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ARCILLLA

Es un suelo o un tipo de roca natural sedimentaria, la cual proviene de la descomposición


de las Rocas Feldespato como el granito por lo cual es considerado un mineral. En el
ambiente se encuentra suelto o puede estar formando una masa en estado sólido,
considerándose físicamente en estado coloidal puesto que presenta partículas
extremadamente pequeñas(inferior a 0.002 mm) y una superficie lisa. Y químicamente es
un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es:
Al2O3.2SiO2.H2O
Es por ello que característica principal de la Arcilla es su plasticidad al estar en contacto
con el agua, sin embargo un exceso de este puede causar que la arcilla no sea usada, o en
algunos casos la presencia de salitre en su contenido. Además presenta propiedades
sonoras y de dureza al pasar por un proceso de calentamiento el cual está por encima de
600° C-800 °C.

1. PROPIEDADES FISICO-QUÍMICAS

1.1 SUPERFICIE ESPECÍFICA

La superficie específica o área superficial de una arcilla se define como el área de la


superficie externa más el área de la superficie interna (en el caso de que esta exista) de las
partículas constituyentes, por unidad de masa, expresada en m2/g.
Las arcillas poseen una elevada superficie específica, muy importante para ciertos usos
industriales en los que la interacción sólido-fluido depende directamente de esta
propiedad.
1.2 CAPACIDAD DE ABSORCIÓN
Esta capacidad está directamente relacionada con la textura, algunas arcillas encuentran
su principal campo de aplicación en el sector de los absorbentes ya que pueden absorber
agua u otras moléculas en el espacio interlaminar (esmectitas) o en los canales
estructurales (sepiolita y paligorskita).
1.3 HIDRATACIÓN E HINCHAMIENTO
La hidratación y deshidratación del espacio interlaminar son propiedades cuya
importancia es crucial en los diferentes usos industriales. Aunque hidratación y
deshidratación ocurren con independencia del tipo de catión de cambio presente, el grado
de hidratación sí está ligado a la naturaleza del catión interlaminar y a la carga de la
lámina.
1.4 PLASTICIDAD
Las arcillas son eminentemente plásticas. Esta propiedad se debe a que el agua forma una
envuelta sobre las partículas laminares produciendo un efecto lubricante que facilita el
deslizamiento de unas partículas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas.
La elevada plasticidad de las arcillas es consecuencia, nuevamente, de su morfología
laminar, tamaño de partícula extremadamente pequeño (elevada área superficial) y alta
capacidad de hinchamiento.
1.5 MERMA
Debido a la evaporación del agua contenida en la pasta se produce un encogimiento o
merma durante el secado.
1.6 REFRACTARIEDAD
Todas las arcillas son refractarias, es decir resisten los aumentos de temperatura sin sufrir
variaciones, aunque cada tipo de arcilla tiene una temperatura de cocción.
1.7 POROSIDAD
El grado de porosidad varía según el tipo de arcilla. Esta depende de la consistencia más o
menos compacta que adopta el cuerpo cerámico después de la cocción. Las arcillas que
cuecen a baja temperatura tienen un índice más elevado de absorción puesto que son
más porosas.
1.8 TIXOTROPÍA
La tixotropía se define como el fenómeno consistente en la pérdida de resistencia de un
coloide, al amasarlo, y su posterior recuperación con el tiempo. Las arcillas tixotrópicas
cuando son amasadas se convierten en un verdadero líquido. Si, a continuación, se las
deja en reposo recuperan la cohesión, así como el comportamiento sólido. Para que una
arcilla tixotrópica muestre este especial comportamiento deberá poseer un contenido en
agua próximo a su límite líquido. Por el contrario, en torno a su límite plástico no existe
posibilidad de comportamiento tixotrópico.
1.9 COLOR
Las arcillas presentan coloraciones diversas en su estado natural (rojo, amarillo negro,
blanco, etc) tanto como después de la cocción debido a la presencia en ellas de óxido de
hierro, carbonato cálcico, etc.
1.10 FUSIBILIDAD
Gracias a esta propiedad las arcillas pueden derretirse o fundirse al estar expuestas a
temperaturas sumamente altas.
2. CLASIFICACIÓN
Gracias a estas propiedades las arcillas pueden clasificarse según su color, su temperatura
de cocción, sus propiedades plásticas, su porosidad después de la cocción, su composición
química, etc.
2.1 SEGÚN SU USO PRÁCTICO SE CLASIFICAN EN:

 Tierras Arcillosas: se vuelven vidriosas incluso a 900°C, contiene elevados


porcentajes de partículas silicuas o calizas.
 Arcillas comunes: son fusibles y se usan a temperatura comprendidas entre 900 y
1050°C. Contienes grandes cantidades de Carbonato Cálcico y Óxidos de Hierro.
 Arcillas para losa: se usan hasta temperaturas de 1250°C, casi no contiene
impurezas y contiene más de 25% de caolinita.
 Arcillas para gres: funde a temperaturas elevadas, pero sintetizan y compactan a
temperaturas inferiores, originando productos de nula porosidad y vitrificados.
 Arcillas para porcelana: tienen un punto de vitrificación muy elevado por lo que se
añaden un número elevado de fundentes.

2.2 SEGÚN SU FUSIBILIDAD Y COLOR DE ARCILLA SE CLASIFICAN EN:

 Caolines: su componente principal es la caolinita, puede usarse a temperaturas


superiores a 1300°C.
 Arcillas refractarias: son arcillas que pueden usarse hasta los 1500°C. Su
composición y color son variables aunque el contenido en Sílice es elevado.
 Arcillas gresificables: son arcillas bastante refractarias. Pueden usarse a
temperaturas elevadas. Son mas plásticas que las refractarias, dando lugar a los
productos de nula porosidad.
 Arcillas blancas grasas: Se usan a temperaturas inferiores a los 1250°C y poseen
elevada plasticidad y gran encogido durante el secado. Toman color blanco o marfil
después de la cocción.
 Arcillas rojas fusibles: son arcillas de alta fusibilidad. Son plásticas. Su composición
es muy variable, pero siempre con alto contenido de hierro. Según su origen
geológico:
 Arcillas primarias: son aquellas que se encuentran en el mismo lugar de su
formación. Por lo general solo podemos considerar, arcillas primarias, a los
caolines.
 Arcillas secundarias o sedimentarias: son aquellas que no se encuentran en el lugar
de formación por haber sido arrastradas y posteriormente sedimentadas. Estas
Arcillas por lo general, están impurificadas con materiales muy diversos, lo que
produce la gran diversidad de Arcillas que puedan encontrarse.
2.3 SEGÚN SU TRABAJABILIDAD:

 Arcillas grasas: Son arcillas impuras de colores entre café, grises, rojizos o
amarillentos, se encuentran formando capas y se las conoce como ceraturo o
tierra arcillosa
 Magras: Son arcillas muy puras y duras lo que les hace difíciles de trabajar y dar
forma. Se las conoce como Caolín, material de color blanco y al que se le ve como
una sola masa y sirve para trabajos eminentemente de cerámica.

2.4 SEGÚN LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS ARCILLAS CRUDAS:

 Arcillas negras o bituminosas: son de color negro, gris o azulado debido al alto
contenido de substancias orgánicas. Al momento de ser lavada en el agua, esta
adquiere un color negro.
 Caolines: son de coloro blanco, amarillento o ligeramente azulado. Se adhieren
mucho a la lengua y con agua forman una masa moldeable pero que no se adhiere
a los objetos en contacto con ella.
 Arcillas emécticas: Son aquellas que se diferencian de los caolines en que con agua
forman una masa no moldeable y absorben con gran avidez las grasas y aceites.
 Arcillas plásticas: son de color amarillento o pardo. Tienen tacto graso y se
pulimentan con la uña. Con agua forman una masa muy plástica, permitiendo
incluso la formación de anillos a partir de pequeñas barras cilíndricas. En su
composición puede haber algo de arena o mica e hidróxido férrico.
 Arcillas limosas: son de color amarillo o pardo, se adhieren a la lengua pero no
tienen tacto graso, ni pueden pulimentarse ni son lo suficientemente plásticas
como para poder formar anillos sin romperse.
 Loess: son de colores grises y amarillentos. Se adhieren a la lengua. No son muy
trabajables. Tienen alto contenido en compuestos de hierro y algo de cal. Sus
partículas son de grano muy fino.
 Arcillas Figulinas: Actualmente se tiende a incluirlas con las arcillas plásticas, ya
que su única diferencia es un mayor contenido en cal y hierro, son menos plásticas,
sus partículas son de granos muy finos.
 Magras: Son de color variable como gris, verdoso, amarillento, etc. Se adhieren a
la lengua y contienen gran cantidad de caliza. Las verdaderas magras no rayan el
vidrio. Son fusibles y se reconocen por la efervescencia que se produce al
agregarse algunas gotas de ácido.
 Gredas: son de color variado, generalmente blanco. Se adhieren a la lengua, son de
grano bastante grueso y contienen un alto porcentaje de cuarzo.Es de alta
temperatura y al momento de picar se desvorona en granos.
3. EXTRACCIÓN
La obtención de arcilla se la realiza de muy diversas formas, aunque son dos los
procedimientos fundamentales de extracción, en función de la situación de la pasta
cerámica.
La arcilla que se halla en la orilla de los ríos y en la superficie en forma sólida adherida a
algunas plantas, o incluso formando capas de tierra. Este tipo es fácil de obtener pero
tiene el inconveniente de portar gran cantidad de materia orgánica o salitre que deberá
ser eliminada para la correcta cocción de la cerámica.
4. APLICACIONES INDUSTRIALES
Desde el punto de vista industrial, la mayor parte de las aplicaciones no requieren
especificaciones estrictas en cuanto a composición química (composición de las capas
tetraédrica y octaédrica). Sin embargo, en el caso de las bentonitas si tiene importancia el
quimismo del espacio interlaminar y sus propiedades fisico-químicas.
4.1 ARCILLAS COMUNES
El principal uso de estos materiales arcillosos se da en el campo de la cerámica de
construcción (tejas, ladrillos, tubos, baldosas....), alfarería tradicional, lozas, azulejos y
gres. Uso al que se destinan desde los comienzos de la humanidad.
Prácticamente todas las arcillas son aptas para estos usos, primando las consideraciones
económicas.
Son así mismo son utilizadas en la manufactura de cementos, como fuente de alúmina y
sílice, y en la producción de áridos ligeros (arcillas expandidas).
4.2 CAOLIN
Se trata de un mineral muy importante desde el punto de vista industrial. Ha sido
utilizando desde antiguo para numerosos usos. En el siglo XVI adquirió gran fama entre la
nobleza la porcelana fabricada a base de pastas cerámicas ricas en caolín. Los principales
usos a los que se destina en la actualidad son:
4.3 FABRICACIÓN DE PAPEL
El principal consumidor de caolín es la industria papelera, utilizando más del 50 % de la
producción. En esta industria se usa tanto como carga, como para proporcionarle al papel
el acabado superficial o estucado. Para que pueda ser destinado a este uso las
especificaciones de calidad requeridas son muy estrictas, tanto en pureza como en color o
tamaño de grano.
4.4 CERÁMICA Y REFRACTARIOS
También es importante el uso del caolín en la fabricación de materiales cerámicos
(porcelana, gres, loza sanitaria o de mesa, electrocerámica) y de refractarios (aislantes
térmicos y cementos). Al igual que en el caso del papel las especificaciones requeridas
para el uso de caolines en cerámica y refractarios son estrictas en cuanto a pureza y
tamaño de grano.
4.5 OTROS USOS
Además se utilizan caolines, en menores proporciones, en otras industrias: como carga
más económica sustituyendo a las resinas en pinturas, aislantes, caucho. También como
carga de abonos, pesticidas y alimentos de animales.
La industria química consume cantidades importantes de caolín en la fabricación de
sulfato, fosfato y cloruro de Al, así como para la fabricación de ceolitas sintéticas.
A partir del caolín calcinado se obtienen catalizadores y fibras de vidrio.
La industria farmacéutica utiliza caolín como elemento inerte en cosméticos y como
elemento activo en absorbentes estomacales.
5. GRANULOMETRÍA
Dentro de la clasificación granulométrica de las partículas del suelo, las arcillas ocupan el
siguiente lugar:

PARTÍCULA TAMAÑO
Arcillas < 0,0039 mm
Limos 0,0039-0,0625 mm
Arenas 0,0625-2 mm
Gravas 2-64 mm
Cantos rodados 64-256 mm
Bloques >256 mm