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TEMA III

CONDICIONAMIENTO CLÁSICO
Se inició con las investigaciones de Paulov con perros, pero desde entonces
se ha evolucionado mucho. Se ha experimentado con otros animales y organismos y
se han incrementado los procedimientos de condicionamiento clásico.

Simultáneamente a Paulov se presentó una tesis doctoral en la Universidad de


Pensilvania (E.B. Twstmyer, 1.902) con un estudio donde se condicionaba el reflejo
patelar con una campana, en estudiantes. A este estudio no continuaron
investigaciones ni se dio importancia.

3.1. Paradigma y definición del Condicionamiento Clásico.

Si asociamos un Estímulo Neutro a una cadena formada por un Estímulo


Incondicionado que provoca una Respuesta Incondicionada (Reflejo) durante varios
ensayos, el Estímulo Neutro adquiere la propiedad de provocar una Respuesta, por sí
mismo, similar a la Respuesta Incondicionada, pasando a denominarse Estímulo
Condicionado y a la respuesta, Respuesta Condicionada.

El Esquema básico sería el siguiente:

EI RI

EN

EC RC

Ejemplo típico. El perro ante la visión de la comida segrega saliva. Si


asociamos un tono o una luz durante varios ensayos, al final, la sola visión de la luz o
el oír el tono darán lugar a una salivación del perro.

Vídeo: http://www.youtube.com/watch?v=kuAVOQixBl8

Es posible distinguir dos tipos de condicionamiento, según la significación


motivacional:
Aprendizaje

 Condicionamiento apetitivo: El EI tiene propiedades de refuerzo positivo


(Condicionamiento salivar).
 Condicionamiento aversivo: El EI tiene propiedades aversivas
(descargas eléctricas, luces o sonidos intensos, etc…)

3.2. Experimentos típicos del Condicionamiento Clásico:

Existen muchas situaciones experimentales asociadas al condicionamiento


clásico. Destacaremos cuatro de ellas:

 Condicionamiento al miedo.
 Condicionamiento del parpadeo
 Condicionamiento de aversión al sabor
 Seguimiento del signo

3.2.1 Condicionamiento a la respuesta de miedo

http://www.dailymotion.com/video/xgr8b7_miedo-condicionado-little-albert-j-b-
watson_school

Watson y Rayner condicionaron la respuesta de miedo en Albert al presentarle


una rata blanca. Hoy en día es impensable la realización de este experimento, por
cuestiones éticas y por la defensa de derechos del niño, por lo que se suelen utilizar
animales de laboratorio. Las descargas eléctricas son la forma más habitual de
Estímulo Incondicionado para provocar reacciones de miedo, mientras que los tonos o
luces suelen ser los Estímulos Condicionados

Respuesta emocional condicionada (R.E.C.)

Es un procedimiento experimental para medir la respuesta de miedo en


animales (ratas) de laboratorio propuesto por Estes y Skinner en 1941.

En una primera fase se entrenan ratas a presionar una barra continuamente


para obtener comida (a partir de programas de refuerzo). Una vez que la rata ha
aprendido a presionar la barra a ritmo regular, se inicia el condicionamiento del miedo.
Se presenta el EC (Luz o sonido) durante 1 ó 2 segundos a la vez que se da una

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descarga eléctrica de la misma duración. Entre ensayo y ensayo trascurren entre 15-
30 minutos. La conducta observada es que la rata deja de presionar la palanca
debido al miedo, tras varios ensayos de EC y descarga eléctrica. Sólo la presencia
del EC hace que se suprima la presión a la palanca. La supresión del EC hace que
se vuelva a presionar la palanca.

Existe una fórmula para calcular la razón de supresión.

Respuestas durante el EC
Razón de Supresión=
(Respuestas durante el EC + Respuestas durante el pre-EC)

El resultado va de 0,5 a 0 y cuanto más bajo es el valor, mayor supresión ha


existido de la respuesta.

3.2.2 Condicionamiento del parpadeo

http://www.youtube.com/watch?v=bb3CU5h89vY

El reflejo parpebral también ha sido ampliamente utilizado para la investigación


en psicología del aprendizaje.

En el ejemplo clásico el EC (tono, luz) se presenta medio segundo antes del EI


(Soplo) que provoca la RC (parpadeo). Si se insiste en el emparejamiento de los
estímulo, el parpadeo (RC) También sucede ante el EC (Luz, tono). En humanos
puede ser relativamente rápido condicionar el parpadeo, mientras que en otros
animales (conejos) se requieren cientos de ensayos.

3.2.3. Condicionamiento de aversión al sabor.

A veces, una comida que sienta mal puede hacer que la rechacemos en un
futuro (solamente con un ensayo). En pacientes tratados de cáncer, con
quimioterapia, se asocian muchas comidas con vómitos (se desarrolla la aversión a
esas comidas). Otro tanto ocurre con personas que sufren anorexia (que desarrollan
aversión a determinadas comidas).

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Aprendizaje

La aversión al sabor sigue los patrones de condicionamiento clásico, pero tiene


algún rasgo distintivo:

 Los estudios demuestran que, a veces, un solo emparejamiento consigue


condicionar la respuesta de aversión.
 Otro dato destacable es que sucede, incluso habiendo enfermado los animales
horas después de haber ingerido la comida.

3.2.4. Seguimiento del signo.

También llamado automoldeamiento. En este tipo de experimentos se


aprovecha la tendencia natural de los animales a contactar con estímulos que tienen
que ver con el encontrar alimento (picoteo, movimiento de tierras y hojas, etc…).

A nivel de laboratorio el experimento clásico consiste en presentar un estímulo


fácil de detectar antes de la aparición del alimento (p.e. una luz), durante un periodo
de tiempo (p.e. 8 segundos).

Al cabo de ese tiempo aparece una pequeña porción de alimento, hasta la


siguiente vez que se encienda la luz.

El animal no tiene que hacer nada, la comida va a caer automáticamente


después de que se encienda la luz. Pero lo que sucede es que el animal (paloma) va
hacia la luz y picotea la correspondiente señal luminosa hasta que cae la comida.

http://www.youtube.com/watch?v=KnJPPaiJG6Y

Ejemplo de experimentos posteriores. Un comedero en el centro de una jaula


en forma de pasillo, con una distancia a cada lado de unos 2 metros. En cada lado
una luz que de vez en cuando se enciende. Una de las luces se enciende
inmediatamente antes de que caiga la comida por el comedero, mientras que la otra
no guarda relación con la comida (aunque se enciende el mismo número de veces y
durante el mismo tiempo). Las observaciones realizadas informan que las palomas
picoteaban solamente en la luz que se enciende antes de la caída del alimento.

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Aprendizaje

3.3 Condicionamiento excitatorio

Todo lo visto hasta ahora tiene que ver con el condicionamiento excitatorio.
Se da una asociación entre el EC y el EI. Esta asociación hace que el EC sea capaz
de elicitar la Respuesta sin la presencia del EI.

3.3.1. Procedimientos de Condicionamiento según el orden temporal.

A Condicionamiento de demora corta.

Inicialmente se presenta el EC pero el EI no aparece hasta transcurrido poco


tiempo (5-10 segundos) en que dejó de aparecer el EC. El EC puede terminar o
prolongarse un poco más de tiempo simultaneándose con el EI.

Tiempo

EC

EI

B Condicionamiento de Huella

Inicialmente se presenta el EC pero el EI no aparece hasta trascurrido poco


tiempo en que dejó de aparecer el EC

Tiempo

EC

EI

C Condicionamiento de demora larga

Es igual que el demora corta con la diferencia de que el EC permanece mucho


tiempo (5-10’) antes de que aparezca el EI.

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Aprendizaje

Tiempo

EC

EI

D Condicionamiento simultáneo

Los dos E aparecen juntos:

Tiempo

EC

EI

E Condicionamiento hacia atrás

Se diferencia del resto en que el primer Estímulo en aparecer es el E.I. por eso
se llama hacia atrás, porque va en orden contrario al resto de los procedimientos

Tiempo

EC

EI

Los condicionamientos que mayor aprendizaje producen (se requiere un menor


número de ensayos para condicionar la respuesta) son el de demora corta y demora
larga.

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Aprendizaje

3.3.2 Variables de medida en el Condicionamiento Clásico:

Para medir la Respuesta Condicionada suele ser habitual hacerlo a través de:

Ensayos de prueba aislados del resto. Estos ensayos de prueba sirven


para observar la Respuesta Condicionada sin que medie el EI y observar la evolución
del aprendizaje.

Magnitud: Generalmente de la Respuesta. Es la “cantidad” de Respuesta.


Por ejemplo las gotas de saliva que produce el perro. Ante tareas de atenuación de
Respuesta, podría medirse la cantidad de supresión de conducta o Respuesta.

Frecuencia: El número de veces que sucede la Respuesta Condicionada

Latencia: Rapidez o Tiempo que transcurre en aparecer la Respuesta


Condicionada tras la aparición del Estímulo Condicionado.

3.4 Condicionamiento Inhibitorio

Si detectamos estímulos que son capaces de provocar una Respuesta de


incomodidad, pánico, ansiedad,etc., es posible inhibir respuestas que guarden
relación con esa clase de estímulos. Personas que sufren maltrato cuando actúan de
determinada forma, procuran no actuar así, si sufres un accidente por inclemencia del
tiempo (nieve), puede ser que si nieva no cojas el coche, etc.

Preferimos preveer los Estímulos aversivos a no saber que van a ocurrir. Así
es posible controlar la exposición a esos estímulos.

Las señales que predicen la ausencia de un Estímulo Aversivo son Estímulos


Condicionados Inhibitorios.

De cómo se aprende a predecir la ausencia de un Estímulo aversivo, así como


del procedimiento de aprendizaje se encarga el Condicionamiento Inhibitorio.

Condicionamiento Inhibitorio es aquel en que se enseña a inhibir o retener una


respuesta condicionada. La inhibición de la RC es tan importante para la organización
de la conducta como la capacidad de dar la RC. El CC inhibitorio implica el aprendizaje
de una relación de señal negativa entre el EC y el EI.

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Aprendizaje

Vídeo condicionamiento inhibitorio: http://www.youtube.com/watch?v=mMdp2dIbLcA

En el condicionamiento excitatorio el Estímulo (EC+) está positivamente


relacionado con un EI (predice que va a aparecer un EI)

En el condicionamiento inhibitorio el Estímulo (EC-) está negativamente


relacionado con un EI (predice que no va a aparecer el EI)

Por tanto, las señales que predicen la ausencia de un estímulo aversivo son
estímulos condicionados inhibitorios

Procedimiento Típico de inhibición condicionada

Primera fase: Segunda Fase:


EC+ EC+
EC- EC-
EI EI

Pavlov reconoció la importancia de un contexto excitatorio en el


condicionamiento de la inhibición. El procedimiento que empleó requiere dos estímulos
condicionados y dos tipos de ensayo de condicionamiento, uno para el
condicionamiento excitatorio y otro para el condicionemiento inhibitorio. El EI se
presenta en los ensayos de condicionamiento excitatorio, y siempre que aparece el EI
va anunciado por el estímulo etiquetado como EC+. Debido a los emparejamientos
con el EI, el EC+ se convierte en una señal del EI y sirve para proporcionar el contexto
excitatorio necesario para el desarrollo de la inhibición condicionada.
En los ensayos de condicionamiento inhibitorio condicionado es análogo a la
situación anterior en la que se introduce algo que previene un resultado, que de otra
forma ocurriría.
Una presentación de EC+ junto con el EC- predicirá la ausencia de EI. Al cabo
de un tiempo, el sujeto emitirá respuestas cuando aparezca el EC+ (aislado), pero
inhibirá la respuesta cuando el EC+ aparezca junto al EC-.

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Aprendizaje

Ejemplo: EC+: Luz EC-: Sonido EI: Comida

En este ejemplo se realizarían ensayos donde, ante la aparición de la luz, (si el


sujeto aprieta una palanca), aparecería algo de comida en el comedero. Al cabo de un
tiempo, el sujeto apretaría la palanca al observar la aparición de la luz.

En el mismo experimento, también se llevarían a cabo otros ensayos, donde la


luz aparece asociada a un sonido. En este caso, aunque el sujeto presione la palanca,
no obtendría ningún tipo de comida. A medida que va avanzando el experimento, se
observa que al aparecer la luz asociada al sonido, hay una disminución de la
respuesta de apretar la palanca, por lo que el estímulo sonido actúa como Inhibidor
condicionado de la Respuesta de apretar la palanca.

Contingencia o correlación negativa entre el EC y el EI

EC
EI

Existe un procedimiento que no requiere un estímulo excitatorio EC+ explícito,


en lugar de eso se utiliza un único EC- que está negativamente correlacionado con el
EI. Una correlación o contingencia negativa indica que el EI es menos probable tras el
EC que en otro momento. Por tanto, el EC señala una reducción en la probabilidad de
que aparezca el EI.
En el procedimiento de contingencia negativa EC-EI. el EI puede aparecer de
vez en cuando tras el EC, pero con una probabilidad pequeña. Es mucho más
probable que el EI aparezca en ausencia del EC, dando lugar a una contingencia
negativa entre el EC y el EI. Sin embargo, incluso en ausencia del EC, el momento
exacto de presentación del EI no puede predecirse. El EI tiene lugar de forma
probabilística, a diferencia del procedimiento estándar de inhibición condicionada.
Ejemplo: EC-: Luz EI: agua
En presencia de la luz no es posible obtener agua. Por tanto el sujeto inhibirá
todas las respuestas que le lleven a conseguir agua, cuando la luz esté presente.

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Aprendizaje

Medida de la inhibición condicionada


En el caso de la excitación condicionada, la respuesta es directa. Los estímulos
excitatorios adquieren capacidar de elicitar respuestas que no se observan
anteriormente, por ejemplo darle a una palanca para obtener comida. Cabe esperar
que los estímulos condicionados inhibitorios eliciten reacciones opuestas a estas (en
este caso, dejar de darle a la palanca).

3.5 Mecanismos del Condicionamiento Clásico (Factores que influyen y


Teorías)

3.5.1. Factores que favorecen el Condicionamiento clásico:

La novedad del EI y del EC. A mayor familiaridad de los Estímulos más


número de ensayos serán precisos para provocar aprendizaje. Cuando un futuro EC
se expone repetidamente sin asociar con ninguna clase de Estímulo, pierde novedad
para un sujeto. Así, si más adelante se asocia con un EI, entonces se enlentece la
adquisición de la RC. A este efecto se le puede llamar de dos formas:

‐ Efecto de preexposición al EC
‐ Efecto de inhibición latente

Ambos fenómenos son similares a la habituación

Intensidad: A mayor intensidad de los ECs y EIs mayor adquisición de la RC.


Un término relacionado con la Intensidad, utilizado frecuentemente en Psicología del
Aprendizaje, es Saliencia: Se refiere a la significación o perceptibilidad del Estímulo.
A mayor saliencia (cuánto más saliente sea el Estímulo), antes sucederá el
aprendizaje. Es posible incrementar la saliencia de un Estímulo a través de diversos
procedimientos, por ejemplo aumentando su intensidad o haciéndolo desaparecer
durante un tiempo del ambiente del sujeto.

Relevancia o Pertinencia: Se refiere al grado en que el EC es relevante


(importante para el sujeto) respecto del EI. A mayor relevancia mayor probabilidad de
condicionamiento. Por ejemplo un mono Rhesus condicionado a una respuesta de
miedo ante la visión de una serpiente de plástico y otro mono condicionado a una
respuesta de miedo ante la visión de una flor de plástico. La visión de estas escenas

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en otro mono Rhesus hace más probable la una asociación rápida de la respuesta de
ansiedad frente a la primera situación que frente a la segunda, debido a la relevancia.

Fuerza biológica: Para facilitar el Condicionamiento el EC debe tener menor


“fuerza biológica” que el EI, con el que se empareja. En el experimento típico, la
campana (EC) solamente provoca respuestas de orientación inicialmente, mientras
que la Comida (EI) provoca diversas conductas de acercamiento y respuestas del tipo:
ingesta, salivación, masticación, etc… Por tanto podemos concluir que tiene mucha
más fuerza biológica

3.5.2. Tipos de Condicionamiento Clásico

Condicionamiento de orden superior: sucede cuando asociamos un


Estímulo neutro a una secuencia de EC-----RC, dando lugar a otra nueva cadena EC--
---RC. Al primero de los condicionamientos le denominaríamos Condicionamiento de
Primer orden. Al Segundo Condicionamiento de Segundo orden, etc… pude ser que
lleguemos a condicionamientos de tercer o cuarto orden (o incluso más).

Ejemplo: Un perro que ya ha sido condicionado, responde salivando (RC)


frente a una luz (EC). Si asociamos a la luz otro estimulo, por ejemplo una pelota,
durante varios ensayos, la sola presencia de la pelota (EC2) provocará la respuesta de
salivación en el perro.

Sin embargo si asociamos estímulos a Cadenas de Condicionamiento (EC----


RC), es también probable que suceda el fenómeno de la Inhibición Condicionada.
Con pocos ensayos, generalmente sucede aprendizaje de 2º orden, pero si se dan
muchos ensayos puede aparecer Inhibición Condicionada.

Contracondicionamiento: consiste en emparejar un EC----RC a un EC que


provoca una RC antagónica a la primera respuesta. Así es posible contrarrestar una
respuesta de escape ante un EC que provoca aproximación y viceversa.

http://www.youtube.com/watch?v=QGI73a7dr1o

Precondicionamiento Sensorial: Suele suceder cuando existen dos


Estímulos que suelen ir juntos. Por ejemplo el chocolate y la nata en las tartas. Si a
un sujeto se le presentan habitualmente estos dos estímulos conjuntamente, al llevar a

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Aprendizaje

cabo un aprendizaje por condicionamiento con uno de esos estímulos, es probable


que después la presentación aislada del otro Estímulo provoque la aparición de la
Respuesta Condicionada.

Ejemplo: EI (solución química)-------- RI (Malestar Estómago)

Estímulo a condicionar (Chocolate)

EC (Chocolate) -------- RC (Malestar de Estómago)

Si más adelante presentamos solo la Nata, podría suceder

E (nata) --------- RC (Malestar de Estómago)

A este fenómeno se le denomina Precondicionamiento sensorial

3.5.3 Teorías del Condicionamiento clásico

Modelo de Sustitución del estímulo: Paulov formula esta teoría. El EC


actúa como activador del EI. El EC activa circuitos neuronales que antes solo eran
activados por el EI (modelo neurológico). Por tanto el EI determina la RC

Experimento con palomas (Jenkins y Moore, 1.973).

Comida (EI) ---- picar pico abierto (RI)

Tecla iluminada 8” (EC)

Tecla Iluminada 8” (EC)----picar pico abierto (RC)

Bebida (EI)-----picar pico cerrado

Tecla iluminada 8” (EC)

Tecla Iluminada 8” (EC)----picar pico cerrado (RC

Se demuestra que el EC es capaz de poner en marcha diferentes circuitos


cerebrales de la respuesta de picoteo (en un caso pico abierto y en otro pico cerrado)

Modelo de Tolerancia a las drogas:

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El organismo tiende a mantener un equilibrio (homeostasis). De tal forma que


cuando alguna sustancia modifica respuestas internas en el organismo, éste pone en
marcha mecanismos internos para intentar volver al estado anterior. Partiendo de este
principio de la homeostasis, se ha constatado que los cambios fisiológicos que
provoca en el organismo tomar drogas (EI) provocan que el organismo reaccione y
trate de equilibrar estas modificaciones (si la droga aumenta el latido cardíaco, el
organismo intentará disminuirlo), a través del ajuste compensatorio de los reflejos
homeostáticos (RI)

Respuestas asociadas con el EI (hora del día, lugar, preparación)

Esos estímulos (hora, lugar, preparación) pueden provocar respuestas


compensatorias que atenúan los efectos de la droga, con lo cual se necesitará más
dosis.

Teoría de los Sistemas de Conducta

Los sistemas de conducta son cadenas de respuestas complejas, cada una de


ellas con sus propios estímulos y dispuestos en orden convencional. La presentación
de un EI activa el sistema de conducta relevante para ese estímulo, así, un ave que
tiene hambre pondrá en marcha diferentes sistemas de conducta (RI) frente a los
estímulos ambientales (EI) tales como picotear en el suelo, ir de un lado a otro, mirar
hacia diferentes sitios, picar donde esté la comida, tragar, etc.. Cuando un EC se
asocia con un sistema de conducta, se integra en dicho sistema provocando las
respuestas del sistema, en el momento en que se han asociado.

Comida (EI)------ Sistemas de conducta (picar, buscar, tragar, etc..) (RI)

Luz asociada con el momento de picotear (EC)

EC---- Picotear

Si asociamos la luz con otro estímulo que provoca otra respuesta del sistema,
entonces provocará esa otra respuesta por parte del sujeto.

Aprendizaje E-R frente a aprendizaje E-E

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Aprendizaje

Clásicamente el aprendizaje ha sido E-R, de tal manera que el


condicionamiento establece una nueva conexión (neuronal) entre el Estímulo y la
Respuesta, o entre el EC Y LA RC.

Este aprendizaje se puede ver también como una asociación entre el EC-EI.
El aprendizaje se produce no porque el EI elicite la RI sino porque el EC activa una
representación del EI. Al aparecer el EC esto “recuerda” al sujeto el EI y este
recuerdo es el causante de la RC. Experimentos de devaluación del EI así lo
demuestran.

Existen varias teorías que explican cómo pueden asociarse los Estímulos:

a. El efecto de bloqueo

En el manual de Domjan, aparece un ejemplo que ilustra perfectamente este


efecto:

Luisa, va a casa de su abuela la mayoría de los jueves, su abuela le prepara


pastel de manzana y esto le provoca una reacción a Luisa que le hace enfermar
(dolores de estómago). La mayoría de los jueves pone una excusa para no tomar
pastel El último día su abuela le preparó pastel de manzana y monas y Luisa comió
de ambos, poniéndose enferma con fuertes dolores de estómago. Al jueves siguiente
su abuela le prepara de nuevo monas. ¿Las monas también la pondrán mala?.
Según la teoría del efecto bloqueo, LA ATRIBUCIÓN DE CAUSAS será determinante.
Si Luisa atribuye la causa de su malestar al pastel de manzana entonces no la
atribuirá a las monas y así, con las monas no pasará nada.

EI RI

EC RC

EC1+EC2 RC

EC2 no RC

Porque el EC interfiere el desarrollo de la RC del otro Estímulo

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b. Modelo de Rescolda y Wagner (1972)

Ha sido uno de los mayores avances, desde los inicios del condicionamiento
clásico. Desarrollan un modelo matemático para demostrar la efectividad de un EI.
El EI será más efectivo cuanto más sorprendente sea. ¿Qué es sorprendente?
Podemos ententer por sorprendente algo diferente de lo esperado.

Ejemplo.

Espero un ordenador de regalo. Me compran un ordenador. Nada


sorprendente

Espero un ordenador y me compran un MP4. Sorpresa Negativa

Espero un MP4 y me compran un MaC (Apple). Muy sorprendente


positivamente

Cuando el EI es muy sorprendente positivamente es la base del


Condicionamiento Excitatorio. Aumenta la fuerza asociativa

Cuando el EI es poco sorprendente es la base del condicionamiento inhibitorio.


Disminuye la fuerza asociativa

A partir de aquí desarrollan una fórmula matemática que no es necesario


profundizar en ella.

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