y compartir». ___________________________________________________
Utiliza su
creación, el ___________________________________________________

universo visible, • Lea Salmos 19.1-4. ¿Qué cosas cuentan las gloria de Dios y
para enseñarnos anuncian la obra de sus manos?

verdades acerca ___________________________________________________


de sí mismo.
___________________________________________________

• Vuelva a leer Salmos 19.1-4. ¿Existe alguna limitación


geográfica o lingüística a este testimonio de la creación de
Dios? ¿Qué dice este pasaje en cuanto a ello?

___________________________________________________

___________________________________________________

Dios nuestro Padre es un magnífico Padre y un Maestro maravilloso.


Es Maestro del «mostrar y compartir». Utiliza su creación, el universo
visible, para enseñarnos verdades acerca de sí mismo.

196
El sol y otros cuerpos celestes
NOTAS
• Lea Malaquías 4.1-2. La mayoría de los estudiantes de la Biblia
reconoce que este pasaje contiene una profecía poderosa de la
segunda venida de Cristo en juicio. En el segundo versículo se
emplea una figura para describir la venida del Mesías a los
que temen el nombre de Dios. ¿Cuál es la figura o frase que
representa a Cristo en el versículo dos?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Salmos 84.11. Aparte de ser escudo, ¿qué otra cosa es


nuestro Dios según este versículo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Lucas 1.67-80, una profecía dada por Zacarías, el padre


de Juan el Bautista. En el versículo 78 la aurora es la salida
del sol, y conecta a Cristo con la profecía hecha por Malaquías
400 años antes.

En estos pasajes vemos que se utiliza el sol como figura que representa
a Dios. Ninguna analogía es perfecta en todos sus detalles, por supuesto,
pero existen comparaciones fuertes que pueden hacerse entre Dios y el
sol.
Una de las enseñanzas más difíciles de comprender o de explicar
es la Trinidad. A pesar de las limitaciones de esta analogía, muchos
maestros de la Biblia a través de los siglos han empleado la figura del sol
para ayudar a explicar la Trinidad.

• Lea Juan 4.24. Jesús dijo estas palabras refiriéndose a su


Padre, Dios. ¿Qué es Dios?

___________________________________________________

___________________________________________________

El sol que vemos en el cielo es un objeto gaseoso al cual nadie


puede acercarse, tal como Dios es espíritu al cual nadie puede acercarse
físicamente. Sin embargo, el sol nos resulta visible y lo sentimos a través
de sus rayos visibles e invisibles.

197
• Lea Juan 14.8-9. En este pasaje, ¿a quién afirma Jesús ser
NOTAS igual?

___________________________________________________

___________________________________________________

Tal como los rayos de luz visible nos permiten «ver» al sol, Jesucristo
nos permite «ver» al Padre.

• Lea Juan 14.15-17. ¿Quién es el Consolador que Jesús promete


enviar a sus seguidores?

___________________________________________________

___________________________________________________

Si uno se queda al sol por mucho tiempo en un día soleado, descubre


que el sol también emite rayos invisibles, ¡los cuales ciertamente podemos
sentir! Dios el Padre es un espíritu que está mucho más allá de nuestra
capacidad de comprensión. Pero Él se ha hecho visible y se ha dado a
conocer a través de Jesucristo. Los que le siguen, reciben su Espíritu
Santo que viene a morar dentro de sus seres interiores. No podemos ver
al Espíritu Santo, pero ciertamente podemos «sentir» su presencia en
nuestras vidas.
Esta comparación entre Dios y el sol nos hace recordar las palabras
de Pablo en Romanos 1.20 que dicen que podemos entender las cosas
invisibles de Dios a través de su creación, aún su eterno poder y su
deidad.

• Lea 1 Corintios 15.35-44, que habla en cuanto a la certeza


y poder de la resurrección. Pablo utiliza elementos de la
creación divina para ilustrar su punto. Aparte del sol que ya
hemos considerado, ¿cuáles son otros elementos de la creación
que Pablo menciona aquí?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Qué punto opina usted que Pablo ilustra aquí cuando


menciona al sol, la luna y las estrellas?

___________________________________________________

___________________________________________________

198
Posiblemente recuerde lo que vimos en Apocalipsis 1.20, en donde
las estrellas representan a ángeles. Hay muchas maneras en las cuales la NOTAS
creación ilustra la verdad divina. Mientras continúa estudiando la Biblia,
tome nota de las veces que elementos de la creación ilustran alguna verdad
divina. Cuando tenga dificultades para comprender o expresar alguna
verdad bíblica intangible, deténgase por un momento a considerar si hay
alguna manera en la cual la naturaleza ilustre esa verdad, cumpliendo la
afirmación que hace Pablo en Romanos 1.20.

Árboles
Los árboles son una figura bíblica comúnmente utilizada para
representar a seres humanos, ya sea de modo individual o colectivo,
como naciones o pueblos.

• Lea Mateo 3.5-12, cuando Juan el Bautista confronta a algunos


de los fariseos y saduceos mientras bautizaba en el río Jordán.
Explique el significado de la referencia a «árboles» que Juan
hace en el versículo 10 y lo que representan en este contexto. Recuerde
este principio
___________________________________________________
sumamente
___________________________________________________ importante: los
• Lea Mateo 7.15-20 y 12.33. Explique cómo utilizó Jesús los
tipos y otras
árboles como ilustración. figuras bíblicas
___________________________________________________
no establecen
verdades bíblicas,
___________________________________________________ sino que ilustran
Considere por un momento las similitudes entre las personas y los las verdades
árboles. Los árboles reciben su alimento del agua y de la luz del sol. bíblicas.
Nosotros recibimos nuestro alimento espiritual del agua de la palabra
de Dios (Efesios 5.25-26) y de la luz del Sol de Justicia (Malaquías
4.2). Algunos árboles dan fruto pero otros no, tal como sucede con las
personas. En los climas templados muchos árboles ilustran el ciclo de la
vida cada año, dando su fruto en verano, perdiendo sus hojas en el otoño
y dando la apariencia de estar muertos en el invierno, para volver a la
vida en la primavera.
Recuerde este principio sumamente importante: los tipos y otras
figuras bíblicas no establecen verdades bíblicas, sino que ilustran las
verdades bíblicas. Algunas personas cometen el error de tratar de sacar
algún tipo de interpretación de un detalle menor de un tipo bíblico y lo
usan para construir una doctrina no hallada en ninguna otra parte de
la Biblia. Las enseñanzas principales que Dios desea que tengamos se
comunican claramente en la Biblia. La Biblia es una revelación divina,

199
no un secreto divino. Los tipos no revelan doctrina, sino que ilustran
NOTAS doctrina.
En años recientes, los tipos han caído en descrédito en algunos
círculos como reacción contra los individuos que llevan las cosas a un
extremo y rebasan los límites de un entendimiento razonable. El extremo
opuesto de ignorar los tipos por completo o negar su legitimidad es igual
de equívoco. Comprender los tipos y su uso hace que la Biblia cobre vida,
especialmente en porciones del Antiguo Testamento. Sólo hay que tener
cuidado de ver que los tipos se encuentren definidos en las Escrituras y
que no sean producto de nuestra imaginación fértil.

• Lea Salmos 1.1-3. En el versículo 3, ¿con qué se compara uno que


medita de día y de noche en la palabra de Dios (versículo 2)?

___________________________________________________

___________________________________________________

• En el versículo tres, ¿cuáles son tres características de un árbol


plantado junto a corrientes de aguas?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Salmos 92.12. El justo se compara con dos tipos de árboles.


¿Cuáles son?

___________________________________________________

___________________________________________________

Este versículo describe cómo florece el justo. La palmera florece en


lugares desiertos porque sus raíces crecen directamente hacia abajo, hasta
llegar a la capa freática de la tierra. Los cedros crecen en bosques, en
donde dependen unos de los otros. Este versículo describe dos aspectos
diferentes del crecimiento espiritual, y ambos son indispensables. Nos
necesitamos los unos a los otros para crecer debidamente, pero también
necesitamos tener raíces espirituales suficientemente profundas para
poder florecer en aquellas épocas solitarias y desérticas de la vida.

Animales
Otro aspecto de la creación divina es el mundo animal. La Biblia
también utiliza animales para ilustrar la verdad espiritual. Aquí tenemos
algunos ejemplos:

200
• Lea Juan 1.32. ¿Con qué compara Juan el Bautista al Espíritu
Santo? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Mateo 13.1-23, y preste atención al versículo cuatro que


habla de la semilla sembrada junto al camino, y que las aves la
comieron. Luego, observe la interpretación que Jesús da en el
versículo 19. Queda bastante claro que la semilla corresponde
a la palabra del reino. ¿Qué piensa usted que representan las
aves?

___________________________________________________

___________________________________________________

La paloma claramente representa al Espíritu Santo. Sin embargo, la


parábola del sembrador nos advierte en cuanto al hecho de que no todas
las aves de la Biblia representan algo tan puro ni tan noble.

• Lea Isaías 34, una predicción seria en cuanto al día de la ira


de Dios, que está por venir. ¿Cuántos tipos diferentes de aves
puede hallar en este capítulo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Tomando en cuenta el contexto de este capítulo, ¿piensa


usted que las aves que se mencionan en Isaías 34 tienen una
connotación buena o mala?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Deuteronomio 14.1-20, en donde se establece una


diferencia entre los animales limpios y los inmundos. ¿Cuántas
de las aves que se mencionan en Isaías 34 se encuentran aquí
en Deuteronomio 14?

___________________________________________________

___________________________________________________

201
• Las aves de Isaías 34, ¿son limpias o son inmundas?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

Las aves pueden representar fuerzas puras como el Espíritu Santo, o


pueden representar fuerzas demoníacas.

• Lea 1 Corintios 9.1-10, en donde Pablo se defiende a sí mismo y a


otros ministros contra algunas acusaciones de que los ministros
no tienen derecho de esperar compensación financiera. En este
pasaje él cita un pasaje del Antiguo Testamento y se compara a
sí mismo y a los demás ministros a un animal determinado.

___________________________________________________

___________________________________________________

He observado personalmente cómo laboran los bueyes en varios


continentes, y esta comparación entonces me parece sumamente
interesante. Tal como Jesús envió a sus discípulos de dos en dos en Mateo
10, los bueyes frecuentemente trabajan en pares, unidos por una yunta
que tiene forma de cruz. Cuando suben una cuesta difícil y empinada,
les he visto ascender de rodillas. Queda muy claro que algo podemos
aprender de este ejemplo.
La décima y última plaga que Dios envió sobre Egipto antes del
Éxodo de los israelitas fue la muerte de todo primogénito de esa tierra,
tanto de hombres como de animales. Los de Israel quedarían a salvo
si aplicaban la sangre del cordero de pascua a sus puertas. Al ver la
sangre, el ángel de la muerte pasaría de ese hogar. Dios instruyó a
Israel en Éxodo 13 a siempre recordar este evento por medio de apartar
(santificar) al primogénito de todo hombre y de todo animal desde ese
entonces en adelante como una ofrenda especial a Dios. En lugar de ser
ofrecido literalmente en ofrenda, el varón primogénito de un israelita
sería redimido por un sustituto.

• Lea Éxodo 13. Aparte del primogénito varón, hay un


determinado animal que también debía ser redimido por medio
del sacrificio de un cordero. ¿De qué animal se trata, según
Éxodo 13?

___________________________________________________

___________________________________________________

202
• Si el primogénito de un asno no era redimido por medio de
sacrificar un cordero, ¿qué debía hacerse con él? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea el comentario que Zofar hace acerca de hombres vanos


(o inservibles) en Job 11.12. ¿Con qué compara Zofar el
nacimiento de este tipo de hombres?

___________________________________________________

___________________________________________________

El Nuevo Testamento nos enseña que tenemos necesidad de un


nuevo nacimiento. Hay algo malo en nuestro primer nacimiento y nos es
necesario nacer de nuevo (Juan 3). Por supuesto, el problema del hombre
es el pecado y es por ello que necesitamos ser redimidos, tal como los
primogénitos de los israelitas y los primogénitos de los asnos.

• Lea 1 Pedro 1.18-19. ¿Cómo hemos sido redimidos?

___________________________________________________

___________________________________________________

No queremos ir demasiado lejos con nuestra analogía, pero parece


existir cierta similitud entre el hombre inconverso y el primogénito de un
asno en la Biblia. Ambos requieren ser redimidos.

• Lea Deuteronomio 22.10 y 2 Corintios 6.14. Recordando


lo que hemos aprendido acerca del buey y del asno, ¿cuáles
lecciones prácticas podemos aprender de comparar estos dos
versículos?

___________________________________________________

___________________________________________________

En este capítulo hemos demostrado que Dios emplea las mismas


técnicas básicas de enseñanza que emplean los maestros y padres de
familia eficaces. Él enseña lo desconocido e intangible por medio de
establecer comparaciones y contrastes con cosas que conocemos. Él lo
hace por medio de usar similitudes, cuadros verbales, tipos y aun su

203
creación para ilustrar su verdad, aún una verdad tan profunda como «su
NOTAS eterno poder y deidad» (Romanos 1.20).
Estos son apenas unos cuantos ejemplos de cómo aprender lo
desconocido a través de los conocido, pero la Biblia está llena de este
tipo de enseñanza. ¿De qué otra manera podría Dios poner su verdad a
nuestro alcance? En lugar de tener un libro lleno de teorías filosóficas,
la Biblia es un libro de gente, eventos y objetos verdaderos que permiten
aun a un niño captar los atributos fundamentales de Dios y las lecciones
básicas de la vida. A medida que mejoran sus técnicas de estudio de la
Biblia, podrá adiestrarse para estar atento al uso constante que la Biblia
da a las similitudes, cuadros verbales, tipos y creación para ilustrar los
principios divinos.

Notas

1. Charles O’Hara, The Fundamentals of Criminal Investigation (Fundamentos de


La Biblia es un las Investigaciones Criminales) (Springfield, MO: Charles Thomas, 1956), 43.
libro de gente, 2. Benjamín Keach, Preaching from the Types and Metaphors of the Bible

eventos y objetos
(Predicando con los Tipos y Metáforas de la Biblia) (Grand Rapids: Kregel
Classics), 1972, 226.
verdaderos que
permiten aun a
un niño captar
los atributos
fundamentales
de Dios y las
lecciones básicas
de la vida.

204
CAPÍTULO NUEVE
NOTAS

Aprendiendo a pensar con


claridad
El arte de pensar con claridad es poco común. Todo esfuerzo de
investigación eficaz depende del pensamiento claro, el sentido común y
la imparcialidad objetiva de los investigadores.
Retornando a nuestra analogía de los detectives, un buen investigador
de la escena de un crimen necesita ser capaz de estudiar objetivamente
y escudriñar los hechos y la evidencia. Un detective no deberá permitir
que las distracciones personales, la participación emocional ni otros
asuntos interfieran con el pensamiento claro. La intuición puede ser una La honestidad
herramienta poderosa en algunas ocasiones, pero nunca debemos permitir
que contradiga los hechos, la evidencia ni el pensamiento claro. nos obliga a
El estudio de la Biblia no es diferente. Una de las premisas básicas reconocer que
de nuestro estudio hasta ahora ha sido el compromiso de ver lo que la
Biblia realmente dice, y no tratar de leer en la Biblia lo que queremos que
nadie puede ser
diga. Esto es difícil y nadie está exento de la tentación de leer sus propias completamente
ideas y deseos en la verdad absoluta de la Biblia. La objetividad es difícil
porque es imposible sostener una relación dinámica con Dios y con la
objetivo cuanto se
Biblia sin que las emociones participen. trata de abordar
La honestidad nos obliga a reconocer que nadie puede ser la verdad objetiva
completamente objetivo cuanto se trata de abordar la verdad objetiva
de las Escrituras. Algunas veces lo que describimos como «intuición» de las Escrituras.
realmente es un antifaz que oculta el cúmulo de experiencias de toda la
vida, suposiciones y prejuicios que estorban nuestra comprensión objetiva
cada vez que acudimos a la Biblia. No obstante, podemos guardarnos
contra esta tendencia natural por medio de aprender y emplear algunos
principios básicos para el estudio de la Biblia.
Los principios que damos a continuación se edifican sobre los cuatro
principios del capítulo ocho. Conducen a métodos sólidos de estudio de
la Biblia. Si bien la intuición puede ser alto maravilloso, estos principios
nos protegen de una intuición no limitada por la verdad y la realidad.

205
NOTAS
Principio Nº 5:
El significado claro de las
Escrituras siempre tiene la
prioridad

Cuando enfrentamos la tendencia que tenemos los humanos de leer


cosas en las Escrituras que en realidad no están allí, este principio debe
llenar nuestro pensamiento: El significado claro de las Escrituras siempre
tiene prioridad sobre todo significado oscuro o complicado. Hemos
aprendido a iniciar nuestro estudio de la Biblia por medio de buscar el
significado llano, literal, gramatical e histórico de las palabras, sin ir más
allá para evitar violar el significado claro.
Algunos pasajes son difíciles de comprender, pero nunca debemos
abandonar el significado más claro y más literal por proponernos
descubrir algún simbolismo forzado o mensaje imaginado. Cuando el
significado se hace difícil, hemos de contentarnos con lo que podamos
comprender en la superficie y nunca forzar una interpretación que ignore
o que entre en conflicto con el sentido normal y natural del pasaje. El
significado más claro siempre tiene la prioridad.

• Lea Daniel 12. La profecía de Daniel tiene que ver con el


tiempo del fin y la tribulación venidera. En el versículo 4, ¿qué
se le indica a Daniel que haga con estas palabras?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Ni siquiera Daniel comprende por completo lo que recibe y pide


a Dios que le dé aclaraciones en el versículo 8. ¿Qué repuesta
recibe Daniel?

___________________________________________________

___________________________________________________

206
• Lea 2 Corintios 12.1-4, en donde Pablo se refiere a sí mismo
en tercera persona para hablar de una experiencia dramática NOTAS
de su vida. Muchos estudiosos de la Biblia opinan que Pablo
está describiendo la ocasión en Listra, en donde fue apedreado
casi hasta la muerte (Hechos 14). ¿Estaba Pablo en el cuerpo o
fuera del cuerpo durante esta experiencia?

___________________________________________________

___________________________________________________

La respuesta correcta es, por supuesto, «No sé». Ni Pablo mismo


sabía. Sólo Dios lo sabe. Este, junto con el pasaje que vimos en Daniel,
son ejemplos de Escrituras que sencillamente están «selladas», es decir,
cuyo significado no puede ser conocido hasta que Dios esté listo para
revelarlo. Nunca debemos tratar de exprimir un pasaje para hallar alguna
«verdad oculta» hasta el punto en el cual vamos más allá del sentido
claro de sus palabras. El sentido más claro siempre tiene la prioridad.
Es posible que posteriormente aprendamos más de un pasaje, pero no
debemos estirar ni torcer el significado claro de un pasaje para hacer que
diga algo diferente de lo que dice.

Principio Nº 6:
Las declaraciones directas
tienen prioridad sobre las
preguntas
Algunas malas enseñanzas se han originado porque una persona
ha basado una doctrina en un versículo de las Escrituras que contiene
una pregunta, no una afirmación. Piense en esto por un momento. Las
preguntas son preguntas, no son una declaración de algún propósito o
verdad. Nunca debemos basar una doctrina sobre una pregunta. Eso
sólo es sentido común, pero es sorprendente la frecuencia con la cual se
ignora este principio. Aquí tenemos un ejemplo:

• Lea 1 Corintios 15.29. Este versículo contiene dos oraciones.


¿Son afirmaciones o son preguntas?

___________________________________________________

___________________________________________________

La dificultad evidente de este versículo es la frase «los que se


bautizan por los muertos». ¿Qué rayos significa eso? La Iglesia Mormona

207
ha desarrollado una doctrina compleja basada sobre este versículo y
NOTAS ha gastado millones de dólares en la confección de una base de datos
genealógicos a fin de poder bautizarse por sus ancestros difuntos.
A continuación tenemos los hechos del caso. Este versículo es la
única vez en toda la Biblia que la frase «bautismo por los muertos» o
algo similar ocurre. Y la única vez que ocurre, lo hace en una pregunta.
En realidad, este versículo nos da una ilustración magnífica, no sólo
de este principio, sino también del principio anterior que trata de dar
prioridad al significado claro de las Escrituras. El significado literal de 1
Corintios 15.29 no está en duda, y ninguna de las palabras individuales
que aparecen en este breve versículo es difícil de comprender. Lo que nos
confunde es la frase «los que se bautizan por los muertos». A pesar de lo
misteriosa que parezca ser esta frase, no existe razón alguna por la cual
hemos de construir una enseñanza compleja o ritual para explicar este
«bautismo por los muertos».
Según el Principio N° 5, debemos tomar esta frase sencillamente
por lo que dice, aun si no comprendemos la frase «los que se bautizan
por los muertos», ni lo que representa. Puesto que las dos oraciones
que aparecen en 1 Corintios 15.29 son preguntas, el Principio N° 6 nos
advierte en contra de buscar sacar doctrina de ellas. Esta es la única vez
que la frase «los que se bautizan por los muertos» aparece en la Biblia,
por lo cual sería una imprudencia tratar de interpretar alguna doctrina
de esta frase.
Ya que estamos considerando 1 Corintios 15.29, apliquemos algunas
de las herramientas que hemos aprendido. Nuestra primera pregunta
deberá ser en cuanto al contexto. 1 Corintios es la epístola del Nuevo
Testamento que Pablo escribió para tratar con algunos problemas graves
que existían en la iglesia en Corinto, ubicada en la región de la Grecia
moderna.

• Lea 1 Corintios 15. Indique cuál es el tema principal de este


capítulo.

___________________________________________________

___________________________________________________

Sea cual sea el significado que Pablo tenía en mente al escribir la


frase «los que se bautizan por los muertos», él la menciona en el contexto
de afirmar que la resurrección es el corazón del evangelio. No importa
cómo haya respondido a la pregunta anterior, 1 Corintios 15 gira en torno
a la resurrección.

208
• Lea 1 Corintios 15.1-11 nuevamente. ¿De quién es la resurrección
que Pablo afirma es un hecho confirmado por muchos testigos NOTAS
oculares?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea 1 Corintios 15.12-22. Si Cristo ha resucitado de los muertos,


¿tiene esto alguna conexión con la esperanza que tenemos sus
seguidores de una resurrección futura?

___________________________________________________

___________________________________________________

La controversia que había surgido en Corinto no tenía que ver con que
alguno negara la resurrección de Cristo. La resurrección de Cristo era un
hecho histórico establecido y aceptado, según lo confirma Pablo en los
versículos 1-11. El problema en Corinto era que algunos falsos maestros
negaban que los creyentes tendrían una resurrección física semejante (1
Corintios 15.12). Enseñaban que la promesa de una resurrección futura
para los creyentes era sólo simbólica. Pablo, por otro lado, afirma que si
Cristo había resucitado literalmente de los muertos, nosotros también lo
haríamos.
En 1 Corintios 15.29 Pablo postula dos preguntas en cuanto al
bautismo en el contexto de enseñar la certeza de la promesa que Dios
había dado de resucitar físicamente de la sepultura a los creyentes.
Piense por un momento en la poderosa imagen que representa el
bautismo por inmersión (el único tipo de bautismo que aparece en el
Nuevo Testamento). Cuando el que bautiza baja al bautizado dentro del
agua, esto es un cuadro que muestra que como Cristo murió por nuestro
pecado y fue sepultado, nosotros también hemos muerto a nuestro
pecado y a nuestra pasada manera de vivir, y estamos «sepultados» bajo
el agua. Y tal como Cristo resucitó de los muertos, el creyente es sacado
del agua, presentando un cuadro claro de la resurrección. La explicación
más sencilla de 1 Corintios 15.29 en su contexto es que nuestro bautismo
carece de significado si no existe la esperanza de una resurrección literal.
Cualquier otro significado que Pablo hubiera tenido en mente con la frase
«los que se bautizan por los muertos» seguramente tiene que ver con el
bautismo como confirmación de la verdad de la resurrección física de los
creyentes, puesto que ese es el contexto.

209
• Lea Santiago 2.20. Este versículo ha sido utilizado con
NOTAS frecuencia para enseñar que la gracia sola no basta para la
salvación. Algunos hasta dicen que Santiago contradice las
enseñanzas de Pablo en cuanto a la salvación por gracia por
medio de la fe. ¿Es este versículo una declaración de un hecho,
o es una pregunta?

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___________________________________________________

• Lea todo el capítulo 2 de Santiago y preste atención al contexto.


¿Cómo resumiría el contexto de este capítulo?

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___________________________________________________

• Lea la ilustración dada en Santiago 2.21 que describe cómo


Abraham ofreció a su hijo Isaac como sacrificio vivo. Lea
Génesis 22.1-18, pasaje al cual se refiere Santiago 2. ¿Ve allí
usted algún lugar en donde dice que Abraham creyó a Dios y le
fue contado por justicia?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Santiago 2.23 y luego Génesis 15.1-6. ¿Puede ver algo


en Génesis 15 que se corresponde con lo que Santiago cita en
Santiago 2.23? ¿Qué es?

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___________________________________________________

• Lea Romanos 4, en donde Pablo utiliza la fe de Abraham como


ejemplo de la conversión de individuos en el Nuevo Testamento.
Vuelva a leer Romanos 4.9, en donde Pablo afirma que la fe de
Abraham le fue contada la fe por justicia. ¿Se corresponde este
evento con Génesis 15 o con Génesis 22?

___________________________________________________

___________________________________________________

210
• Los eventos de Génesis 15 y Génesis 22 están separados por
no menos de 30 años. Si el evento de Génesis 15 corresponde NOTAS
con la salvación de Abraham, ocurrida 30 años antes de
que ofreciera a su hijo Isaac en sacrificio, ¿cree usted que el
punto principal de Santiago 2.21 es mostrarnos cómo fue que
Abraham obtuvo la salvación del pecado y la vida eterna?

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___________________________________________________

Resumiendo lo que hemos visto, queda bastante claro que Santiago 2


no enseña la manera en la cual obtenemos vida eterna, sino la necesidad
de que nuestras obras den evidencia de la fe salvadora que tenemos, si
ésta es genuina.
Si alguno toma Santiago 2.20 por sí solo, ciertamente se podría
obtener la falsa impresión de que para ser salvos es necesario añadir Para comprender
obras a la fe. Precisamente por esto revisamos el contexto de Santiago
2. También observamos que el versículo 20 contiene una pregunta. Por
algunas de las
lo tanto, ese versículo por sí solo no puede usarse para establecer una enseñanzas
enseñanza sobre cómo se obtiene la salvación. Al acomodar las Escrituras
con las Escrituras, esto nos permite establecer el contexto y la intención
divinas se
de las palabras de Santiago. requiere de
Observe cómo las preguntas y principios del estudio bíblico de tiempo y madurez
investigación trabajan juntos. No existe un orden particular en el cual
hay que aplicar estas herramientas de investigación. El investigador toma espiritual, y
en cuenta los detalles y el escenario del pasaje y aplica las preguntas y existen pasajes
principios que sean necesarios para descubrir el mensaje que se deseaba
comunicar con el pasaje.
en la Biblia que
jamás llegaremos
a comprender en
Principio Nº 7: esta vida.
Dios confirma su verdad a
través de testigos múltiples
Este es otro principio firmemente arraigado en el sentido común.
Nunca debemos basar una doctrina o enseñanza principal en un solo
versículo o pasaje de las Escrituras. A través de las Escrituras, Dios
emplea y exige testigos múltiples que confirmen la verdad.
En el caso de «los que se bautizan por los muertos», que vimos en 1
Corintios 15.29, descubrimos que esta frase misteriosa aparece una sola
vez en toda la Biblia. Si realmente existiera un bautismo ritual por los
muertos, esperaríamos hallar confirmación de ello en otras partes de las
Escrituras.

211
• Lea 2 Corintios 13.1, Mateo 18.16 y Juan 8.17. En sus propias
NOTAS palabras, describa el principio que aparece en común en estos
tres versículos.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Lea Génesis 1.16 y Salmos 89.35-37. ¿Cuáles son dos testigos


sumamente visibles y prominentes que Dios ha puesto en el
cielo para dar testimonio de su creación?

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• Lea Juan 20.1-12. ¿Cuántos testigos estaban esperando dentro


de la tumba para testificar de la resurrección de Jesús?

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• Lea Deuteronomio 17.6 y 19.15, y observe que en la ley del


Antiguo Testamento era necesario tener dos o más testigos
para resolver alguna disputa.

Este principio no tiene nada complicado, lo cual nos protege contra


aceptar o propagar errores doctrinales. Antes de darle crédito a alguna
enseñanza, debemos preguntarnos si ésta se confirma en alguna otra parte
de la Biblia. Si algo realmente es importante, lo veremos confirmado por
dos o tres testigos.

Principio Nº 8:
Para comprender algunas
verdades bíblicas, se requiere
de madurez
Al llegar a este punto debiera quedarnos abundantemente claro que
nunca comprenderemos todo lo que hay en la Biblia. También hemos
aprendido que la Biblia se discierne espiritualmente, y no meramente
como objeto de curiosidad intelectual o interpretaciones sin apoyo. Sólo
una actitud de sumisión a Dios nos rendirá la profundidad de riquezas y
sabiduría que Él quiere que descubramos en su palabra.

212
Pero hay algo más que considerar. Algunas verdades sólo pueden
comprenderse con la madurez. Comprender este principio nos indica NOTAS
que dejemos de luchar y esforzarnos cuando encontramos algo que no
comprendemos. Para comprender algunas de las enseñanzas divinas se
requiere de tiempo y madurez espiritual, y existen pasajes en la Biblia
que jamás llegaremos a comprender en esta vida. Nunca debemos tratar
de forzar la Biblia para que se ajuste a nuestra manera de pensar, sino
que debemos alinear nuestras vidas según la verdad que la Biblia enseña.
No acudimos a la Biblia para hallar apoyo para nuestras ideas, sino que
acudimos a la Biblia para formar nuestras ideas de modo acorde con las
ideas de Dios.

• Lea Juan 16.12. Jesús tenía otras cosas que decir a sus discípulos,
pero ¿por qué decidió no decírselas en este momento?

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• Lea Juan 16.13-14. Según estos versículos, ¿cuál es la clave para


poder ir más allá de lo que en este momento comprendemos de
la Biblia?

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___________________________________________________

• Lea 1 Corintios 3.1-2. ¿Cuál es una razón que posiblemente


nos impida comprender algunas verdades espirituales?

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• Lea Hebreos 5.11-14. ¿Cuáles son otras razones que


posiblemente nos impiden comprender algunas de las verdades
profundas de la Biblia?

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___________________________________________________

Aprender la Biblia es un proceso de toda la vida. No se frustre cuando


se tope con algo que no logra comprender. Continúe estudiando con un
corazón y una mente abiertos y comprenderá todo lo que Dios piensa que
necesita saber según su nivel de madurez espiritual.

213
Cuando yo tenía unos doce años, me interesé en la electrónica. En
NOTAS aquel entonces vivía en un pueblo pequeño y no había mucho qué hacer.
Así que acudí a la biblioteca y saqué todos los libros que pude hallar
acerca de la electrónica en aquel momento. Leí todas las revistas que
hablaban de electrónica, tal como la revista Popular Electronics. Al
principio, no entendía casi nada. No obstante, mi pasión por aprender
electrónica era tal que seguía leyendo aunque no comprendía la mayoría
de las cosas que leía.
Algo curioso sucedió. Cuanto más leía, más comprendía. Decidí no
preocuparme por las cosas que no comprendía y sencillamente seguí
leyendo. Nunca tomé un curso de electrónica, y sin embargo, dos años
después obtuve un empleo reparando aparatos de radio y televisión en
un taller local. Continué leyendo y nunca me permití frustrarme por las
cosas que no comprendía.
Estudiar la Biblia debiera ser algo semejante. Nuestra pasión por
conocer a Dios debiera ser mucho mayor que la frustración que sintamos
por no comprender alguna porción de las Escrituras. Cuanto más leamos,
más comprenderemos. Algunas cosas sencillamente requieren de tiempo
para comprenderse. Y hay algunas cosas que nunca comprenderemos.
Cuanto más
leamos, más
comprenderemos. Principio Nº 9:
Algunas cosas Hay una conexión entre su
sencillamente mente y su mano
requieren de Si uno ve los programas de investigadores criminales en la televisión,
tiempo para se podría obtener la impresión de la labor de investigación tiene que
ver con estar por escenas de un crimen, hablando con otros detectives,
comprenderse. engullendo perros calientes mientras se efectúa una vigilancia o forzando
puertas para hacer un arresto dramático. Parece que la mayoría de los
programas de televisión omite la parte en la cual los detectives redactan
cientos de páginas de documentos para un caso, copiando y engrapando
archivos y compareciendo ante un tribunal. Muy pocos de los detectives
que conozco disfrutan del papeleo, pero es parte necesaria del trabajo.
Mientras discutimos principios que nos ayudan a pensar con claridad,
una de las formas más importantes de pensar con claridad consiste
en escribir las cosas. Pocos de nosotros tenemos la capacidad mental
necesaria para recordar todo lo que vemos y escuchamos. Tampoco
resulta fácil organizar todos nuestros pensamientos sin escribirlos
primero. Aquí es donde el papeleo de un estudio bíblico entra en escena.
¡Lo lamento! (Para aquellos de ustedes que están hojeando este libro
por la superficie para obtener información sin completar los ejercicios
escritos, ¡vergüenza debiera darles! Vuelvan al principio y completen los
ejercicios. No saben de lo que se están perdiendo.)

214
• Lea Habacuc 2.2. ¿Qué le dijo Dios a Habacuc que hiciera con
la visión que recibió? NOTAS

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___________________________________________________

• Lea Deuteronomio 17.18, parte de las instrucciones dadas al


rey que un día se sentaría sobre el trono de Israel. ¿Qué debía
hacer el rey al ocupar el trono de su reino?

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___________________________________________________

Esta es una instrucción muy reveladora. Aquel que se sentara en el


trono podía chasquear sus dedos y mandar a los mejores escribas del
reino que le confeccionaran la mejor copia imaginable de la ley. Sin
embargo, Dios manda al rey que escriba «para sí», él mismo, una copia
de la ley. ¿Por qué? Dios comprende la conexión poderosa que existe
entre la mente y la mano. Cuando uno se sienta y escribe algo, uno se
obliga a interactuar con cada una de las palabras.

• Lea Deuteronomio 27.1-8. Moisés instruye al pueblo para


cuando entren a la tierra prometida. ¿Qué les ordena que
hagan con la ley?

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___________________________________________________

Un sinnúmero de estudios psicológicos han confirmado que si


una mayor cantidad de nuestros sentidos participan en el proceso de
aprendizaje, más retenemos. Si combinamos el oído, la vista y la escritura,
el resultado es una combinación poderosa. Cuanto más utilicemos la
mano para escribir lo que estamos escuchando y leyendo, más de nuestro
estudio bíblico recordaremos y podremos aplicar. Hay varias maneras
de hacer esto.

Tome apuntes durante la predicación y


enseñanza
Quizás han pasado muchos años desde la última vez que tomó
apuntes en la escuela. Tal vez nunca tuvo mucha habilidad para hacerlo, o
tal vez tenga una capacidad excelente para tomar apuntes. Tomar apuntes
es cuestión de estilo personal, y no existe un solo método que sea el

215
correcto. Si usted ya se siente cómodo tomando apuntes, le animo a que
NOTAS aumente su capacidad de aprendizaje y comprensión por medio de tomar
apuntes cuando escuche la palabra de Dios predicada o enseñada.
Si necesita ayuda para tomar mejores apuntes, aquí le brindo un
bosquejo para empezar. Le sugiero que lo copie en un pedazo de papel
que quepa en su Biblia, o tal vez prefiera llevar un cuaderno que sea del
mismo tamaño de su Biblia y copie esta lista en la portada interior para
que le sirva como guía sobre qué cosas buscar.

• Título o tema del estudio:

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• Texto o versículos clave empleados como la base del estudio:

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• ¿Cuáles son los puntos principales que el expositor propone?

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• ¿Cuáles son algunas de las maneras en las que debo aplicar lo


que estoy escuchando a mi vida?

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El bosquejo anterior es sumamente básico, pero presenta un buen


modelo de lo que debemos buscar cuando tomamos apuntes. No se
preocupe por escribir todo lo que diga el expositor, pues en tal caso se
esforzará tanto por escribir cada palabra que posiblemente pierda de
vista el punto central del mensaje. Tranquilícese. Recuerde que esto no
es la escuela y nadie le calificará por la calidad de apuntes que tome.
Una buena forma de evaluar si sus notas son buenas es leerlas unas
cuantas semanas después. Si no logra comprender lo que escribió, trate de
escribir menos para darse tiempo suficiente a expresar sus pensamientos
con claridad. Si puede escribir y aplicar apenas una o dos cosas cada
vez que escucha a alguien predicar o enseñar, crecerá en su andar con
Cristo.

216
Escriba notas en su Biblia
En el primer capítulo le recomendé tomar notas en una Biblia barata, NOTAS
de modo que pudiera cometer errores sin que le resultaran muy costosos.
Cuanta mayor seriedad y experiencia desarrolle en su estudio de la Biblia,
tanta mayor seriedad desarrollará en cuanto a escribir notas en su Biblia.
Para este propósito, le es necesario tener una Biblia de buena calidad y
con márgenes anchos.
Permítame darle unos consejos más antes de empezar. Primero,
antes de escribir en su Biblia, cerciórese que la tinta del instrumento
de escribir no manche el papel. Recuerde que el papel empleado en las
Biblias frecuentemente es muy delgado. Muchos bolígrafos tienen tinta
que mancha el papel y con el tiempo se torna ilegible. Algunas personas
prefieren usar lápiz. Si prefiere usar tinta, hay tintas que resisten el efecto
de mancha. Le sugiero que consulte a alguien en un establecimiento
de venta de artículos de arte o en una librería cristiana para obtener
recomendaciones en cuanto a marcas específicas de plumas y la tinta
que utilizan. También puede probar el uso de puntas de grosores diversos
para determinar la que mejor se ajusta a su estilo de escritura. Existen
ciertas plumas que funcionan muy bien con el papel de las Biblias.
A continuación, pida a algunos buenos estudiantes de la Biblia que
le muestren cómo marcan sus Biblias. No existe ningún método que sea
el correcto, y usted sólo tiene que descubrir lo que funcione para usted.
Cuántas más
Algunas personas emplean métodos complejos con colores diferentes, cosas pongamos
diagramas e ilustraciones. No soy artista y me es necesario mantener las por escrito,
cosas sencillas. Yo utilizo tintas de colores diferentes para representar
categorías diferentes de notas: tanto más claros
• Negro—datos históricos, de fondo y de carácter general. serán nuestros
• Verde—información doctrinal.
• Azul—aplicación personal.
pensamientos.
• Rojo—fechas y datos cronológicos.
Ese pequeño sistema no es muy complicado, ¿verdad? Lo he utilizado
por años y funciona de maravilla para mí. Lo único que importa es
descubrir qué le funciona a usted. Tener cualquier sistema para tomar
apuntes en su Biblia es mejor que no tener sistema alguno.

Lleve un diario
Otra manera de utilizar una pluma para enriquecer su vida espiritual
es llevar un diario. Tal vez esto es algo que usted ya hace. En caso tal,
¡felicitaciones! No tengo que convencerle de los beneficios que ello
ofrece. En caso contrario, puedo decirle que un diario sencillo es una
herramienta magnífica.
Tal como sucede con tomar apuntes, llevar un diario es cuestión de
preferencias y estilos personales. Cuando hablo de llevar un diario, no
me refiero al tipo de diario en donde escribimos eventos del día, ni a un
blog en Internet. Me refiero a sencillamente llevar un registro escrito
de lo que vamos aprendiendo en la Biblia, lo que Dios está haciendo en

217
nuestras vidas, lo que estamos confiando que Dios haga con nosotros y
NOTAS cómo Él responde a nuestras oraciones.
Como dije antes, me gusta hacer las cosas de modo sencillo. Escribo
en mi diario mientras hago mi lectura diaria de la Biblia. Sigo un
calendario que me permite leer la Biblia completa varias veces al año,
desde Génesis hasta Apocalipsis. Existen muchos otros métodos para
leer toda la Biblia (alternando entre el Antiguo y el Nuevo Testamento,
en orden cronológico, etc.), pero este método funciona para mí.
Antes de empezar a leer, pido a Dios en oración que abra mis ojos
para que yo vea lo que Él quiere que vea esa mañana. En algún punto de
mi lectura diaria, anticipo que Dios tocará mi corazón con un principio
específico o pasaje de las Escrituras. Hay veces que he tenido que releer
el pasaje, y continúo hasta que Dios me hable. Entonces escribo ese
versículo o pasaje en mi diario, posiblemente con algunos pensamientos
breves acerca de cómo necesito aplicar ese principio a mi vida hoy.
Finalmente, escribo peticiones de oración particulares que tenga. Cuando
Dios responde a mis oraciones, regreso y escribo la fecha de la respuesta
junto a la petición de oración.
Todos los principios dados en este capítulo han sido diseñados para
ayudarnos a pensar con claridad. Cuántas más cosas pongamos por
escrito, tanto más claros serán nuestros pensamientos. Un profesor de
filosofía en la universidad una vez me reprendió porque en un examen
oral dije que sabía la respuesta a la pregunta, pero que me estaba costando
hallar las palabras para expresarla. Él me dijo: «Señor Adams, si usted
realmente sabe algo, entonces es capaz de expresarlo claramente en
palabras».
Tenía razón. Cuando escribimos algo con claridad, tal como Dios
mandó a Habacuc que lo hiciera hace siglos (Habacuc 2.2), aumentamos
grandemente nuestra comprensión. ¡Asegúrese de tener tinta suficiente
en su pluma!

218
CAPÍTULO DIEZ NOTAS

Aprovechando la
tecnología y el trabajo en
equipo
Los principios y métodos que hemos discutido hasta este punto
son eternos. Estos sencillos preceptos del estudio de la Biblia han sido
transmitidos de una generación a otra. No obstante, la primera parte
del presente capítulo estará obsoleta al día siguiente de haber redactado
estas palabras, porque quiero ponerle al tanto de cómo la tecnología
ofrece posibilidades entusiasmantes para estudiar la Biblia. También
quiero hablarle acerca de libros y otras herramientas que posiblemente
desee considerar para continuar su aventura de estudio de la Biblia. Al
aprovechar lo mejor de la tecnología y las herramientas disponibles, La tecnología
podemos beneficiarnos de los aportes hecho por muchos maestros hábiles
de la Biblia.
más reciente y
El estudio de la Biblia nunca tuvo el propósito de ser un asunto avanzada de hoy
puramente individual, sino que se desarrolla como parte de la familia
de Dios. Por ello, en este capítulo aprenderemos cómo la tecnología nos
queda obsoleta
proporciona algunas herramientas maravillosas para estudiar la Biblia, mañana.
y aprenderemos a edificar sobre el trabajo duro y estudio minucioso
realizados por estudiantes de la Biblia a través de los siglos.
Muchas veces he recomendado algún libro a una persona, sólo para
luego escucharles expresar su frustración al buscarlo, pues descubren
que ya no se imprime. Los libros frecuentemente dejan de imprimirse
y libros nuevos se publican todo el tiempo. Lo mismo sucede con la
tecnología. La tecnología más reciente y avanzada de hoy queda obsoleta
mañana. A pesar del riesgo de quedar fuera de moda, quiero hablarle
acerca de la tecnología y los libros.
Otros capítulos de este libro son sumamente interactivos; éste no lo
es tanto. Sea paciente conmigo. La tecnología y las herramientas que
quiero discutir son extremadamente interactivas.

La revolución de las computadoras


Opino que un día daremos una mirada atrás a la explosión de las
computadoras personales y la Internet ocurrida en las dos décadas finales

219
del siglo pasado y diremos que ello fue tan revolucionario para el estudio
NOTAS de la Biblia como lo fue la invención de la imprenta. La tecnología ofrece
muchas ventajas para el investigador serio de las Escrituras.
Cuando recién me había convertido en seguidor de Jesucristo, justo
después de haberme enamorado de la Biblia, me enamoré también de
libros acerca de la Biblia y de las muchas herramientas de referencia
disponibles para ayudarme. Hace años atrás, cuando viajaba, llevaba
una maleta aparte sólo para mis libros de estudio de la Biblia. Siempre
llevaba conmigo una concordancia que me permitía hallar todos los
lugares en los cuales aparecía una palabra inglesa específica en las
Escrituras. También usualmente llevaba una copia de Englishman’s Greek
Concordance (Concordancia del Griego para Angloparlantes) para poder
trazar un vocablo griego por todo el Nuevo Testamento y ver las maneras
en las cuales se traducía al inglés. Además, normalmente llevaba varios
comentarios sobre los libros particulares de la Biblia que me encontrara
estudiando. Esos días han quedado atrás. ¡Gracias a Dios!
Hoy llevo todo eso y mucho más en mi Asistente Digital (PDA), el
cual literalmente cabe en el bolsillo de mi camisa. En esa pequeña unidad
tengo dos Biblias diferentes en inglés, dos en español, dos en alemán, una
en francés y el Nuevo Testamento en griego. También en la memoria
de mi PDA he cargado diez comentarios sobre la Biblia completa, seis
diccionarios bíblicos de diversos tipos y una enciclopedia bíblica con
cinco volúmenes. ¿Para qué andar cargando una bolsa de 75 kilos cuando
puedo poner todo eso en mi bolsillo?
Recuerde que casi todo lo que puede comprarse en un libro puede
hallarse en línea o cargarse de otra manera en su computadora personal.
Esta afirmación es más verdadera ahora que la está leyendo que cuando
la escribí.
Hoy, la Internet es una mina de oro de materiales de estudio bíblico.
Hay bibliotecas completas de libros antiguos y excepcionales que han
sido escaneados y puestos a la disposición de cualquier estudiante
de la Biblia interesado. Hay colecciones de sermones y bosquejos de
magníficos maestros de la Biblia en línea. Nuevos tesoros de información
aparecen a diario.
Sin embargo, permítame darle una palabra de advertencia: cualquiera
que tenga una computadora puede poner cualquier cosa en Internet, sea
buena o mala. Sepa quiénes son sus fuentes. Corrobore todo. Verifique lo
que ve con otras fuentes independientes. El sólo hecho de hallar algo en
Internet no significa que es cierto.
Ahora bien, ¿qué debiéramos buscar, dónde debiéramos buscarlo y
por qué nos hace falta? Aquí empezaremos.

220
Los fundamentos: La Biblia en
NOTAS
papel y en formato digital
Pasará cierto tiempo antes de que abandonemos la sensación cálida y
agradable de sostener una Biblia empastada en cuero en nuestras manos.
Me encanta ver a las personas traer su Biblia a la iglesia y escuchar el
sonido del pasar de las páginas cuando van siguiendo el hilo del sermón.
Muchas personas siguen sintiéndose sumamente cómodas con una Biblia
abierta en su mesa delante de sus ojos mientras estudian o leen en casa.
No es mi intención sugerir que debiéramos deshacernos de nuestra Biblia
«impresa».
Entonces, ¿por qué debe importarle todas las herramientas para el
estudio de la Biblia disponibles en computadora y en Internet? Mientras
redacto estas palabras en los primeros años del siglo XXI, aún hoy
existen personas que no poseen un televisor y que no desean poseer uno.
Algunas personas estiman que un televisor es una distracción innecesaria
y hasta peligrosa. Me siento igualmente seguro de que existen personas
que se sienten perfectamente felices sin una computadora y que no tienen
interés alguno en adquirir una.
Recuerde que todas las formas de investigación, incluyendo las
criminales, que hemos empleado como analogía a través del presente
libro, se han beneficiado de la tecnología. Si hoy se estuvieran escribiendo
los libros de Sherlock Holmes, aquel famoso detective ficticio cuya
labor se desempeñó a finales del siglo XIX y principios del XX, ¿cree
usted que este personaje rehusaría utilizar un teléfono, la electricidad,
un laboratorio criminal, un procesador de palabras, huellas dactilares o
muestras de ADN? ¡Por supuesto que no! Él sabía que las herramientas
podrían ayudarle a lograr más de que lo que podría hacer por sí solo,
por lo cual siempre llevaba consigo una lupa. De cierto modo, las
herramientas tecnológicas que discutiré en este capítulo no son más que
especies de lupa que pueden ayudarle a ver mejor los detalles cuando
estudia su Biblia.
Deme la oportunidad de establecer las razones por las cuales
conviene tener computadora, aun si sólo la utiliza para estudiar la Biblia.
(Si alguien lee estas palabras veinte años en el futuro, probablemente se
preguntará por qué las escribí.)
Existe una amplia variedad de software de la Biblia disponible,
desde programas sumamente sencillos hasta los sumamente complejos.
Se puede gastar una gran cantidad de dinero en software sofisticado,
o existen programas que pueden descargarse gratuitamente, o por una
contribución mínima a su creador. Tales programas pueden localizarse
y descargarse a su computadora fácilmente.1 Si no está seguro de cómo
llevar a cabo esa tarea, pregúntele a cualquier joven de trece años de
edad.

221
No importa la cantidad de dinero que decida gastar, lo que pretende
NOTAS lograr todo software de la Biblia son las mismas funciones básicas. En
primer lugar, está el texto bíblico en sí, generalmente disponible en una
plétora de traducciones e idiomas. Aun ciertos software de la Biblia
«gratuitos» requieren el pago de cierto monto para descargarlos debido a
regalías que hay que pagar a las casas publicadoras. Esta es otra ventaja
de la Biblia King James. Puesto que es parte del dominio público, es
posible descargarla gratuitamente.
La mayoría de los programas de computadora le permiten abrir
ventanas en la pantalla para comparar idiomas y/o traducciones. La
mayoría también ofrece la opción de cargar versiones distintas de la Biblia
en hebreo y griego. Poder alinear diferentes idiomas y traducciones en
paralelo es una función magnífica.
Con anterioridad hablamos acerca de la importancia de hacer marcas
en su Biblia y tomar apuntes. Una de las funciones más importantes de
los programas de la Biblia en la computadora es la capacidad de imprimir
porciones de la Biblia para emplearlas como «hojas de trabajo» para su
estudio. Si deseo estudiar Efesios 5, puedo imprimir todo ese capítulo (¡o
todo el libro!) en una hoja de papel barato y hacer todas las anotaciones
Aparte de la y marcas que se me antoje en ella, sin tener que preocuparme de cometer
Biblia misma, errores y arruinar mi Biblia «verdadera».
Puedo imprimir con letra grande o pequeña, a espacio sencillo o
la herramienta doble y empleando cualquier tipo de letra que tenga mi computadora.
más básica e Puedo imprimir palabras en colores diferentes, o resaltarlas por medios
digitales. Puedo imprimirlas en papel perforado y crear una Biblia en
importante para cartapacio. Las únicas limitantes son su imaginación y las capacidades
el estudio de la de su computadora e impresora. Aprenderemos la importancia de esto en
Biblia es una el capítulo siguiente.
Una vez que haya hecho sus anotaciones preliminares en una hoja de
concordancia. papel, puede transcribir las que desee conservar a su Biblia empastada
en cuero. Además, la mayoría de los software de la Biblia le permiten
guardar un archivo de todas sus anotaciones de estudio de modo digital,
si así lo desea.
Todos los software le permiten efectuar búsquedas de palabras y
frases que aparecen en la Biblia. Los programas más sofisticados incluyen
más herramientas y funciones: comentarios, libros de temas diferentes,
diccionarios, guías devocionales, ilustraciones, mapas bíblicos y mucho
más. Clasifiquemos estas características en categorías básicas.

La concordancia y funciones de búsqueda


Aparte de la Biblia misma, la herramienta más básica e importante
para el estudio de la Biblia es una concordancia. Por allá por la edad
de piedra del estudio de la Biblia, cuando no había computadoras, una
concordancia era un libro que contenía una relación de cada palabra de la
Biblia junto con una lista de los versículos en los cuales aparecía. Algunas
Biblias incluyen una concordancia breve hacia su parte final que relaciona

222
algunas de las palabras más importantes de las Escrituras. En éstas, la
lista de lugares en donde aparecen las palabras no es completa, sino que NOTAS
sencillamente representa algunos de los versículos más importantes en
los cuales aparece cada palabra.
Una concordancia exhaustiva es la que relaciona todas las veces
que aparecen todas y cada una de las palabras de la Biblia. ¡Estos son
libros muy voluminosos! Pero algunos de ellos, incluyendo la Strong’s
Exhaustive Concordance, se ofrecen en pasta suave.
Sin embargo, cada concordancia corresponde a una versión específica
de la Biblia. Esto significa que las palabras castellanas que aparecen en
la concordancia son las que aparecen en una traducción particular de
la Biblia. Por ejemplo, si usted utiliza la Nueva Versión Internacional,
entonces una concordancia basada en la Versión Reina-Valera 1960
no le será muy útil, sino que le convendría utilizar una concordancia
exhaustiva basada en aquella versión.2
Una de las concordancias más famosas en el idioma inglés es la New
Strong’s Exhaustive Concordance of the Bible.3 Esta obra se corresponde
con la Biblia King James. El valor magnífico de la concordancia de
Strong no sólo es que es exhaustiva, sino que también a cada uno de los
vocablos griego y hebreo se le asigna un número. Cuando uno busca
la palabra «amor», por ejemplo, aparece un número junto a cada uno
de los versículos en donde se indica que aparece la palabra «amor» en
la Biblia. Estos números se denominan «números de Strong». Cada
número identifica a una palabra hebrea o griega específica que se traduce
«amor» en cada versículo en particular. De paso, hay otras concordancias
exhaustivas que emplean los números de Strong, al igual que otras
herramientas empleadas para el estudio de la Biblia. Veremos algunas
de ellas más adelante.
Por ahora, practiquemos un poco.

• Si tiene una concordancia exhaustiva con números de Strong,


busque el verbo amar. Verá que en la concordancia las palabras
de la Biblia aparecen en orden alfabético, tal como en un
diccionario. Halle la palabra «amar» y verá una lista de 197
versículos en la Biblia Reina Valera 1960 en los cuales aparece
alguna forma del verbo «amar». En algunos versículos este
verbo aparece más de una vez. En cada fila verá la referencia
en las Escrituras, seguida por una porción del versículo y
la forma del verbo «amar» en cursiva en el punto en donde
aparece. A la derecha verá un número, el cual es obra de James
Strong, y que sirve como marca que distingue a cada vocablo
hebreo y griego que se usa en la Biblia.

• Si está utilizando software de la Biblia, siga las instrucciones


dadas por el programa para efectuar una búsqueda de
palabras y busque amar en todas sus formas. Probablemente
el software incluye medios para indicar los números de Strong

223
que corresponden a las palabras individuales de su versión
NOTAS de la Biblia. Vea si puede descubrir cómo mostrarlos. Cada
programa funciona de modo diferente, pero usted puede
aprender a hacer esto. ¡Tengo fe en usted!

• Recuerde que el Antiguo Testamento se escribió en hebreo y el


Nuevo en griego. Para no complicarnos, tratemos sólo con el
Nuevo Testamento por el momento. Busque en su concordancia
o software los versículos en los cuales aparece «amar» y escriba
la primera vez que aparece «amar» en el Nuevo Testamento.

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Cuál es el número de Strong que corresponde al verbo «amar»


en este versículo particular de Mateo? ___________________

• El verbo «amar» aparece nuevamente en Mateo 6.5. ¿Cuál es


el número de Strong en este versículo? ___________________

Observe que el verbo «amar» en Mateo 6.5 tiene un número de


Strong diferente del de Mateo 5.43. Esto se debe a que existen varios
vocablos del idioma griego que se traducen correctamente como «amor»
en castellano. Cada uno de estos vocablos griegos tiene un matiz de
significado diferente. Aunque usted no sepa hablar griego, ahora puede
apreciar la forma en la cual se emplean estas palabras diferentes y sus
distintos matices de significado.
En Mateo 5.43, en donde aparece «amar» por primera vez en el Nuevo
Testamento, el número de Strong es 25. (En algunos libros o software
este número podría aparecer expresado 0025.) Si está empleando una
versión impresa de una concordancia exhaustiva con números de Strong,
hallará diccionarios de hebreo y griego en secciones diferentes de esa
concordancia.

• En la sección del diccionario griego, busque el número 25.


El software de la Biblia incorpora esta misma función. Haga
clic sobre el número de Strong 25 (o, en algunos programas,
se coloca el icono del ratón sobre el número) y la información
acerca del vocablo en particular aparece en pantalla. Recuerde
que cada software es diferente, así que siga las indicaciones
para su software en particular. Una vez que encuentre el
vocablo griego que corresponde al número 25, lo verá escrito
en letras griegas, seguido del mismo vocablo transliterado al
inglés.

224
• En el caso de nuestro ejemplo, ¿cuál es vocablo griego que
corresponde al número 25? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

Este vocablo griego es un verbo que significa «amar». Tome en cuenta


que estos diccionarios hebreo y griego que se encuentran hacia el final de
la concordancia son superficiales y limitados en cuanto a la información
que proporcionan sobre cada palabra. Existen otros diccionarios, que a
veces se denominan «léxicos», que brindan más información acerca de
palabras en particular y sus significados diferentes.
De paso, el software de la Biblia probablemente le brinda mucha
más información cuando hace clic sobre el número o pasa el ratón sobre
el mismo que lo que se halla en una concordancia. Muchos de estos
programas vinculan los números de Strong a un léxico que ofrece más
información que la Nueva Concordancia Strong Exhaustiva.

• Busque el número de Strong que corresponde a «amor» en


Mateo 24.12. ¿Cuál es? _______________________________

• Nuevamente en el diccionario griego o en su software de la


Biblia, ¿cuál es el vocablo griego que se traduce «amor» en
este versículo?

___________________________________________________

___________________________________________________

Observe que la razón por la cual existe una diferencia entre los
números 25 y 26 es que el 25 es un verbo, «amar», mientras que el 26
es un sustantivo, «amor». No obstante, también se puede ver que el
diccionario indica que el número 26, ágape, un sustantivo, se deriva del
número 25, agapao, un verbo.

• En Mateo 6.5 aprendimos que el número de Strong que


corresponde a «amar» es 5368. Busque esta palabra en el
diccionario griego. ¿Cuál es?

___________________________________________________

___________________________________________________

Este también es un verbo, phileo. Este vocablo griego en particular se


emplea para hablar de un amor amistoso o filial. El nombre de la ciudad de
Filadelfia, la «Ciudad del Amor Filial», se deriva de este vocablo griego.

225
Permítame darle un ejemplo de por qué estas distinciones entre
NOTAS palabras pueden ser importantes. Vea Juan 21.15. Si utiliza una
concordancia de Strong correspondiente con la Biblia Reina-Valera 1960,
observe que hay una diferencia entre «me amas» y «te amo». Cada una
de estas palabras castellanas es diferente y tiene su entrada diferente.
Las palabras «amo» y «amas» se encuentran en Juan 21.15 en la Biblia
Reina-Valera 1960 y será necesario buscar Juan 21.15 bajo el listado de
cada una de estas palabras. Si utiliza software de la Biblia, este proceso
es más rápido y sencillo. Sencillamente busque Juan 21.15 y vea cuando
Jesús le pregunta a Pedro si le ama. Entonces, observe la respuesta de
Pedro en ese mismo versículo.

• En Juan 21.15, ¿cuál es el número de Strong que corresponde a


«amar» cuando Jesús le pregunta a Pedro si le ama? _______

• En ese mismo versículo, Pedro insiste en que ama a Jesús. Sin


embargo, ¿cuál es el número de Strong que corresponde al
verbo «amar» en la respuesta de Pedro? __________________

• ¿Qué impresión inicial tiene usted en cuanto a la razón por la


cual Pedro y Jesús utilizan palabras diferentes?

___________________________________________________

___________________________________________________

Si conocemos el número de Strong asignado a una palabra de la Biblia,


podemos trazar esa palabra hebrea o griega a través de las Escrituras y
ver las diferentes maneras en las cuales se ha traducido al castellano.
Tal como el verbo «amar» en castellano puede ser traducción de varias
palabras griegas diferentes, una misma palabra griega puede traducirse
de formas diferentes al castellano. Eso es sencillamente producto de la
interacción entre idiomas diferentes.
En «los viejos tiempos», para trazar vocablos hebreos y griegos con
los números de Strong era necesario emplear otro libro grueso llamado
The Englishmans’s Greek Concordance4, o su equivalente en hebreo.5
En la concordancia, se buscaba la palabra inglesa que aparecía en la
Biblia King James, se tomaba nota del número de Strong indicado para
el versículo de interés y luego se buscaba ese mismo número en The
Englishman’s Greek Concordance y allí aparecía una lista de versículos
en los cuales aparecía esa misma palabra griega, junto con las diversas
maneras en las cuales se traducía.
Eso era entonces, esto es ahora. Ya no es preciso pasar de un libro
voluminoso a otro con letra pequeña para trazar una palabra por las
Escrituras. Ahora podemos emplear un software de la Biblia y obtener
esa misma información y más con sólo hacer clic con el ratón. En la
mayoría de los software se puede escribir el número de Strong en el

226
campo de búsqueda y los resultados indican cada vez que un vocablo
hebreo o griego en particular aparece en la traducción bíblica que esté NOTAS
utilizando. Al examinar la lista de versículos en los cuales aparece dicho
vocablo hebreo o griego se aprecia las diferentes maneras en las cuales
se ha traducido el mismo al castellano.
El software de la Biblia que utilizo tiene una ficha que abre lo que se
denomina una lista de versículos, en donde puedo efectuar una búsqueda
de cualquier vocablo hebreo o griego en particular y obtener cuántas
veces aparece en la Biblia Reina-Valera 1960.
Por ejemplo, si busco el número 25 de Strong, vería las diferentes
formas en las cuales se vierte agapao al castellano en la Biblia Reina-
Valera 1960. Esta lista incluye amarás, amad, amáis, amó, amarle y
amado, entre otras, junto con los versículos en donde aparece cada una
de estas traducciones.
Su software de la Biblia no sólo puede efectuar las mismas funciones
de una concordancia impresa, sino que puede hacer mucho más. Se
puede buscar las instancias en las cuales dos o más palabras aparecen
en un mismo versículo. Se pueden buscar frases completas. Y además se
puede limitar el alcance de una búsqueda a un solo libro o porción de la
Biblia. Lo que puede hacerse con software de la Biblia es francamente
asombroso en comparación con una concordancia impresa.
Mi familia y yo nos trasladamos a los Estados Unidos desde un país
centroamericano a principios de la década de 1980. Yo me resistía a los
avances tecnológicos, por provenir de un país en desarrollo donde (en
aquel tiempo) estábamos un tanto retrasados en tecnología. Una noche,
un miembro del personal de nuestra iglesia tocó a mi puerta, pasó por
mi sala y se dirigió a la oficina de mi casa, en donde, sin pedir permiso,
colocó una computadora pequeña que llevaba bajo el brazo. (En aquel
entonces, ¡yo ni siquiera sabía mecanografía!) Abrió uno de los primeros
software de la Biblia que existían y me mostró cómo podía escribir
«Dios» y «amor» y luego indicarle a la computadora que buscara todos
los lugares de la Biblia en donde esas dos palabras aparecieran en un
mismo versículo. Pulsó el botón de buscar y la computadora inició la
búsqueda. Fuimos a tomarnos una taza de café y unos veinte minutos
después imprimimos los resultados. Me quedé boquiabierto. Para hacer
eso mismo manualmente con una concordancia, ¡me habría tardado
días! Quedé convencido. Ahora, por supuesto, me siento frustrado si
una búsqueda similar toma más de medio segundo. No he abierto una
concordancia impresa desde ese entonces.

Excavando lo profundo
Nada es más importante para el estudio de la Biblia que una
concordancia o software de la Biblia que cumpla una función equivalente.
No sólo hemos aprendido cómo buscar palabras y frases en la Biblia,
también hemos descubierto cómo descubrir las palabras griegas y hebreas
de las cuales se han traducido. Esto sólo es el principio.

227
Existen varios libros que podría considerar agregar a su biblioteca al
NOTAS iniciar este viaje de estudio de la Biblia. Tenga en mente que una gran parte
de esta información puede estar disponible en formato digital, pero algunas
personas trabajan mejor empleando libros tradicionales. Aquí le ofrezco
algunas sugerencias, independientemente del formato que prefiera.
Un comentario bíblico no es más que eso: los comentarios de alguna
persona en cuanto a un pasaje en particular de la Biblia, generalmente
en torno a un libro o grupo particular de libros. Existen algunos buenos
comentarios generales que abarcan toda la Biblia o porciones grandes
de la misma. La mayoría de los programas de computadora de la Biblia
incorporan comentarios.

• Dedique un momento a escribir los comentarios que se incluyen


en su software de la Biblia. Escribirlos le ayudará a recordar
que están allí.

___________________________________________________

___________________________________________________

Si no posee software de la Biblia, examine las herramientas que los


diferentes software ofrecen antes de decidir cuál de ellos adquirirá.
Ya sea que utilice o no utilice una computadora para estudiar la Biblia,
hay unos buenos tomos que valdría la pena añadir a su biblioteca. Son
así de buenos. Explore the Book6 (Explore el Libro) de J. Sidlow Baxter
y The Unfolding Drama of Redemption7 (El Drama de la Redención en
Desarrollo) de W. Graham Scroggie ofrecen descripciones excelentes de
toda la Biblia y cómo ésta encaja consigo misma. Obviamente, todo libro
que aspire ser un comentario general de toda la Biblia tendrá limitaciones
en cuanto a la cantidad de detalles sobre Escrituras específicas. No
obstante, el cuadro grande que presentan es magnífico.
Un Manual de la Biblia es similar a un comentario de toda la Biblia en
un solo volumen que ofrece datos esenciales para comprender cualquier
porción de la Biblia. Algunos de los mejores redactados y más eficaces
son los tres redactados por Merrill Unger8, Henry Haley9 y Henrietta
Mears10. Estas conocidísimas obras se han publicado en varias ediciones
y son fáciles de obtener.
Otras herramientas que pueden hallarse, ya sea en formato electrónico
o impreso, son diccionarios y enciclopedias bíblicos. La diferencia entre
éstos radica en el alcance y la cantidad de información que ofrecen; las
enciclopedias son más completas. Ambas brindan información para
definir y explicar las palabras, temas, lugares, personas y otros elementos
clave del estudio de la Biblia. Una obra normativa por muchos años ha
sido la International Standard Bible Encyclopaedia11 (Enciclopedia
Bíblica Estándar Internacional), que originalmente se publicó en cinco
volúmenes, pero que ahora comúnmente se incluye en varios paquetes de
software de la Biblia. Zondervan publica otra buena enciclopedia12.

228
En una parte anterior de este capítulo le advertí que los diccionarios
hebreo y griego que aparecen en la parte final de la Concordancia de NOTAS
Strong necesariamente son de carácter limitado. Aun las definiciones
que pueden aparecerle en la pantalla de su computadora con sólo pulsar
el botón del ratón frecuentemente ofrecen información limitada. Aunque
le dan una idea del significado de una palabra, no pueden garantizarle
que ese significado es el pretendido en el contexto que está estudiando.
Recuerde que el primer principio para comprender la Biblia consiste en
tomar todo dentro de su debido contexto.
Tal vez en sus días de escuela utilizó un diccionario compacto.
Usualmente, con eso le bastaba para cumplir con las tareas que le
dejaban. Y de seguro alguna vez le tocó buscar alguna palabra en uno
de esos diccionarios gigantescos que hay en las bibliotecas que pesan
más que un perro de tamaño mediano. ¡Sólo entonces nos percatamos
de la cantidad de significados que una palabra puede tener! Y también
hallamos que el significado de una palabra lo determina únicamente su
contexto. Este principio es valedero en todos los idiomas. Así que esté
consciente de ello antes de buscar el significado de una palabra griega en
la parte trasera de una concordancia y proclamar con autoridad de que la
misma significa tal y tal cosa. El significado definitivo de una palabra en
cualquier idioma lo dictamina cómo se emplea la misma en un contexto
específico, y no lo que esté escrito en algún diccionario.
Sin ánimos de confundirle, cuanto más profundo excave, más
descubrirá que no sólo hay muchas palabras con varios significados y
matices de significado diferentes, sino que también existen aspectos
tales como tiempo verbal, género, voz, modo, persona, número y otras
singularidades lingüísticas que modifican el significado dentro del
contexto. No se preocupe. Existen libros y herramientas que pueden
ayudarle con eso cuando llegue ese momento.
Aunque muchas Biblias incluyen una sección de mapas hacia su
final, un libro dedicado exclusivamente a geografía bíblica y mapas es
una inversión excelente. Hay mapas disponibles en formato electrónico,
por supuesto, y algunos ofrecen funciones sofisticadas, tales como la
capacidad de ampliar o reducir la vista, o de medir distancias entre dos
puntos con sólo dibujar una línea con el cursor del ratón. Sin embargo,
muchas personas se benefician de estudiar un mapa grande y vistoso
en papel. El primer libro serio de mapas bíblicos que yo utilicé sigue
usándose y continúa siendo muy respetado, y se titula Oxford Bible
Atlas13 (Atlas Bíblico Oxford). Recientemente, la casa editora Tyndale
publicó un libro excelente de mapas con un CD interactivo14.
Todas las herramientas y características que hemos considerado en el
presente capítulo se encuentran disponibles en formato para computadora.
En el pasado utilicé software costoso, sofisticado y de tipo académico
de la Biblia, con capacidades abundantes de investigación del griego y
del hebreo. Francamente, el software que utilizo a diario se encuentra
disponible gratuitamente en Internet. Incluye la mayor parte de las
funciones de los programas más cotosos y me permite cargar y comparar

229
versiones de la Biblia en sus distintas traducciones e idiomas. Aparte
NOTAS de las funciones de investigación que hemos mencionado, este software
incluye varios comentarios y diccionarios básicos. También tiene varios
libros de mapas bíblicos y un buen fundamento para una biblioteca de
obras cristianas clásicas de teología, historia y vida devocional práctica.
¡Todo eso y mucho más!
Existen colecciones impresionantes de libros cristianos y auxiliares
de estudio disponibles en discos, y las he visto a la venta por casi nada
en tiendas de libros en baratillo. También he mencionado la capacidad
de acceder muchas obras directamente en Internet. Algunos de los
clásicos antiguos, al igual que muchas de las obras auxiliares de estudio
de la Biblia han sido captados electrónicamente y puestos en Internet.
¡Vivimos en un mundo nuevo y maravilloso!
También quiero animarle que lea más libros que traten acerca del
tema del estudio de la Biblia. Escribí este libro principalmente para
ayudar a los miembros de mi propia iglesia y a aquellos que por algún
motivo han sido influenciados por mi ministerio. De ninguna manera
pretendo que este libro sea la respuesta final en cuanto al estudio de la
Biblia.
Uno de los mejores libros que he hallado recientemente es How to
Study Your Bible, escrito por Kay Arthur15. Ella y Precept Ministries
International han efectuado una contribución importante para animar
y equipar a personas a estudiar la Biblia. Otros también han escrito
magníficos libros para ayudar a otros a comprender la Biblia16. Howard y
William Hendricks recientemente escribieron un libro sobresaliente para
estudiantes principiantes a intermedios de la Biblia titulado Living By
the Book17. Menciono esto para que no piense que los principios hallados
en este libro son producto de mi imaginación.
Si recuerda, previamente mencioné que el estudio de la Biblia es
un esfuerzo de equipo. El Espíritu Santo de Dios preserva la verdad
dando testimonio a través de los creyentes. Si bien ninguno de nosotros
posee todas las respuestas, y siempre tendremos que estar de acuerdo en
discordar sobre ciertos detalles de la interpretación de la Biblia, existe
mucho consuelo y protección en saber que estamos siguiendo el rastro de
estudiantes piadosos de la Biblia a través de la historia.
El rey Salomón dijo: «Ahora, hijo mío, a más de esto, sé amonestado.
No hay fin de hacer muchos libros; y el mucho estudio es fatiga de la
carne.» (Eclesiastés 12.12) Aún hoy, no hay fin de los libros y la lista
de medios auxiliares disponibles para estudiantes serios de la Biblia es
larga. Este capítulo apenas es una referencia inicial para lo que confío
llegará a ser una jornada de toda la vida por estudiar la Biblia.

Notas

1. Al momento de redactar estas líneas, OnLine Bible y e-Sword son dos programas
disponibles en Internet por un cargo mínimo. Existen otros.

230
2. Robert Thomas, ed., New American Standard Exhaustive Concordance of the
Bible [Nueva Concordancia Exhaustiva Estándar Americana] (Nashville: A.J. NOTAS
Holman, 1981).
3. James Strong, New Strong’s Exhaustive Concordance of the Bible [Nueva
Concordancia Exhaustiva de la Biblia por Strong] (Nashville: Thomas Nelson
Publishers, 1984) y su homóloga en castellano, Nueva Concordancia Strong
Exhaustiva (Nashville: Editorial Caribe, 2002).
4. George Wigram, The Englishman’s Greek Concordance to the New Testament
[Concordancia Griega del Nuevo Testamento para Anglófonos] (Peabody, MA:
Hendrickson Publishers, 1996).
5. Laird Harris, ed., Theological Wordbook of the Old Testament [Diccionario
Teológico del Antiguo Testamento] (Chicago: Moody Press, 1980), es un ejemplo
excelente de una herramienta para el Antiguo Testamento en la cual las palabras
del texto están identificadas por medio de sus números de Strong.
6. J. Sidlow Baxter, Explore the Book [Exploremos el Libro] (Grand Rapids:
Academie Books, 1966).
7. W. Graham Scroggie, The Unfolding Drama of Redemption: The Bible as a Whole
[El Drama de la Redención en Desarrollo: La Biblia como un Todo] (Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, 1972).
8. Merrill Unger, Unger’s Bible Handbook [Manual Bíblico de Unger] (Chicago:
Moody Press, 1967).
9. Henry Halley, Halley’s Bible Handbook [Manual Bíblico de Halley], rev. ed.
(Grand Rapids: Zondervan, 1961).
10. Henrietta Mears, What the Bible Is All About [De Qué Trata la Biblia], 2a rev. ed.
(Ventura, CA: 1997).
11. James Orr, gen. ed. The International Standard Bible Encyclopaedia [Enciclopedia
Bíblica Estándar Internacional] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co.,
1939).
12. Merrill Tenney, gen. ed., The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible
[Enciclopedia Ilustrada de la Biblia Zondervan] (Grand Rapids: Regency Reference
Library, 1976).
13. Herbert May, ed. Oxford Bible Atlas [Atlas Bíblico Oxford], 3a ed. (London:
Oxford University Press, 1984).
14. Neil Wilson and Linda Taylor, Tyndale handbook of Bible Charts & Maps
[Manual de Tablas y Mapas de la Biblia de Tyndale] (Wheaton, IL: Tyndale House
Publishers, Inc., 2001).
15. Kay Arthur, How to Study Your Bible [Cómo Estudiar su Biblia] (Eugene, OR:
Harvest House Publishers, 1994).
16. Entre otros buenos libros acerca del estudio de la Biblia se incluyen: Irving Jenson,
Independent Bible Study [Estudio Independiente de la Biblia], rev. (Chicago:
Moody Press, 1992); y Robertson McQuilkin, Understanding and Applying the
Bible [Comprendiendo y Aplicando la Biblia], rev. (Chicago: Moody Press, 1992).
17. Howard Hendricks y William Hendricks, Living by the Book [Viviendo Conforme
al Libro] (Chicago: Moody Press, 1991).

231
NOTAS CAPÍTULO ONCE

Resumiéndolo todo
Hasta aquí ha aprendido acerca de herramientas y verdad para
guiarle en su investigación de la Biblia. Ahora, ha llegado el momento
de resumirlo todo.
Tal como un policía novato recién graduado de la academia de
policía y listo para su primer caso, ahora puede tomar en serio la tarea
de estudiar e investigar la Biblia por el resto de su vida.
Este capítulo le guiará a enfocarse en el primer capítulo de la Epístola
La primera de Pablo a los Colosenses. En lugar de sencillamente darle información
pista en este acerca de este breve libro del Nuevo Testamento, usted aplicará los
principios que ha aprendido y verá que es perfectamente capaz de estudiar
caso consiste la Biblia por sí mismo. Probablemente descubrirá tantas preguntas como
en comprender respuestas que halle, porque la Biblia es un libro infinitamente profundo.
De hecho, ¡descubrirá preguntas que ni sabía que existían! No permita
el proceso que que eso le preocupe. La meta es ponerlo en el camino de las pistas en la
se denomina gran aventura de investigar la Biblia. Y, en el proceso, aprenderá algunas
cosas acerca del libro de Colosenses.
estudio inductivo Primero, será necesario que aplique lo que aprendió acerca del caso,
de la Biblia, el empezando por obtener un vistazo general del libro antes de lanzarse
cual se basa en tras los detalles del primer capítulo. Luego, aprenderá y pondrá en
práctica los tres pasos básicos del estudio inductivo de la Biblia que unen
lo que se llama en un mismo proceso todas las preguntas y principios que ha aprendido.
razonamiento La primera pista en este caso consiste en comprender el proceso que
se denomina estudio inductivo de la Biblia, el cual se basa en lo que se
inductivo. llama razonamiento inductivo.

Razonamiento inductivo y
deductivo
El estudio inductivo de la Biblia tiene muchos defensores, ¡y con
justa razón! El estudio inductivo de la Biblia es un método de eficacia
comprobada para los estudiantes serios de la Biblia. Sin embargo, antes
de poder enseñarle este método, es necesario que convengamos en cuanto
al significado de la palabra «inductivo».
En la lógica clásica se aprende la diferencia entre el razonamiento
inductivo y el deductivo. Existen muchas explicaciones e ilustraciones de

232
estos dos tipos de razonamiento. Mi propósito aquí no es convertirle en
experto en lógica, sino meramente ayudarle a comprender dos enfoques NOTAS
diferentes de interacción con el mundo que nos rodea, y específicamente,
con la información que obtenemos de la Biblia.
El razonamiento inductivo consiste en observar detalles específicos
y pistas de información que conducen a ciertas conclusiones basadas
en la evidencia. El razonamiento inductivo avanza de lo específico a lo
general. Algunos dicen que el razonamiento inductivo avanza de abajo
hacia arriba. Si uno lanza una pelota al aire, ésta siempre vuelve a caer.
Después de haber hecho esto varias veces, uno llega a la conclusión de que
la próxima vez que lancemos la pelota hacia arriba, caerá nuevamente.
Esta conclusión se basa en un razonamiento inductivo: observaciones
repetidas que llevan a una conclusión general.
Volviendo a nuestro modelo detectivesco, un detective descubre
pistas que llevan a resolver un crimen. Eso también es un ejemplo de
razonamiento inductivo.
En contraste, el razonamiento deductivo avanza de verdades generales
y establecidas a detalles específicos. Algunos dicen que el razonamiento
deductivo avanza de arriba hacia abajo. Por ejemplo, suponga que alguien
viene de visita aproximadamente al mismo tiempo que usted llega a la
conclusión de que la próxima vez que lance la pelota al aire, volverá a
caer. El visitante sonríe y dice: Eso no es más que un ejemplo de la Ley Un detective
de la Gravedad de Newton. Todo lo que sube, tiene que bajar. Por lo
tanto, cada vez que lances la pelota al aire, volverá a caer.
descubre pistas
El visitante está empleando razonamiento deductivo porque empieza que llevan a
con una verdad aceptada en cuanto a la gravedad y cómo afecta a los
objetos materiales en la tierra y luego la aplica a un caso específico: a
resolver un
usted y la pelota. crimen.
Supóngase que hay un detective investigando un crimen y halla poca
evidencia. Él da un paso atrás para apreciar el cuadro grande y reflexiona
sobre casos similares, y quizás considera un «perfil» de personas que
posiblemente pudieran haber cometido este crimen. Este proceso de
pensamiento podría llevar a una lista de sospechosos potenciales o
«personas de interés» que, a su vez, desencadenan una serie de reacciones
que llevan a la solución del crimen. Esto es razonamiento deductivo.
Ya sea que utilice razonamiento inductivo o deductivo, no se
trata de que un método sea el correcto y el otro no, sino que éstos son
sencillamente dos maneras diferentes de enfocar un mismo caso. Hemos
visto ejemplos de agentes del orden que utilizan razonamiento deductivo
e inductivo en sus investigaciones. Todos pensamos de modo deductivo
e inductivo diariamente para tratar con asuntos de la vida cotidiana.
De modo similar, el estudio de la Biblia involucra tanto razonamiento
deductivo como inductivo.
Los primeros cuatro capítulos del presente libro eran de naturaleza
deductiva. Empezamos con unas suposiciones sólidas que determinaron
de modo definido la dirección de los estudios futuros. Esas suposiciones
giran en torno a nuestra fe en la inspiración divina de la Biblia, su

233
inerrancia y su autoridad absoluta. De allí dedujimos que la Biblia tiene
NOTAS un tema unificador y un propósito. También dedujimos que si Dios es el
Autor de la Biblia, entonces su Espíritu nos guía a comprender y aplicar
su verdad. En esos primeros capítulos nuestra meta era captar el cuadro
grande de la Biblia. Todo esto se acomoda con el razonamiento deductivo
clásico.
Luego de haber establecido este fundamento bíblico en los capítulos
cinco al diez, preparamos un juego de herramientas de investigación
compuesto de preguntas y principios inductivos. Ahora leemos para
usar esas preguntas y principios en el proceso de estudio inductivo de la
Biblia. Este proceso examina la evidencia bíblica de modo inductivo y
llega a conclusiones sólidas que afectan la manera en la que vivimos.

Los tres pasos del estudio inductivo


de la Biblia
En el capítulo seis postulamos ciertas preguntas que usamos para
abordar cualquier pasaje de la Biblia. La quinta pregunta era: «¿Cuáles
son los tres niveles básicos de comprensión del pasaje?» Los tres niveles
de comprensión se refieren a la aplicación histórica, doctrinal y personal
del texto bíblico.
Aprendimos a estudiar todo pasaje de la Biblia por medio de determinar
en primer lugar el contexto histórico, literario y gramático de la Escritura
particular. Luego buscamos el sentido doctrinal para determinar lo que
Dios desea que sepamos y por qué se incluyó dicho pasaje en la Biblia.
Finalmente, toda Escritura tiene alguna lección específica que Dios desea
que aprendamos y apliquemos a nuestras vidas.
Lo que es cierto de ese pasaje que usamos para desarrollar una
especie de imagen instantánea de un pasaje determinado de las Escrituras
también constituye un método de investigación bíblica. Esos tres niveles
de comprensión de las Escrituras son el corazón del «Método inductivo
de estudio de la Biblia». Mientras ha avanzado por este libro de trabajo,
es posible que se le haya ocurrido que nunca podrá recordar todas las
preguntas y principios que ha estudiado. En realidad, la clave del estudio
eficaz de la Biblia consiste en sencillamente recordar las tres preguntas
que discutimos anteriormente. Estos tres pasos de estudio inductivo de la
Biblia usualmente se expresan de esta manera:

1. Observación: ¿Qué dice?


2. Interpretación: ¿Qué significa?
3. Aplicación: ¿Cómo funciona y cómo lo aplico a mi vida diaria?

Estos tres pasos le ayudan a descubrir pistas clave que conducen a un


estudio rico y lleno de investigación de la Biblia que le durará toda la vida.

234
Si puede hacerse estas tres preguntas cada vez que investigue un pasaje
bíblico, se asombrará de la facilidad con la cual las demás preguntas y NOTAS
principios que ha aprendido regresarán a su mente. ¡Realmente es así!
Verá que esto se hace realidad cuando lo ponga en acción.
Sus primeras tareas consistirán en explorar el libro de Colosenses
como un todo. Ha aprendido la importancia del contexto para una
comprensión debida. Antes de examinar la sección siguiente en detalle,
determinaremos primero el contexto del libro. Antes de zambullirnos
en los tres pasos del estudio inductivo de la Biblia, aquí tenemos unos
cuantos ejercicios que nos ayudarán a ver el panorama completo.

El vistazo general

• Dedique unos cuantos minutos a orar en este momento,


pidiéndole a Dios que le guíe mientras estudia la epístola que
Pablo dirigió a los Colosenses. Dígale al Señor que su meta
es conocerle mejor, y no tan sólo obtener información acerca
de la Biblia. Pídale que le muestre aspectos de su verdad que
impacten la manera en la cual vive la vida y se relaciona con
los demás.

• Lea el libro de Colosenses no menos de cinco veces. Haga esto


antes de avanzar. De ser necesario, no continúe avanzando
por este ejercicio hasta el día de mañana, pero tampoco lo
postergue por mucho tiempo. Colosenses sólo tiene cuatro
capítulos y éstos son breves.

• ¿Qué categoría de literatura es el libro de Colosenses?


¿Es historia, profecía, poesía, proverbio, evangelio o
epístola? _______________ (Pregunta un tanto fácil, ¿verdad?
La idea es sencillamente establecer esta pregunta como parte
de su patrón de pensamiento habitual cada vez que aborde un
pasaje de la Biblia.)

• Después de haber leído este libro, ¿qué puede observar en


cuanto a los Colosenses y la época y circunstancias del escrito
de Pablo? Recuerde que sólo está observando la información
contenida en la Biblia misma. Habrá ocasión después para
consultar otras herramientas tales como comentarios y
enciclopedias bíblicas.

___________________________________________________

___________________________________________________

235
• Intente resumir en una sola oración lo que parezca ser el mensaje
NOTAS principal de cada uno de los cuatro capítulos de Colosenses. En
este caso no hay respuesta incorrecta. Sencillamente escriba
su primera impresión.

• Capítulo uno

________________________________________________

________________________________________________

________________________________________________

• Capítulo dos

________________________________________________

________________________________________________

________________________________________________

• Capítulo tres

________________________________________________

________________________________________________

________________________________________________

• Capítulo cuatro

________________________________________________

________________________________________________

________________________________________________

• Ahora resúmalo todo en una sola oración que describa de qué


trata el libro de Colosenses.

___________________________________________________

___________________________________________________

Por supuesto que podríamos pasar mucho más tiempo en una


descripción general de Colosenses. Al llegar a este punto, tal vez

236
desee dedicar tiempo a leer una introducción al libro de Colosenses en
una enciclopedia bíblica o en una Biblia de estudio que tenga ciertas NOTAS
anotaciones introductorias en cuanto al libro. También podrá hallar
información similar en su software de la Biblia.
Observe el patrón que acabamos de seguir. Primero acudimos a
la Biblia directamente, antes de consultar recursos auxiliares. De esta
manera evitamos que nuestra opinión sea parcializada por lo que digan
otros. Ahora, acudimos a esos medios para tomar en cuenta lo que otros
han aprendido.
Este orden de estudio no sólo le brinda información que posiblemente
no haya captado en su primera pasada por Colosenses, sino que también
le permite comparar sus observaciones con las de otros. De este modo
podrá estar seguro de no estar dirigiéndose en algún sentido erróneo por
haber pasado por alto algo evidente.
Ahora, pongamos nuestra atención a un análisis más detallado
del primer capítulo de Colosenses. Seguiremos el mismo patrón que
utilizamos para el vistazo general: primero, observaremos la evidencia
que aporta la Biblia misma. Si tiene software de la Biblia y una impresora,
tal vez le resulte útil imprimir este capítulo a espacio doble y usar
esto como hoja de trabajo mientras lleva a cabo los ejercicios dados a
continuación.

Primer paso del estudio inductivo de la


Biblia: Observación
• Empiece en oración, recordando lo que aprendió previamente
acerca de la función del Espíritu Santo de Dios como nuestro
maestro. Pídale a Dios que abra su mente, sus ojos y su corazón
mientras usted estudia esta parte de su palabra.

• Lea Colosenses 1 no menos de cinco veces. (Sí, sé que usted


ya leyó este capítulo al menos cinco veces durante el vistazo
general.)

Pasaremos por las preguntas y principios que aprendimos en los


capítulos previos. Estas son preguntas inductivas y de investigación que
nos dirigen hacia la evidencia correcta para llegar a la interpretación y la
aplicación correctas. Cerca del final del presente manual hallará una lista
de estas preguntas y principios. Tal vez desee recortar esta lista o sacarle
una copia y colocarla en su Biblia o cuaderno de apuntes.
En algunas ocasiones, sus respuestas podrían traslaparse de una
sección a otra, pero no se preocupe por ello. Entre más preguntas haga
y más respuestas halle, más comprenderá del asunto. Posiblemente no
tendrá respuestas para todas las preguntas, y algunas de las preguntas
sencillamente no serán aplicables, pero la meta es guiarle a través de la

237
serie de preguntas y principios para establecer un patrón de investigación
NOTAS en su mente.

• ¿Cuál es el contexto? Ya hemos considerado el contexto del


libro como un todo. Ahora, consideremos el contexto específico
de este capítulo. Puesto que ya ha leído el libro varias veces,
no tema utilizar lo observado en Colosenses para responder a
estas preguntas del primer capítulo.

• ¿Cómo encaja el capítulo uno en el propósito que Pablo


tenía al escribir la epístola a los Colosenses?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Puede ver alguna información histórica o circunstancias


que se debieran tomar en cuenta al estudiar este primer
capítulo?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Dónde estaba la ciudad de Colosas? (Búsquela en un


mapa bíblico.)

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Por qué Pablo escribió esta epístola?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Qué relación tenía Pablo con los colosenses, si la tenía?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Menciona Pablo alguna circunstancia o evento relacionado


con lo que escribió? Usted está llevando a cabo una labor
de detective. Busque detalles que pudieran ayudarle a
comprender lo que está leyendo. Más adelante, consultará

238
el trabajo desarrollado por otros, cuando utilice algunas
de las herramientas que hemos discutido. Ahora queremos NOTAS
examinar el texto bíblico en sí. Escriba cualquier cosa que
pudiera ser importante para lo que Pablo está diciendo, o
que merezca estudiarse posteriormente.

________________________________________________

________________________________________________

• ¿A quién se escribió este capítulo?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿A cuál de estos tres grupos de personas dirige Pablo esta


epístola: judíos, gentiles o la iglesia?

________________________________________________

________________________________________________

• Pablo está escribiendo a creyentes en una iglesia. ¿Son


creyentes maduros o recién convertidos? Y, ¿qué tipo de
fondo parecen tener: judío o gentil?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Se mencionan personas por nombre en este capítulo?


¿Podemos discernir algo acerca de ellas en este capítulo?

________________________________________________

________________________________________________

• Considere encerrar en un círculo los nombres de las


personas que aparecen en este capítulo en su hoja de trabajo,
resaltándolos o subrayándolos con un color específico.

• ¿Cuándo se escribió esta epístola? Ya sabe que Colosenses


está en el Nuevo Testamento, no en el Antiguo. Pero
¿hay alguna indicación de cuándo Pablo pudo haber
escrito esta epístola? ¿Hay alguna forma de discernir
si la epístola se escribió al principio del ministerio de

239
Pablo o posteriormente? ¿Se escribió durante uno de sus
NOTAS viajes misioneros o cuando estaba prisionero en Roma?
¿Corresponde con alguno de los eventos que se registran
de la vida y ministerio de Pablo en el libro de los Hechos?
Si usted no obtiene información específica, no se preocupe
por ello; sólo desarrolle el hábito de hacerse las preguntas
y mantenga los ojos abiertos en busca de las respuestas
mientras lleva a cabo su investigación.

• ¿Qué dice el pasaje? El objetivo de esto sencillamente es ver


el sentido normal y literal de las palabras de Pablo dentro del
contexto que acabamos de examinar. No estamos buscando
simbolismo, tipos, significados ocultos ni nada más allá del uso
evidente y normal de las palabras de este primer capítulo. Las
preguntas dadas a continuación guiarán su investigación del
lenguaje que se utiliza en el pasaje.

___________________________________________________

___________________________________________________

• En la descripción general anterior, usted resumió en una


sola oración lo que opina que es el mensaje principal de este
primer capítulo. ¿Piensa usted que dio su mejor respuesta,
o podría mejorarla ahora modificando su resumen? No
se busca «interpretar» el pasaje ni entrar en un análisis
teológico profundo. Hasta donde pueda, resuma de modo
sencillo la idea principal de este primer capítulo.

________________________________________________

________________________________________________

• Aunque ha identificado su idea en cuanto al énfasis principal


de este capítulo, divida el capítulo en varios segmentos,
describiendo cada uno de ellos con una palabra, frase u
oración clave. En otras palabras, ¿cómo podría bosquejar
este capítulo de modo sencillo?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Cuáles son las palabras clave?

• ¿Hay palabras en este capítulo que no comprende o cuyo


significado preciso le resulta incierto en este contexto?

240
Escríbalas y luego utilice algunas de las técnicas y
herramientas que hemos estudiado, incluyendo diccionarios, NOTAS
manuales, comentarios o software de la Biblia para hallar
el significado básico de las palabras en este contexto
particular.

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Hay palabras o frases que se repiten?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Hay palabras o frases que parecieran tener un énfasis


especial?

________________________________________________

________________________________________________

• ¿Cuáles opina usted que son las palabras o frases más


importantes de este capítulo?

________________________________________________

________________________________________________

• En su hoja de trabajo, considere resaltar, subrayar o


encerrar en un círculo las palabras y frases más importantes
de este capítulo.

• ¿Ve algunas palabras o frases que parecieran estar


conectadas entre sí en alguna forma lógica, cronológica,
temática, o de otra manera? ¿Hay algunas palabras o
frases que parecieran contrastar de modo claro con las
demás palabras del capítulo? ¿Cuáles son las palabras,
frases y la relación entre ellas?

________________________________________________

________________________________________________

• Considere dibujar líneas o flechas en su hoja de trabajo que


muestren estas conexiones, si existen.

241
Hasta este punto nos hemos enfocado en la pregunta «¿Qué dice
NOTAS el pasaje?» Ahora tornamos nuestra atención a la interpretación: «¿Qué
significa este pasaje realmente?» El análisis correcto de un pasaje bíblico
es trabajo duro, pero el tiempo dedicado a la observación rinde dividendos
en los dos pasos siguientes del estudio inductivo de la Biblia.
Howard y William Hendricks expresan este punto con claridad en su
excelente libro sobre cómo estudiar la Biblia:

Cuanto más tiempo dedique a la observación, menos tiempo tendrá


que dedicar a la interpretación y más preciso será su resultado.
Cuanto menos tiempo dedique a la observación, más tiempo tendrá
que dedicar a la interpretación y menos preciso será su resultado.1

Segundo paso del estudio inductivo de la


Biblia: Interpretación
Como dijimos en el paso siete, es hora de conectar los puntos. Usted
ha trabajado duro para observar la evidencia bíblica y determinar en
oración lo que dice el texto. Ahora hay que interpretar la evidencia y
El contexto es llegar a una conclusión en cuanto a lo que el texto realmente significa.
mucho más Nuevamente, nuestro viejo amigo el contexto es el fundamento de
amplio que los nuestro estudio, y seguiremos el mismo orden de prioridades: primero
acudimos al texto bíblico propiamente dicho, y luego a los auxiliares de
puntos literarios interpretación que tenemos disponibles.
y gramáticos Cuando estaba observando, su preocupación era primordialmente
discernir el contexto gramático y literario adecuado de las palabras
inmediatos que de la Escritura. También examinó el contexto inmediato en busca de
ha examinado. pistas geográficas, históricas o de otro tipo que ayudaran a leer el texto
correctamente.
El contexto es mucho más amplio que los puntos literarios y
gramáticos inmediatos que ha examinado. Existe un contexto más
amplio de las Escrituras, además de los contextos histórico y cultural.
Para investigar estos contextos amplios frecuentemente hay que consultar
recursos externos en busca de ayuda.
Empiece utilizando preguntas basadas en las preguntas que
aprendimos en el capítulo siete.

• ¿Hay alguna palabra, concepto, persona, lugar u otro elemento


en este capítulo para el cual desea obtener más información?
Busque dónde aparece dicho elemento por primera vez en la
Biblia y utilice una concordancia o la función de búsqueda
para trazar alguno de los otros lugares en donde aparece.
¿Puede ver algún patrón u otras lecciones a descubrirse que
le ayuden a interpretar Colosenses 1 correctamente? Lleve a
cabo este ejercicio con cada elemento que sea suficientemente
importante para aclararlo de esta manera y anote lo que

242
descubra y que resulte útil para comprender lo que Pablo se
propulso al incluirlo en Colosenses 1 (Principio de la primera NOTAS
mención). Tal vez necesite más espacio que el que hemos
provisto a continuación.

___________________________________________________

___________________________________________________

• Cuando considera las enseñanzas más importantes de


este pasaje, ¿hay otros lugares en la Biblia en donde tales
enseñanzas se desarrollan de manera más completa? Podría
utilizar una concordancia o función de búsqueda para revisar
otras referencias bíblicas o hallar un pasaje que enseñe lo
mismo con mayor profundidad (Principio de la mención plena).
¿Qué cosas ha descubierto que le ayuden a comprender mejor
lo que Pablo dice en este primer capítulo de Colosenses?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Examine Colosenses 1 nuevamente. ¿Le vienen a la mente


otros pasajes de las Escrituras que pudieran complementar,
explicar, ampliar, contrastar o de alguna manera completar
su comprensión de algunas porciones de este capítulo? Puede
aprovechar las referencias que aparezcan en los márgenes
de su Biblia. La mayoría de los programas de computadora
con la Biblia ofrecen un auxiliar llamado The Treasury of
Scripture Knowledge (Tesoro de Conocimientos de la Biblia), el
antiguo y maravilloso volumen preparado por R.A. Torrey con
referencias. 2 Escriba algunas referencias significativas aquí
que le ayuden a comprender alguna porción de Colosenses 1.

___________________________________________________

___________________________________________________

Los ejercicios siguientes se basan sobre los principios aprendidos en


el capítulo ocho.

• ¿Observa el empleo de similitudes en este capítulo? Busque las


palabras «así» y «como».

___________________________________________________

___________________________________________________

243
• ¿Puede observar algún cuadro verbal en este capítulo?
NOTAS
___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Puede reconocer el empleo de tipos en este capítulo que


representen alguna otra cosa?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Busque referencias a la naturaleza en este capítulo. Piense


en referencias a la naturaleza y determine si hay algo en la
creación divina que ilustre y ayude a comprender mejor lo que
estas Escrituras enseñan.

___________________________________________________

___________________________________________________

Nunca A continuación, considere los principios que aprendimos en el


terminamos capítulo nueve como la base para responder a las preguntas dadas a
continuación:
de aprender la
Biblia. • ¿Hay alguna cosa en este capítulo que le parezca un tanto
oscura o difícil de comprender?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Está usted esforzándose excesivamente por comprender


alguna cosa o forzando alguna interpretación que contradiga
otras enseñanzas bíblicas claras?

___________________________________________________

___________________________________________________

244
• Observe si hay signos de interrogación en esta porción de las
Escrituras. ¿Está intentando usted hacer que una pregunta NOTAS
enseñe algo fuera del contexto?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Reflexione sobre lo que Pablo dice aquí y considere las


referencias que ha examinado. ¿Se siente confiado de que su
interpretación de este pasaje es consistente con el testimonio
del resto de las Escrituras?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Si el significado de alguna parte de este pasaje aún le elude,


dedique unos instantes ahora mismo a sencillamente entregarle
el asunto a Dios. Puede ser que usted todavía no tenga la
madurez o la información necesaria para comprender ese
asunto debidamente. O este podría ser uno de esos pasajes que
nunca se llegará a comprender completamente en esta vida.
En lugar de ello, dele gracias a Dios por lo que sí ha logrado
comprender y el resto entrégueselo a Dios para que se lo revele
cuando Él lo desee, como Él lo desee y si es su voluntad.

___________________________________________________

___________________________________________________

Hasta este punto nos hemos enfocado en el texto bíblico solamente.


Hay información importante que puede obtenerse de fuente externas
para ayudarle a comprender el significado pleno de las Escrituras.

• Consulte las herramientas que tenga disponibles para aprender


lo que pueda acerca de la ciudad de Colosas: manuales de la
Biblia, comentarios, un atlas bíblico, software de la Biblia o
una búsqueda en Internet. ¿Ha hallado alguna cosa que valga
la pena mencionar mientras considera el significado de este
primer capítulo de Colosenses?

___________________________________________________

___________________________________________________

245
• Utilizando estos mismos tipos de herramientas, ¿hay algo de
NOTAS valor que puede aprender en cuanto a la historia de la epístola
de Pablo a los Colosenses, la historia de aquella época o la
cultura de la ciudad de Colosas? ¿Qué otras cosas estaban
sucediendo en aquel momento? ¿Qué otras situaciones, eventos,
lugares o personas deben tomarse en cuenta para comprender
las palabras que Pablo escribe aquí?

___________________________________________________

___________________________________________________

• Previamente, tomamos las palabras que consideramos difíciles


o clave y buscamos cómo se utilizan en otras porciones de
la Biblia, aplicando lo que aprendimos en los principios
de primera mención y plena mención, o comparando las
Escrituras con las Escrituras. ¿Cuál de estas palabras merece
Usted ha estudio adicional? Observe si puede utilizar los números de
Strong para ver cómo se traducen las mismas palabras griegas
escudriñado en otras partes o para obtener una definición de las palabras
las Escrituras griegas que pudiera resultar útil para comprender Colosenses
1. Utilice las herramientas que describimos en el capítulo diez.
utilizando buenos Escriba la información importante que descubra.
principios de
___________________________________________________
investigación y
las herramientas ___________________________________________________
de estudio • Usted ha escudriñado las Escrituras utilizando buenos
bíblico que tiene principios de investigación y las herramientas de estudio
disponibles. bíblico que tiene disponibles. Ahora ha llegado el momento de
leer los comentarios que otros individuos han hecho luego de
concluir sus propias investigaciones en cuanto a este pasaje.
Lea los comentarios que tenga disponibles y que traten sobre
Colosenses 1 o cualquier comentario que tenga disponible en
su software de la Biblia o en Internet. Usted ya ha expresado
su propia idea en cuanto al énfasis de Pablo en este capítulo.
Ahora, combine sus propias ideas con lo que haya aprendido
de otros y escriba un breve resumen del significado de este
capítulo. Dedique cierta reflexión y oración a esto y haga su

246
mejor esfuerzo. No se preocupe tanto del formato, la ortografía
o la gramática. Esta es su propia obra. Usted puede llegar al NOTAS
mismo resumen que expresó previamente, o quizás tenga cosas
significativas que añadir o que cambiar.

___________________________________________________

___________________________________________________

Finalmente, permítame sugerirle enfáticamente que si usted es nuevo


en el estudio de la Biblia, acuda a un estudiante de la Biblia maduro y
con más experiencia para que examine el trabajo que ha hecho en este
capítulo. Tal vez esté utilizando este libro como parte de una clase o en un
grupo de estudio bíblico y tenga ayuda disponible. El punto es aprender
a comparar su trabajo con el de otros a fin de aprender unos de otros.
Puesto que ninguno de nosotros tiene comprensión perfecta, es muy fácil
pasar por alto algo evidente, o dirigirnos en una dirección equivocada
como resultado de algo que sencillamente eludió nuestra atención.
Nunca terminamos de aprender la Biblia. Esta introducción Siga leyendo, siga
breve y básica al estudio de la Biblia puede establecer sus técnicas de
investigación bíblica o ampliarlas. La próxima vez que lea Colosenses estudiando, siga
1, sin duda verá cosas que no observó esta vez. Siempre hay más de lo estando abierto
que vemos y comprendemos en este momento. Pero no importa cuánto
comprendamos, carece de significado si no afecta nuestra manera de
a aprender y
vivir. ¡Continuemos con el siguiente paso del estudio inductivo de la permita que Dios
Biblia!
le lleve más allá
de los límites de
Tercer paso del estudio inductivo de la lo que comprende
Biblia: Aplicación en la actualidad.
Luego de haber pastoreado una iglesia local por muchos años,
permítame compartirle quién es la criatura más miserable (¡y algunas
veces maliciosa!) que he conocido: Aquel que profesa seguir a Jesucristo
y que posee mucha información de la Biblia, pero que no aplica dicho
conocimiento a su vida diaria. He visto este tipo de individuos muchas
veces.
Hay personas capaces de citar de memoria capítulos enteros de las
Escrituras, que tienen respuestas preparadas para todas y cada una de las
controversias doctrinales, que proclaman su postura en cuanto a todos los
problemas del momento, pero que son totalmente irresponsables en su
forma de vivir. Me refiero a esos sabelotodo de la Biblia que firmemente
se niegan a permitir que el Espíritu Santo controle sus vidas y que no
tienen ni idea de lo que significa vivir una verdad bíblica en la vida
diaria. Lo que aprenden de la Biblia sólo sirve para reforzar su orgullo
y arrogancia. De hecho, pareciera ser que cuanto más estudian la Biblia,
¡peores personas son!

247
• Lea 1 Corintios 8.1-3 y luego explique por qué piensa usted que
NOTAS algunas personas se tornan arrogantes cuando obtienen más
conocimientos de la Biblia?

___________________________________________________

___________________________________________________

Esta sección de aplicación es la hora de la verdad. No tome esto a la


ligera. Considere en oración los ejercicios que menciono a continuación.

• Tomando en cuenta lo que ha aprendido en Colosenses 1,


¿cuáles áreas de su vida deberán verse afectadas por lo que
ha aprendido? ¿Su vida personal? ¿Su matrimonio y/o vida
familiar? ¿Su vida laboral? ¿Su vida en la iglesia? ¿Su círculo
de amistades?

___________________________________________________

___________________________________________________

Luego de haber tomado en cuenta las áreas afectadas de su vida,


seamos específicos en cuanto a cómo aplicar lo aprendido.

• ¿Hay alguna decisión o compromiso que debo tomar basándome


en lo aprendido?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Existe algún ejemplo que pueda seguir y aplicar a mi vida


basándome en lo que he aprendido de este pasaje?

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Hay alguna forma de aplicar parte de este pasaje a mi vida de


oración? Quizás existe un ejemplo de oración que puedo seguir
o alguna promesa que puedo reclamar para mi propia vida.

___________________________________________________

___________________________________________________

248
• ¿Hay algún pecado o error que se menciona en este pasaje y
que debo corregir o evitar en mi propia vida? NOTAS

___________________________________________________

___________________________________________________

• ¿Existe alguna verdad aquí que puedo compartir con otra


persona que es parte de mi vida?

___________________________________________________

___________________________________________________

Tal vez se le ocurran otras maneras en las cuales aplicar este pasaje a su
propia vida, pero mencionamos estos ejemplos para resaltar la necesidad
de aplicar lo aprendido. Estas preguntas son la base de un bosquejo que
puede utilizarse para aplicar cualquier pasaje de las Escrituras a su propia
vida. Mientras continúe estudiando las Escrituras, las respuestas a estas
preguntas en cuanto a la aplicación son buenas anotaciones que puede
hacer en su diario. Repasar las notas que hemos hecho previamente en
nuestro diario nos confirmar y refuerza las lecciones que Dios nos enseña
acerca de la vida.

Conclusión
¡Qué viaje hemos tenido! Escribí este libro destinándolo a una
persona que apenas se iniciaba en una vida de estudio de la Biblia.
Quizás usted es un veterano de la investigación y estudio de la Biblia
y está examinando este material para obtener ideas nuevas o reforzar
sus conceptos. Sea cual sea el caso, pido en oración que el tiempo aquí
dedicado haya valido la pena.
Más que nada, quiero decir que no importa en qué punto se encuentre
en sus habilidades de estudio de la Biblia, siempre resta más por aprender.
Aun después de más de treinta y cinco años de estudio de la Biblia, sigo
emocionándome cuando aprendo lecciones nuevas de la Biblia. ¡El estudio
de la Biblia sigue siendo algo fresco después de todos estos años! En
muchos sentidos, me siento como si fuera un principiante. Siga leyendo,
siga estudiando, siga estando abierto a aprender y permita que Dios le
lleve más allá de los límites de lo que comprende en la actualidad.
Éste sólo es un libro más en cuanto a cómo estudiar la Biblia. En
este libro me he propuesto compartir lo que otros me han enseñado y lo
que he aprendido en el camino. Puedo enseñarle los principios, técnicas
y métodos que ahora forman parte de mi vida, pero no puedo darle la

249
pasión por explorar las profundidades de la palabra de Dios. Esa parte le
NOTAS corresponde a usted.
El Dr. Watson una vez visitó a Sherlock Holmes en una helada
mañana de invierno, cuando el afamado detective se proponía determinar
la identidad del propietario de un viejo sombrero de fieltro. Esto no tenía
nada que ver con crimen alguno, pero Holmes siempre estaba dispuesto
a acometer un desafío. Watson manifestó su asombro de que Holmes
pudiese descubrir alguna cosa significativa de un objeto tan aparentemente
insignificativo, pero por otro lado, conocía a Holmes. Watson dijo:
—De seguro bromeas. ¿Qué puedes discernir de este sombrero viejo
y maltratado?
Volteándose para mirarle, Holmes extendió su lupa y dijo: —Aquí
está mi lente. Ya conoces mis métodos.3
¡Feliz investigación!

Notas

1. Howard Hendricks and William Hendricks, Living by the Book [Viviendo de


Acuerdo al Libro] (Chicago: Moody Press, 1991), 224.
2. Por supuesto, puede adquirir una copia impresa de esta obra. Una edición reciente
es R. A. Torrey, John Cann, ed. Treasury of Scripture Knowledge [Tesoro de
Conocimientos de las Escrituras] (Peabody, MA: Hendrickson Publishers, 2002).
¡Feliz 3. Arthur Conan Doyle, The Adventure of the Blue Carbuncle [El Carbunclo Azul]

investigación!
(London: Baker Street Irregulars, 1948).

Otras obras por Jeff Adams:

En inglés:
Job
Psalm 119
Reality Living

En español:
Salmo 119
Filemón

Para obtener recursos adicionales, incluyendo grabaciones de sermones por


Jeff Adams, visite las páginas Web siguientes:
realitylivingpublishing.com
kcbt.org

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