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Laboratorio de Suelos I

Laboratorio 5: LIMITES DE ATTERBERG


(Norma INV E – 125, 126)
Pedro Luis Beltran Otero
Gina Alexandra Gómez Guerra
Rafael Eduardo Moreno
Samira Rodríguez Serpa
Carlos Torres
Moisés Hernández
Karolina Mazo Lopera

Facultad de Ciencias Básicas e Ingenierías, Universidad de Sinú – Elías Bechara Zainum, Montería, Colombia.
Programa de Ingeniería Civil
Febrero de 2018

Introducción
Los límites de Atterberg, o límites de consistencia, sirven para cuantificar la plasticidad de un suelo. Estos límites,
fueron establecidos por Albert Mauritz Atterberg en 1911, y miden la plasticidad del suelo a través de las
humedades que separan los tres estados sólido, plástico y líquido, o lo que es lo mismo, las humedades necesarias
para que un suelo alcance los estados límite sólido, plástico y líquido.
Estas humedades son el límite líquido, definido como la humedad con la que una cierta huella en el suelo se cierra
con una energía determina, y el límite plástico, definido como la humedad con la que, al intentar moldear unos
cilindros delgados de suelo, estos se agrietan. En el desarrollo de la mecánica de suelos y de la ingeniería
geotécnica se han utilizado los límites de Atterberg para medir la consistencia del suelo en términos de su grado
de humedad, lo cual brinda gran cantidad de información al Ingeniero respecto a las características de resistencia
y comportamiento del material y su posición en un grupo de clasificación técnica. En el uso actual de la ingeniería
el término límites de Atterberg se aplica solamente a los límites líquidos y plástico, ya que estos han sido
ampliamente utilizados en todas las regiones del mundo con objetivos de identificación y clasificación de suelo.

Resumen
El presente documento entrega un resumen de la ejecución del ensayo para determinar el límite líquido, limite
plástico e índice de plasticidad de una muestra de suelo, describiendo el proceso de ejecución del mismo en el
laboratorio y las herramientas necesarias; así mismo dentro de este se realiza la clasificación del material por el
sistema Unificado de clasificación de suelos (S.U.C.S) y por la American Association of State Highway and
Transportation Officials (AASHTO), con el fin de determinar las características del material. Adicionalmente se
establecerá si el material encontrado cumple las especificaciones de BASE GRANULAR establecidas por la
norma técnica colombiana INVIAS en el artículo 330-13, en caso de que el material no cumpla con estas, se darán
recomendaciones desde punto de vista geotécnico para mejorar la calidad del mismo con el fin de que cumpla las
especificaciones antes mencionadas. Esta revisión permite entender mejor la ejecución del ensayo para determinar
el límite líquido y limite plástico de una muestra de suelo.
1. Teoría Relacionada
- Índice de Plasticidad
- Límites de Atterberg
Se denomina Índice Plástico a la diferencia entre el
Los límites de Atterberg se utilizan para caracterizar límite líquido y el límite plástico (IP = LL – LP),
el comportamiento de los suelos o capas granulares y representando por tanto el rango de humedad en el
se basan en los 4 estados de consistencia según su que el material tendrá un comportamiento plástico.
humedad: Los ensayos descritos a continuación nos permitirán
determinar este índice para la muestra analizada.
Límite Líquido: Es el límite entre los estados líquido Cuando no podemos determinar el límite líquido
y plástico de un suelo. Esta propiedad se mide en debido a las características del material (no existe
laboratorio mediante un procedimiento normalizado cohesión entre sus partículas), decimos que se trata
en que una mezcla de suelo y agua, capaz de ser de un material no plástico.
moldeada, se deposita en la Cuchara de Casagrande,
y se golpea consecutivamente contra la base de la La determinación del límite líquido interviene en
máquina, haciendo girar la manivela, hasta que la varios sistemas de clasificación de suelos, dado que
zanja que previamente se ha recortado, se cierra en contribuye en la caracterización de la fracción fina de
una longitud de 12 mm (1/2"). los suelos. El límite líquido, solo o en conjunto con
el límite plástico y el índice de plasticidad, se usa con
Límite Plástico: Es el límite entre los estados plástico otras propiedades del suelo para establecer
y semisólido. Esta propiedad se mide en laboratorio correlaciones sobre su comportamiento ingenieril,
mediante un procedimiento normalizado pero tales como la compresibilidad, la permeabilidad, la
sencillo consistente en medir el contenido de compactabilidad, los procesos de expansión y
humedad para el cual no es posible moldear un contracción y la resistencia al corte
cilindro de suelo, con un diámetro de 3 mm.
Los límites líquido y plástico de un suelo, junto con
Límite de Contracción o Retracción: Es el límite su contenido de agua, se usan para calcular su
entre los estados semisólido y sólido. consistencia relativa o índice de liquidez. Además, el
índice de plasticidad, junto con el porcentaje de
partículas menores de 2 μm, brinda una idea
aceptable de la actividad de la fracción fina de un
suelo.

2. Procedimiento

- Determinación del límite liquido (LL)

Se remezcla completamente el espécimen, ajustando


su contenido de agua para que adquiera la
consistencia requerida para que sean necesarios entre
Así, un suelo se encuentra en estado sólido cuando 25 y 35 golpes de la cazuela para cerrar la ranura que
está seco. Al agregarle agua va pasando se forma en el suelo. Se coloca una cantidad adecuada
sucesivamente a los estados de semisólido, plástico, de suelo en la cazuela encima del punto donde ésta
y finalmente fluido. Los contenidos de descansa en la base y se comprime y extiende con la
humedad en los puntos de transición de un estado al espátula para nivelarla y, a la vez, dejarla con una
otro son los denominados límites de profundidad de 10 mm en el punto de su máximo
Atterberg.
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espesor. Se debe usar el menor número posible de se deberán repetir los pasos uno al tres empleando
pasadas con la espátula, evitando atrapar burbujas de una humedad mayor. luego de varios ensayos con
aire en la masa de suelo. El suelo excedente se debe contenidos de agua sucesivamente mayores, la pasta
devolver al recipiente mezclador, el cual se debe de suelo se continúa deslizando en la cazuela o si el
tapar con el fin de retener la humedad de la muestra. número requerido de golpes para cerrar la ranura es
siempre menor de 25, se informa que no es posible
El suelo colocado sobre la cazuela de bronce determinar el límite líquido y que el suelo es no
se divide con una pasada firme del ranurador, plástico (NP), sin que sea
hundiendo el lado biselado de éste hacia necesario realizar el ensayo de límite plástico.
adelante en una línea que va desde el punto
más alto hasta el más bajo del borde de la Se registra el número de golpes, N, requerido para
cazuela. Al hacer la ranura, se sostiene el cerrar la ranura en la longitud indicada en el tercer
ranurador contra la superficie de la cazuela y paso. Se saca una tajada desuelo, aproximadamente
se forma un arco, manteniendo el ranurador del ancho de la espátula, tomando parte de uno y otro
perpendicular a la superficie de la cazuela lado y en ángulo recto con la ranura, incluyendo la
durante su movimiento (Ver Figura 6). En porción de ésta en la cual se hizo contacto y se coloca
suelos en los que no se pueda hacer la ranura en un recipiente de masa conocida y se tapa.
en una sola pasada sin desgarrarlos, la ranura
se corta con varias pasadas del ranurador. Se transfiere a la vasija de mezclado el suelo que
También, se puede hacer una ranura sobró en la cazuela de bronce. La cazuela y el
ligeramente menor usando una espátula y ranurador se deben lavar y secar, para tenerlas listas
usando luego el ranurador hasta completar la para el tanteo siguiente.
dimensión deseada. Se debe tener un cuidado
extremo, con el fin de evitar que la pasta de Se remezcla el suelo restante en la vasija,
suelo se deslice sobre la superficie de la agregándole agua suficiente para ponerlo en un
cazuela. estado de mayor fluidez y se repiten los pasos uno al
seis. La finalidad de este procedimiento es obtener
Se verifica que no haya restos de suelo ni en la base muestras con consistencias tales, que al menos una de
ni en la parte inferior de la cazuela. Entonces, se las determinaciones del número de golpes requeridos
levanta y golpea la cazuela girando la manija a una para cerrar la ranura del suelo se halle en cada uno de
velocidad de 1.9 a 2.1 revoluciones por segundo, los siguientes intervalos: 25–35; 20–30 y 15–25.
hasta que las dos mitades de la pasta de suelo se
pongan en contacto en el fondo de la ranura a lo largo Se toma el recipiente con la porción de suelo, se pesa
de una distancia de cerca de 12 mm. Por ningún y se anota el valor obtenido. Se coloca en seguida
motivo se deberá sostener la base del equipo con una dentro del horno a 110 ± 5° C (230 ± 9° F) hasta
mano mientras se gira la manivela. obtener una masa constante y se vuelve a pesar tan
pronto como se haya enfriado y antes de que pueda
Se debe verificar que la ranura no se haya cerrado de haber absorbido humedad higroscópica. Se anota esta
manera prematura a causa de una burbuja de aire masa, así como la pérdida de masa debida al secado.
atrapada en el suelo. Ello se hace observando que La determinación de la masa inicial (recipiente más
ambos lados de la ranura hayan fluido de manera porción de suelo húmedo) se deberá realizar
similar. Si no fue así, se deberá reconformar el suelo inmediatamente se termine el ensayo. Si éste se
en la cazuela, añadiendo una pequeña cantidad de interrumpe por más de 15 minutos, la masa se deberá
éste para reponer la porción perdida durante el determinar en el momento de la interrupción.
ranurado y se repiten desde el primer paso al tercero.
Si el suelo se desliza sobre la superficie de la cazuela,
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- Determinación del límite Plástico Límite líquido – El contenido de agua
correspondiente a la intersección de la curva de
consistente en medir el contenido de humedad para el fluidez con la abscisa de 25 golpes se toma
como Límite Líquido del suelo y se redondea
cual no es posible moldear un cilindro de suelo, con
al número entero más cercano.
un diámetro de 3 mm. Para esto, se realiza una mezcla
de agua y suelo, la cual se amasa entre los dedos o - Para Limite Plástico
entre el dedo índice y una superficie inerte (vidrio),
hasta conseguir un cilindro de 3 mm de diámetro. Al Se calcula el promedio de los dos contenidos
llegar a este diámetro, se desarma el cilindro, y de agua (tanteos del límite plástico) y el valor
vuelve a amasarse hasta lograr nuevamente un obtenido se redondea al entero más cercano.
cilindro de 3 mm. Esto se realiza consecutivamente Este valor es el límite plástico (LP).
hasta que no es posible obtener el cilindro de la
dimensión deseada. Con ese contenido de humedad, - Índice de Plasticidad (IP)
el suelo se vuelve quebradizo (por pérdida de
humedad) o se vuelve pulverulento. Se mide el
contenido de humedad, el cual corresponde al Límite Se calcula el índice de plasticidad (IP), como
Plástico. Se recomienda realizar este procedimiento sigue:
al menos 3 veces para disminuir los errores de
interpretación o medición 𝐼𝑃 = 𝐿𝐿 − 𝐿𝑃

3. Cálculos Donde:

- Para Limite Liquido LL: Limite liquido (numero entero).


Se calcula el contenido humedad de cada LP: Limite plástico (numero entero).
porción del suelo, expresándolo como
porcentaje de la masa del suelo secado en el Tanto el LL como el LP son números enteros. Si el
horno, como sigue: límite líquido o el plástico no se pueden determinar,
o si el límite plástico es igual o mayor que el límite
𝑊 𝑟𝑒𝑐𝑖 𝑠𝑢𝑒𝑙𝑜 ℎ𝑢 − 𝑊 𝑟𝑒𝑐𝑖 𝑠𝑢𝑒𝑙𝑜 𝑠𝑒𝑐𝑜 líquido, se informará que el suelo es no plástico, NP
𝐻𝑢𝑚𝑒𝑑𝑎𝑑 % = ∗ 100
𝑊 𝑟𝑒𝑐𝑖 𝑠𝑢𝑒𝑙𝑜 𝑠𝑒𝑐 − 𝑝𝑒𝑠𝑜 𝑟𝑒𝑐𝑖𝑝𝑖𝑒𝑛𝑡

La "curva de fluidez", que representa la relación entre


el contenido de humedad y el correspondiente 4. Resultados
número de golpes de la cazuela de bronce, se
dibuja en un gráfico semi-logarítmico, con el LIMITE LIQUIDO LIMITE PLASTICO
N° Golpes 32 23 17
contenido de agua como ordenada en la escala
Recipiente 41 45 17 4 22
aritmética y el número de golpes como abscisa Peso Rec+suelo hum 36.38 32.28 36.73 10.61 10.26
en la escala logarítmica. La curva de fluidez es Peso rec+suelo sec 29.98 26.61 30.09 9.80 9.53
una línea recta promedio que pasa tan cerca, Peso Rec 15.14 14.20 17.50 4.52 4.73
como sea posible, de los tres o más puntos Cont. Humedad % 43.12 45.68 52.74 15.34 15.20
dibujados.
- Para Limite Liquido


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En la curva granulométrica nos damos cuenta que el
porcentaje de qué pasa por el tamiz N° 200 es casi del
30%, como existe gran cantidad de partículas finas se
debe verificar el índice de plasticidad en nuestra
45.2
muestra.

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Con la curva granulométrica también podemos
comprobar cómo se clasifica nuestro suelo según el
Sistema Unificado de Clasificación de Suelos
Podemos observar que a los 25 golpes tenemos un (SUCS)
aproximado de 45.2% de humedad, entonces nuestro
LL seria:

LL = 45.2%

- Para Limite Plástico

De los datos de la tabla de resultados tenemos:

15.34% + 15.20%
𝐿𝑃 =
2
𝐿𝑃 = 15.27%

- Para Índice de Plasticidad


Como el porcentaje que pasa por el tamiz 200 es
menor al 50% tenemos un suelo grueso.
𝐼𝑃 = 𝐿𝐿 − 𝐿𝑃
𝐼𝑃 = 45.2 − 15.27 Como tenemos un suelo grueso se mira el porcentaje
𝐼𝑃 = 29.93 → 𝑃𝑒𝑙𝑖𝑔𝑟𝑜𝑠𝑜 (𝑐𝑜𝑛𝑐𝑙𝑢𝑠𝑖𝑜𝑛𝑒𝑠) que pasa por el tamiz N° 4, en este caso vemos que
es 73.3% es decir que contiene una cantidad
considerable de arenas.
5. Conclusiones
Luego se procede a verificar el porcentaje de finos
- Curva Granulométrica que tiene nuestro suelo grueso. Volvemos a mirar el
porcentaje que pasa por el tamiz N° 200, observando
Tamiz Peso Correc % % % en la granulometría, es mayor al 12 %. Es decir que
reteni peso reteni Reteni Pasa nuestro suelo es arena limosa o arcillosa o grava
do (gr) ret do do acu. limosa o arcillosa (SM, SC ó GM GC)
(gr)

1/2 286.7 288.6 5.4 5.4 94.6 Como el porcentaje de finos es alto, utilizamos la
3/8 344.1 346.4 6.5 119. 88.1 carta de plasticidad y ubicamos nuestro suelo según
los resultados de Índice de plasticidad y Límite
N°4 789.7 795.1 14.8 26.7 73.3
liquido hallados en el laboratorio
N°10 622.3 626.5 11.7 38.4 61.6

N°40 931.5 937.8 17.5 55.9 44.1

N°200 825.7 831.3 15.5 71.4 28.6

FONDO 45.9 1533.3 28.6 100 0

TOTAL 3845.9 5359.0 100

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resultados arrojados en el ensayo están por encima de
los estipulados en la norma. Para lo cual se
recomienda combinar el material con una arena para
bajar el índice de plasticidad.

6. Referencias

[1]Especificaciones Generales de construcción de


Carreteras, INVIAS

[2] Apuntes Mecánica de Suelo I, Universidad del


Sinú – Elías Bechara Zainum

Según la carta de plasticidad nuestro fino contiene


arcillas de baja plasticidad CL.

Cabe mencionar que esta muestra está casi en el


límite de alta plasticidad, y podemos darnos cuenta
que nuestro IP es casi igual a 30 y para suelos con IP
mayores a 30 se debe tener mucho cuidado, ya que
son peligrosos y significa que nuestro suelo es
altamente expansivo, es decir, puede absorber mucha
agua, expandirse demasiado y contraerse al secarse,
generando grandes fallas y asentamientos.

En las Normas de INVIAS existen unos criterios a


tener en cuenta para usar nuestro material como base
granular.

De acuerdo a las especificaciones técnicas de base


granular del INVIAS en el artículo 330- 13, el
material ensayado no cumple la especificación de
limite liquido e índice de plasticidad ya que los

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