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Semana 1

Seminario de apoyo
a la titulación I

Lectura
Metodología de la
investigación

Hernández, S. R.; C. Fernández, C.; M.P. Baptista, L. (2014).


Metodología de la investigación. Ed. Mac Graw Hill.
México. D.F. Pp. 55-61

Material compilado con fines académicos, se prohíbe su


reproducción total o parcial sin la autorización de cada autor.
Ejemplos desarrollados 55

pareja? Estas preguntas resultan por demás interesantes, pero Justificación


complejas de responder. Por ello, se han emprendido numerosos Los estudios de Putman (2003) señalan que entre 12 y 35% de
estudios, como los de Hall (2012) y Fletcher y Fitness (1996), las mujeres y entre 4 y 9% de los hombres sufrieron algún tipo
para encontrar las respuestas a estas interrogantes. de abuso sexual durante su infancia. Las consecuencias derivadas
Investigaciones anteriores han demostrado que los juicios o del abuso sexual infantil (ASI) se pueden clasificar en trastornos
decisiones concernientes a las relaciones de noviazgo están ba- físicos y en psicológicos. En diversos estudios se ha encontrado
sadas, por un lado, en las expectativas que tiene cada integrante
gran variedad de consecuencias a corto y largo plazos, la mayoría
respecto de su pareja y, por el otro, en las percepciones actua-
de las cuales se inscriben en el plano de lo psicológico.
les de la relación que mantiene con ella (Hall, 2012; Knobloch-
Como respuesta a la inquietud social de proteger a quienes
Fedders y Knudson, 2009; Fletcher y Thomas, 1996; Rusbult, Oni-
son más vulnerables y ante la evidencia de que el abuso sexual
zuka y Lipkus, 1993; Sternberg y Barnes, 1985). Asimismo, los
a menores no es un hecho aislado ni localizado y que se deben
atributos que los individuos asignan a su pareja son importantes
considerar los daños que causa, han surgido los programas de
al inicio y durante la relación (Holmes y Johnson, 2009; Fletcher
prevención del abuso sexual infantil (PPASI). En general, estos
et al., 1999).
programas tienen el objetivo de que los niños adquieran cono-
Con la presente indagación se busca examinar la estructura
cimientos y habilidades para cuidarse a sí mismos, de mane-
y función de las relaciones de noviazgo ideales de los jóvenes
ra asertiva y efectiva; que aprendan a valorar las acciones de
celayenses, guiada por teorías e investigaciones pasadas que
otros, a rechazar los contactos que les resulten incómodos o
mantienen un diseño con un enfoque cognitivo.
abusivos y a buscar ayuda entre los adultos confiables. A la par
El estudio puede ser de provecho si se considera que las
de programas preventivos, también se necesitan sistemas para
relaciones de pareja son muy importantes en la vida de las per-
evaluar su eficacia de manera válida y confiable, además de
sonas (Pearce, Chuikova, Ramsey y Galyautdinova, 2010; Fletcher
que midan sus alcances, consecuencias y, en su caso, posibles
et al., 1999) y que se realice el estudio con un grupo privilegiado
efectos colaterales.
y de gran impacto social, como lo son los jóvenes universitarios,
hace a esta indagación muy relevante. Viabilidad de la investigación
Viabilidad El estudio resulta viable, ya que se detectaron instituciones intere-
Para que el estudio sea viable, se circunscribirá la población o sadas en instrumentar programas de prevención del abuso sexual
universo a las licenciaturas administrativas de las principales ins- infantil. Además, cualquier esfuerzo educativo que no se evalúe,
tituciones de educación superior de Celaya. no completa su ciclo. Desde luego, es necesario obtener la anuen-
Con lo anterior, la investigación demuestra su factibilidad, ya cia de autoridades escolares, padres de familia o tutores, así
que se cuenta con los recursos financieros, materiales y humanos como de los niños. En primer término, la investigación requeriría
para llevarla a cabo. implantar los programas; para después medir su impacto.

Consecuencias de la investigación Consecuencias de la investigación


Con el estudio se conseguirá identificar los factores que describen Cualquier acción para proteger a los niños de cualquier parte del
a la pareja ideal del joven universitario celayense y se generará mundo debe ser bien recibida, más aun cuando se trata de un
un mayor entendimiento de las relaciones amorosas que sostie- asunto que puede tener graves consecuencias en su vida. Por
ne este importante grupo poblacional en Celaya. supuesto, el estudio debe ser realizado por expertos en el tema,
Dado que la investigación presentará sus resultados me- habituados a tratar con pequeños y poseedores de una enorme
diante información agregada y no de manera individual, se res- sensibilidad. Durante la investigación se consultará sobre cada
petará la confidencialidad de los participantes. paso a los maestros de los niños, a sus padres o tutores y a los
directores de las escuelas. Las personas que se encarguen de lle-
El abuso sexual infantil var a cabo los programas serán evaluadas de forma permanente
y deben cumplir diversos requisitos, como ser madre o padre de
Objetivo familia con hijos en edades similares a los participantes de la
• Comparar la validez y confiabilidad de dos medidas, una cog- muestra. Es una investigación que permitirá que los niños se en-
nitiva y la otra conductual, para evaluar los programas de pre- cuentren mentalmente preparados y capacitados para rechazar y
vención del abuso sexual en niñas y niños entre cuatro y seis evitar el abuso sexual.
años de edad.
Más ejemplos14
Pregunta de investigación
Dada la importancia del planteamiento del problema en toda in-
• ¿Cuál de las dos medidas para evaluar los programas de pre- vestigación, incluimos otros ejemplos de objetivos, preguntas y
vención del abuso sexual infantil tiene mayor validez y con- justificación en diversas disciplinas, pero el resto de sus etapas
fiabilidad, la cognitiva o la conductual? (índice del marco teórico, hipótesis, variables, diseño, muestra y

14
Se han simplificado los términos, implicaciones y profundidad de los ejemplos, con el fin de que los comprenda cualquier estudiante de
pregrado o licenciatura de otros campos.

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56 Capítulo 3 Planteamiento cuantitativo del problema

recolección) no necesariamente se incluirá en la parte impresa de les efectos de los medicamentos en los dientes son: decoloración
esta obra por cuestiones de espacio, sino en el centro de recursos (intrínseca y extrínseca), daño físico a la estructura dental (esmal-
en línea de donde se pueden consultar y bajar (en Material comple- te, dentina y cemento) y alteración de la sensibilidad en los dien-
mentario, apartado Capítulos adicionales, Capítulo tes (Tredwin, Scully y Bagan-Sebastian, 2005; Billings, Berkowitz y
11 “Consejos prácticos para realizar investigación”). Watson, 2004). Pero deciden enfocar su investigación en el segun-
do punto y plantean la siguiente pregunta de investigación: ¿qué
Ejemplo sobre cómo se acota un planteamiento medicamentos pueden provocar daños físicos a la estructura de
Supongamos que una joven estudiante de medicina, nutrición o los dientes? Responder esta pregunta es importante para cualquier
bioquímica está interesada en investigar sobre el cáncer. Su idea dentista u odontólogo, con el fin de que al prescribir un medica-
es estudiar qué suplementos alimenticios pueden ayudar en la mento tome en cuenta sus efectos negativos potenciales.
prevención de esta enfermedad o reducir su impacto en personas
que ya la padecen. Sin embargo, tiene que precisar varias cues- Ejemplo en el área del diseño ambiental y la arquitectura
tiones: ¿cuál de estas dos ideas, prevenir o reducir? ¿Todo tipo Lee y Guerin (2009) propusieron un estudio con el objetivo de
de cáncer o alguno en particular? ¿Qué suplemento alimenticio? identificar si la satisfacción con la calidad del diseño ambiental del
¿En qué grado de avance de la enfermedad? ¿Con individuos de interior de áreas de trabajo u oficinas afecta significativamente
cualquier edad, género y otras características? La investigadora la satisfacción general del espacio de trabajo de sus ocupantes y
acudiría a bases de datos en español e inglés como MEDLINE®/ su desempeño laboral. La investigación se basa en percepciones.
PubMed®, SAGE, JAMA Network y otras, además de leer libros Los criterios del diseño ambiental del área de trabajo u ofi-
de la materia. cina abarcan: diseño del espacio, mobiliario, confort térmico (de
En su revisión se encuentra con un artículo de Muecke et al. temperatura), calidad del aire en interiores, iluminación, acústica
(2010) titulado “Selenium or no selenium, that is the question in y cumplimiento de normas de limpieza y mantenimiento del es-
tumor patients: a new controversy” (“Selenio o no selenio es la pacio general de trabajo, de conformidad con la certificación LEED
pregunta en pacientes con tumoraciones: Nueva controversia”). (Leadership in Energy and Environmental Design, Liderazgo en
Después de leerlo, responde a sus cuestionamientos para acotar Energía y Diseño Ambiental) de Estados Unidos.
su idea y plantea el siguiente problema de investigación.
Justificación abreviada
Objetivo Comprender los criterios de la calidad del diseño ambiental de las
Determinar si el consumo suplementario de selenio (Se) reduce áreas de trabajo u oficinas en edificios con certificación LEED de
o no el crecimiento de los tumores cancerígenos en senos y su Estados Unidos es crucial para desarrollar estrategias de diseño
papel como auxiliar para controlar la enfermedad. que generen entornos que contribuyan a mejorar la satisfacción
de los empleados y su rendimiento en el trabajo.
Pregunta de investigación
¿El consumo suplementario de selenio (Se) reduce o no el creci- Ejemplo en ingeniería
miento de los tumores cancerígenos en los senos e incluso ayuda Hsiang y Shing (2008) plantearon una investigación cuyo objetivo
a controlar la enfermedad? fue determinar cómo afecta el fuego a las propiedades mecáni-
Presenta este planteamiento a uno de sus profesores y des- cas residuales y el rendimiento estructural de las vigas de con-
pués de comentarlo se percata de que es muy ambicioso evaluar creto reforzado (CR). Su pregunta de investigación: ¿cómo afecta
el segundo aspecto (controlar la enfermedad). Así, lo acota y lo el fuego a las propiedades mecánicas residuales y el rendimiento
expresa como sigue: determinar si el consumo suplementario de estructural de las vigas de concreto reforzado (CR)?
selenio (Se) reduce o no el ritmo de crecimiento de tumores can-
cerígenos en senos. Justificación abreviada
Por otra parte, elige un grupo de mujeres de cierta edad, De acuerdo con Hsiang y Shing (2008) el fuego es una fuerza
que presentan tales tumores y un contexto particular, con lo que destructiva que anualmente causa miles de muertes en Taiwán,
asegura que sea viable efectuar un estudio de esta naturaleza. así como pérdidas materiales considerables. En todo el mundo,
la gente espera que su casa y centro de trabajo se mantengan
Ejemplo de una pregunta de investigación siempre a salvo de los estragos que puede llegar a provocar un
útil para que el estudiante se prepare incendio. Desafortunadamente, casi cualquier edificio puede in-
para afrontar su vida laboral cendiarse, a menudo cuando menos se lo espera. Más de 90%
Es esencial que todo profesional de la salud que receta o reco- de los edificios de Taiwán cuentan con estructuras de concreto re-
mienda medicamentos esté consciente de sus efectos secunda- forzado, ya que este país se encuentra localizado en un cinturón
rios. En el caso de los dentistas y odontólogos, deben saber qué sísmico y se debe asegurar la resistencia de las construcciones en
medicamentos afectan a los dientes y de qué modo. los terremotos. En cuanto a los incendios y sus daños, se debe
Supongamos que un grupo de estudiantes de odontología evaluar si las estructuras de concreto reforzado con que están
se interesa en los efectos de los medicamentos sobre los dientes. hechas las edificaciones afectadas son lo suficientemente fuer-
Para plantear su problema e iniciar su investigación, los alumnos tes, es decir, si cuentan con una resistencia residual suficiente,
comienzan a buscar artículos, libros y otras fuentes en revistas de para soportar un temblor y proteger la vida y la propiedad de sus
odontología y áreas relacionadas. Así, encuentran que los principa- habitantes.

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Los investigadores opinan 57

Los investigadores opinan

Creo que debemos hacerles ver a los estudiantes que compren- serie de fenómenos psicosociales que hasta hace poco se consi-
der el método científico no es difícil y que, por tanto, investigar la deraban imposibles de abordar científicamente. Por otro lado, el
realidad tampoco lo es. La investigación bien utilizada es una va- desarrollo y uso masivo de la computadora en la investigación
liosa herramienta del profesional en cualquier área; no hay mejor ha propiciado que se facilite el uso de diseños, con los cuales es
forma de plantear soluciones eficientes y creativas de los proble- posible estudiar múltiples influencias sobre una o más variables.
mas que tener conocimientos profundos acerca de la situación. Lo anterior acercó la compleja realidad social a la teoría científica.
También, hay que hacerles comprender que la teoría y la realidad La investigación cualitativa se ha consolidado al enmarcarse
no son polos opuestos, sino que están totalmente relacionadas. sus límites y posibilidades; asimismo, han avanzado sus técni-
Un problema de investigación bien planteado es la llave de la cas para recopilar datos y manejar situaciones propias. Al mismo
puerta de entrada al trabajo en general, pues de esta manera per- tiempo, con este modelo se logra estudiar cuestiones que no es
mite la precisión en los límites de la investigación, la organización factible analizar por medio del enfoque cuantitativo.
adecuada del marco teórico y las relaciones entre las variables; en Aunque resulta difícil precisar los parámetros de una buena
consecuencia, es posible llegar a resolver el problema y generar investigación, es claro que se caracteriza por la relación armóni-
datos relevantes para interpretar la realidad que se desea aclarar. ca entre los elementos de su estructura interna; además, por su
En un mismo estudio es posible combinar diferentes enfo- novedad, importancia social y utilidad. Lo único que no es reco-
ques; también estrategias y diseños, puesto que se puede estu- mendable en la actividad científica es que el investigador actúe
diar un problema cuantitativamente y, a la vez, entrar a niveles de en forma negligente.
mayor profundidad por medio de las estrategias de los estudios
cualitativos. Se trata de un excelente modo de estudiar las com- EDWIN SALUSTIO SALAS BLAS
plejas realidades del comportamiento social. Facultad de Psicología
En cuanto a los avances que se han logrado en investigación Universidad de Lima
cuantitativa, destaca la creación de instrumentos para medir una Lima, Perú

Los estudiantes que se inician en la investigación comienzan ta metodológica que se utiliza de manera frecuente en estudios
planteándose un problema en un contexto general, luego ubican doctorales de filosofía, epistemología, educación y lingüística,
la situación en el contexto nacional y regional para, por último, entre otras disciplinas. Las aportaciones de tales estudios se ca-
proyectarlo en el ámbito local; es decir, donde se encuentran racterizan por su riqueza en descripción y análisis.
académicamente ubicados (campo, laboratorio, salón de clases, Los enfoques cualitativo y cuantitativo, vistos como teorías fi-
etcétera). losóficas, son completamente diferentes; sin embargo, como téc-
En la Universidad de Oriente, en Venezuela, la investigación nicas para el desarrollo de una investigación, pueden mezclarse
adquirió relevancia en los últimos años por dos razones: el creci- sobre todo en relación con el análisis y la discusión de resultados.
miento de la planta de profesores y la diversificación de carreras
en ingeniería, área en la cual, por lo general, las investigaciones MARIANELLIS SALAZAR DE GÓMEZ
son cuantitativas-positivistas, con resultados muy satisfactorios. Profesora titular
De igual forma, en el estudio de fenómenos sociales y en Escuela de Humanidades
ciencias de la salud, el enfoque cualitativo, visto como una teoría Universidad de Oriente
de la investigación, presenta grandes avances. Es una herramien- Anzoátegui, Venezuela

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58 Capítulo 4 Desarrollo de la perspectiva teórica: revisión de la literatura y construcción del marco teórico

capítulo Desarrollo de la perspectiva teórica:


revisión de la literatura y construcción

4 del marco teórico

La revisión de la literatura debe iniciarse desde el comienzo del


estudio porque el conocimiento que nos brinda es útil para plantear
el problema de investigación y posteriormente nos sirve para
refinarlo y contextualizarlo.
Roberto Hernández-Sampieri

Paso 3 Desarrollo de la perspectiva teórica


Proceso de investigación • Revisar la literatura.
cuantitativa • Detectar la literatura pertinente.
• Obtener la literatura pertinente.
• Consultar la literatura pertinente.
• Extraer y recopilar la información de interés.
• Construir el marco teórico.

Objetivos de aprendizaje
Al terminar este capítulo, el alumno será capaz de:
1. Conocer las actividades que debe realizar para revisar la literatura relacionada con un
problema de investigación cuantitativa.
2. Ampliar sus competencias para la búsqueda y revisión de la literatura, así como para el
desarrollo de perspectivas teóricas.
3. Estar capacitado para, con base en la revisión de la literatura, construir marcos teóricos
que contextualicen un problema de investigación cuantitativa.
4. Comprender el papel que desempeña la literatura en el proceso de la investigación
cuantitativa.

Síntesis
En el capítulo se comenta y profundiza la manera de contextualizar el problema de investiga-
ción planteado mediante el desarrollo de una perspectiva teórica.
Se detallan las actividades que un investigador lleva a cabo para tal efecto: detección,
obtención y consulta de la literatura pertinente para el problema de investigación, extracción
y recopilación de la información de interés y construcción del marco teórico.

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¿Qué etapas comprende el desarrollo de la perspectiva teórica? 59

Este capítulo se complementa con


el capítulo 3, “Perspectiva teórica:
comentarios adicionales”, del centro de
recursos en línea del libro

Sus funciones son:


Desarrollo de la perspectiva teórica • Orientar el estudio
• Prevenir errores
• Es la tercera etapa de la investigación • Ampliar el horizonte
cuantitativa
• Establecer la necesidad de la investigación
• Proporciona el estado del conocimiento • Inspirar nuevos estudios
• Da el sustento histórico • Ayudar a formular hipótesis
• Proveer de un marco de referencia

• Teoría desarrollada
Depende del • Varias teorías desarrolladas
grado en el • Generalizaciones empíricas
desarrollo del • Descubrimientos parciales
conocimiento • Guías no investigadas e ideas vagas
Construcción
Sus etapas son del marco
teórico

Se organiza y • Vertebración (ramificación) del índice


edifica por • Mapeo de temas y autores

• Primarias
Fuentes • Secundarias
• Terciarias
Revisión de Se apoya en la búsqueda por
la literatura internet y su finalidad es obtener
(debe ser referencias o fuentes primarias
selectiva)
• Revisión
• Detección
Fases • Consulta
• Extracción y recopilación
• Integración

Nota: Del centro de recursos en línea de la obra (http://www.mhhe.com/he/hmi6e), en “Material complementario S Capítulos adiciona-
les”, el lector podrá descargar el capítulo 3, “Perspectiva teórica: comentarios adicionales”, que extiende los contenidos expuestos en este
capítulo 4, en especial lo relativo a teoría y construcción de teorías, así como a búsqueda de referencias y extracción de la información per-
tinente. Parte del material que estaba en ediciones anteriores en este capítulo se actualizó y transfirió a dicha página (no se eliminó).

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60 Capítulo 4 Desarrollo de la perspectiva teórica: revisión de la literatura y construcción del marco teórico

¿Qué es el desarrollo de la perspectiva teórica?


Desarrollo de la perspectiva teórica El desarrollo de la perspectiva teórica es un proceso y un producto. Un proceso de
Paso de investigación que consiste en inmersión en el conocimiento existente y disponible que puede estar vinculado con
sustentar teóricamente el estudio, una
vez que ya se ha planteado el problema
nuestro planteamiento del problema, y un producto (marco teórico) que a su vez es
de investigación. parte de un producto mayor: el reporte de investigación (Yedigis y Weinbach, 2005).
Una vez planteado el problema de estudio (es decir, cuando ya se tienen los obje-
tivos y preguntas de investigación) y cuando además se ha evaluado su relevancia y
factibilidad, el siguiente paso consiste en sustentar teóricamente el estudio (Hernández-Sampieri y
Méndez, 2009), lo que en este libro denominaremos desarrollo de la perspectiva teórica. Ello implica
exponer y analizar las teorías, las conceptualizaciones, las investigaciones previas y los antecedentes en
general que se consideren válidos para encuadrar el estudio (Rojas, 2001).
Asimismo, es importante aclarar que “marco teórico” no es lo mismo que “teoría”; por tanto, no
todos los estudios que incluyen un marco teórico tienen que fundamentarse en una teoría. Es un
punto que se ampliará a lo largo del capítulo y su complemento en el capítulo 3 del centro de recursos
en línea.
La perspectiva teórica proporciona una visión sobre dónde se sitúa el planteamiento propuesto
dentro del campo de conocimiento en el cual nos “moveremos”. En términos de Mertens (2010),
señala cómo encaja la investigación en el conjunto (big picture) de lo que se conoce sobre un tema o
tópico estudiado. Además, puede suministrar ideas nuevas y es útil para compartir los descubrimien-
tos recientes de otros investigadores.

Ejemplo
Analogía
Para componer una melodía, el músico debe basarse en varios ejes: conocimientos musicales, creatividad y
experiencia. Asimismo, es vital que revise el trabajo previo de otros músicos en su género. Por ejemplo, si una
joven quisiera componer baladas folclóricas o pop en inglés, debería revisar el trabajo de otras cantautoras
recientes como Taylor Swift o Christina Perri, pero también sería necesario que analizara la música de compo-
sitoras que ayudaron a consolidar el género, como Laura Nyro, Sandy Denny, Janis Ian y Suzanne Vega (que
constituyen su “marco teórico”).
¿Nos podemos imaginar a un joven latinoamericano compositor de baladas poéticas que no conozca a
Joan Manuel Serrat, Joaquín Sabina, Pablo Milanés, Alberto Cortez, Facundo Cabral y a Víctor Manuel, entre
otros? Además, para que su perspectiva sea más completa, debería revisar la obra de músicos poetas que han
surgido en otras latitudes como Donovan (Reino Unido), Bob Dylan, Woody y Arlo Guthrie (Estados Unidos).
Lo mismo ocurre con el investigador: debe revisar trabajos previos vinculados a su planteamiento, efec-
tuados en su país, en otras naciones iberoamericanas y aun en otras latitudes donde se realizan numerosas
investigaciones.

¿Cuáles son las funciones del desarrollo


de la perspectiva teórica?
La perspectiva teórica cumple diversas funciones en una investigación. Entre las principales, se desta-
can las siguientes siete:
1. Ayuda a prevenir errores que se han cometido en otras investigaciones.
2. Orienta sobre cómo habrá de realizarse el estudio. En efecto, al acudir a los antecedentes pode-
mos darnos cuenta de cómo se ha tratado un problema específico de investigación:
• Qué clases de estudios se han efectuado.
• Con qué tipo de participantes, casos o muestras
• Cómo se han recolectado los datos
• En qué lugares o contextos se han llevado a cabo
• Qué diseños se han utilizado

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¿Qué etapas comprende el desarrollo de la perspectiva teórica? 61

Aun en el caso de que desechemos los estudios previos, éstos nos orientarán sobre lo que
queremos y lo que no queremos para nuestra investigación.
3. Amplía el horizonte del estudio o guía al investigador para que se centre en su problema y evite
desviaciones del planteamiento original.
4. Documenta la necesidad de realizar el estudio.
5. Conduce al establecimiento de hipótesis o afirmaciones que más tarde habrán de someterse a
prueba en la realidad, o nos ayuda a no establecerlas por razones bien fundamentadas.
6. Inspira nuevas líneas y áreas de investigación (Race, 2010 y Yurén Camarena, 2000).
7. Provee de un marco de referencia para interpretar los resultados del estudio. Aunque podemos no
estar de acuerdo con dicho marco o no utilizarlo para explicar nuestros resultados, es un punto
de referencia.

Ejemplo
Sobre una investigación sin sentido por no contar con perspectiva teórica
Si intentamos probar que determinado tipo de personalidad incrementa la posibilidad de que un individuo sea
líder, al revisar los estudios sobre liderazgo en la literatura respectiva nos daríamos cuenta de que tal investi-
gación carece de sentido, pues se ha demostrado con amplitud que el liderazgo es más bien producto de la
interacción entre tres elementos: características del líder, características de los seguidores (miembros del gru-
po) y la situación en particular. Por ello, poseer ciertas características de personalidad no está relacionado
necesariamente con el surgimiento de un líder en un grupo (no todos los “grandes líderes históricos” eran
extravertidos, por ejemplo).

¿Qué etapas comprende el desarrollo


de la perspectiva teórica?
Tal desarrollo usualmente comprende dos etapas:
• La revisión analítica de la literatura correspondiente.
• La construcción del marco teórico, lo que puede implicar la adopción de una teoría.

¿En qué consiste la revisión analítica de la literatura? 1


La revisión de la literatura implica detectar, consultar y obtener la bibliografía (referen-
Revisión de la literatura Paso de
cias) y otros materiales que sean útiles para los propósitos del estudio, de donde se
investigación que consiste en
tiene que extraer y recopilar la información relevante y necesaria para enmarcar nuestro detectar, consultar y obtener la
problema de investigación. Esta revisión debe ser selectiva, puesto que cada año se bibliografía y otros materiales útiles
publican en el mundo miles de artículos en revistas académicas y periódicos, libros y para los propósitos del estudio, de los
cuales se extrae y recopila informa-
otras clases de materiales sobre las diferentes áreas del conocimiento. Si al revisar la
ción relevante y necesaria para el
literatura nos encontramos con que en el área de interés hay 5 000 posibles referencias, problema de investigación.
es evidente que se requiere seleccionar sólo las más importantes y recientes, y que ade-
más estén directamente vinculadas con nuestro planteamiento del problema de inves-
tigación. En ocasiones, revisamos referencias de estudios tanto cuantitativos como cualitativos, sin
importar nuestro enfoque, porque se relacionan de manera estrecha con nuestros objetivos y preguntas.
A continuación comentamos los pasos que se siguen para revisar la literatura.

Inicio de la revisión de la literatura 2


La revisión de la literatura puede iniciarse directamente con el acopio de las referencias o fuentes
primarias,1 situación que ocurre cuando el investigador conoce su localización, se encuentra muy

1
Las referencias o fuentes primarias proporcionan datos de primera mano, pues se trata de documentos que incluyen los resultados de los
estudios correspondientes. Ejemplos de fuentes primarias son: libros, antologías, artículos de publicaciones periódicas, monografías, tesis y
disertaciones, documentos oficiales, reportes de asociaciones, trabajos presentados en conferencias o seminarios, artículos periodísticos,
testimonios de expertos, documentales, videocintas en diferentes formatos, foros y páginas en internet, etcétera.

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Semana 1
Seminario de apoyo
a la titulación I

Lectura
El proceso de investigación

Sabino, C. (1992). El proceso de investigación. Ed.


Panamericana y Lumen. Buenos Aires. Argentina. Pp. 10-22

Material compilado con fines académicos, se prohíbe su


reproducción total o parcial sin la autorización de cada autor.
Surge entonces una primera distinción que es preciso resaltar y tener
siempre en cuenta: no debemos confundir una afirmación respecto a un
hecho o a un objeto, con el proceso mediante el cual se ha obtenido tal
conocimiento, es decir, que nos ha permitido llegar a dicha afirmación. En
otras palabras, aquello que dice un profesor o que dice un libro o un
periódico Bdigamos, por ejemplo, que la economía de cierto país ha
crecido 4% en el añoB es una afirmación que, cierta o falsa, nosotros
podemos recordar y utilizar; es, por tanto, un conocimiento, que recibimos
si se quiere de un modo pasivo, y que incorporarnos y relacionamos con
otros que poseemos de antemano. Pero resulta evidente que alguien, una
o más personas, son los responsables de esa afirmación; alguien, de algún
modo, en algún momento, ha estudiado la economía a la que nos
referimos y ha determinado por algún medio que su crecimiento anual ha
sido del 4% y no del 3% o del 5%. )Cómo lo ha hecho? )de qué recursos se
ha valido para saberlo?: éste es el punto que nos interesa destacar.

Cuando comenzamos a preocuparnos acerca del modo en que se ha


adquirido un conocimiento, o cuando intentamos encontrar un
conocimiento nuevo, se nos presentan cuestiones de variada índole,
muchas de las cuales integran el campo de estudio de la metodología.
Algunos de estos problemas, los más generales, serán apenas esbozados
en las páginas siguientes, por cuanto son el tema de la epistemología y de
la filosofía del conocimiento en general y no podemos desarrollarlos en
profundidad; otros, más específicos, son los que abordaremos a partir del
capítulo 3 de este libro.

1.2. El conocimiento como proceso

El hombre parece haber estado siempre preocupado por entender y


desentrañar el mundo que lo rodea, por penetrar en sus conexiones y en
sus leyes, por atisbar hacia el futuro, descubriendo las relaciones y el
posible sentido de las cosas que existen a su alrededor. No podemos aquí
discutir por qué ocurre esto, ni resumir tampoco las varias teorías que se
han adelantado sobre el tema. Puede resultar útil, al menos, intentar una
breve digresión.

Desde que la especie humana empezó a crear cultura, es decir, a


modificar y remodelar el ambiente que la rodeaba para sobrevivir y
desarrollarse, fue necesario también que comprendiera la naturaleza y las
mutaciones de los objetos que constituían su entorno. Tareas que a
nuestros ojos resultan tan simples como edificar una choza, domesticar
animales o trabajar la tierra, sólo pudieron ser emprendidas a luz de infinitas
y cuidadosas observaciones de todo tipo; el ciclo de los días y las noches,
el de las estaciones del año, la reproducción de animales y vegetales, el
estudio del clima y de las tierras y el conocimiento elemental de la
geografía fueron, indudablemente, preocupaciones vitales para nuestros
remotos antecesores, por cuanto de esta sabiduría dependía su misma
supervivencia.

El conocer, entonces, surgió indisolublemente ligado a la práctica vital y


al trabajo de los hombres como un instrumento insustituible en su relación
con un medio ambiente al que procuraban poner a su servicio. Pero,
según las más antiguas narraciones que poseemos, el pensamiento de esas
lejanas épocas no se circunscribió exclusivamente al conocimiento
instrumental, aplicable directamente al mejoramiento de las condiciones
materiales. Junto con éste apareció simultáneamente la inquietud por
comprender el sentido general del cosmos y de la vida. La toma de
conciencia del hombre frente a su propia muerte originó además una
peculiar angustia frente al propio destino, ante a lo desconocido, lo que
no se posible abarcar y entender. De allí surgieron los primeros intentos de
elaborar explicaciones globales de toda la naturaleza y con ello el
fundamento, primero de la magia, de las explicaciones religiosas más
tarde, y de los sistemas filosóficos en un período posterior.

Si nos detenemos a estudiar los mitos de los pueblos ágrafos, los libros
sagrados de la antigüedad o las obras de los primeros filósofos veremos, en
todos los casos, que en ellos aparecen conjuntamente, pero sin un orden
riguroso, tanto razonamientos lúcidos y profundos como observaciones
prácticas y empíricas, sentimientos y anhelos junto con intuiciones, a veces
geniales y otras veces profundamente desacertadas. Todas estas
construcciones del intelecto Bdonde se vuelcan la pasión y el sentimiento
de quienes las construyeronB pueden verse como parte de un amplio
proceso de adquisición de conocimientos que muestra lo dificultoso que
resulta la aproximación a la verdad: en la historia del pensamiento nunca
ha sucedido que alguien haya de pronto alcanzado la verdad pura y
completa sin antes pasar por el error; muy por el contrario, el análisis de
muchos casos nos daría la prueba de que siempre, de algún modo, se
obtienen primero conocimientos falaces, ilusiones e impresiones
engañosas, antes de poder ejercer sobre ellos la crítica que luego permite
elaborar conocimientos más objetivos y satisfactorios.

Lo anterior equivale a decir que el conocimiento llega a nosotros como


un proceso, no como un acto único donde se pasa de una vez de la
ignorancia a la verdad. Y es un proceso no sólo desde el punto de vista
histórico que hemos mencionado hasta aquí, sino también en lo que
respecta a cada caso particular, a cada persona que va acumulando
informaciones de todo tipo desde su más temprana niñez, a cada
descubrimiento que se hace, a todas las teorías o hipótesis que se
elaboran.

A partir de lo anterior será posible apreciar con más exactitud el


propósito de nuestro libro: presentar una visión de conjunto del proceso
mediante el cual se obtiene el conocimiento científico, es decir, de un tipo
particular de conocimiento que se alcanza, como decíamos ya, por medio
de una actividad que denominamos investigación científica.

1.3. Diferentes tipos de conocimiento

Hemos hecho alusión, en líneas anteriores, a sistemas religiosos y


filosóficos, al pensamiento mágico y a otras creaciones culturales del
hombre que no se pueden desestimar pese a sus posibles errores, puesto
que deben ser comprendidas como parte de un proceso gradual de
afirmación de un saber más riguroso y confiable. Pero no se trata sólo de
distinguir entre los aciertos y los errores: existe también una diferencia entre
el pensamiento racional y las emociones, las intuiciones y otros elementos
del discurso que se diferencian bastante claramente de éste.

Si concebimos al hombre como un ser complejo, dotado de una


capacidad de raciocinio pero también de una poderosa afectividad,
veremos que éste tiene, por lo tanto, muchas maneras distintas de
aproximarse a los objetos de su interés. Ante una cadena montañosa, por
ejemplo, puede dejarse llevar por sus sentimientos y maravillarse frente la
majestuosidad del paisaje, o bien puede tratar de estudiar su composición
mineral y sus relaciones con las zonas vecinas; puede embargarse de una
emoción indefinible que le haga ver en lo que tiene ante sí la obra de Dios
o de un destino especial para sí y el universo, o también puede detenerse
a evaluar sus posibilidades de aprovechamiento material, considerándola
como un recurso económico para sus fines.

El producto de cualquier de estas actitudes será, en todos los casos,


algún tipo de conocimiento. Porque un buen poema puede decirnos tanto
acerca del amor o de la soledad como un completo estudio psicológico, y
una novela puede mostrarnos aspectos de una cultura, un pueblo o un
momento histórico tan bien como el mejor estudio sociológico. No se trata
de desvalorizar, naturalmente, el pensamiento científico, ni de poner a
competir entre sí a diversos modos de conocimiento. Precisamente lo que
queremos destacar es lo contrario: que hay diversas aproximaciones
igualmente legítimas hacia un mismo objeto, y que lo que dice el poema
no es toda la verdad, pero es algo que no puede decir la psicología
porque se trata de una percepción de naturaleza diferente, que se refiere
a lo que podemos conocer por el sentimiento o la emoción, no por medio
de la razón.

Lo anterior tiene por objeto demostrar que el conocimiento científico es


uno de los modos posibles del conocimiento, quizás el más útil o el más
desarrollado, pero no por eso el único, o el único capaz de
proporcionarnos respuestas para nuestros interrogantes. Y es importante, a
nuestro juicio, distinguir nítidamente entre estas diversas aproximaciones
para procurar que ningún tipo de conocimiento pueda considerarse como
el único legítimo y para evitar que un vano afán de totalidad haga de la
ciencia una oscura mezcla de deseos y de afirmaciones racionales. Porque
cuando el campo del razonamiento es invadido por la pasión o la
emoción éste se debilita, lo mismo que le sucede a la intuición religiosa o
estética cuando pretende asumir un valor de saber racional que no
puede, por su misma definición, llegar a poseer. Por este motivo es que
resulta necesario precisar con alguna claridad Baun cuando lo haremos
someramenteB las principales características de ese tipo de pensar e
indagar que se designa como científico.

1.4. El conocimiento científico y sus características

La ciencia es una vasta empresa que ha ocupado y ocupa una gran


cantidad de esfuerzos humanos en procura de conocimientos sólidos
acerca de la realidad. Tratar de elaborar una definición más precisa sería
tarea evidentemente ardua, que escapa a los objetivos de estas páginas.
Pero interesa señalar aquí que la ciencia debe ser vista como una de las
actividades que el hombre realiza, como un conjunto de acciones
encaminadas y dirigidas hacia determinado fin, que no es otro que el de
obtener un conocimiento verificable sobre los hechos que lo rodean. [V.
Bunge M., La Ciencia, su Método y su Filosofía, Ed. Siglo Veinte, Bs. Aires,
1972; N. Ferrater Mora, Diccionario de Filosofía; Nagel, Ernest, La Estructura
de la Ciencia, Ed. Ariel, Barcelona, 1978, y nuestro ya citado Los Caminos
de la Ciencia, entre la mucha bi- bliografía existente.]

Como toda actividad humana, la labor de los científicos e


investigadores está naturalmente enmarcada por las necesidades y las
ideas de su tiempo y de su sociedad. Los valores, las perspectivas culturales
y el peso de la tradición juegan un papel sobre toda actividad que se
emprenda y, de un modo menos directo pero no por eso menos
perceptible, también se expresan en la producción intelectual de una
época el tipo de organización que dicha sociedad adopte para la
obtención y transmisión de conocimientos y el papel material que se
otorgue al científico dentro de su medio. [V., entre otros, a Bernal, John D.,
Historia Social de la Ciencia, Ed. Península, Barcelona, 1976; Merton, Robert
K., La Sociología de la Ciencia, Ed. Alianza, Madrid, 1977; Geymonat,
Ludovico, El Pensa- miento Científico, Ed. Eudeba, Buenos Aires, 1972, y
Kuhn, Thomas, La Estructura de las Revoluciones Científicas, Ed. FCE,
Madrid, 1981.] Considerando estos factores será preciso definir a la ciencia
como una actividad social y no solamente individual, para no correr el
riesgo de imaginar al científico como un ente abstracto, como un ser que
no vive en el mundo cotidiano, con lo que perderíamos de vista las
inevitables limitaciones históricas que tiene todo conocimiento científico.

Entrando más de lleno en la determinación de las características


principales del pensamiento científico habremos de puntualizar que éste se
ha ido gestando y perfilando históricamente por medio de un proceso que
se acelera notablemente a partir de la época del Renacimiento. La
ciencia se va distanciando de lo que algunos autores denominan
Aconocimiento vulgar", [Nos referimos a Bunge, Op. Cit.] otros
Aconocimientos práctico" y otros Ael mundo del manipular"; [Kosic, Karel,
Dialéctica de lo Concreto, Ed. Grijalbo, México, 1967, pp. 26 a 37, passim.]
se va estableciendo así una gradual diferencia con el lenguaje que se
emplea en la vida cotidiana, en la búsqueda de un pensamiento riguroso y
ordenado.

Al igual que la filosofía, la ciencia trata de definir con la mayor precisión


posible cada uno de los conceptos que utiliza, desterrando las
ambigüedades del lenguaje corriente. Nociones como las de Acrisis
económica", Avegetal" o Aestrella", por ejemplo, que se utilizan
comúnmente sin mayor rigor, adquieren en los textos científicos un
contenido mucho más preciso. Porque la ciencia no puede permitirse
designar con el mismo nombre a fenómenos que, aunque aparentemente
semejantes, son de distinta naturaleza: si llamamos Acrisis" a toda
perturbación que una nación tiene en su economía sin distinguir entre los
diversos tipos que se presentan, nos será imposible construir una teoría que
pueda describir y explicar lo que son precisamente las crisis: nuestro modo
de emplear el lenguaje se convertirá en nuestro principal enemigo. De allí
la necesidad de conceptualizar con el mayor rigor posible todos los
elementos que componen nuestro razonamiento, pues ésta es la única vía
que permite que el mismo tenga un significado concreto y determinado.
De allí también la aparente oscuridad de algunos trabajos científicos, que
emplean conceptos específicos, claramente delimitados, utilizando
palabras que confunden al profano.

Otras cualidades específicas de la ciencia, que permiten distinguirla con


bastante nitidez del pensar cotidiano y de otras formas de conocimiento
(según veíamos en 1.3), son las que mencionaremos a continuación:
Objetividad: La palabra objetividad se deriva de objeto, es decir, de
aquello que se estudia, de la cosa o problema sobre la cual deseamos
saber algo. [V. Infra, 2.1.] Objetividad significa, por lo tanto, que se
intenta obtener un conocimiento que concuerde con la realidad del
objeto, que lo describa o explique tal cual es y no como nosotros
desearíamos que fuese. Ser objetivo es tratar de encontrar la realidad del
objeto o fenómeno estudiado, elaborando proposiciones que reflejen sus
cualidades. Lo contrario es la subjetividad, las ideas que nacen del
prejuicio, de la costumbre o de la tradición, las meras opiniones o
impresiones del sujeto. Para poder luchar contra la subjetividad es
preciso que nuestros conocimientos puedan ser verificados por otros, que
cada una de las proposiciones que hacemos sean comprobadas y
demostradas en la realidad, sin dar por aceptado nada que no pueda
sufrir este proceso de verificación.

Si una persona sostiene: Ahoy hace más calor que ayer" y otra lo niega,
no podemos decir, en principio, que ninguna de las dos afirmaciones sea
falsa o verdadera. Probablemente ambas tengan razón en cuanto a que
sienten más o menos calor que el día anterior, pero eso no significa que en
realidad, objetivamente, la temperatura haya aumentado o decrecido. Se
trata de afirmaciones no científicas, no verificables, y que por eso deben
considerarse como subjetivas. Decir, en cambio, Aahora la temperatura es
de 24oC", es una afirmación de carácter científico, que puede ser
verificada, y que Ben caso de que esto ocurraB podemos considerar
como objetiva.

El problema de la objetividad no es tan simple como podría dar a


entender el ejemplo anterior, sacado del mundo físico. En todas nuestras
apreciaciones va a existir siempre una carga de subjetividad, de prejuicios,
intereses y hábitos mentales de los que participamos muchas veces sin
saberlo. Este problema se agudiza cuando nos referimos a los temas que
más directamente nos conciernen, como los de la sociedad, la economía
o la política, en todos los cuales puede decirse que estamos involucrados
de algún modo, que somos a la vez los investigadores y los objetos
investigados. Por eso no debemos decir que la ciencia es objetiva, como si
pudiese existir un pensamiento totalmente liberado de subjetividad, sino
que la ciencia intenta o pretende ser objetiva, que trata de alcanzar un fin
que, en plenitud, en términos absolutos, resulta inaccesible.

Racionalidad: es otra característica de suma importancia para definir la


actividad científica, que se refiere al hecho de que la ciencia utiliza la
razón como arma esencial para llegar a sus resultados. Los científicos
trabajan en lo posible con conceptos, juicios y razonamientos y no con
sensaciones, imágenes o impresiones. Los enunciados que realizan son
combinaciones lógicas de esos elementos conceptuales que deben
ensamblarse coherentemente, evitando las contradicciones internas, las
ambigüedades y las confusiones que la lógica nos enseña a superar. La
racionalidad aleja a la ciencia de la religión, y de todos los sistemas
donde aparecen elementos no-racionales o donde se apela a principios
explicativos extra o sobre-naturales; y la separa también del arte donde
cumple un papel secundario, subordinado a los sentimientos y
sensaciones.
Sistematicidad: La ciencia es sistemática, organizada en sus búsquedas y
en sus resultados. Se preocupa por organizar sus ideas coherentemente y
por tratar de incluir todo conocimiento parcial en conjuntos cada vez
más amplios. No pasa por alto los datos que pueden ser relevantes para
un problema sino que, por el contrario, pretende conjugarlos dentro de
teorías y leyes más generales. No acepta unos datos y rechaza otros, sino
que trata de incluirlos a todos dentro de modelos en los que puedan
tener ordenada cabida. La sistematicidad está estrechamente ligada a
la siguiente característica que examinaremos.
Generalidad: La preocupación científica no es tanto ahondar y
completar el conocimiento de un solo objeto individual, como en
cambio lograr que cada conocimiento parcial sirva como puente para
alcanzar una comprensión de mayor alcance. Para el investigador, por
ejemplo, carece de sentido conocer todos los detalles constitutivos de un
determinado trozo de mineral: su interés se encamina
preponderantemente a establecer las leyes o normas generales que nos
describen el comportamiento de todos los minerales de un cierto tipo,
tratando de elaborar enunciados amplios, aplicables a categorías
completas de objetos. De este modo, tratando de llegar a lo general y
no deteniéndose exclusivamente en lo particular, es que las ciencias nos
otorgan explicaciones cada vez más valiosas para elaborar una visión
panorámica de nuestro mundo.
Falibilidad: la ciencia es uno de los pocos sistemas elaborados por el
hombre donde se reconoce explícitamente la propia posibilidad de
equivocación, de cometer errores. En esta conciencia de sus limitaciones
es donde reside su verdadera capacidad para autocorregirse y
superarse, para desprenderse de todas las elaboraciones aceptadas
cuando se comprueba su falsedad. [Recomendamos, para todo este
punto, consultar a Mario Bunge, La investigación Científica, su Estrategia
y su Filosofía, Ed. Ariel, Barcelona, 1969, así como a Popper, Karl, La
Lógica de la Investigación Científica, Ed. Tecnos, Madrid, 1980.] Gracias a
ello es que nuestros conocimientos se renuevan constantemente y que
vamos hacia un progresivo mejoramiento de las explicaciones que
damos a los hechos. Al reconocerse falible todo científico abandona la
pretensión de haber alcanzado verdades absolutas y finales, y por el
contrario sólo se plantea que sus conclusiones son Aprovisoriamente
definitivas", como decía Einstein, válidas solamente mientras no puedan
ser negadas o desmentidas. En consecuencia, toda teoría, ley o
afirmación está sujeta, en todo momento, a la revisión y la discusión, lo
que permite perfeccionarlas y modificarlas para hacerlas cada vez más
objetivas, racionales, sistemáticas y generales.

Este carácter abierto y dinámico que posee la ciencia la aparta de un


modo nítido de los dogmas de cualquier tipo que tienen la pretensión de
constituirse en verdad infalible, proporcionándole así una enorme ventaja
para explicar hechos que esos dogmas no interpretan o explican
adecuadamente, para asimilar nuevos datos o informaciones, para
modificarse continuamente. Es, de algún modo, la diferencia crucial que la
distingue de otros modelos de pensamiento, sistemáticos y racionales
muchas veces, pero carentes de la posibilidad de superarse a sí mismos.

1.5. Clasificación de las ciencias

Siendo tan vasto el conjunto de fenómenos que nos rodea, tan


polifacéticos y diversos, y teniendo en cuenta que la actividad científica
tiende por diversas razones a especializarse Bpues cada tipo de problema
requiere el empleo de métodos y técnicas específicas y el investigador
individual no puede dominar bien una gama muy amplia de temasB es
comprensible que se hayan ido constituyendo, a lo largo de la historia,
diferentes disciplinas científicas. Estas ciencias particulares, que se
caracterizan por tratar conjuntos más o menos homogéneos de
fenómenos y por abordarlos con técnicas de investigación propias, se
pueden clasificar de diversas maneras para su mejor organización y
comprensión.

Las ciencias que se ocupan de objetos ideales, y en las que se opera


deductivamente, como las matemáticas o la lógica, son las llamadas
ciencias formales. Las ciencias que se ocupan de los hechos del mundo
físico, en cualquiera de sus manifestaciones, son las que llamamos ciencias
fácticas, para distinguirlas así de las anteriores, incluyéndose entre ellas a la
física, la química, la biología, la sociología, etc.

Las ciencias que tratan de los seres humanos, de su conducta y de sus


creaciones son, en principio, también ciencias fácticas. Entre ellas cabe
mencionar a la psicología, la historia, la economía, la sociología y muchas
otras. Pero, como cuando estudiamos las manifestaciones sociales y
culturales necesitamos utilizar una conceptualización y unas técnicas de
investigación en parte diferentes a las de las ciencias físico-naturales, se
hace conveniente abrir una nueva categoría que se refiera
particularmente a tales objetos de estudio. Se habla por eso de ciencias
humanas, ciencias sociales o de ciencias de la cultura, como una forma
de reconocer lo específico de tales áreas de estudio y para distinguirlas de
las que suelen llamarse ciencias naturales (llamadas también ciencias
físico-naturales o, con menos propiedad, ciencias exactas).

Conviene aclarar que la clasificación de las ciencias, así como la


existencia misma de disciplinas separadas, posee siempre algo de
arbitrario. Se trata de distinciones que se han hecho para la mayor
comodidad y facilidad en el estudio de la realidad, pero no porque ésta se
divida en sí misma en compartimientos separados. Por eso, históricamente,
han aparecido nuevas ciencias, y se han ido modificado también las
delimitaciones que se establecen corrientemente entre las mismas.

Se comprenderá, por ello, que toda clasificación es apenas un intento


aproximado de organizar según ciertas características a las disciplinas
existentes y que muchos problemas reales no admiten un tratamiento
unilateral sino que sólo pueden resolverse mediante un esfuerzo
interdisciplinario. Así el desarrollo económico, por ejemplo, sólo puede
comprenderse a través de conocimientos económicos, históricos,
sociológicos, políticos y culturales; los problemas de la genética requieren
un abordaje doble, químico y biológico, y las matemáticas, que se
incluyen dentro de las ciencia formales, resultan un componente
indispensable en muchas investigaciones que desarrollan las ciencias
fácticas.

Por otra parte, según el tipo de interés que prevalece en la búsqueda de


conocimientos, estos pueden dividirse en puros y aplicados, hablándose en
consecuencia también de ciencias puras y ciencias aplicadas. Las
primeras son las que se proponen conocer las leyes generales de los
fenómenos estudiados, elaborando teorías de amplio alcance para
comprenderlos y desentendiéndose Bal menos en forma inmediataB de las
posibles aplicaciones prácticas que se puedan dar a sus resultados. Las
aplicadas, por su parte, concentran su atención en estas posibilidades
concretas de llevar a la práctica las teorías generales, encaminando sus
esfuerzos a resolver las necesidades que se plantean los hombres. De estas
últimas ciencias surgen las técnicas concretas que se utilizan en la vida
cotidiana. De tal manera, por ejemplo, tenemos que de la física y la
química surgen las diversas ramas de la ingeniería, de la biología y la
química deriva la medicina, y así en muchos otros casos. No hay ciencia
aplicada que no tenga detrás suyo un conjunto sistemático de
conocimientos teóricos Apuros", y casi todas las ciencias puras son
aplicadas constantemente, de un modo más o menos directo, a la
resolución de dificultades concretas.
La división entre ciencias puras y aplicadas no debe entenderse como
una frontera rígida entre dos campos opuestos y sin conexión. Una ciencia
es pura solamente en el sentido de que no se ocupa directamente por
encontrar aplicaciones, pero eso no implica que sus logros puedan
disociarse del resto de las inquietudes humanas. Entre ciencias puras y
aplicadas existe una interrelación dinámica, de tal modo que los adelantos
puros nutren y permiten el desarrollo de las aplicaciones, mientras que
éstas someten a prueba y permiten revisar la actividad y los logros de las
ciencias puras, proponiéndoles también nuevos desafíos.

Ejercicios

Los siguientes ejercicios pretenden constituir una guía para que el lector
vaya poniendo a prueba su capacidad de asimilación de los contenidos
que sucesivamente van desarrollándose en el texto. Pueden plantear
algunas dificultades en su resolución que, con la ayuda de docentes
especializados y con una cierta dosis de inventiva y de creatividad, serán
superadas por una mayoría de los lectores. Se encuentran al final de cada
capítulo.

1.1. Distinga, para algunos de los siguientes conceptos, la forma diferente


en que los definen el lenguaje científico y el lenguaje cotidiano:

Precio
Cultura
Metal
Energía
Arbol
Peso

1.2. Imagine que en una región determinada se produce una sequía.


)Cómo encararía el problema un científico, un hombre práctico, un
pensador religioso o un poeta? Trate de escribir un párrafo que represente
la visión de cada uno y de relacionarlos luego en un comentario final.

1.3. Busque, en la bibliografía mencionada en este capítulo, algún ejemplo


de la falibilidad de la ciencia.

1.4. Exprese cómo la Geografía alcanza generalidad y sistematicidad en


sus enunciados.
1.5. Dentro de la clasificación de las ciencias )dónde ubicaría Ud. la
Ingeniería de Sistemas? )Dónde la Psicología, la Lógica, la Lingüística, la
Geología?

1.6. )Cuáles son las ciencias puras de que se alimenta la Medicina? )Cuáles
aplicaciones cree Ud. que tienen la Psicología y la Historia?

1.7. Mencione alguna novela que haya leído donde pueda haber
encontrado una aproximación literaria a los conflictos políticos
latinoamericanos. Trate de analizar el texto y compararlo con algún
trabajo científico que trate el mismo tema.

Capítulo 2

CONOCIMIENTO Y METODO

La ciencia: cinco por de ciento inspiración,

noventa y cinco por ciento de transpiración.

(Atribuido a Albert Einstein)

Hicimos alusión, en el capítulo anterior, al proceso mediante el cual se van obteniendo


los diversos conocimientos que poseemos. Nos toca ahora examinar, ya más detenidamente,
la forma en que se desarrolla este proceso, en especial en lo que se refiere al ámbito
particular de la ciencia. Comenzaremos por retomar el problema de la objetividad, no ya en
términos generales, sino en la forma que más interesa desde el punto de vista de la
metodología científica.

2.1. Sujeto y Objeto

El proceso de conocimiento puede concebirse como una relación, de singular


complejidad, entre estos dos elementos, sujeto y objeto. Para comenzar diremos que
entendemos por sujeto a la persona (o equipo de personas) que adquiere o elabora el
conocimiento. El conocimiento es siempre conocimiento para alguien, pensado por
alguien, en la conciencia de alguien. Es por eso que no podemos imaginar un conocimiento
sin sujeto, sin que sea percibido por una determinada conciencia. Pero, de la misma manera,
podemos decir que el conocimiento es siempre conocimiento de algo, de alguna cosa, ya se
trate de un ente abstracto-ideal, como un número o una proposición lógica, de un fenómeno
material o aún de la misma conciencia. En todos los casos, a aquéllo que es conocido se lo
denomina objeto de conocimiento.

La relación que se articula entre ambos términos es dinámica y variable: lo primero


porque no se establece de una vez y para siempre, sino a través de sucesivas
aproximaciones; lo segundo, porque resulta diferente según la actitud del sujeto
investigador y las características del objeto estudiado.

En el proceso de conocimiento es preciso que el sujeto se sitúe frente al objeto como algo
externo a él, colocado fuera de sí, para que pueda examinarlo. Hasta en el caso de que
quisiéramos analizar nuestras propias sensaciones y pensamientos deberíamos hacer esa
operación, es decir deberíamos objetivarnos BAdesdoblarnos", en un actitud reflexivaB
para poder entonces colocarnos ante nosotros mismos como si fuésemos un objeto más de
conocimiento. La necesidad de objetivar elementos propios del sujeto para poder
conocerlos hace que, desde luego, resulte más compleja toda investigación que se
desenvuelva dentro de las ciencias sociales y de la conducta.

Esta delimitación o separación no es más que el comienzo del proceso pues, una vez
producida, el sujeto debe ir hacia el objeto, acercarse al mismo, para tratar de captar y
asimilar su realidad. Es decir que el sujeto investigador debe Asalir de sí", abandonar su
subjetividad, para poder concretar su propósito de comprender cómo es el objeto, de
aprehenderlo. De otro modo permanecería encerrado en el límite de sus conceptos previos,
de sus anteriores conocimientos, y no tendría la posibilidad de ir elaborando un
conocimiento nuevo, más objetivo, que incorpore datos de la realidad externa.

El acercamiento del investigador hacia su objeto puede considerarse como la operación


fundamental, la esencia misma de la investigación, pues es lo que lo vincula con la
realidad, lo que le da acceso a conocerla. Pero para que el proceso se complete el
investigador debe, finalmente, volver otra vez hacia sí mismo a fin de elaborar los datos
que ha recogido, concibiendo ahora al objeto, mentalmente, a la luz de su contacto con él.

Sujeto y objeto quedan así como dos términos que sucesivamente se oponen y se
compenetran, se separan y se acercan, en un movimiento que se inicia por la voluntad del
investigador que desea el conocimiento y que en realidad continúa repetidamente, porque el
sujeto debe acercarse una y otra vez hacia lo que está estudiando si se propone adquirir un
conocimiento cada vez más profundo y completo sobre ello.

Es desde este punto de vista que debemos enfocar entonces el problema de la


objetividad, que esbozábamos en el capítulo anterior (v. supra, 1.4). Para que nuestro
conocimiento fuera en realidad objetivo debería suceder que el sujeto de la investigación se
despojara a sí mismo completamente de toda su carga de valores, deseos e intereses, que se
convirtiera en una especie de espíritu puro, liberado de toda actitud personal o subjetiva.
Como el lector puede comprender fácilmente, esto no es posible. El sujeto de la
investigación es siempre un sujeto humano y no puede dejar de serlo. Se puede llegar, en el
mejor de los casos, a utilizar instrumentos, máquinas y otros dispositivos como
complementos tecnológicos en la investigación; tales instrumentos serán capaces de recoger
datos precisos, de ordenarlos y de procesarlos. Pero lo que no serán capaces de efectuar son
las operaciones propiamente epistemológicas de plantearse un problema, seleccionar el tipo
de datos capaces de resolverlo e interpretar el valor y el sentido de los mismos. Y es más,
podríamos decir que una cierta dosis de subjetividad no sólo es inevitable en un trabajo de
investigación, sino que es además indispensable. Porque para plantearse un problema de
conocimiento, es decir, para querer saber algo, se necesita de una voluntad Bde una
preocupación por conocer la verdad y esclarecer la dudaB que no puede ser sino subjetiva.

Por esta misma razón es que no concebimos la existencia de un conocimiento lisa y


llanamente objetivo y es que afirmamos que todo el conocimiento no deja de ser el
producto de una cultura, de una época y de hombres concretos. De allí que resulte algo
pedante afirmar que el conocimiento científico es objetivo, y que sea más adecuado
sostener que la ciencia se preocupa constantemente por ser objetiva, por tratar de llegar a
serlo, sin que se pueda plantear nunca que haya arribado a la total objetividad. De otro
modo estaríamos negando su propio carácter falible, su posibilidad de cometer errores,
pretendiendo tener un conocimiento absoluto, completamente cierto y válido hasta el fin de
los tiempos, con lo cual nos alejaríamos del pensamiento científico y caeríamos en el
dogmatismo.

Insistimos en lo anterior no sólo porque creemos necesario remarcar el carácter falible


del conocimiento científico sino porque además esto es necesario para comprender
plenamente la naturaleza dinámica y procesal de la misma actividad cognoscitiva. Este
carácter procesal implica evidentemente que ningún conocimiento puede concebirse como
definitivo; pero aquí conviene advertir sobre otro problema Bopuesto en esencia al
anteriorB que es necesario abordar para no caer en el extremo contrario, en una posición
completamente escéptica. [Cf. J. Hessen, Teoría del Conocimiento, Ed. Losada, Bs. Aires
1975. Cap. I y II.] Porque si bien rechazamos que puedan hallarse verdades definitivas eso
no significa afirmar, por supuesto, que ninguna de nuestras proposiciones pueda
comprobarse o demostrarse. Si dijésemos que todo es subjetivo, que ningún conocimiento
puede obtenerse por cuanto en todos aparece jugando un cierto papel la subjetividad y el
error, arribaríamos también a una posición parecida a la del dogmatismo, aunque de signo
inverso. Rechazar de plano todo conocimiento por falaz es lo mismo, en el fondo, que
aferrarse a todo conocimiento obtenido y revestirlo con el atributo de verdad suprema.
Nuestra posición implica entonces recusar ambos términos extremos, aceptando la
falibilidad de toda afirmación, pero sin por eso negar que a través de conocimientos
falibles, limitados, es que precisamente se va llegando a la verdad, nos vamos aproximando
a ella.

2.2. Abstracción y conceptuación

El conocimiento puede ser considerado como una representación conceptual de los


objetos, como una elaboración que se produce, por lo tanto, en la mente de los hombres.
Desde este punto de vista puede afirmarse que es una actividad intelectual que implica
siempre una operación de abstracción.