You are on page 1of 7

30/9/2016 Generalidades sobre la epilepsia: MedlinePlus enciclopedia médica

Institutos Nacionales de la Salud / Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU.

Página Principal → Enciclopedia médica → Generalidades sobre la epilepsia

Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm

Generalidades sobre la epilepsia
La epilepsia es un trastorno cerebral en el cual una persona tiene crisis epilépticas repetidas durante un
tiempo. Las crisis epilépticas son episodios de actividad descontrolada y anormal de las neuronas que puede
causar cambios en la atención o el comportamiento.

Causas
La epilepsia ocurre cuando los cambios permanentes en el tejido cerebral hacen que el cerebro esté
demasiado excitable o irritable. Como resultado de esto, el cerebro envía señales anormales, lo cual ocasiona
convulsiones repetitivas e impredecibles. (Una sola convulsión que no sucede de nuevo no es epilepsia).

La epilepsia puede deberse a un trastorno de salud o a una lesión que afecte el cerebro o la causa puede ser
desconocida (idiopática).

Las causas comunes de epilepsia abarcan:

Accidente cerebrovascular o accidente isquémico transitorio (AIT)

Demencia, como el mal de Alzheimer

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm 1/7
30/9/2016 Generalidades sobre la epilepsia: MedlinePlus enciclopedia médica

Lesión cerebral traumática

Infecciones, como absceso cerebral, meningitis, encefalitis y VIH/SIDA

Problemas cerebrales presentes al nacer (anomalía cerebral congénita)

Lesión cerebral que ocurre durante o cerca del momento del nacimiento

Trastornos metabólicos presentes al nacer (como fenilcetonuria)

Tumor cerebral

Vasos sanguíneos anormales en el cerebro

Otra enfermedad que dañe o destruya el tejido cerebral

Las crisis epilépticas por lo general empiezan entre los 5 y 20 años. También hay una mayor probabilidad de
convulsiones en adultos mayores de 60. Pero las convulsiones epilépticas pueden suceder a cualquier edad.
Puede haber un antecedente familiar de convulsiones o epilepsia.

Síntomas
Los síntomas varían de una persona a otra. Algunas personas pueden tener simples episodios de ausencias.
Otras tienen pérdida del conocimiento y temblores violentos. El tipo de convulsión o crisis epiléptica depende
de la parte del cerebro afectada.

La mayoría de las veces, la convulsión es similar a la anterior. Algunas personas con epilepsia tienen una
sensación extraña antes de cada convulsión. Estas sensaciones pueden ser hormigueo, sentir un olor que
realmente no existe o cambios emocionales. Esto se denomina aura.

El médico puede darle más información acerca del tipo específico de convulsión que usted pueda tener:

Ausencias típicas (pequeño mal) (episodios de ausencias)

Convulsiones tonicoclónicas generalizadas (crisis de gran mal) (involucran todo el cuerpo e incluyen
aura, rigidez muscular y pérdida de la lucidez mental)

Convulsiones parciales (focales) (pueden incluir cualquiera de los síntomas anteriormente descritos,
según la parte del cerebro donde se inicia la convulsión)

Pruebas y exámenes
El médico llevará a cabo un examen físico. Este examen comprende una evaluación detallada del cerebro y
del sistema nervioso.

Se hará un electroencefalograma (EEG) para revisar la actividad eléctrica en el cerebro. Las personas con
epilepsia a menudo tienen actividad eléctrica anormal que se observa en este examen. En algunos casos, el
examen muestra la zona del cerebro donde empiezan las convulsiones. El cerebro puede aparecer normal
después de una convulsión o entre convulsiones.

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm 2/7
30/9/2016 Generalidades sobre la epilepsia: MedlinePlus enciclopedia médica

Para diagnosticar la epilepsia o planear la cirugía para la epilepsia, usted posiblemente necesite:

Usar un aparato de registro electroencefalográfico durante días o semanas mientras se ocupa de su
vida cotidiana.

Permanecer en un hospital especial donde se pueda grabar la actividad de su cerebro mientras cámaras
de video capturan qué le pasa durante una crisis epiléptica. Esto se denomina EEG en video.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Química sanguínea

Glucemia

Conteo sanguíneo completo (CSC)

Pruebas de la función renal

Pruebas de la función hepática

Punción lumbar (punción raquídea)

Exámenes para enfermedades infecciosas

Con frecuencia, se hace una tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza para encontrar
la causa y localización del problema en el cerebro.

Tratamiento
El tratamiento para la epilepsia incluye tomar medicinas, cambios en el estilo de vida y en ocasiones cirugía.

Si la epilepsia se debe a un tumor, vasos sanguíneos anormales o sangrado en el cerebro, la cirugía para
tratar estos trastornos puede detener dichas crisis.

Las medicinas para prevenir las convulsiones, llamadas anticonvulsivos, pueden reducir la cantidad de crisis
futuras.

Estos fármacos se toman por vía oral. La clase de medicamento que se recete dependerá del tipo de
convulsión que usted tenga.

Es posible que sea necesario cambiar la dosis de vez en cuando. Usted puede necesitar exámenes de
sangre regularmente para ver si hay efectos secundarios.

Siempre tome la medicina a tiempo y como se la recetaron. Pasar por alto una dosis puede hacer que
se presente una convulsión. NO deje de tomar ni cambie sus medicinas por su cuenta. Hable primero
con el médico.

Muchas medicinas para la epilepsia causan anomalías congénitas. Las mujeres que deseen quedar
embarazadas deben comentarle al médico con anticipación con el fin de hacer ajustes en las medicinas.

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm 3/7
30/9/2016 Generalidades sobre la epilepsia: MedlinePlus enciclopedia médica

Muchos fármacos para la epilepsia pueden afectar la salud de sus huesos. Hable con el médico para saber si
necesita tomar vitaminas y otros suplementos.

La epilepsia que no mejora después de haber probado dos o tres fármacos anticonvulsivos se denomina
"epilepsia resistente al tratamiento". En este caso, el médico puede recomendar una cirugía para:

Extirpar las células cerebrales anormales que causan las convulsiones.

Colocar un estimulador del nervio vago (ENV). Este dispositivo es similar a un marcapasos cardíaco.
Puede ayudar a reducir la cantidad de convulsiones.

A algunos niños se los somete a una dieta especial para ayudar a prevenir convulsiones. La más popular es
la cetógena. Una dieta baja en carbohidratos, como la de Atkins, también puede servir para algunos adultos.
Asegúrese de analizar estas opciones con el médico antes de intentarlas.

Los cambios en los tratamientos médicos o en el estilo de vida pueden aumentar el riesgo de una convulsión
en adultos y niños con epilepsia. Hable con su médico respecto a:

Los nuevos fármacos, vitaminas o suplementos recetados

El estrés emocional

Enfermedad, sobre todo infección

Falta de sueño

Embarazo

Saltarse dosis de medicamentos para la epilepsia

Consumo de alcohol u otras drogas psicoactivas

Otras consideraciones:

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm 4/7
30/9/2016 Generalidades sobre la epilepsia: MedlinePlus enciclopedia médica

Las personas con epilepsia deben llevar joyas con alerta médica de manera que se pueda conseguir
tratamiento médico oportuno si se presenta una convulsión.

Las personas con epilepsia controlada de manera deficiente no deben manejar. Consulte la ley en su
estado respecto a cuáles personas con antecedentes de convulsiones se les permite manejar.

NO utilice máquinas ni haga actividades que puedan ocasionarle pérdida de la conciencia, como subir a
lugares altos, montar en bicicleta y nadar solo.

Grupos de apoyo
El estrés causado por el hecho de tener epilepsia o ser responsable de alguien con epilepsia, a menudo se
puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo. En estos grupos, los miembros comparten experiencias y
problemas en común.

Expectativas (pronóstico)
Es probable que algunas personas con epilepsia puedan reducir o incluso suspender sus medicamentos
anticonvulsivos después de no tener ninguna convulsión durante varios años. Ciertos tipos de epilepsia en la
niñez desaparecen o mejoran con la edad, por lo regular a finales de la adolescencia o hacia los 20 años.

Para muchas personas, la epilepsia es una afección de por vida. En estos casos, es necesario continuar con
los fármacos anticonvulsivos. Hay un riesgo muy bajo de muerte súbita con la epilepsia.

Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden incluir:

Problemas de aprendizaje.

Broncoaspiración de alimento o saliva durante una convulsión, lo cual puede provocar neumonía por
aspiración.

Lesiones a raíz de caídas, golpes, mordidas autoinfligidas, conducir u operar maquinaria durante una
convulsión.

Lesión cerebral permanente (accidente cerebrovascular u otro daño).

Efectos secundarios de las medicinas.

Cuándo contactar a un profesional médico
Llame al número local de emergencias (como el 911) si:

Es la primera vez que una persona tiene una convulsión.

Se presenta una convulsión en una persona sin brazalete de identificación médica (con instrucciones
que expliquen qué se debe hacer).

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm 5/7
30/9/2016 Generalidades sobre la epilepsia: MedlinePlus enciclopedia médica

En el caso de alguien que haya presentado convulsiones con anterioridad, llame al número local de
emergencias (911 en los Estados Unidos) para cualquiera de las siguientes situaciones de emergencia:

Se trata de una convulsión más larga de las que la persona presenta normalmente o es una cantidad
inusual de convulsiones para la persona.

Se repiten las convulsiones en pocos minutos.

Se repiten las convulsiones y no se ha recuperado el conocimiento o comportamiento normal entre ellas
(estado epiléptico).

Llame a su médico si aparecen síntomas nuevos:

Pérdida de cabello

Náuseas y vómitos

Erupción cutánea

Efectos secundarios de los medicamentos como somnolencia, inquietud, confusión y sedación

Temblores o movimientos anormales o problemas con la coordinación

Prevención
No existe una forma conocida de prevenir la epilepsia. Una dieta y sueño adecuados y evitar las drogas y el
alcohol pueden disminuir la probabilidad de desencadenar convulsiones en personas con epilepsia.

Reduzca el riesgo de traumatismo craneal mediante el uso de cascos durante actividades de riesgo. Esto
puede ayudar a disminuir la probabilidad de lesión cerebral que lleva a que se presenten convulsiones y
epilepsia.

Nombres alternativos
Trastorno convulsivo; Epiléptico ­ epilepsia

Referencias
Abou­Khalil BW, Gallagher MJ, Macdonald RL. Epilepsies. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy
SK, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 101.

Morris GL III, Gloss D, Buchhalter J, Mack KJ, Nickels K, Harden C. Evidence­based guideline update: vagus
nerve stimulation for the treatment of epilepsy: report of the Guideline Development Subcommittee of the
American Academy of Neurology. Neurology. 2013;81:1453­1459. PMID: 23986299 
www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23986299 [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23986299].

Wiebe S. The epilepsies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia,
PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 403.

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm 6/7
30/9/2016 Generalidades sobre la epilepsia: MedlinePlus enciclopedia médica

Actualizado 2/27/2016
Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of
Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed
Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial
team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission

(www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos

estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en

servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es

también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi­Ethics) y cumple con los principios

de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición

médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso

de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les

apruebe. © 1997­2016 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

U.S. National Library of Medicine  8600 Rockville Pike, Bethesda, MD 20894
U.S. Department of Health and Human Services   National Institutes of Health
Página actualizada 28 septiembre 2016

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000694.htm 7/7