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Intercambio Iónico:

Esta tecnología se utiliza con buenos resultados para el tratamiento de aguas de lavado y para
el tratamiento conjunto de baños concentrados y aguas de lavado.

Consiste en un proceso en el cual unas sustancias denominadas “resinas intercambiadoras”


son capaces de intercambiar iones con las disoluciones que las atraviesan.

El proceso para realizar este intercambio, se inicia con la adsorción para la resina de los iones
de la disolución en contacto con ella. Una vez adsorbidos estos iones se produce una reacción
química que los fija al intercambiador cediendo este, a su vez iones a la disolución.

Para la elección de la resina a utilizar, hemos de atender a la composición química y a los iones
que se pretenden retener de la disolución a las capacidades oxidantes o reductoras de la
disolución y la temperatura de proceso. La conjunción de estos factores, nos permitirá
seleccionar la resina que consiga una amplia retención de los iones de nuestro proceso, a la
vez que presente una estabilidad alta frente a la temperatura y disoluciones a utilizar.

Podemos diferenciar dos grandes grupos de resinas de intercambio iónico:

RESINAS CATIONICAS:
Son materiales frecuentemente granulados, que tienen la propiedad de intercambiar iones 𝐻 +

Por los cationes metálicos disueltos en el agua a tratar.

En función de la resina, presentara mayor afinidad por una serie de cationes, pero en general
retiene todo los cationes(𝐹𝑒 ++, 𝐶𝑢++ , 𝐴𝑙 +3, 𝐶𝑟 +3 , 𝑁𝑖 + , 𝑍𝑛++, 𝑁𝑎+ , 𝑘 + ,etc)
Una reacción química sencilla, que se producirá para la fijación de ion de la resina, puede
esquematizarse:

𝑅−𝐻 + 𝑁𝑎𝐶𝑙 → 𝑁𝑎𝑅 + 𝐻𝐶𝑙


Esta reacción es reversible en la fase de regeneración, empleando ácido clorhídrico o sulfúrico.

Resinas Aniónicas
Estas sustancias presentan la propiedad de fijar los aniones y liberar los iones (𝑂𝐻 − )

Se subdividen en dos grupos:


Aniónicas Debiles:Que retienen aniones fuertes, del tipo(𝐶𝑟𝑂4 = , 𝑆𝑂4 = , 𝑁𝑂3 = , 𝐶𝑙 = , 𝐻𝐶𝑟𝑂4 − ,etc)
Aniónicas Fuertes:Que retienen aniones débiles, como(𝐶𝑁 − , 𝑆𝑖𝑂2 = , 𝐶𝑂3 = , 𝐵𝑂3 = , 𝑒𝑡𝑐)
Una reacción típica para la fijación de estos aniones puede ser:
Esta reacción es reversible, utilizándose para la regeneración sosa.

Conviene advertir que los intercambiadores iónicos se utilizan para fijar iones en su interior y
no para filtrar flujos residuales. Los sólidos en suspensión, coloides o emulsiones grasas
presentes en las disoluciones, deben filtrarse , antes de someter estas a un proceso de
intercambio iónico, en otro caso, se producirá una pérdida considerable en el rendimiento de
las columnas de intercambio , debido a la disminución por ensuciamiento de la superficie de
contacto entre la disolución y las resinas.
Las resinas presentan una capacidad operativa determinada, consiguiendo óptimos resueltos
frente a disoluciones en fase liquida con una concentración de contaminantes en estado iónico
limitada. Esto nos indica que es mejor método de tratamiento para aguas de enjuague (mas
diluidas), si bien, en la actualidad, existen tecnologías de intercambio iónico que obtienen
buenos resultados en el tratamiento conjunto de baños concentrados y aguas de lavado.

PROCESO:
Como se ha comentado en el párrafo anterior, la solución a tratar contiene, además de los
iones retener , una serie de impurezas que han de eliminarse antes de que el fluido pase a
través del lecho de resinas.

Estas impurezas son por un parte sólidos en suspensión que eliminados por medio de un filtro
de resina y por otros compuestos de orgánicos (tensos activos, abrillantadores, etc) que serán
eliminados mediante un filtro de carbón activo.

El sistema consta de una bomba de impulsión que desde una cuba de almacenamiento impulsa
el fluido de los baños hacia los filtros, para posteriormente pasar por una serie de columnas de
resinas (catiónica, aniónica débil, aniónica fuerte o mixta).

Tras el paso por las resinas cuentan con sistemas de auto limpieza y regeneración que se
emplean cuando se interrumpe el paso de la solución a través de las columnas debido al
agotamiento de la capacidad de adsorción de las resinas. El proceso de regeneración consiste
en un lavado contracorriente con agua, que disuelve el ácido adsorbido generando una nueva
solución rica en ácido y pobre en metales.

Los metales fijados en las resinas se encuentran en estas en altas concentraciones pudiendo
recuperarse por precipitación, destilación y otro procesos de recuperación.
La elección del tipo de resinas a utilizar dependerá de las características fisicoquímicas de las
solución a tratar, pudiendo realizarse la desmineralización en lechos separados o bien en un
lecho mixto.
Véase en el esquema del proceso utilizando un lecho mixto o dos leches simples catiónicos y
aniónicos(Figura 5)
En la siguiente figura se muestra de forma esquematizada una instalación de tratamientos de
baños de decapado agotados por tecnología de intercambio iónico.

Agente
COLUMMNAS DE Reductor
INTERCAMBIO

DOSIFICADOR
FILTRO
ARENA

BAÑO DE
DECAPADO FILTRO
CARBON
ACTIVA DEPOSITO DE AGUA
DO OXIDACION

DEPOSITO
DE ACIDO