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TURBINAS EÓLICAS

Introducción
Una turbina eólica o turbina de viento es una turbina accionada por la energía
eólica. Se trata de una turbomáquina motora que intercambia cantidad de
movimiento con el viento, haciendo girar un rotor. La energía mecánica del eje del
rotor puede ser aprovechada para diversas aplicaciones como moler, en el caso
de los molinos de viento; bombear agua, en el caso de las aerobombas; o para
la generación de energía eléctrica, en los aerogeneradores

Turbinas eólicas o aerogeneradores


Uno de los problemas más frecuentes que presentan los aerogeneradores es su
gran tamaño así como las vibraciones y ruido que provocan. Por esta razón suelen
ubicarse en zonas alejadas de viviendas. Sin embargo empresas y científicos de
todo el mundo siguen trabajando para construir aerogeneradores más pequeños, o
silenciosos (del que hemos hablado en Erenovable .que puedan ubicarse en
zonas urbanas. Pero uno de los problemas que más preocupa en el campo de la
generación de la energía eólica es la variabilidad de la fuente, es decir del viento.
Los aerogeneradores, en general, están preparados para funcionar en forma
óptima cuando el viento sopla dentro de un rango determinado de velocidades.
Por un lado se requiere cierta velocidad mínima para mover las aspas, por el otro
lado existe también un límite máximo.
Por ejemplo lo más común es que esos límites sean con vientos de velocidades de
entre 3 y 24 metros por segundo. Al mínimo se lo llama velocidad de conexión, o
sea lo mínimo para generar algo de electricidad, y al máximo se lo llama velocidad
de corte, o sea cuando ya es contraproducente, ya que podría romper el
mecanismo. Los aerogeneradores pueden trabajar solos o en parques eólicos,
sobre tierra formando las granjas eólicas, sobre la costa del mar o incluso pueden
ser instalados sobre las aguas a cierta distancia de la costa en lo que se
llama granja eólica marina u offshore.
Se clasifican en dos:
Turbinas de eje vertical:
Las turbinas Savonius son un tipo de turbinas de eje vertical usadas para convertir
el poder del viento en torsión sobre un eje rotatorio. Fueron inventadas por el
ingeniero finés Sigurd J. Savonius en 1922.
Puede arrancar con poco viento, siendo muy sencilla su fabricación; tiene una
velocidad de giro pequeña y su rendimiento es relativamente bajo.
Darrieus
Debe su nombre al ingeniero francés Georges Darrieus, quien patentó el diseño
en 1931. Requiere vientos de 4 a 5 m/s, manteniendo grandes velocidades de giro
y un buen rendimiento.
Está constituida por 2-4 palas de perfil biconvexo unidas la una con la otra
produciendo el giro del eje al que están unidas
Aerogenerador Darrieus Estos aerogeneradores de eje vertical son máquinas
bastante sofisticadas, por lo que aquí sólo haremos una breve presentación de las
mismas. Su velocidad específica nominal es λd = 5... 7. El rotor Darrieus está
construido con alas de perfil simétrico de alto rendimiento, por ejemplo el perfil
NACA 0012, cuya forma y polar está representada Generalmente tienen de dos a
tres palas, que pueden ser verticales, inclinadas o “dobladas” en forma de
semicírculo o de parábola . Estos rotores generalmente sólo se utilizan para
aerogeneradores conectados a la red eléctrica, ya que no pueden arrancar por sí
mismos. Para nuestros lectores que deseen profundizar un poco en la
aerodinámica de este rotor, hemos añadido dos figuras. Representa las fuerzas
aerodinámicas que actúan sobre un elemento de pala en una posición cualquiera
(ángulo de rotación φ), muestra el comportamiento de los tres vectores de las
velocidades v’, u’ y c que atacan a las palas durante una rotación completa
alrededor del eje vertical, siendo
v’ = velocidad del viento a la altura del rotor eólico
u’ = velocidad relativa del aire respecto del elemento de pala (velocidad tangencial
del elemento de pala, perpendicular al radio del rotor)
c = velocidad absoluta del elemento de pala (resultante de los vectores v’ y u’
Entre la velocidad c, la velocidad del viento v', el ángulo de rotación φ) y la
velocidad específica del rotor λ existe la siguiente relación: c = v' · [(λ + cos φ) 2 +
(sin φ) 2] ½.

Ventajas de las turbinas verticales

 No se necesita una torre de estructura poderosa.


 Como las palas del rotor son verticales no se necesita orientación al viento, y
funcionan aun cuando este cambia de dirección rápidamente.
 Pueden ser ubicadas cerca del suelo, haciendo fácil el mantenimiento de las
partes.
 Pueden tomar ventaja de aquellas irregularidades del terreno que incrementan
la velocidad del viento.
 Necesitan una menor velocidad del viento para empezar a girar.
 Son menos propensas a romperse con vientos fuertes.
 Son fácilmente evitadas por los pájaros
Desventajas

 La mayoría de las turbinas verticales producen energía al 50% de la eficiencia


de las turbinas horizontales.
 No toman ventaja de los vientos fuertes de mayor altura.

Turbinas de eje horizontal


Tipos:
Molino de viento
Los molinos de viento son estructuras bajas, generalmente de cuatro aspas, que
se construyeron en Europa a partir del siglo XII. Quizá sean los más famosos y
conocidos, entre ellos y gracias a Don Quijote, los de La Mancha, pero los había
por todas partes aunque muy especialmente en España, donde las corrientes de
los ríos no eran tan importantes como en otros países europeos.
Aerogenerador
Las turbinas eólicas modernas, conocidas también como aerogeneradores tienen
su origen en Dinamarca en la década de 1980. Hoy en día la industria eólica utiliza
generadores con rotores de hasta 126 metros de diámetro fabricados con alta
tecnología.
Son usadas en parques eólicos para la producción comercial de electricidad.
La gran mayoría tiene tres palas, están pintadas de un tono claro, tienen una
eficiencia alta y están controladas por computadora.

 Componentes
Las turbinas eólicas modernas o aerogeneradores tienen una serie de
componentes:

1. rotor: contiene las aspas o palas y el hub


2. nacelle o góndola: es una especie de caja que se conecta al rotor y dentro
de ella está la caja de engranes y generador. En algunos modelos de
turbinas eólicas de grandes dimensiones incluso puede aterrizar un
helicóptero.
3. caja de engranes o gearbox: se encarga de multiplicar la rotación del rotor
para que el generador reciba el número de revoluciones por minuto
suficientes para poder transformar energía eólica en eléctrica. Existen
sistemas de aerogeneradores que utilizan otras tecnologías en lugar de
caja de engranes
4. generador eléctrico: contiene una serie de imanes y bobinas que al rotar
generarán energía eléctrica.
5. torre del aerogenerador: estructura de soporte, sostiene a la góndola y al
rotor. Su interior se usa también para poder subir a la turbina y llevar el
cableado. La torre tiene un motor que permite que la turbina pueda girar en
direcciones de viento favorable
Ventajas de las turbinas horizontales
Se usan para generar grandes potencias, según su altura.
Desventajas

 Las turbinas horizontales tienen problemas para funcionar cerca del suelo,
debido a las turbulencias.
 Las torres altas y las palas largas son difíciles de transportar. El transporte
puede costar un 20% del costo de equipamiento.
 Las turbinas altas son difíciles de instalar y necesitan grúas poderosas y
operadores hábiles.
 Las turbinas altas pueden afectar los radares de los aeropuertos.
 Presentan impacto visual en el entorno, y con frecuencia suscitan
reclamaciones por afeamiento del paisaje.
 Exigen un control cuidadoso, de lo contrario, son propensas a la fatiga de
material y los daños estructurales.
 Tienen que orientarse hacia el viento.

Funcionamiento y rendimiento de una turbina eólica

La potencia de una masa de aire en movimiento Una masa de aire de


densidad ρ [kg/m³], que se mueve a una velocidad v [m/s], contiene la
siguiente potencia por unidad de superficie perpendicular a la dirección del
flujo (potencia específica):
𝑊
𝑝0=1 . 𝑄. 𝑉 3 (𝑚2 )
2

En una superficie F [m²], la potencia es:

𝑝0=1 . 𝑄, 𝐹. 𝑉 3 (𝑊)
2

Potencia de un caudal de aire (viento) La pregunta es: ¿qué porcentaje de


esta potencia natural del viento puede ser recuperada con un aerogenerador?
Una primera respuesta meramente cualitativa sería: la energía del viento es
cinética, es decir, la energía que contiene una masa en movimiento, un río.
Cualquier aprovechamiento de esta energía “frenará” el caudal, es decir,
provocará una ralentización del mismo. Es como un río, que pierde velocidad
cuando una central hidráulica aprovecha una parte de su energía cinética. Este
sencillo razonamiento ya demuestra que no será posible extraerle al viento
toda su potencia cinética, ya que dejaría de moverse. Por el otro lado, al
extraerle energía, su velocidad a la altura del rotor se reducirá. Entre estos dos
extremos tiene que haber una velocidad para máxima extracción de energía

Como funciona una turbina eléctrica


La energía eólica es un tipo de energía renovable cuya fuente es la fuerza del
viento. La forma típica de aprovechar esta energía es a través de la utilización
de aerogeneradores o turbinas de viento.
Pero como se llega del viento a la electricidad. El antecedente directo de los
actuales aerogenerador son los viejos molinos de viento, que incluso hoy en día se
siguen utilizando para extraer agua o moler grano. Un molino es una máquina
posee aspas o palas unidas a un eje común, que comienza a girar cuando el
viento sopla. Este eje giratorio está unido a distintos tipos de maquinaria, por
ejemplo maquinaria para moler grano, bombear agua o producir electricidad

Para obtener electricidad, el movimiento de las aspas o paletas acciona un


generador eléctrico (un alternador o un dinamo) que convierte la energía mecánica
de la rotación en energía eléctrica. La electricidad puede almacenarse en baterías
o ser vertida directamente a la red. El funcionamiento es bastante simple, y lo que
se va complejizando es la construcción de aerogenerador que sean cada vez más
eficientes.

Constitución de un aerogenerador o turbina eólica

Son muchos los parques eólicos plagados de modelos TEEH (turbinas eólicas de
eje horizontal) a barlovento. Estas máquinas se componen de los siguientes
segmentos: Torre y cimiento: Los cimientos de la torre pueden ser planos o
profundos, garantizando en ambos casos la estabilidad de la turbina eólica, la
sujeción de la góndola y los álabes del motor. Los cimientos también deben
absorber los empujes causados por la variación y potencia del viento. Las torres
pueden ser de diferentes tipos dependiendo de sus características:

 Torres tubulares de acero: La mayoría de los aerogeneradores se


construyen con torres tubulares de acero.
 Torres de concreto: Se construyen en el mismo lugar, permitiendo calcular
la altura necesaria.
 Torres de concreto prefabricado: Se montan por piezas ya hechas y sus
segmentos son colocados en el mismo lugar.
 Torres de celosía: Son fabricadas utilizando perfiles de acero.
 Torres híbridas: Pueden poseer características y materiales de diferentes
tipos de torre.
 Torres de mástil tensado con vientos: Se caracterizan por ser
aerogeneradores pequeños.

Rotor: El rotor es el “corazón” de todo aerogenerador, ya que sostiene los álabes


o palas de la turbina, moviéndolas de manera mecánica y rotacional para
transformar el empuje del viento en energía.

Góndola: Es la cabeza más visible del aerogenerador, el casco que esconde y


mantiene toda la maquinaria de la turbina. La góndola se une a la torre mediante
rodamientos para poder seguir la dirección del viento.

Caja multiplicadora: Además de poder soportar las variaciones del viento, la caja
multiplicadora tiene la tarea de acoplar las bajas velocidades de rotación del rotor
y las altas velocidades del generador. Como dice su propia palabra; consigue
multiplicar los 18-50 rpm que genera el movimiento natural del rotor en
aproximadamente 1.750 rpm cuando sale del generador.
Generador: Es el encargado de convertir la energía mecánica en energía
eléctrica. Para turbinas de gran potencia, se emplean generadores asincrónicos
doble alimentado, aunque también abundan los generadores sincrónicos y
asincrónicos convencionales.
Frenos: Se emplean frenos mecánicos en el tren de fuerza, siendo necesarios en
ellos un alto coeficiente de fricción en estático y gran resistencia a la compresión

Equipamiento eléctrico de un aerogenerador o turbina eólica


Los aerogeneradores que podemos ver hoy en día no sólo se componen de aspas
y un generador para hacer llegar energía económica a las casas. Para nada; las
turbinas eólicas también deben poseer un sistema de alimentación individual a la
red y numerosos sensores. Estos últimos consiguen monitorizar y medir la
temperatura, la dirección del viento, su velocidad y otros parámetros que pueden
aparecer dentro de la góndola o en los alrededores.

Ventajas de los aerogeneradores rápidos frente a los lentos


La diferencia más llamativa de los llamados “aerogeneradores lentos”, es que
poseen más aspas que los rápidos y sus materiales suelen ser más baratos. Pero
¿qué desigualdades más nos podemos encontrar? A pesar de sus grandes
diámetros (de 40 a 90 m de altura) y de poseer unos rotores cuya cabeza alcanza
los 100 m, los aerogeneradores rápidos son más ligeros que los lentos. Esto se
consigue gracias a unos generadores de gran potencia (0,5 a 3 MW) que
aprovechan aún más la relación altura-potencia del viento. Al ser más ligeras, las
palas se mueven más rápidamente, por lo que el tamaño y coste de la caja
multiplicadora que acciona el generador eléctrico se reduce. Al tener menos
número de palas, estas se pueden regular más fácilmente para adaptar su
potencia según las características del viento. Los aerogeneradores rápidos
resisten mejor los esfuerzos provocados por las ráfagas de viento. El empuje axial
debido a la acción del viento sobre el rotor parado es menor en las eólicas rápidas
que cuando está girando; todo lo contrario pasa en los aerogeneradores lentos.
PARTES DE UNA TURBINA ELECTRICA

 Aspas.
 Rotor.
 Paletas o palas del rotor: Diseñadas para que giren con en el viento, moviendo
el generador de la turbina, las turbinas más modernas generalmente constan de
tres paletas, que miden de 40 a 80 metros de largo.
 Transmisión.
 Generador.
 Controles.
 Torre.

- El distribuidor: Es un elemento estático, pues no posee velocidad angular y en él


no se produce trabajo mecánico. Sus funciones son.
Acelerar el flujo de agua al transformar total o parcialmente la energía potencial
del agua en energía cinética.
Dirigir el agua hacia el rodete, siguiendo una dirección adecuada.
Actuar un órgano regulador del caudal.
El distribuidor adopta diferentes formas; puede ser del tipo inyector en las turbinas
de acción, o de forma radial, semi axial y axial en las turbinas de reacción.
- El rodete: Llamado también rotor o rueda, este elemento es el órgano
fundamental de las turbinas hidráulicas. Consta esencialmente de un disco
provisto de un sistema de álabes, paletas o cucharas, que está animado por una
cierta velocidad angular.
La transformación de la energía hidráulica del salto en energía mecánica se
produce en el rodete, mediante la aceleración y desviación, o por la simple
desviación del flujo de agua a su paso por los álabes.
Otros elementos:
- Tubo de aspiración: Este elemento muy común en las turbinas de reacción, se
instala a continuación del rodete y por lo general tiene la forma de un conducto
divergente; puede ser recto o acodado, y cumple las siguientes funciones:
- Recupera la altura entre la salida del rodete y el nivel del canal del desagüe.
- Recupera una parte de la energía cinética correspondiente a la velocidad
residual del agua en la salida del rodete, a partir de un diseño del tipo difusor.
El tubo de aspiración, también llamado tubo de succión, se utiliza frecuentemente
en las turbinas de reacción. Ocasionalmente se usa en las turbinas de acción,
como las del tipo Michell Banki donde adopta la forma cilíndrica.
- Carcasa: Este elemento tiene la función general de cubrir y soportar a las partes
de la turbina. En las turbinas Francis y Kaplan, por ejemplo, tiene la forma de una
espiral.