You are on page 1of 15

Graduate Records Examination (GRE) 

Introduction 

Graduate Records Examination (GRE) is widely considered in admission and scholarship award in various 
countries like US, Canada, Singapore and among newly established institutes in Middle East which follow 
American  education  system.  On  the  other  hand,  it  is  of  very  little  or  no  importance  for  enrollment  in 
graduate/postgraduate studies in Europe (UK, Germany, France, and Italy etc), Australia, and NZ etc. 

GRE test commonly refers to GRE General Test although GRE subject tests are also conducted in some 
specialized fields namely Biology, Microbiology, Physics, Chemistry, Mathematics, Statistics, Economics, 
English  Literature,  Computer  Science  and  some  other  fields.  For  graduate  studies  in  engineering,  GRE 
general  test  is  given  reasonable  weightage;  particularly  for  international  students.  In  all  proceeding 
paragraphs GRE refers to GRE General Test. 

GRE  test  consists  of  three  sections  i.e.  Verbal  (English),  Quantitative  (Maths)  and  Analytical  Writing 
(Essays). Score range for Verbal (V) and Quantitative (Q) are 200‐800, while Analytical writing has score 
of 0‐6. This test is Computer Adaptive Test (CAT) and administered online. Both Q & V sections consist of 
28 questions. First question is always of average difficulty level. If you answer a question correctly, next 
question will be more difficult. If your answer is incorrect, difficulty level decreases. Hence test adapts to 
your proficiency level and final score is reported accordingly. 

Preparation for GRE Test 

Prior to start of preparation for GRE, one should have a goal in his mind. It may be admission in MBA, 
PhD Mechanical Engineering; MS in Economics, PhD is Ancient History, etc. This goal will help in defining 
the required score range for section wise as well as overall score. Field of study, financial aid target and 
university  standards  are  important  factors  in  defining  range  of  required  GRE  score.  The  target  score 
range will, in turn, help in estimating the time and effort required for achieving that objective. Generally 
speaking  1200‐1300  (Q+V)  &  4.0  (essay)  is  decent  score  while  1400  &  5.0  is  an  excellent  score.  In  the 
following paragraphs, preparation for each section is discussed in detail.  

I  have  prepared  this  write‐up  so  that  the  reader  should  not  waste  his  time  in  collecting  preparation 
material  and  deciding  what  to  study.  Instead,  he  should  spend  his  maximum  time  and  energy  in  test 
preparation. During my test preparation; I made extensive online search downloading of several GBs of 
data to collect study guides and practice tests. So I suggest you not to repeat this drudgery again and 
concentrate  mainly  on  learning.  However,  if  you  are  still  queries  to  explore  further  than  please  first 
prepare from the resources mentioned below and then search for more. 
 
Kindly, circulate this document and other helping material among those interested in GRE preparation.  
GRE Quantitative Section 
This section measures basic mathematical and computing skills. The contents of this test are similar to 
those of 10‐grade mathematics. These mainly include graphs, geometry (circle, triangle, lines, rectangle 
parallelogram etc), arithmetic (ratios, percentage, averages etc.), and simple algebra.  Advanced topics 
like permutations, combinations and solid geometry are sometimes included. However, time constraints 
and tricky questions pose the challenge. For engineers, this section is relatively easy as they do not to 
learn new concepts. Therefore, they can get 700/800 easily. But higher scores e.g. 750 require practicing 
with actual questions under time constraints and application for short‐cuts that eliminate computations 
or at‐least decrease them substantially. These tricks or short‐cuts are excellently elaborated in Barron’s 
GRE Book. In order to get 800/800; one really need to master the concepts and solve the practice tests. 
Nearly 7 % of all GRE test takers score 800/800. 
 
In  my  opinion,  the  best  strategy  to  prepare  for  this  section  is  to  learn  the  contents  of  the  test  and 
familiarize you with the type/level of difficulty of questions asked in actual tests. This can be attained by 
studying one of the books at 1‐3 and practice the end of the chapter exercises. 
 
My recommended preparation strategy for Quant section is given below: 
1. Familiarize yourself with actual test requirements This can be done by studying one of the books 
at 1‐3 and practice the end of the chapter exercises. But please do not switch between books 
and/or  topics  unless  you  have  mastered  at‐least  one  book  completely.  Key  points  and  fact 
described in GRE Barron’s book should be on your finger tips. The first phase should take around 
2 weeks. 
2. Practice  the  paper  based  tests  and  maintain  their  record.  There  is  a  huge  amount  of  practice 
material available on internet and in printed books. I have included selective practice material 
that I found  useful. While practicing those tests, keep record of your answers so that you  can 
later  learn  about  your  mistakes  and  evaluate  your  progression  while  you  go  through  various 
tests. This log is especially useful when your test date approaches and you need to pinpoint your 
weaknesses. 
There is no recommended time limit for this phase. If you have plenty of time, practice as much 
as you can. If your test date is very close then at‐least solve 3‐4 practice tests given at the end of 
the preparation books. Remember that level of difficulty in preparation books is almost always 
higher than actual test. So don’t get worried if you are not able to score 100 % despite all your 
efforts. 
3. Practice  CAT  tests.  Computer  Adaptive  tests  are  best  tools  to  familiarize  you  with  actual  test 
conditions. GRE provides 2 CAT practice tests while number of preparation books also contains 
some CAT tests. It is almost impossible to practice all those tests but  practice as much as  you 
can.  Unlike  paper  based  tests;  these  tests  will  give  you  a  final  score  out  of  800.  The  level  of 
difficult  varies  greatly  among  those  prep  kits,  but  in  my  opinion,  ETS‐GRE  CAT  test  are  easier 
than  actual  while  others  are  relatively  more  difficult.    Do  not  forget  you  keep  record  of  the 
results. 
 
Recommended GRE Quant Preparation Material 
 
1. Barron’s GRE Book 
2. Nova GRE Book 
3. Peterson’s book 
4. GRE Big Book 
5. 10 Actual tests 
6. GRE Bible 
7. Korean tests 
8. Cracking the GRE 
9. Kaplan Qunat Book 
10. Acing the GRE 
11. GRE Raju Online Resources 
12. GMAT Quant Preparation Materials 
 
Barron’s  GRE  Book  This  is  perhaps  most  widely  used  book  for  GRE  preparation.  It  contains  extensive 
review of the topics which appear in actual test. The salient feature of this book is listing of key‐points 
and  facts  pertaining  to  each  topic.  One  needs  to  memorize  them  and  master  their  application  in 
problem  solving.  Remember,  you  do  not  need  to  make  lengthy  computations  in  pointing  out  correct 
answer. Sometimes, it can be done without any calculation by simply applying a trick. 
 
This book also contains paper based sample tests and one CAT on its CD. Please purchase its hard copy 
or borrow it from somebody else. Because, the best method to learn is through printed book and not 
through soft copy of a book. 
 
Nova GRE Book It is also an excellent preparation guide. I recommend using this book after mastering 
Barron’s  book.  It  also  contains  excellent  exercises  and  notes.  It  has  some  advantages  over  Barron’s 
books because it contains some high difficulty level questions also. Advanced topics like probability and 
Graphs are better covered in this book. Do not forget to peruse the Summary of Math Properties given 
at the end of quantitative section on page 287‐295. 
 
I believe that soft copy of this book would suffice if you master Barron’s book first but still its excellent 
book. Arrange its hard copy if possible. 
 
Peterson’s  Master the GRE In  terms of standard, this book is comparable to  above mentioned books. 
Although,  it  does  not  contains  large  no  of  exercises  but  it  elaborates  step‐by‐step  approach  in 
attempting  problems.  Besides,  it  also  teaches  various  techniques  that  may  be  very  useful  while 
appearing in actual test. I recommend this book because it will not take very long time to go through it. 
Simply learn its strategies, may be you will find some new methods that are not presented in Barron’s or 
Nova book. In my opinion, use this book after studying and mastering first two preparation books.  
 
It  is  especially  suited  for  those  who  find  GRE  Quant  section  difficult  e.g.  those  who  do  not  have 
background in engineering or physical sciences. They may use this book as starting guide. 
 
GRE Big Book This is undoubtedly the largest resource containing actual GRE questions. It contains 27 
old  pattern  tests.  Hence  it  contains  27*2=54  tests  similar  to  current  pattern.  Current  pattern  asks  28 
questions in 45 minutes and Big Book tests contain tests with 30 questions in 30 minutes. However, in 
my opinion, level of difficulty is same in both formats. Only difference is length of calculations involved. 
Therefore, solve as much tests as you can. Moreover older format included large number of questions 
based on graphs. Therefore you will never find such a large pool of graph‐related questions. My advice is 
that do not underestimate the usefulness of this book; even for CAT preparation. 
 
10 Actual tests Same as those of GRE Big book. Practice if time permits. 
 
Cracking the GRE This book is suitable for those who do not have much time to prepare for the test. 
 
Acing the GRE Same as above 
 
GRE  Bible  This  interactive  software  for  GRE  test  is  not  suitable  for  quantitative  section  preparation. 
However, it has good resources for CAT practice and will be discussed later. 
 
GRE Math Exercise Korea These are collection of some nice tests compiled by Korean students. Practice 
them if time permits. 
 
Probability_Onestopgre.com  This  is  30  pages  exercise  comprised  of  questions  of  probability.  It  also 
contains answers and their explanations. Use only if you have very good preparation for quant section 
and are expecting 750+ as such questions usually have higher difficulty level. 
 
501 Geometry, Algebra and Quantitative Comparison Questions These booklets contain 501 questions 
on  each  of  these  topics.  They  guides  are  suitable  for  preparation  of  a  large  number  of  tests  like  GRE, 
SAT, GMAT etc. Hence they are not specific for GRE preparation and therefore not very suitable. Practice 
only if you want to have some fun. 
 
GRE  Raju  This  India  based  online  agency  provides  various  services  for  study  abroad  particularly  for 
graduate studies in US. It also maintains an online forum where test takers share the questions that they 
encounter  in  actual  test.  As  ETS  (GRE  test  taker)  has  a  pool  of  questions  and  every  test  taker  gets 
questions from it, therefore, there exists some chance that you will exactly find the same questions in 
your  test.  I  speculate  that  this  test  pool  is  changed  every  month  because  ETS  does  not  allow  any  test 
taker to re‐appearing in GRE within same calendar month. 
 
I do not recommend this resource, because, the statements of the questions are not authentic and often 
flawed. Moreover, correct answers of those questions are not given. And above all, the level of difficulty 
of  those  questions  is  not  known.  Perhaps  you  will  be  puzzled  by  some  questions  of  very  high  level  of 
difficulty but actually they would be appearing to only those who score in range of 790‐800.  
 
Use only at your own risk. I consider it a waste of time and source of tension and frustration. 
 
GMAT Quant Resources I downloaded those files but I believe that are only useful GMAT preparation 
because test pattern in GRE and GMAT is different. However, you will find lot of hard questions in these 
resources. 
 
GRE Verbal Section 
This  section  mainly  measures  the  vocabulary  and  reading  abilities.  It  is  comprised  of  antonyms, 
analogies, sentence completion and reading comprehension questions. All of those except the last can 
be mastered by building good vocabulary. It should be kept in mind that GRE does not test vocabulary 
randomly.  Rather,  it  is  focused  on  words  that  frequently  appear  in  academic  literature.  Therefore,  it 
possible to learn and memorize word lists complied by test experts. There are numerous lists available 
for such purpose and almost all of the GRE preparation books include some sort of vocabulary building 
lists. Barron’s Master Word List is one of the most widely known vocabulary building tool.  
 
Barron’s Master Word List is comprised of 3500 word and sub divided into 50 lists. Perhaps most of the 
vocabulary lists are derived from it and are available in various formats. In order to achieve good verbal 
score i.e. 500 or more; one should master the whole vocabulary list. I believe that short‐cuts like word 
smart I & II are not sufficient because in actual questions you encounter lots of words and memorizing 
just 1000‐1500 words does not enable you to do well in exam. 
 
Before  listing  recommended  books  for  Verbal  Prep,  I  would  like  to  briefly  discuss  about  Vocabulary 
Building and Reading Comprehension. 
 
VOCABULARY BUILDING  
 
It  is  generally  believed  that  it  is  very  difficult  to  prepare  for  verbal  section  because  any  word  can  be 
asked in the examination. Although it is hypothetically true but in reality most of the words, i.e. at‐least 
70‐80%,  asked  in  exam  are  from  Vocabulary  lists.  Another  myth  about  GRE  verbal  says  this  test  is 
designed  for  native  English  speakers  and  therefore,  non‐native  English  speakers  cannot  score  good  or 
excellent marks simply by preparing for few months. Despite the fact that native speakers would find it 
easier to learn those words but still these words are challenging for them as well, the reason being that 
these  words  are  not  used  in  everyday  conversation  and  are  found  mainly  in  literature  only.  These 
vocabulary  words  can  be  compared  to  difficult  words  used  in  Urdu  poetry  and  novels;  which  despite 
being native Urdu speakers; we can seldom comprehend without first consulting dictionary. Therefore 
we should not be discouraged by this illusion. 
 
Building good vocabulary is however, lengthy, boring and difficult task. I believe that 4 month period is 
sufficient for this purpose. Preparation aids for vocabulary building are briefly described below. 
 
Barron’s  Master  Word  List  Reading  from  a  printed  book  is  always  easier  and  more  effective  as 
compared to ebook. Therefore, arrange a hard copy of Barron’s book when you plan to prepare for GRE. 
In Barron’s Master List, there are fifty (50) sub‐lists each comprising of 70 words.  
 
I believe that learning one list in two days is a very good progress. However, this pace is very difficult to 
achieve;  particularly  in  beginning.  This  can  be  made  possible  by  studying  for  nearly  1‐1.5  hours  daily. 
With this speed, it will take 100 days or 3 months & 10 days to complete whole master list once.  
 
While preparing a word list using Barron’s book, first try to understand the word by reading its meaning 
and  sentence  given.  Each  day  when  you  study;  make  a  list  of  difficult  word  on  paper  so  that  you  can 
keep  it  with  yourself  and  revise  when  you  get  some  spare  time  e.g.  while  traveling  or  watching  TV. 
Besides  studying  from  book,  use  a  dictionary  preferably  electronic  one  like  Encarta  dictionary  or 
Wordweb‐Pro.  Using  these  dictionaries  along  with  their  thesaurus  is  excellent  habit  while  working  on 
vocabulary  building.  Another  very  useful  practice  is  to  install  a  dictionary  on  your  cell  phone.  I  had 
Oxford dictionary in my mobile and I really found it very helpful for revision. 
 
Retention  of  words  and  their  meanings  requires  periodic  revisions  and  practicing  the  test  questions. 
Therefore,  do  not  be  discouraged  if  you  memorize  a  list  and  after  few  days  you  find  that  you  have 
forgotten half of it. This is normal and happens with almost everybody. 
 
Please note that other vocabulary lists like that presented in GRE Nova Prep book are also comparable 
to Barron’s, however, latter is more popular.  
 
 After finishing Master list once with preferably one or two complete revisions, one should plan to focus 
on difficult words and other weaknesses. 
 
Vocabuly  Software  This  interactive  software  is  an  excellent  tool  for  revision  of  vocabulary  lists.  It 
permits  you  to  pinpoint  difficult  words  by  assigning  a  difficulty  level  (0‐5)  to  each  word.  In  free  study 
mode, you can easily work on most difficult words from all lists by viewing words with difficulty level‐5.  
Therefore, we can say that it allows the user to categorize the words according to user‐defined level of 
difficulty  and  subsequently  develop  customized  lists.  Moreover,  facility  of  recalling  words  and  word 
ticker are its excellent features. Word ticket automatically displays words and their meaning and while 
you can revise them in your mind. 
 
I strongly recommend this software to be utilized in revision phase. Moreover, it can also be used after 
finishing every word list from Barron’s book. After learning GRE list, learn Barron’s Plus list (import this 
book after software installation). Other lists like SAT, GMAT and TOEFL also contain some helpful words 
but they are less important for GRE test. Prepare these lists only after studying GRE and Barron’s Plus 
lists. 
 
After vocabulary building  and revision, next step is  practicing of  sample tests  or other questions pool. 
These resources will be listed in GRE Verbal Preparation Material. 
Reading Comprehension  
In  my  opinion,  reading  comprehension  is  the  most  difficult  portion  of  the  GRE  Verbal  section.  This  is 
because  it  cannot  be  mastered  by  simply  memorizing  vocabulary  lists.  Rather  it  requires  habit  of 
extensive and thoughtful reading preferably in a variety of fields. However, knowledge of any particular 
field  is  not  required  while  answering  the  questions  as  all  questions  can  be  answered  using  the 
information available in the passage. 
 
I  believe  that  most  of  us  who  have  studied  in  Government  schools  do  not  know  the  fundamentals  of 
reading comprehension, whether in English or Urdu. Therefore, we should start from less difficult level. 
Practicing  IELTS  or  TOEFL  reading  comprehension  is  a  good  method  of  building  a  foundation.  IELTS 
reading  is  relatively  difficult  than  TOEFL  but  online  format  of  TOEFL  makes  it  appear  similar  to  GRE 
reading comprehension.  
 
After  practicing  some  of  those  tests,  one  may  turn  his  attention  to  GRE  reading  comprehension. 
Although the level of difficulty is an important difference between GRE and IELTS/TOEFL reading but in 
my  opinion  time  constraint  is  most  important  difference.  Therefore,  after  building  foundations,  one 
must concentrate on increasing speed while reading from PC screen. 
   
However,  after  all  your  efforts,  if  you  believe  that  you  are  not  doing  well  in  reading  comprehension 
questions  then  do  not  be  discouraged.  Your  good  score  in  other  questions  which  are  based  on 
vocabulary may help you obtain decent score in verbal section. 
 
Extensive reading is the best strategy to improve reading comprehension skills in the longer run. Regular 
reading of newspapers and magazines can be very helpful in this regard. But if you have limited time, 
concentrate  only  exercises  of  IELTS/TOEFL  and  GRE.  Even  if  you  intend  to  adopt  the  habit  of 
newspaper/magazine reading, first learn the basis of reading comprehension from test books because 
no questions are included in these newspapers that may test you level of understanding. 
Recommended GRE Verbal Preparation Material 
 
1. Barron’s GRE Book 
2. Nova GRE Book 
3. Peterson’s book 
4. GRE Big Book 
5. 10 Actual tests 
6. 19 Real tests 
7. GRE Bible 
8. Cracking the GRE 
9. Kaplan Verbal Book 
10. Acing the GRE 
11. GRE Raju Online Resources 
 
Barron’s GRE Book: After having a brief review of the type of questions, start studying Master Word list. 
Initially, try to study small number of words i.e. 15‐20 words per day and revise them two three times. It 
is a good idea to write difficult words on a piece of paper and keep it with you so that you may revise it 
at your convenience. 
 
Nova  GRE  Book  This  book  includes  4000  Vocabulary  words.  It  only  includes  words/meanings.  The 
vocabulary  of  the  list  is  similar  to  Barron’s  list.  In  my  opinion,  it  should  be  used  for  revision  once  you 
have learned Barron’s list.  
 
Its format is suitable for printing. There is no need to use this resource if you do not have sufficient time.  
 
Peterson’s  Master  the  GRE  This  book  does  not  contain  any  Vocabulary  list.  But  it  includes  nice 
discussion  on  strategies  for  attempting  questions.  Use  this  book  after  completing  Barron’s  word  list 
and before solving actual or practice tests. 
 
GRE Big Book It is an excellent resource for practicing GRE tests. This includes tests on old format. But 
the  only  main  difference  is  in  format  of  reading  comprehension  questions.  Each  old  test  includes  two 
passages; one is long passage while other is shorter one. However in GRE CAT, there are two to three 
passages and their length is somewhat in between the longer and shorter passages of old format GRE. 
Nevertheless, it is very useful to practice these tests as much as you can. 
 
10 Actual tests Same as those of GRE Big book. Practice if time permits. 
 
19 Real tests Same as those of GRE Big book. Practice if time permits. 
 
Cracking the GRE This book is suitable for those who do not have much time to prepare for the test. 
 
Acing the GRE Same as above 
 
Kaplan Verbal Book This book is useful for practice only. Do not use this book if you do not have time as 
it does not contain any critical information. 
 
GRE Bible This interactive software contains vocabulary list (Vocabulary Bible) containing around 3000 
words and divided into 100 sub‐lists. These lists are not arranged alphabetically and thus do not prepare 
you  to  tackle  with  similar  and  often  confusing  words.  I,  therefore,  do  not  consider  these  random  lists 
very suitable. 
 
On the other hand, it is very useful in practice session. Besides Verbal Test Bank; each list also contains 
different exercises which are very helpful. 
 
501  Critical  Reading,  Synonyms,  and  Analogies  Questions  These  booklets  contain  501  questions  on 
each of these topics. They guides are suitable for preparation of a large number of tests like GRE, SAT, 
GMAT etc. Hence they are not specific for GRE preparation and therefore not very suitable.  
 
GRE Raju It contains very little resources for GRE Verbal section.  
GRE Analytical Section 
 
GRE analytical section is the first section which appears in GRE. It contains two essays; one is on issue 
topic while second is on argument topic. For issue‐essay, one has to choose one topic from two topics, 
while for argument essay there is no choice for topic selection. 
 
Essay  topics  asked  in  actual  tests  are  directly  taken  from  GRE  ISSUE  &  ARGUMENT  POOLS  which  are 
available on GRE website. Both issue and argument pool contain around 250‐300 essays each. Both of 
these  types  of  essays  require  different  approaches  for  preparation  &  writing  and  hence  they  are 
discussed separately. 
 
An average person who has learned the basic rules for writing GRE analytical essays can easily score 3.0 
or  sometimes  3.5.  However,  in  order  to  score  beyond  this  limit,  one  has  to  prepare  for  writing  good 
quality  essay  which  reflects  good  critical  thinking  as  well  as  good  writing/composition  skills.  I  believe 
that after following the guidelines given below, one can increase his score to 4.0 or hopefully up to 4.5. 
Obtaining an essay score of 5 or beyond requires various polished skills which cannot be developed in 
limited  time.  Therefore,  an  engineering/science  graduate  who  is  non‐native  English  speaker  should 
aim at 4.0 or 4.5 in GRE analytical essay section. 
 
My recommended preparation strategy for Issue‐Essay is given below: 
 
1. Familiarize  yourself  with  Essay  Pool  Download  issue  pool  from  GRE  website.  The  topics  listed 
there are not numbered, therefore, numerate them before printing. It is important to note that 
topics  mainly  originate  from  arts,  education,  role  of  technology,  history,  social  values  etc. 
Therefore it is possible to prepare various topics simultaneously.  
 
2. Learn  the  strategies  for  Issue  Writing  It  should  be  noted  that  it  is  up  to  the  writer  to  decide 
about  the  contents  of  the  essays.  One  may  write  in  support  of  the  topic,  against  the  topic  or 
may  take  a  neutral  stance.  However,  preparing  your  point  of  view  and  writing  in  limited  time 
requires careful time management and familiarly with essay writing guidelines. Barron’s, Nova 
or Petersons GRE preparation guides are all very useful in this regard. Pay special attention to 
time management (I followed the time management strategies given in Barron’s book and found 
them  very  useful).  Otherwise  your  response  may  remain  incomplete  or  contain  errors  which 
could have been avoided by careful planning. 
 
3. Read sample essays Sample essays of different score levels along with reader’s commentary are 
provided by ETS. They are helpful in understanding the scoring criteria but certainly they cannot 
increase  your  knowledge  about  essay  topics.  Solutions  to  various  actual  essay  topics  are 
included  in  GRE  Bible.  Moreover,  a  book  by  ARCO  on  GRE  essays  is  available  which  contains 
solutions  for  nearly  half  of  GRE  pool  topics.  I  HAVE  FOUND  THIS  BOOK  EXTREMELY  USEFUL 
because  it  enhances  your  knowledge  about  various  fields,  provides  in‐depth  understanding  of 
the topics and provides easy but excellent quality sample for actual test preparation. 
 
However, reading alone does not guarantee a good score in GRE analytical section. Extensive 
writing practice is the only guaranteed method for improving your score. 

4. Practice  writing  essays  Test  taker  can  only  write  their  essays  on  PC  and  submit  them  online. 
There is no provision for hand written response. Therefore, one should always practice writing 
essays  on  PC.  The  word  processor  in  GRE  test  is  of  very  basic  level,  it  does  not  contain  any 
formatting  provision.  It  is  similar  to  NOTEPAD  and  WORDPAD.    However,  WORDPAD  is  more 
useful for practice as compared to NOTEPAD. 
  
Initially, it is better to write the essays without time constraints but after some practice try to 
write timed response. Moreover, it is extremely important to sit in calm and isolated place when 
you are writing your response. 
 
It is the best opportunity to master time management or any other strategy that you may find 
help. A careful practice will help you adopt or discard different tactics. 
 
5. Evaluate  your  response  Pointing  out  your  shortcoming  and  mistakes  are  critical  in  improving 
your essays. However, it is really very difficult to note your our errors. Take help of a friend or 
family  member  because  a  second  person  always  evaluates  your  essays  through  a  totally 
different  point  of  view.  Also  keep  record  of  your  written  responses,  reading  them  again  after 
few days will help your find more mistakes. 
 
6. Finalizing  your  preparation  During  your  final  days  of  preparation,  you  would  have  reached  a 
particular  standard  for  your  essay  writing.  Then  instead  of  writing  complete  essays,  memorize 
your  points  about  a  particular  field  e.g.  value  of  art,  benefits  of  technology  etc.  Also  prepare 
your first and final paragraphs because their style is almost the same regardless of the topic. 
 
Strategy for preparing Argument‐Essay: 
 
1. Familiarize  yourself  with  Essay  Pool  Print  the  numbered  essay  pool  and  try  to  read  them 
completely.  The  argument  topics  nearly  one  paragraph  long  and  contain  number  of  clauses 
which may sometimes be confusing. Therefore, if you do not understand a topic while sitting in 
exam, you may lose precious time and definitely precious score. Therefore, make every effort of 
read and comprehend all topics al‐least once. However, it is neither necessary nor desirable to 
read all of them in the start of preparation. 
 
2. Learn  the  strategies  for  Writing  Argument  Essay  This  essay  must  be  written  with  neutral 
perspective.  You  just  have  to  evaluate  the  points  made  in  the  passage.  If  you  write  your  own 
opinion, your score will be adversely affected. Again time management is very crucial.  
 
3. Read sample essays: same as for issue topic 
 
4. Practice writing essays: same as for issue topic  
One important difference, however, is that response to argument essay is not open ended. You 
only  have  to  discuss  the  statements  made  in  the  topic.  Therefore,  one  may  say  that  they  are 
similar to mathematical questions. Therefore, after making some practice, you may only  write 
the points to discuss in your essays and avoid writing whole essay every time.  
 
5. Evaluate your response : same as for issue topic 
 
 
Recommended GRE Verbal Preparation Material 
1. Barron’s GRE Book 
2. Nova GRE Book 
3. Peterson’s book 
4. ARCO GRE CAT Answer to Real Essay Questions 
5. GRE Bible 
6. Cracking the GRE 
 
Learn the basics from any of the first three above mentioned books. Then read the sample essays and 
practice them as discussed earlier. 
 
Next 
Other guides 
 
GRE Preparation Resources 
1. Barron’s GRE Book 
2. Nova GRE Book 
3. Peterson’s book 
4. Cracking the GRE 
5. Acing the GRE 
6. Vocabuly Software 
7. GRE Bible 
8. GRE Big Book 
9. 10 Actual tests 
10. 19 Actual tests 
11. Korean Quant tests 
12. Kaplan Verbal Book 
13. GRE Raju Online Resources 
14. GMAT Quant Preparation Materials 
15. ARCO GRE Essays Solution 
16. 501 Books 
 
 
List of paper based and CAT tests 
 
 
GRE Preparation 
a. Intro 
b. Quant 
c. Verbal 
d. Paper based tests 
e. Computer Adaptive tests (CATs) 
2. Scholarship Search 
3. GAT Preparation 
4. Difference between GRE and GAT 
5. IELTS Preparation 
6. TOEFL Preparation