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SECRETARÍA EJECUTIVA DE CEPREDENAC – PROYECTO CUENCA GUACALATE

INVENTARIO DE CUENCAS EN GUATEMALA

INVENTARIO DE CUENCAS EN GUATEMALA

Rafael Anleu Página 1 de 41 Fecha de impresión 29/08/2006 17:27:00


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Indice
INTRODUCCIÓN..........................................................................................................4

1. METODOLOGÍA......................................................................................................5

2. INVENTARIO DE CUENCAS...................................................................................7
2.1 DEFINICIONES BÁSICAS..................................................................................7
2.2 INVENTARIO DE CUENCAS.............................................................................8

3. MARCO POLÍTICO Y LEGAL PARA EL MANEJO DE CUENCAS EN


GUATEMALA...........................................................................................................17

4. INTERVENCIONES DE CUENCA EN EL PAÍS.......................................................24

5. SELECCIÓN Y CARACTERIZACIÓN DE CINCO CUENCAS.................................29


5.1 CARACTERIZACIÓN FISICA.............................................................................29
5.2 CARACTERIZACIÓN SOCIECONÓMICA..........................................................32
5.3 ACCIONES REALIZADAS...................................................................................36
5.4 ACTORES INVOLUCRADOS ACTUALMENTE..................................................38

6. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES..............................................................40

7. BIBLIOGRAFÍA............................................................................................................41

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Indice de Tablas y Figuras


Tabla 1: Cuencas hidrográficas de Guatemala, modificado de IGN 1972. ............................................. 11
Tabla 2: Marco legal vínculado al manejo de cuencas en Guatemala (Adaptado de Rendón, 2002). ...... 17
Tabla 3: Funciones institucionales en el manejo de cuencas en Guatemala (Rendón, 2002).................. 19
Tabla 4: Proyectos desarrollados sobre Manejo de Cuencas en Guatemala entre 1995 y 2005 (Adaptada
de Rendon 2002). ............................................................................................................................. 26
Tabla 5: Cuencas ordenadas de acuerdo al número de reportes de inundaciones................................. 29
Tabla 6: Subcuencas seleccionadas para su caracterización. .............................................................. 32
Tabla 7: Caracterización física de las subcuencas seleccionadas......................................................... 33
Tabla 8: Caracterización socioeconómica de las subcuencas seleccionadas. ....................................... 33

Figura 1: Mapa de cuencas hidrográficas de Guatemala, IGN 1972..................................................... 10


Figura 2: Mapa de cuencas hidrográficas de Guatemala, MAGA 2001.................................................. 13
Figura 3: Relación entre las división de cuencas y la división municipal en la parte alta de las cuencas
Madre Vieja y Coyolate. .................................................................................................................... 15
Figura 4: Relación entre las división de cuencas y la división municipal en la parte baja de las cuencas. 16

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1. INTRODUCCIÓN
Para conocer el estado de algo, es necesario en principio cuantificarlo y calificarlo de tal
manera que sea posible ordenarlo y así comprenderlo. En el caso del riesgo asociado a
la amenaza de inundación, es necesario tomar como marco de referencia las cuencas
hidrográficas del área que se esté tratando para hacer este ordenamiento. Debido a
ello, el presente trabajo tiene como objetivo principal revisar los inventarios de cuenca
que actualmente existen en Guatemala, y que deberían servir como base para la
caracterización del riesgo ante inundaciones. Estos inventarios se considera que deben
cubrir el territorio completo del país y ser generados bajo criterios claramente definidos
y pasar por un proceso de revisión que permita aprobarlos. Así para Guatemala es
posible identificar dos inventarios, el generado por el Instituto Geográfico Nacional
(IGN) en 1972 que es el único con carácter oficial y el generado por el Ministerio de
Agricultura en 2001, que aunque presenta un mayor detalle, adolece de criterios
claramente definidos y de un proceso de revisión por parte del Instituto Geográfico
Nacional como ente rector de la geografía del país.
Ante esto, se considera que es necesario iniciar un proceso de revisión de los criterios y
oficialización del inventario generado por el MAGA, porque la base de referencia que
existe actualmente en el inventario del IGN de 1972 es insuficiente para comprender la
realidad de la problemática asociada a inundaciones en el país y en general del recurso
hídrico.
Dado que la cuenca se concibe además como una unidad ideal para el manejo de los
recursos naturales, se ha hecho una corta investigación sobre los aspectos mas
relevantes asociados al manejo de cuencas en Guatemala, que incluye un breve
análisis histórico de los enfoques desde los que el concepto de cuenca se ha manejado,
la legislación y políticas existentes, así como las iniciativas o proyectos mas relevantes
entre los años 1995 – 2005.
Además se realizó un breve diagnóstico de cinco subcuencas en donde se presentan
problemas de inundación, dado que es uno de los problemas en donde la concepción
de la cuenca es vital para su comprensión y solución, con el objeto que sirva como un
marco de referencia básico para poder abordar la problemática de inundaciones en
estas áreas.

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2. METODOLOGÍA
2.1 INVENTARIO
Se consultó el mapa de cuencas publicado por el IGN en 1972 y en base a las
fechas se relacionó con información de otros documentos sobre la vigencia del
Proyecto Hidrometeorológico Centroamericano, para establecer el orígen del mapa.
Se revisó la base de datos de Sistemas de Información Geográfico del MAGA
publicada en 2001 y se analizó con respecto al mapa de cuencas de 1972.
Se analizó el documento del “Mapa de amenaza de inundación: registro histórico
de inundaciones en el país” en su segunda versión para Guatemala (1999), para
conocer el detalle de la información contenida y se definió que la unidad de análisis
sería la cuenca hidrográfica de acuerdo al mapa de cuencas de 1972 y como indicador
el número de reportes de inundación.
Paralelamente al inventario se estableció la necesidad de un breve análisis sobre
el marco político y legal en torno al manejo de cuencas en Guatemala, así como de una
descripción de las intervenciones en el país que tengan como marco territorial de
intervención la cuenca hidrográfica. Para ello se realizaron consultas bibliográficas.
Posteriormente se contabilizó el número de reportes para cada cuenca y se
consignó en la tabla del inventario, para luego ordenar una tabla de cuencas en orden
descendente de acuerdo a la número de reportes de inundación.
Para las cuatro cuencas que presentaron mayor número de eventos se
seleccionó una subcuenca que a juicio del autor presenta problemas de inundación, con
el fin de caracterizarlas. Una quinta subcuenca fue seleccionada, usando como criterio
el que la Secretaría Ejecutiva de CONRED tiene proyectada una intervención directa en
la misma entre mayo y julio del 2006.
Las variables definidas para caracterizar las cinco subcuencas seleccionadas, son las
siguientes:
- VERTIENTE: Indicador de la ubicación.
- AREA (Km2): Indicador del tamaño y de la posible magnitud de los caudales.
- ALTURA MÁXIMA (msnm) y ALTURA MÍNIMA (msnm): Indicador de la respuesta de
la cuenca ante un evento de lluvia.

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- LONGITUD CAUCE MAS LARGO (Km): Indicador de la respuesta de la cuenca ante


un evento de lluvia.
- PENDIENTE MEDIA DEL CAUCE MAS LARGO (%): Indicador del tiempo de tránsito
de una crecida.
- % ÁREA CON PENDIENTE < AL 2%: Indicador de la cantidad de área inundable.
- NÚMERO DE CENTROS POBLADOS: Indicador de la concentración de población.
- NÚMERO DE CENTROS POBLADOS EN ÁREAS CON PENDIENTE MENOR AL 2%:
Indicador de la población en áreas inundables.
- POBLACIÓN TOTAL: Indicador de la ocupación de la cuenca
- DENSIDAD DE POBLACIÓN: Indicador de la presión sobre los recursos de la cuenca.
- MUNICIPIOS QUE INCLUYEN LA CUENCA: Indicador de las dificultades de manejo.
- INGRESO MUNICIPAL PROMEDIO: Indicador del tipo de presión sobre los recursos
de la cuenca.

Todas las anteriores se derivaron de las capas temáticas en un sistema de información


geográfica. En la determinación de las medidas implementadas para el control de
inundaciones y en la presencia de actores involucrados en el control de inundaciones,
se realizaron visitas a las áreas de estudio.

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3. INVENTARIO DE CUENCAS
3.1 Definiciones Básicas
La noción mas elemental de un inventario es la de una lista o enumeración de
cosas (Oceano, 1998). Para hacer esta enumeración de cosas, es necesario
clasificar estas cosas o elementos, como un principio de orden del pensamiento
humano . Así, para los fines de este trabajo se entenderá un inventario como la
clasificación y cuantificación de los elementos existentes dentro de un determinado
sistema. Para los fines de este trabajo los elementos son las cuencas hidrográficas
del territorio de Guatemala, definido el país como el sistema estudiado.

La cuenca es un área topográficamente delimitada (por un parteaguas) y drenada


por un sistema de tributarios, y que representa el área total de terreno sobre un
punto en el que drena un río (Brooks, 1998). La FAO la define como una unidad
fisiográfica que corresponde al área de acopio de un sistema de cursos de agua
definidos por el relieve (Herrera, 1995). Así, la cuenca es una unidad hidrológica a
menudo utilizada como una unidad biofísica, socioeconómica y política para la
planificación y el manejo de recursos naturales (Brooks, 1998), dado que en ella se
expresan las interrelaciones entre agua, suelo y plantas.

Debido a que cualquier actividad que el hombre realiza sobre la tierra, se ubica
dentro de una cuenca, es necesario delimitar lo que para los fines de este trabajo
representa una “Intervención de Cuenca”, definiéndose esta como “la planificación
y ejecución de actividades orientadas al manejo apropiado de los recursos
naturales dentro de un territorio explicitamente definido como una cuenca”.

Una inundación puede conceptualizarse como la ocupación temporal por agua, de un


sitio que normalmente no lo está. Para ríos, esta podría definirse más específicamente
como “la ocurrencia de un caudal de tal magnitud que supera los bancos naturales o
artificiales en un tramo del cauce de un cuerpo de agua”. En los lugares donde existe
una planicie, la inundación es cualquier flujo que se esparce sobre la misma. (Directriz

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Básica de Planificación de Protección Civil ante el Riesgo de Inundaciones, España,


1995).
De acuerdo con los conceptos expresados se pueden identificar dos causas
fundamentales de las inundaciones:
1. La acumulación de agua en depresiones.
2. La superación de la capacidad de conducción de un canal.
3. El incremento de nivel en áreas costeras y estuarinas.
Todos estos fenómenos están asociados con la lluvia, cuando ésta sobrepasa
ciertas características de intensidad y duración sobre un área dada y cuando se ha
dado un cierto historial de lluvias en días anteriores. Para que se den lluvias intensas
sobre grandes áreas y por periodos prolongados deben haber condiciones que
propicien esta situación; para Guatemala, los eventos que abarcan grandes
extensiones territoriales (miles a cientos de miles de km2) están relacionados con
sistemas de baja presión (Huracanes, Tormentas tropicales, etc.), los cuales no
necesariamente deben atravesar el territorio nacional para tener un impacto sobre el
mismo. En cuencas pequeñas, las inundaciones pueden ocurrir debido a tormentas
locales, que pueden desarrollarse sin previo aviso.

2.2 Inventario de Cuencas


El primer inventario sistematizado de cuencas realizado en Guatemala data de 1972,
partiendo del concepto de cuenca hidrográfica y sobre la base cartográfica a escala
1:250,000 del país, generada en la década de los 50´s y 60´s (IGN,1972). El mapa
fue publicado a escala 1:500,000. Para su realización se designó como punto de
aforo la desembocadura de los ríos en las aguas continentales o en las fronteras
reconocidas en ese entonces. De esta cuenta, el inventario incluye las cuencas
hidrográficas en territorio de Belice.
Este primer inventario fue realizado de la mano del Proyecto Hidrometeorológico
Centroamericano (1968 – 1976), que como tal tenía el objetivo primordial de sentar
las bases para una adecuada gestión del recurso hídrico en la región.

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A pesar que el criterio inicial para la delimitación es el punto de aforo en las aguas
continentales, se delimitaron algunas subcuencas. En el caso del Río Grande de
Zacapa es posible que se haya delimitado por su importancia estratégica, y en el
caso de las cuencas Polochic, Cahabón y Lago de Izabal - Río Dulce, por considerar
al Lago de Izabal como un cuerpo de agua que modifica fuertemente la respuesta
hidrológica de la cuenca completa del Río Dulce que incluye las tres ya
mencionadas. Es importante mencionar que la cuenca del Lago de Atitlán es una
cuenca endorreica, es decir que drena sobre si misma a lo interno, al no tener salida,
por lo que no cumple con el criterio del punto de aforo en las aguas continentales.
El inventario de 1972 sin duda alguna no representa el primer acercamiento al
concepto de cuenca hidrográfica en Guatemala, dado que su tratamiento es
necesario para el diseño de aprovechamientos hidraúlicos, tales como las
hidroeléctricas Jurun Marinalá y Santa María que fueron desarrollados en la primera
mitad del siglo XX y los estudios para el diseño del acueducto Xayá – Pixcayá que
iniciaron a principios de los 60´s, pero su importancia radca en ser el primer esfuerzo
de cobertura nacional.

Cabe mencionar que este es el único inventario de cuencas nacional que puede
calificarse de “carácter oficial”, al ser la única publicación al respecto realizada por el
Instituto Geográfico Nacional, en su calidad de ente rector de la geografía y
cartografía en Guatemala. En la Figura 1, se muestra el mapa de cuencas de
acuerdo a la delimitación de 1972 y en la Tabla 1, se enlistan las cuencas, el área
oficial de las mismas y el número de reportes de inundaciones que se tienen dentro
de la misma de acuerdo a la documentación consultada. Es importante mencionar
que en el mapa se excluyen las cuencas o porciones de cuencas en territorio de
Belice, sin embargo el área reportada para las cuencas que comparten territorio con
Belice, incluye el área en territorio beliceño ya que no existe documentación oficial
que defina el área de las mismas solamente dentro del territorio de Guatemala.

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Figura 1: Mapa de cuencas hidrográficas de Guatemala, IGN 1972.

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Tabla 1: Cuencas hidrográficas de Guatemala, modificado de IGN 1972.


Vertiente Código Cuenca Área (Km2) No. Reportes
Inundación
Pacífico 1.1 Coatán 269 No reportada
Pacífico 1.2 Suchiate 1064 21
Pacífico 1.3 Naranjo 1266 26
Pacífico 1.4 Ocosito 2024 29
Pacífico 1.5 Samalá 1499 68
Pacífico 1.6 Sís – Icán 914 5
Pacífico 1.7 Nahualate 2012 13
Pacífico 1.8 Atitlán 548 10
Pacífico 1.9 Madre Vieja 905 15
Pacífico 1.10 Coyolate 1616 25
Pacífico 1.11 Acomé 764 3
Pacífico 1.12 Achiguate 1322 93
Pacífico 1.13 María Linda 2759 187
Pacífico 1.14 Paso Hondo 509 8
Pacífico 1.15 Los Esclavos 2258 10
Pacífico 1.16 Paz 1722 12
Pacífico 1.17 Ostúa – Güija 2231 11
Pacífico 1.18 Olopa 308 1
Caribe 2.1 Grande de Zacapa 2471 19
Caribe 2.2 Motagua 12719 105
Caribe 2.3 Izabal – Río Dulce 3448 2
Caribe 2.4 Polochic 2822 24
Caribe 2.5 Cahabón 2248 15
Caribe 2.6 Sarstún 2117** 1
Caribe 2.7 Mopán Belice 10945** No reportada
Caribe 2.8 Hondo 6788** No reportada
Caribe 2.9 New River En Belice, excluído.
Caribe 2.10 Northern En Belice, excluído.
Caribe 2.11 Sibún En Belice, excluído.
Caribe 2.12 Manatee En Belice, excluído.
Caribe 2.13 Sitee En Belice, excluído.
Caribe 2.14 South – Stann En Belice, excluído.
Caribe 2.15 Monos En Belice, excluído.

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Caribe 2.16 Machacá En Belice, excluído.


Caribe 2.17 Grande En Belice, excluído.
Golfo de México 2.18 Moho 1583** No reportada
Golfo de México 2.19 Temans 385** No reportada
Golfo de México 3.1 Cuilco 2274 5
Golfo de México 3.2 Selegua 1535 26
Golfo de México 3.3 Nentón 1451 No reportada
Golfo de México 3.4 Pojom 813 No reportada
Golfo de México 3.5 Ixcán 2085 No reportada
Golfo de México 3.6 Xaclbal 1366 No reportada
Golfo de México 3.7 Salinas (Chixoy) 12150 18
Golfo de México 3.8 Pasión 12156 4
Golfo de México 3.9 Usumacinta 2638 No reportada
Golfo de México 3.10 San Pedro 14335 22

Notas:

- **Estas áreas incluyen territorio beliceño.

- Las cuencas enteramente en territorio beliceño se excluyen del mapa y del análisis posterior.

En 1998, luego del huracán Mitch, surgió el proyecto “Asistencia Técnica y


Generación de Información”, bajo el componente de “Estudios para prevención de
Desastres y evaluación de sus daños en Cuencas Hidrográficas Estratégicas de
Guatemala”, ejecutado por el Centro Agronómico Tropical de Investigación y
Enseñanza (CATIE) como consultora del Ministerio de Agricultura Ganadería y
Alimentación (MAGA). Uno de los productos especificados en dicha consultoría es la
“Divisoria de cuencas y subcuencas a escala 1:250,000”. En el año 2001 se publican
en formato digital los productos de dicha consultoría, siendo uno de ellos el mapa
que se muestra en la Figura 2, en donde se delimitan 314 subcuencas.

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Figura 2: Mapa de cuencas hidrográficas de Guatemala, MAGA 2001.

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En el proyecto mencionado, se tomó como base para la delimitación de las


subcuencas la delimitación de cuencas del IGN 1972, sin embargo al observar el
producto generado, no es posible identificar un criterio homogeneo y técnicamente
sustentado para la delimitación de las mismas. Una muestra de lo anterior es que el
área de las subcuencas delimitadas se ubica entre los 3.0 Km2 y los 1511.6 Km2 ,
para el área de captación río Ostúa y el área de Captación Río San Pedro
respectivamente (sin incluir 2 cuencas endoreicas con áreas menores a 1 Km2). De
acuerdo con Leopold (1994) existe una clara relación positiva entre el área, el orden
de corrientes y el caudal medio, por lo que también se puede descartar que el
criterio haya respondido al orden de corrientes o el caudal medio anual.

Al momento el mapa no ha sido aprobado por el Instituto Geográfico Nacional para


catalogarse como oficial, sin embargo dada la demanda que existe por un producto
de esta naturaleza, es utilizado ampliamente por diversos sectores. En cuanto a su
aplicación, se considera que esta es más de índole esquemática, dados los
problemas antes expuestos, al no responder a un criterio técnico que sustente su
aplicación para fines de planificación.

Adicionalmente a los dos productos anteriores, se han generado divisiones


específicas de acuerdo al interés de los usuarios, pero fundamentalmente para la
evaluación de la disponibilidad del recursos hídrico, sin embargo esto no constituye
un esfuerzo sistemático a nivel nacional.

Un aspecto relevante para el manejo de cuencas es la conocida falta de coincidencia


entre los límites de la cuenca con el de las unidades administrativas. Esto ocurre a
nivel nacional e internacional. En la Figura 3 se muestran tres municipios de la parte
“alta” de las cuencas Madre Vieja y Coyolate, cuya jurisdicción es atravesada por la
divisoria de estas cuencas.
En forma similar cerca del 57% del territorio está formado por cuencas de
repercusión internacional. Del total nacional, un 47.5% del territorio drena sus aguas
hacia México, 6% hacia Belice, 2.7% a El Salvador y 0.5% hacia Honduras.

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Figura 3: Relación entre las división de cuencas y la división municipal en la parte


alta de las cuencas Madre Vieja y Coyolate.

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También es importante mencionar el hecho que algunos municipios, sobre todo en la


región de la Costa Sur de Guatemala, tiene su límite precisamente en los ríos, como
se muestra en la Figura 4.
Cerca del 33% de los límites territoriales del país se encuentran en la misma
situación. El río Suchiate y el río Usumacinta al Oeste sirviendo de fronteras con
México, el río Paz y el río Motagua al Este sirviendo de fronteras con El Salvador y
Honduras respectivamente y el río Sarstun, sirviendo de frontera con Belice.

Figura 4: Relación entre las división de cuencas y la división municipal en la parte


baja de las cuencas.

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4. MARCO POLÍTICO Y LEGAL PARA EL MANEJO DE CUENCAS EN


GUATEMALA
En Guatemala no existe ningún marco legal específico ni una política específica para
el manejo de cuencas, sin embargo estas si se conceptualizan como unidad de
gestión en las políticas de desarrollo social y de manejo de recursos naturales (la
Agraria, la Forestal, la de Áreas Protegidas, la Ambiental y la Estrategia de
Biodiversidad). Véase en la tabla 2 el marco legal existente en torno al manejo de
cuencas en el país y que muestra importantes carencias al respecto, pero también el
hecho que como territorio en torno al cual gira el recurso hídrico, resulta transversal
a sectores los sectores involucrados de alguna manera en la gestión del uso y
manejo del recurso hídrico. Se reconoce que la carencia de un marco legal no es la
prioridad para poder abordar la “falta de manejo de cuencas”, dado que incluso por
su carácter territorial, podría generar una serie de conflictos por traslapes e
incompatibilidad con otras normativas asociadas a las unidades político –
administrativas del país; como los municipios y departamentos.

Tabla 2: Marco legal vínculado al manejo de cuencas en Guatemala (Adaptado de


Rendón, 2002).
LEY ARTÍCULO CONTENIDO FUNDAMENTAL
Constitución Política de la 122 y 126 Reservas territoriales del estado
República alrededor de cuerpos de agua.
Declaración de urgencia, la
reforestación del país y la conservación
de los bosques.
Ley Forestal (Decreto 101 47 Prohibición sobre la eliminación de la
– 96) cobertura boscosa en las partes altas de
la cuenca; hace énfasis en las áreas de
recarga hídrica.
Código de Salud (Decreto 84 Prohibición de la tala en riberas de ríos,
90 – 97) lagos, lagunas y fuentes de agua.
Ley de Protección y 15 Responsabilidad de mantener la calidad

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Mejoramiento del Medio y cantidad del agua.


Ambiente (Decreto 88 –
86)
Leyes que crean Establecimiento de las Autoridades de
Autoridades de Cuenca los lagos Amatitlán, Atitlán, Izabal y
Decreto 64 – 96 Petén Itzá.
Decreto 133 – 96
Decreto 10 – 98
Acdo. Gub. 186 – 99
Acuerdo Gubernativo 697-
2003

Por otro lado la creación y seguimiento de una política que oriente claramente al
gobierno en materia de manejo de cuencas, debería ser la prioridad (Rendón, 2002).
Al analizar la Tabla 3, es posible observar que entidades sin ninguna competencia
en el manejo de cuencas, como la Vicepresidencia de la República se encuentran
ejecutando proyectos al respecto. Por otro lado se aprecia que aunque de hecho los
objetivos tienden implícitamente hacia el mejoramiento de la calidad de vida de las
poblaciones, por medio del mejoramiento en las prácticas de manejo de los recursos
naturales, no existe una línea de acción estratégica, y los proyectos representan
esfuerzos dispersos, bajo distintos puntos de vista y sin un modelo que en realidad
oriente las acciones del país.

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Tabla 3: Funciones institucionales en el manejo de cuencas en Guatemala (Rendón, 2002).


INSTITUCIÓN FUNCIÓN EN EL TEMA DE MANEJO DE CUENCAS
AMASURLI Depende de la Presidencia de la República a través del MARN con total autonomía
Autoridad de Manejo Sustentable gestion. Planifica, coordina y ejecuta acciones para la recuperación efectiva de los
del Lago de Izabal (Decreto 10-98 ecosistemas que tutela. Posee un Consejo de Administración integrado por
del Congreso de la República) Gobernación, Municipalidades del Estor, Los Amates y Livingston, la Base Naval
del Atlántico, INGUAT, CONAP, un representante de las comunidades asentadas
en la cuenca, del CACIF y de las Organizaciones Conservacionistas. Desarrolla
actividades de monitoreo, control y vigilancia, coordina las actividades de
investigación, educación ambiental y saneamiento. Proeyecta desarrollar el Plan de
Manejo Sustentable, rescate, conservación, manejo, preservación y resguardo de la
cuenca.
AMSA Depende directamente de la Presidencia de la República. Integrada por CONAP,
Autoridad para el Manejo CONAMA (Actualmente MARN), INGUAT, MAGA, ONG’s Conservacionistas,
Sustentable de la Cuenca y del Gobernación Departamental, Procuradoría del Medio Ambiente, ANAM y un
Lago de Amatitlán (Decreto 64-96 representante de las comunidades asentadas en la cuenca. Su fi es planificar,
del Congreso de la Reública y coordinar y ejecutar todas las medidas y acciones del sector público y privado que
Acuerdo Gubernativo 186-99) sean necesarias para recuperar el ecosistema de la cuenca y mejorar la calidad de
vida de las poblaciones.
AMSCLAE Lo conforman la Vicepresidencia de la República, Gobernación Departamental,
Autoridad para el Manejo Municipalidades, Fiscalía del Medio Ambiente del Ministerio Público, INGUAT
Sustentable de la Cuenca del Lago Cámara de Turismo, ONG’s, Procuradoría del Medio Ambiente y el MAGA. Tiene
de Atitlán (Decreto 133-96 del como fin conservar, preservar y resguardar el ecosistema del lago y áreas
Congreso de la República circunvecinas.
CONAP Está fuertemente ligado al manejo de cuencas, principalmente en las cuencas altas
Consejo Nacional de Áreas del cinturón central del país, las tierras bajas de la costa norte y los ecosistemas
Protegidas marino-costeros (manglares). Actualmente las áreas protegidas declaradas cubren
un 21.4% (23,361 km2) de la superficie total del país.
CONRED Desarrolla esfuerzos para introducir el componente de prevención al nivel de
Coordinadora Nacional para la cuencas hidrográficas, a pesar de que en un alto nivel sus acciones son
Reducción de Desastres mitigadoras o de reconstrucción-rehabilitación en zonas de desastres. Actualmente
se implementan sistemas de alerta local a inundaciones en las cuencas de los rios

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INSTITUCIÓN FUNCIÓN EN EL TEMA DE MANEJO DE CUENCAS


Coyolate y Alto Guacalate.
FIS Su enfoque es similar a otras instituciones que hacen uso de los recursos
Fondo de Inversión Social naturales, principalmente el hídrico, sin considerar otras acciones de manejo de
cuencas. Financia proyectos de riego en pequeña escala, sistemas de saneamiento
ambiental, agua potable en el ámbito rural y proyectos de reforestación, entre otros.
Los fondos sociales que dispone son financiados con recursos nacionales e
internacionales que dependen de la Presidencia.
IGN Su función es generar información básica de tipo cartográfica e información
Instituto Geográfico Nacional geográfica. Anteriormente este Instituto estaba militarizado y a raíz de los acuerdos
de paz en Guatemala se convirtió en una institución civil. Esta situación, dio la
oportunidad de disponer de material cartográfico y temático que anteriormente
estaba restringido al público en general. En el ámbito de cuencas, la institución ha
realizado estudios de recursos hidráulicos, morfométricos, de uso y capacidad de
uso de la tierra y diagnósticos de uso e impactos en los recursos naturales.
INAB Regulador del manejo forestal sostenible orientado hacia un desarrollo forestal
Instituto Nacional de Bosques nacional. Enfoca sus políticas también a otros beneficios que genera el bosque
como servicios ambientales en la protección del suelo, regulador de zonas de
recarga hídrica y oferta de agua, biodiversidad y conservación del paisaje, entre
otros y parte del ordenamiento de la cuenca hidrográfica .
INDE De acuerdo a la Ley General de electricidad promulgada a raíz de la nueva Ley
Instituto de Electrificación Empresa General de Electricidad en 1996 (Decreto 93-96), se dio origen al programa de
de Generación de Energía modernización el sector eléctrico, desagregándose en el sector privado de
generación, de transporte y control, y de distribución de la energía eléctrica.
Actualmente tiene 43 estaciones climáticas y 34 estaciones hidrométricas
instaladas en las principales cuencas generadoras de energía y su Unidad para
Protección de Cuencas recién se restablece. A pesar de que se abrió al sector
privado la generación hidroeléctrica, el manejo de cuencas no figura dentro de sus
costos de operación.
INFOM Autónomo y descentralizado. Fue creado para apoyar el desarrollo económico-
Instituto Nacional de Fomento social de las 329 municipalidades del país. Hasta hace poco su gestión se limitaba
Municipal al área urbana, al conferírsele la administración de la Unidad Ejecutora del
Programa de Acueductos Rurales (UNEPAR) y el Programa de Agua y

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Saneamiento del Altiplano (PAYSA), se amplía el radio de acción de
abastecimiento de agua hacia el sector rural. Estas unidades únicamente se
encargan de los estudios básicos de las fuentes de agua, detectan necesidades de
dotación de agua de la población y asesoran la construcción de los proyectos de
captación, conducción y distribución.
INGUAT La política global y sus objetivos en parte se orientan hacia un desarrollo turístico
Instituto Guatemalteco de Turismo sustentable a través del manejo de los recursos naturales y desarrollo de productos
a fin de mejorar la oferta turística natural de los sistemas turísticos del país.

INSIVUMEH Desarrolla estudios básicos e hidrológicos de cuencas, modelaje de caudales y


Instituto Nacional de Vulcanología, prevención de inundaciones, calidad de agua, monitoreo de ríos del país. Posee
Meteorología e Hidrología una base de datos meteorológicos e hidrológicos del país. Se encarga del control y
medición de parámetros climáticos e hidrológicos de las cuencas hidrográficas del
país y todos los eventos geológicos que ocurren a escala nacional. Actualmente se
necesita fortalecer la institución para ampliar el
programa de registro en casi toda la red nacional e implementar sistemas de control
en otros.
MAGA Ministerio de Gobierno, rige la producción agrícola, pecuaria, hidrobiológica y el
Ministerio de Agricultura, control fito y zoosanitario. Responsable de la Política, régimen jurídico,
Ganadería y Alimentación autorizaciones de uso y aprovechamiento. Debe coordinar con el MARN el
ordenamiento territorial y de administración de tierras nacionales y con otras
instituciones la educación agropecuaria ambientalmente compatible, política de
comercio exterior agropecuario y de hidrobiológicos y Desarrollar mecanismos y
procedimientos que contribuyan a la seguridad alimentaria del país. Además,
debe ejercer control supervisión y vigilancia en la calidad y seguridad de la
producción, importación, exportación, transporte registro, disposición y uso de
productos plaguicidas y fertilizantes.
MAGA / PLAMAR Modernización y Fomento de la Agricultura bajo Riego y Drenaje. Propiciar el mejor
Plan de Acción para la uso de tierras bajo un uso actual y potencial de riego y asesor en técnicas
para racionalizar el manejo del agua, y llevar a cabo la transferencia de las 26
unidades de riego estatal a los usuarios. Actualmente cada unidad cuenta con una
asociación de usuarios y a nivel nacional se agrupan en la Federación Nacional de

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Usuarios de las Unidades de Riego de Guatemala (FENURGUA). Este Plan atiende
el establecimiento de nuevos sistemas, genera la factibilidad de habilitar nuevas
zonas con drenaje agrícola y atención de emergencias. En esto último resalta lo
ocurrido con el fenómeno Mitch, teniendo como meta la
rehabilitación de 29 unidades de riego, 50 sistemas artesanales de riego y 100
pequeñas unidades de riego.
MARN Asesorar y coordinar la protección y mejoramiento del ambiente. Actualmente
Ministerio de Ambiente y Recursos coordina el manejo de 3 cuencas a través de la figura de Autoridad de Manejo de
Naturales Cuencas (Amatitlán, Atitlán e Izabal-Río Dulce). Entre otras actividades que lleva a
cabo es la administración del Fondo Guatemalteco del Medio Ambiente
(FOGUAMA) que dentro de sus objetivos señala, financiar e invertir en proyectos
de manejo de recursos naturales en cuencas hidrográficas.
MEM Coordina acciones con énfasis en preservar el ambiente derivado de actividades
Ministerio de Energía y Minas impactantes a nivel de cuencas como el aprovechamiento de recursos petroleros,
explotación de minas y canteras y generación de energía en sus diversas
modalidades (hidroeléctrica, termoeléctrica, con hidrocarburos, solar eólica).
MICIVI Responsable de la ejecución y o supervisión de la construcción y mantenimiento de
Ministerio de Comunicaciones, obras de infraestructura en el país.
Infraestructura y Vivienda
MIINSAL Ente responsable de la aplicación del Código de Salud. Relacionado al manejo de
Ministerio de Salud Publica y cuencas y sus recursos naturales, debe velar por el cumplimiento de las Normas de
Asistencia Social Saneamiento (Calidad de agua, saneamiento, desechos sólidos y líquidos).

Ministerio de Relaciones Promover y desarrollar estudios de manejo de aguas internacionales y humedales


exteriores declarados ante la Convención Ramsar.
Dirección de Limites y
Aguas Internacionales
MUNICIPALIDADES Autónomas. Las Corporaciones Municipales coordinan sus funciones con el
Aplicación del Código Municipal Consejo de
(Decreto 58-88) Desarrollo Urbano y Rural que integra a todas instituciones estatales y no
Gubernamentales que operan dentro del Municipio.Aguas servidas, desechos
sólidos, saneamiento. Las municipalidades tienen potestad de prestar y administrar

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los servicios públicos (agua potable, aguas servidas, electricidad, y otros) y le da
competencia para establecerlos, mantenerlos, mejorarlos y regularlos. Bajo este
principio, casi todas las municipalidades administran el abastecimiento de agua
potable a su población y también se tienen ejemplos de injerencia municipal en el
servicio eléctrico desde la generación hasta la distribución con el cobro de tarifas.
Ejemplos de éstas son las Empresas Eléctricas Municipales de Zunil I y II en
Quetzaltenango, Puerto Barrios en Izabal y La Castalia en San Marcos. Estos
últimos desarrollan acciones de manejo de la microcuenca con el apoyo de NRECA
(Programa de Apoyo para la Electrificación Rural de Centro América).
OCRET Administra áreas de Reservas Territoriales (tierras contenidas en los 3 km. a lo
Oficina de Control de Areas de largo de los océanos, 200m a orilla de los lagos, 100m a lo largo de la rivera de los
Reserva del Estado ríos y 50 m alrededor de las fuentes y manantiales que surtan a las poblaciones).
Puede otorgar estas tierras, únicamente en arrendamiento, bajo normas y
especificas.
PAFG Es una unidad de soporte técnico institucional del MAGA no solo en el ámbito
Plan de Acción Forestal para forestal, sino también en la planificación del manejo de los otros recursos naturales.
Guatemala El PAFG apoyado por la FAO, ha participado en formulación, facilitación y
coordinación de proyectos de manejo de cuencas en Guatemala, identificar
cuencas críticas a inundaciones, manejo de zonas de recarga hídrica, identificación
y manejo de bosques reguladores y productores de agua, entre otros. Actualmente
tiene bajo su responsabilidad un proceso Nacional para revisar y actualizar la
agenda forestal nacional 2002 - 2012.
SEGEPLAN Todo proyecto de manejo de cuencas hidrográficas o iniciativas afines, deben ser
Secretaria General de Planificación avalados por
Nacional esta institución para su gestión financiera y cooperación externa. El proceso
también implica
un análisis técnico, institucional, social y económico del proyecto.
UNIVERSIDADES En el ámbito académico - científico realizan investigación,. Planes, diagnósticos,
USAC, URL /IIARNA y UVG. generan
información en distintos ámbitos relacionados a recursos naturales en cuencas del
país.

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5. INTERVENCIONES DE CUENCA EN EL PAÍS


Históricamente las intervenciones de cuenca en Guatemala han evolucionado del
mero aprovechamiento del recurso hídrico para riego y generación de energía
eléctrica entre las décadas de los 60´s y 70´s, pasando por la generación de
información dispersa sin una línea de trabajo común orientada al manejo ordenado
de las cuencas en la década de los 80´s y la ejecución de proyectos de manejo
integrado de los recursos naturales dentro de cuencas hidrográficas en la década de
los 90´s (Rendón, 2002). Hacia finales de la década de los 90´s, posterior al paso de
la Tormenta Tropical Mitch por territorio nacional y a los efectos de las lluvias
generados por el mismo se da un renovado interés por el manejo de las cuencas,
desarrollándose estudios de preinversión en algunas cuencas del país, dirigidos al
manejo de recursos naturales con el objetivo de reducir la “vulnerabilidad ante
desastres” y reactivar la economía.

Con el apoyo de CATIE y financiamiento de AID-ROCAP, se ejecutó a principios de


los 90´s el Proyecto Regional de Manejo de Cuencas el cual trató de integrar las
acciones realizadas por diversas instituciones del país se conformó legalmente la
CONAMCUEN, que aun se encuentra vigente pero no operando.

Dentro del marco del manejo de cuencas es importante mencionar la creación de las
autoridades para el manejo de los lagos de Amatitán (AMSA), Atitlán (AMSCLAE),
Izabal (AMASURLI) y Petén Itzá (AMPI) entre los años de 1996 y 2003. Estas, a
pesar de representar una declaración clara para intervenir en el manejo de cuencas,
su fundamento operativo a sido sujeto de críticas, aduciendose en repetidas
ocasiones duplicidad de funciones con otras instituciones, además de debilidad
institucional para cumplir con sus objetivos.

Finalmente entre 2000 y 2005 se identifica la ejecución de dos proyectos que


califican como intervenciones de cuencas: el “Programa Trinacional de Desarrollo
Sostenible de la Cuenca Alta del Río Lempa” y el proyecto “Manejo Integrado de
Cuencas Asociadas al Volcán Tacaná”. Ambos dentro de la línea de acción

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identificada para las propuestas de proyectos surgidos a finales de los 90´s. La


Tabla 5, adaptada de Rendón 2002 por el autor, muestra un resumen de los
proyectos más significativos en Manejo de Cuenca desarrollados desde 1995 a
2005.

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Tabla 4: Proyectos desarrollados sobre Manejo de Cuencas en Guatemala entre 1995 y 2005 (Adaptada por el autor
de Rendon 2002).

PROGRAMA / EJECUTOR UBICACIÓN Y FUENTE DE OBJETIVOS Y PRODUCTOS


PROYECTO COBERTURA FINANCIAMIENTO
Proyecto Chixoy MAGA UNEPROCH Cuenca Alta del MAGA y BID Fomento al desarrollo forestal. Gestión y
río Chixoy. 5495 desarrollo de proyectos productivos.
km2 Conservación de suelos y promoción
agropecuaria. Investigación, seguimiento y
evaluación.
Programa de Emergencia MAGA Nacional MAGA y BID Implementación del Sistema de Información
por Desastres Naturales Geográfica. Estudios básicos y planes de
manejo de 6 cuencas. Establecimiento del
Sistema de Alerta Temprana. Generación de
herramientas de planificación. Estudios de
riesgo y la formulación de varios proyectos y
capacitación.
Proyecto Areas Piloto de INAB Quetzaltenango, INAB Resolver conflictos en torno al aprovechamiento
Recarga Hídrica Chimaltenango, forestal en zonas de recarga hídrica y crear
Baja Verapaz, condiciones para el pago de servicios
Zacapa ambientales.

Proyecto Jupilingo - Las INAB Municipio de INAB Países Manejo forestal, fortalecimiento de la
Cebollas Quezaltepeque Bajos y PNUD Organización comunitaria y fomento a Proyectos
Productivos.
Proyecto de Cuencas MAGA Parte alta (hasta MAGA y BID Fortalecer organización local, transferir apoyo
Altas 1000 msnm) de del gobierno.
17 cuencas. Apoyo a la reconversión productiva. Manejo de
14,000 km2 recursos
naturales. Fomento de actividades productivas
no
agrícolas. Reducir vulnerabilidad.

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PROGRAMA / EJECUTOR UBICACIÓN Y FUENTE DE OBJETIVOS Y PRODUCTOS


PROYECTO COBERTURA FINANCIAMIENTO
Proyecto Manejo MAGA. Cuencas: MAGA y BID Mejoramiento de la productividad,
Integrado de los Recursos Unidad Selegua, Xacbal, (preinversión) aprovechamiento, manejo y conservación de los
Naturales en el Altiplano Ejecutora Suchiate, Ixcán y Banco Mundial recursos naturales en zonas de pobreza y
Occidental MIRNA Nentón, abarca (Ejecución) degradación de recursos naturales.
41 municipios
del
altiplano
occidental
Cosecha de Aguas de MAGA 102 municipios MAGA y Japón Proveer el recurso hídrico durante la época
Lluvia seca, para consumo humano, animal y agrícola.
Apoyar la seguridad alimentaria y mejorar el
nivel de ingresos.
Manejo Integrado de DIGEGOS/ 28 Microcuencas AID / Gobierno Manejar y conservar recursos naturales
Microcuencas, INAB/CARE comunitarios en comunidades con sistemas de
MICUENCA Cuerpo de miniriego.
Paz
Programa de Desarrollo Vicepresidenc Cuenca Alta del OEA Manejo de recursos naturales, prevención y
de la Cuenca Alta del Río ia de la río Lempa (Preinversión) mitigación de
Lempa (Olopa) República BID (Inversión) desastres naturales, fomento a la diversificación
económica, fortalecimiento institucional y
participación
ciudadana.
Proyecto de Cuencas MAGA Cuencas de los MAGA y BID Manejo de recursos naturales, fortalecimiento
Estratégicas ríos San José, organizacional, apoyo al desarrollo productivo,
Sis-Icán, reducción de vulnerabilidad y equilibrio
Naranjo, ecológico al incorporar sistemas integrados de
Guacalate, manejo.
Xayá-
Pixcayá,
Pacaranat
Programa de MAGA Nacional MAGA y BID Componente Técnico de Manejo Integrado del
Reconversión Recurso Hídrico Desarrollar la Política,
Agroalimentaria. Legislación Hídrica y su instrumentalización en
el marco de unidad de cuenca.

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PROGRAMA / EJECUTOR UBICACIÓN Y FUENTE DE OBJETIVOS Y PRODUCTOS


PROYECTO COBERTURA FINANCIAMIENTO
Programa de MAGA Cuencas de los USAID Productividad agrícola recuperada en una base
Recuperación de la INSIVUMEH ríos Motagua y más sostenible. Manejo de la cuenca mediante
Economía Rural de los Polochic reforestación, manejo de recursos naturales por
efectos del huracán Mitch la comunidad y mejoramiento de las condiciones
y Disminución de la del pequeño agricultor.
vulnerabilidad a Desastres
Sistemas de Alerta CONRED 6 proyectos en ASDI, GTZ, BID, Reducción de la vulnerabilidad de los
temprana en Cuencas INSIVUMEH cuencas OEA, CONRED pobladores mediante el SAT, enfocado en la
Hidrográficas SAT Coyolate, organización comunitaria y la autogestión.
Samalá, María
Linda,
Achiguate,
Madre Vieja
Motagua y
Polochic
Plan de Manejo de Río Vicepresidenc Cuenca del Río BID y Gobierno Diagnóstico, caracterización biofísica y
Paz ia de la Paz Central socioeconómica, prioridad de microcuencas.
República Desarrollar el Plan de Manejo y proyectos piloto.
Cuenca Alta del río Fundación Parte alta de la Incidencia de las comunidades establecidas en
Naranjo Solar cuenca del la parte alta de la cuenca, en el uso del agua.
Naranjo
Manejo Integrado de Asociación Cuencas UICN El establecimiento de un esfuerzo común para
Cuencas Asociadas al para la Suchiate y hacer actividades conjuntas de manejo
Volcán Tacaná Recuperación Coatán integrado de las cuencas. Acciones que
de Manejo y permitan un mayor acceso al agua y los
Saneamiento recursos naturales. Estrategias para garantizar
Ambiental, a largo plazo el manejo integral de las cuencas
Guatemala y sus ecosistemas.
Cuenca Naranjo AECI Manejo Integral?

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6. SELECCIÓN Y CARACTERIZACIÓN DE CINCO CUENCAS


5.1 Selección de Cuencas
Para la selección de las cuencas que inicialmente serían sujetas de sistematización
de alguna experiencia en el control y manejo de inundaciones, se utilizó como
criterio el número de reportes de inundación, tomando como base el informe técnico
del Mapa de Amenaza de Inundación (CEPREDENAC – INSIVUMEH 1991), que
cubre el período entre 1900 y 1990. Los resultados tabulados y ordenados en forma
descendente se muestran en la Tabla 5.

Tabla 5: Cuencas ordenadas de acuerdo al número de reportes de inundaciones


entre 1900 y 1990.
No. Reportes No. Reportes en
No. Vertiente Código Cuenca
Inundación áreas concentradas
1 Pacífico 1.13 María Linda 187 128 (Guatemala)
2 Caribe 2.2 Motagua 105
3 Pacífico 1.12 Achiguate 93 31 (Sacatepequez)
4 Pacífico 1.5 Samalá 68 58 (Quetzaltenango)
5 Pacífico 1.4 Ocosito 29
6 Golfo de México 3.2 Selegua 26
7 Pacífico 1.3 Naranjo 26
8 Pacífico 1.10 Coyolate 25
9 Caribe 2.4 Polochic 24
10 Golfo de México 3.10 San Pedro 22 22 (Lago Petén)
11 Pacífico 1.2 Suchiate 21
12 Caribe 2.1 Grande de Zacapa 19
13 Golfo de México 3.7 Salinas (Chixoy) 18
14 Caribe 2.5 Cahabón 15
15 Pacífico 1.9 Madre Vieja 15
16 Pacífico 1.7 Nahualate 13
17 Pacífico 1.16 Paz 12
18 Pacífico 1.17 Ostúa – Güija 11
19 Pacífico 1.8 Atitlán 10

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20 Pacífico 1.15 Los Esclavos 10


21 Pacífico 1.14 Paso Hondo 8
22 Golfo de México 3.1 Cuilco 5
23 Pacífico 1.6 Sís – Icán 5
24 Golfo de México 3.8 Pasión 4
25 Pacífico 1.11 Acomé 3
26 Caribe 2.3 Izabal – Río Dulce 2
27 Caribe 2.6 Sarstún 1
28 Pacífico 1.18 Olopa 1
29 Golfo de México 3.9 Usumacinta No reportada
30 Golfo de México 3.6 Xaclbal No reportada
31 Golfo de México 3.5 Ixcán No reportada
32 Golfo de México 3.4 Pojom No reportada
33 Golfo de México 3.3 Nentón No reportada
34 Caribe 2.8 Hondo No reportada
35 Caribe 2.7 Mopán Belice No reportada
36 Golfo de México 2.19 Temans No reportada
37 Golfo de México 2.18 Moho No reportada
38 Pacífico 1.1 Coatán No reportada

El número de reportes de inundación no es el indicador más certero sobre la


problemática de inundaciones en un área, este debería ser el riesgo de pérdidas
económicas o humanas, o en su defecto el historial de pérdidas. Sin embargo se
utilizó como indicador el número de reportes, porque no existe información de esta
naturaleza en Guatemala. Por otro lado la documentación utilizada para el presente
análisis no presenta mayor grado de detalle espacial, por lo que es sumamente
complicado ir más alla del nivel de cuenca. Se considera que una causa de lo
anterior es la falta de un marco de referencia oficial (inventario de cuencas nacional)
y homogéneo, con mayor detalle al del IGN de 1972, por lo que sería conveniente
generar este nuevo marco de referencia.

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A simple vista los resultados aquí presentados resultarían elocuentes, sin embargo
hay algunos aspectos que deben analizarse para comprender correctamente las
implicaciones de estos resultados. De las cuatro cuencas con el mayor número de
reportes de inunaciones, dos saltan a la vista; la cuenca del río María Linda y la
cuenca del río Samalá, porque en ellas se localizan la primera y la segunda ciudad
en importancia en el país respectivamente. En el caso de la cuenca del río María
Linda, esta contiente a un alto porcentaje de la ciudad de Guatemala y se conoce
que el espacio urbano puede tener una incidencia importante sobre la variable
utilizada. Primero porque en los mismos suelen ocurrir inundaciones a causa de la
falla de los sistemas de drenaje y segundo por la abundancia de medios de
comunicación que facilitan la documentación y divulgación de determinados eventos.
Aunque estos elementos indudablemente sesgan la información, únicamente se
comentan los casos anteriores, ante la falta de más evidencias que permitan evaluar
y filtrar estos elementos de sesgo y reducir su efecto.

De las cuencas que ocuparon los primeros cuatro sitios de acuerdo al número de
reportes de inundación (María Linda, Motagua, Achiguate, Samalá), se selecciónó
de cada una, una subcuenca en la que se presentan problemas de inundación, para
ser caracterizada en el presente estudio (Ver Tabla 6). La cuenca del Suchiate se
seleccionó de igual forma por el número de reportes de inundación y porque tras
haber sido afectada por la tormenta Stan, se generó interés por la implementación
de un Sistema de Alerta Temprana en la misma, debido a que en sus orillas existe
un emplazamiento de albergues temporales, con mas de 200 familias que perdieron
sus viviendas durante la tormenta Stan.

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Tabla 6: Subcuencas seleccionadas para su caracterización.

CUENCA SUBCUENCA PUNTO DE AFORO


María Linda Villa Lobos Villa Canales
Motagua Las Vacas Confluencia Río Las Cañas
Achiguate Pensativo Confluencia Guacalate
Samalá Río Seco Confluencia Xequijel
Suchiate Suchiate Puente Fronterizo

5.2 Caracterización de las Subcuencas

Al considerar una cuenca como un espacio físico en donde se dan relaciones entre
la actividad humana y los recursos naturales, la caracterización de la misma debe
incluir tanto aspectos fìsicos de la cuenca y sobre los recursos naturales, como
aspectos sociales. De esta cuenta se seleccionaron una serie de variables que
permiten tener una idea de las condiciones en las que actualmente se encuentran
estas cuencas, sin incluir una variable tan importante como el uso de la tierra,
debido a los alcances del presente trabajo.

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Tabla 7: Caracterización física de las subcuencas seleccionadas.

SUBCUENCAS
CARACTERÍSTICAS VILLA LAS VACAS PENSATIVO SECO SUCHIATE
LOBOS
VERTIENTE Pacífico Caribe Pacífico Pacífico Pacífico
AREA (Km2) 295.5 285.5 78.9 81.8 1013.2
ALTURA MÁXIMA (msnm) 2200 2200 3700 3600 4200
ALTURA MÍNIMA (msnm) 1250 1100 1500 2350 25
LONGITUD CAUCE MAS LARGO 23.1 22.5 11.2 14.0 78.0
(Km)
PENDIENTE MEDIA DEL CAUCE 2.4 2.7 4.5 4.6 3.7
MAS LARGO (%)
% ÁREA CON PENDIENTE < AL 2% 11.9 14.9 3.3 12.5 10.7

Tabla 8: Caracterización socioeconómica de las subcuencas seleccionadas.

SUBCUENCAS
CARACTERÍSTICAS VILLA LOBOS LAS VACAS PENSATIVO SECO SUCHIATE
NÚMERO DE CENTROS
POBLADOS (de acuerdo a INE 961 295 85 80 660
2005)

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NÚMERO DE CENTROS
POBLADOS EN ÁREAS CON 126 36 2 13 68
PENDIENTE MENOR AL 2%
POBLACIÓN TOTAL 913,671 907,647 42,287 128,781 219,101
DENSIDAD DE POBLACIÓN 3,092 3,179 536 1,574 216
MUNICIPIOS QUE INCLUYEN LA - Santiago - San Juán - San Bartolomé - Quetzaltenango - Tacaná
Sacatepéquez Sacatepéquez Milpas Altas - Olintepeque - Sibinal
CUENCA
- Mixco - San Raymundo - Santa Lucía - La Esperanza - Ixchiguán
- Guatemala - Chinautla Milpas Altas - San Mateo - Tajumulco
- San Bartolomé - San Pedro - Magdalena - Concepción - San Pablo
Milpas Altas Sacatepéquez Milpas Altas Chiquirichapa - San Marcos
- San Lucas - Santiago - Antigua - Malacatán
Sacatepéquez Sacatepéquez Guatemala - San Rafael Pié
- Santa Lucía - Mixco - Santa María de de la Cuesta
Milpas Altas - Guatemala Jesús - Esquipulas Palo
- Magdalena - Gordo
Milpas Altas - Catarina
- Villa Nueva - El Rodeo
- Petapa - El Tumbador
- Villa Canales - Nuevo Progreso
Santa Catarina - Ayutla
Pinula
INGRESO MUNICIPAL
71.6 Millones 93.8 Millones 9.3 Millones 19.6 Millones 4.5 Millones
PROMEDIO

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5.3 Acciones realizadas para el manejo de las inundaciones en las subcuencas


seleccionadas.
Subcuenca Villa Lobos
La subcuenca Villa Lobos es quizás una de las cuencas en donde el manejo de las
inundaciones tiene mayor importancia, por ser una de las zonas de mayor
crecimiento urbano, comprendiendo la zona sur del área metropolitana.
Históricamente las acciones realizadas dentro de las zonas de inundacion
(excluyendo las inundaciones por mal funcionamiento de la red de drenajes) han
sido fundamentalmente el dragado de los ríos, con una falta muy evidente de
ordenamiento territorial.
En respuesta a los efectos del Huracán Mitch de 1998, el Servicio Geológico de
Estados Unidos (USGS), ejecuta el Proyecto de Estaciones Hidrométricas, como
parte del Programa del USGS en respuesta al Huracán Mitch. Bajo este proyecto se
instala una estación hidrométrica en el sitio denominado El Cementerio en Villa
Canales, sustituyendo la antigua estación que fue arrastrada por la crecida del río
Villa Lobos originada por el Huracán Mitch. Esta estación transmite los datos de nivel
de río en tiempo real a la página http://pr.water.usgs.gov/.
En el año 2001, se emite la “Declaratoria de sectores de alto riesgo de las cuencas
de Amatitlán, Villa Lobos y Michatoya” (acuerdo gubernativo 179 – 2001), en la cual
se establece que no se podrá apoyar ningún tipo de proyecto público o privado en
una franja de 100 metros de cada río, zanjón o quebrada, medidos desde el centro
del cauce. Esta es una medida que por su definción, está orientada al ordenamiento
territorial. Sin embargo cabe evaluar la validez del criterio definido, considerando que
está orientada al manejo de inundaciones y deslizamientos y es en extremo dificil
que un criterio homogeneo como el anterior represente de manera realista las
condiciones de amenaza a lo largo de la cuenca. La aplicación de este ordenamiento
ha sido realizada por las municipalidades, aunque de manera limitada, en parte por
las deficiencias en la definición de los criterios.
Posteriormente desde el año 2003, se inició el proyecto para el rescate del Lago de
Amatitlán, por parte de AMSA. Como parte de este proyecto se ha iniciado la
canalización de importantes tramos del río, que aunque la misma no se ha realizado

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con el fin de controlar inundaciones, las mejoras en la conductividad del mismo


permitirían teóricamente reducir la magnitud y frecuencia de las inundaciones.

Subcuenca Las Vacas


Esta subcuenca no ha sido objeto de intervención para el control de inundaciones,
aunque actualmente se ha expresado interés por aplicar una medida similar a la
declaratoria del río Villa Lobos. Es importante mencionar que existe una presa a la
altura de la población de San Antonio Las Flores, en el municipio de Chinautla, sin
embargo esta se úbica aguas abajo de la zona de interés, es de regulación diaria y
es operada para fines de producción hidroeléctrica por lo que no tiene mayor
impacto en la ocurrencia de inundaciones en la subcuenca en mención.

Subcuenca Pensativo
Debido a que dentro de la subcuenca del Pensativo se encuentra la ciudad de
Antigua Guatemala, la problemática de inundaciones en la misma ha recibido fuerte
atención en el pasado. Sin embargo es muy importante mencionar que parte de los
problemas actuales de inundaciones se originan en otra medida de control de
inundaciones, realizada en la época colonial y es el desvío del río Pensativo hacia la
periferia Este de la ciudad.
Las medidas que se han aplicado en el río Pensativo, con el objeto de controlar las
inundaciones, se resumen en:
- Estabilización del cauce, por medio de los llamados “rompepresiones”, aunque
muy probablemente no fueron diseñados para esta función (Ver documento de
Sistematización de una experiencia de cuenca en Guatemala).
- Mejoras en el cauce, por medio de gabiones ubicados en las márgenes.
- Dragados.
- Reforestación de la cuenca alta (esta medida problablemente tenga como impacto
más significativo la retención del suministro de sedimentos al cauce y en menor
escala la disminución del caudal pico, aunque solo para las crecidas intermedias.

Subcuenca Río Seco:

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En el río Seco la principal medida aplicada para el control de inundaciones son los
dragados y la limpieza del cauce. Se estima que la primera de estas medidas puede
haber tenido escazo impacto en el control de inundaciones.
A sí mismo también se han hecho esfuerzos por conocer el comportamiento
hidrológico en la misma en dos ocasiones. La primera en 1980 cuando se instaló
una estación a la altura de San Juan Gascón obteniéndose un año de registros
hidrométricos y la segunda también como parte del Proyecto de Estaciones
Hidrométricas del USGS en respuesta a los efectos del Huracán Mitch. Esta estación
también transmtía a tiempo real, sin embargo no se encuentra en funcionamiento al
momento de la redacción de este documento.

Subcuenca Suchiate:
En la subcuenca del río Suchiate no se han tomado medidas para el control de
inundaciones, hasta la ocurrencia de la Tormenta Stan. A partir de los daños que se
originaron en el área, se han realizado dragados y conformación de bordas con este
mismo material del cauce (Visita personal) y sin revestimiento alguno, que permita
resistir las ferzas erosivas del agua en movimiento (Vide, 2003).

En la ciudad de Ayutla, ubicada en la parte baja de esta cuenca, se emplazó un


grupo de Albergues Temporales Unifamiliares (ATUS) para albergar a mas de 200
familias en un terreno ubicado a 20 metros del río, sobre una planicie aluvial. Debido
a lo anterior se ha solicitado a la SE-CONRED la implementación de un Sistema de
Alerta Temprana ante Inundaciones. Esta medida se encuentra en proceso de
ejecución al momento de la redacción del presente documento.

5.4 Actores involucrados actualmente en el manejo de inundaciones en las subcuencas


seleccionadas
Subcuenca Villa Lobos
Actualmente el actor con mayor involucramiento en la cuenca es AMSA, y en menor
medida las municipalidades del área, Conservación Vial (COVIAL) y la ONG,
Defensores de la Naturaleza quienes administran el parque Naciones Unidas. Cómo

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ya se mencionó, AMSA ha intervenido directamente en el desarrollo de las


canalizaciones como parte del proyecto del rescate del lago y de hecho fue una de
las promotoras de la declaratoria de Alto Riesgo de Villa Lobos. En el caso de
COVIAL esta realiza intervenciones directamente sobre el cauce, principalmente
dragados, que como se explica en el reporte de la sistematización no es una
medida que tenga mayor impacto en el control de las inundaciones.

Subcuenca Las Vacas


Actualmente el actor con mayor involucramiento en la cuenca es la municipalidad de
Chinautla, la Secretaría Ejecutiva de CONRED (SE-CONRED) y la Coordinadora
Interinstitucional de Asentamientos Precarios (CIAP). Estas últimas dos instancias
están iniciando un proceso que pretende definir las áreas de riesgo en esta cuenca y
luego proceder a la emisión de cierta normativa legal, que permita limitar la
ocupación de estas áreas. Aunque en teoría simple, las implicaciones de estas
acciones son realmente complejas, dada la presión que existe sobre la tierra en esta
zona. Es importante mencionar que actualmente se empieza a manejar la idea que
existen figuras legales al nivel municipal que pueden permitir ejercer el control de
esta áreas sin necesidad de llegar a una acuerdo gubernativo como ocurrió con la
declaratoria de Villa Lobos. Esto está fundamentado en principio en la Constitución
Política de la República, en donde se establece que las municipalidades son las
responsables del ordenamiento territorial de su jurisdicción.

Subcuenca Pensativo
Actualmente el actor con mayor involucramiento en la cuenca es la municipalidad de
Antigua Guatemala. Esta es quien a realizado las obras de infraestructura
mencionadas anteriormente y que además da el mantenimiento a las trampas de
sedimentos (desarenadores) implementados en el cauce y quienes han promovido la
reforestación del área de la cuenca. Dado que la última inundación ocurrió hace
aproximadamente seis años, indudablemente se ha reducido el interés sobre este
problema y probablemente volverá a retomarse cuando una nueva inundación
vuelva a ocurrir.

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Subcuenca Río Seco


Actualmente el actor con mayor involucramiento en la cuenca es la municipalidad de
Quetzaltenango y COVIAL. En el caso del río Seco no se ha dado ningún
tratamiento integral al problema, el cual se ha repetido año con año en los últimos
tres años. Esto en primera instancia haría pensar que ha habido algún cambio
importante en alguno de los factores que determinan la ocurrencia de inundaciones y
por consiguiente sería conveniente establecer estas causas antes de iniciar
cualquier trabajo en el área.

Subcuenca Suchiate:
Actualmente los actores con mayor involucramiento en la cuenca son el Programa
de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Secretaría de Coordinación
Ejecutiva de la Presidencia (SCEP), COVIAL y la SE-CONRED. Las actividades
realizadas hasta la fecha comprenden únicamente el dragado del cauce y la
instalación de medios de comunicación (radios VHF en algunas comunidades del
área). Esta última actividad realizada, es uno de los errores que se reconoce se
cometieron durante la implementación del Sistema de Alerta Temprana en el río
Coyolate, aunque en este caso se maneja el concepto que en efecto lo que existe al
momento es solamente una red de medios de comunicación que en algún momento
podrían integrarse como un Sistema de Alerta Temprana.

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7. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
2.1 Es necesario establecer los criterios para la delimitación de un mapa oficial de
cuencas y subcuencas en el país.
2.2 En base en esos criterios realizar una nueva delimitación de subcuencas en el
país, la cual debería ser revisada y oficializada por el Instituto Geográfico
Nacional.
2.3 Se debe establecer un sistema de registro de las inundaciones en el país, que
tenga como marco de referencia la delimitación de estas subcuencas y que
incluya variables que permitan cuantificar adecuadamente el impacto de las
mismas.
2.4 Las instituciones actualmente involucradas en la intervención de cuencas, deben
revisar cual es el motivo de sus intervenciones y adecuar sus modelos de
intervención en uno solo. Esto en esencia sería el primer paso hacia una política
en torno a como hacer uso del manejo de cuencas para mejorar las condiciones
de vida de la población.
2.5 Dado que las intervenciones para el control de inundaciones, tiene que ver mas
con los cuerpos de agua que con las cuencas, las intervenciones que se hacen
físicamente sobre los mismos deberían estar normados por una Ley de Aguas y
sus reglamentos de carácter técnico, con el objeto de hacer eficaz la inversión
en el control de inundaciones en el país.

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8. BIBLIOGRAFÍA

1. BROOKS, K., Et. Al. 1998. Hydrology and the management of watersheds. 2da.
Edición. Panima Publishing Corporation, India. 502 p.

2. HERRERA, I. 1995. Manual de hidrología. Facultad de Agronomía, Universidad de


San Carlos de Guatemala. 223 p.

3. INSIVUMEH. 1999. Mapa de amenaza de inundación: registro histórico de


inundaciones en el país. 2da. Versión. Guatemala.

4. IGN. 1973. Mapa de cuencas de la República de Guatemala. Escala 1:500,000.


Guatemala.

5. INE. 2005. Capa temática: Inventario de centros poblados en Guatemala.

6. MAGA. 2001. Sistema de Información Geográfico para Guatemala. 1:250,000.


Componente: Asistencia Técnica y Generación de Información. Capas temáticas:
subcuencas, topografía, hidrografía.

7. RENDÓN, B. , RODAS, O. HURTADO, P. 2002. Informe nacional sobre la situación


de manejo de cuencas en Guatemala. REDLACH – PAFG. Guatemala.

8. http://mitchnts1.cr.usgs.gov/projects/sp_streamgage.html

9. Directriz Básica de Planificación de Protección Civil ante el Riesgo de Inundaciones.


Consejo de Ministros, España 1995.

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