You are on page 1of 15

See discussions, stats, and author profiles for this publication at: https://www.researchgate.

net/publication/320673589

¿Soldados Rapanui en la Guerra del Pacífico?

Article · December 2012

CITATION READS

1 64

1 author:

Cristián Moreno Pakarati


Ahirenga Research
9 PUBLICATIONS   3 CITATIONS   

SEE PROFILE

Some of the authors of this publication are also working on these related projects:

Readings of Rapa Nui's Recent History View project

All content following this page was uploaded by Cristián Moreno Pakarati on 27 October 2017.

The user has requested enhancement of the downloaded file.


Mata Amu’a Aringa Ora o te Tupuna

APUNTES DEL MUSEO


Diciembre 2012 Num. 1

Editorial

Francisco Torres Hochstetter, Lilian López Labbé

Brigid Mulloy

Artículos

Cristián Moreno Pakarati

José Miguel Ramírez Aliaga

Rolf Foerster González, Jimena Ramírez González, Camila Zurob Dreckmann

Ensayo

Ana Maria Arredondo

Sector Tahai s/n, Isla de Pascua


(56-32) 255 1020 - 255 1021
apuntes@mapse.cl
www.dibam.cl - www.museorapanui.cl
─ Diciembre 2012 Num 1 ─ Biblioteca William Mulloy ─ Isla de Pascua

Cristián Moreno Pakarati1

Resumen: Abstract:

La participación de soldados rapanui en la Guerra The participation of rapanui soldiers in the War of
del Pacífico (1879-1883) forma parte de la tradición the Pacific (1879-1883) is part of the contemporary
oral contemporánea en Isla de Pascua. Sin embargo, oral traditions in Easter Island. However, this is a
ésta es una temática que no ha sido aclarada por la subject that has not been clarified by the available
historiografía disponible. Este artículo es un estudio historiographic works. This article is a preliminary
preliminar que busca resolver en parte este enigma study that tries to solve partially this issue through
consultando tanto fuentes primarias, de época, the use of both, primary and secondary sources
como fuentes secundarias, a la espera de trabajo waiting for a more exhaustive work in the archives.
más exhaustivo en archivos. El artículo ahonda en The article goes in-depth in the relationship between
la relación del pueblo rapanui con las repúblicas the rapanui people and the republics of Chile and Perú
de Chile y Perú antes de la Guerra. La presencia before the war. The presence of rapanui soldiers in
de soldados rapanui en dicho conflicto, si bien no this conflict is not confirmed but is highly plausible
se puede confirmar aún, es altamente plausible as can be inferred from the sources. An analysis of
como se puede inferir de las fuentes consultadas. the participation in the army of the three rapanui
También se incluye un análisis de la participación en soldiers mentioned in these traditions, Juan Tepano,
el ejército de los tres soldados rapanui mencionados Juan Araki, and José Pirivato, is included too. For
en las tradiciones actuales: Juan Tepano, Juan Araki this, the version of the official recognitions by the
y José Pirivato. Para esto se contrapone la versión de Chilean Army and the Island traditions is compared
los reconocimientos oficiales del ejército chileno y la to the information obtained by the Department of
tradición de la Isla con la información recopilada por Military History of Chile in a 2006 study.
el Departamento de Historia Militar en un estudio
del año 2006.

1 Historiador, Asociación de Estudios Históricos Ahireŋa, Rapa Nui, cnmoreno@uc.cl.

- 11 -
─ Diciembre 2012 Num 1 ─ Biblioteca William Mulloy ─ Isla de Pascua

Introducción.

La presencia de soldados rapanui en la Guerra del Pacífico, conflicto armado entre Chile
y sus vecinos del norte, Perú y Bolivia, es algo que se escucha frecuentemente entre los
isleños contemporáneos. ¿Qué hay de cierto en esta leyenda? Tres nombres se asocian a
la participación rapanui en la guerra: Juan Tepano Rano, Iovani Araki Ti’a y José “Tairenga”
Pirivato. Especialmente los dos primeros, que dejaron numerosa descendencia, reciben
una gran cantidad de menciones entre sus makupuna y hinarere siendo una gran fuente
de orgullo familiar. No se han encontrado aún registros de la época que den cuenta de su
participación en la Guerra, sin embargo no hay duda de que ellos tres viajaron a Chile en
1898 junto al rey Riro Kainga. Tampoco hay dudas de su participación en el Ejército de
Chile entre ese año y 1900. Sin embargo esto fue veinte años después de la Guerra. ¿Es
posible que se hayan entrelazado estos eventos con la Guerra? ¿Cuál fue realmente su
participación en las fuerzas armadas? ¿Hubo soldados rapanui en la Guerra del Pacífico?
Con la evidencia disponible intentamos dilucidar parcialmente este enigma.

¿Chile y Rapanui aliados?

“Los nativos están felices con la creación del nuevo departamento. Antes se sentían
muy aislados pero ahora están de hecho integrados a la patria. Nosotros, por nuestra
parte, tenemos grandes esperanzas en esto. Los isleños van a saber lo que es la patria
y conocerán su Historia. Existe el riesgo de que quieran quedarse, aunque confiamos en
que los deberes militares los harán más responsables y regresen a divulgar lo que han
conocido”. (General Sergio Castillo Aránguiz, agosto de 1966)

Cabe señalar que a la fecha de la Guerra del Pacífico, entre los años 1879 y 1883, la Isla
era independiente y no tenía relación alguna con Chile. Al inicio de la Guerra en el lejano
Chile, Rapa Nui tenía como jefe a Mati Mereti, probablemente el hombre más anciano entre
la escasísima población isleña que apenas superaba los cien habitantes. De todas maneras
tras la visita del misionero católico Hipólito Roussel en 1878 trayendo de regreso desde
Polinesia Francesa a los líderes Angata y Pakomio Maori Ure Kino, estos últimos comienzan
a ejercer una influencia mayor en los destinos de la Isla. En 1882 el mismo clérigo Roussel
desgina a Atamu Tekena como rey y a su esposa Uka a Hei como reina 2. En Chile, por su
parte, existía un gobierno liberal a cargo del presidente Anibal Pinto Garmendia, sucedido
en 1881 por el también liberal Domingo Santa María González. Estos gobiernos carecían de

2 Un resumen de estos cambios de gobierno y la evolución del poder político en la isla se encuentra en
Moreno Pakarati (2011).

- 12 -
Moreno, C. ─

oposición política legal y se originaron en candidaturas únicas designadas por los mismos
gobiernos salientes.

A pesar de la distancia y la diferencia entre ambas culturas, existieron contactos que


sirven como antecedentes para sus relaciones posteriores. Aparentemente, el primer
contacto histórico de los isleños con la República de Chile se efectuó a través de la goleta
Colo-Colo capitaneada por Leoncio Señoret en marzo o abril de 1837. Esta se dirigía a
Australia llevando al destierro al ex presidente liberal chileno (y enemigo del gobierno de
turno), general Ramón Freire, arribando a este país el 30 de junio. Sin embargo no hay
ninguna evidencia de que este contacto haya tenido alguna consecuencia duradera y sólo
quedan vagas referencias de la visita (Moncada 2008; Richards 2008: 67-69). Por aquella
época la Isla era regida por una dictadura anual de la tribu vencedora de los rituales de la
competencia del tangata manu. En Chile, en tanto, gobernaba hace seis años el presidente
conservador General de Ejército José Joaquín Prieto Vial, ascendido al cargo tras la Batalla
de Lircay en la que los conservadores derrotaron a los liberales e impusieron un nuevo
gobierno. Sin embargo, la mayor parte de la historiografía chilena considera que el que
llevaba las riendas del país era su ministro de hierro Diego Portales asesinado ese mismo
año 1837.

Algunas fuentes indican que la goleta Janequeo al mando de Buenaventura Martínez


visitó la isla en 1842 pero no hay pruebas concluyentes de aquello3. Después de esto no
hay nuevas visitas de barcos chilenos hasta 1870. Sin embargo, debe mencionarse la
presencia en la década de 1860 de la Misión Católica francesa que operaba a través del
eje Valparaíso-Hanga Roa-Pape’ete y tenía una de sus bases operacionales en el puerto
chileno. Durante el período de actividad de esta Misión, en la sede de Vaihū, tomó parte el
chileno Jorge Arenas y su esposa, llegados en diciembre de 1869 y convirtiéndose en los
primeros chilenos residentes en la isla polinésica (sólo por 9 meses, hasta septiembre de
1870).

En cuanto al primer rapanui en visitar Chile fue probablemente Petero Toroveri en agosto
de 1869. Este acompañaba al misionero Gaspar Zumbohm en un viaje al continente,
regresando a Rapa Nui en diciembre de ese mismo año (Ballesteros 1903: 73-74, 125-
126; Conte 1994: 123; Fischer 2005: 105). No existe evidencia de la visita de algún otro
rapanui antes de esa época, aunque no se puede descartar que algún barco ballenero haya
llevado algún tripulante de la isla hacia allá. Con todo, la palabra Chile probablemente no
significaba nada para la gran mayoría de los rapanui en esta época.

3 La referencia original de esta visita corresponde al cónsul chileno en Callao, Tiburcio Cantuarias. Véase
el análisis en Moncada (2008: 68)

- 13 -
─ Diciembre 2012 Num 1 ─ Biblioteca William Mulloy ─ Isla de Pascua

¿Rapanui y Perú enemigos?


“Aquí hicieron un alto los expedicionarios y colocados en diversas posiciones,
procedieron con sus armas a un fuego graneado para obligarles a salir de allí; pero,
fracasado el intento, incendiaron el plantío, produciéndose una violenta escaramuza
en la que los esclavistas perdieron 5 hombres y un intérprete a causa de las piedras
de matá, “obsidiana”, lanzadas contra ellos” (...)”. (Jesús Conte, 1994, citando al
cónsul Tiburcio Cantuarias)

En cuanto a la relación con Perú, esta sí dejó consecuencias terribles en Rapa Nui. Los
barcos privados de bandera peruana que zarpaban desde Callao con el objeto de obtener
trabajadores polinésicos (canacas) para las haciendas limeñas causaron terribles estragos
en la Isla. Sangrientas incursiones esclavistas de múltiples barcos como las de diciembre de
1862 y marzo de 1863 dejarían cicatrices que aún se manifiestan el día de hoy 4. Quizás por
la misma razón, las historias de rapanui participando en una guerra contra Perú (menos de
20 años después de estos raids) se mantienen con vigor hoy en día en una Isla mucho más
globalizada. En cualquier caso es importante recordar que algunos de los nativos rapanui
expatriados siguieron una nueva vida en Perú, incluso formando familias en algunos casos
(McCall 1976: 102-103; Conte 1994: 69-70). Así, los rapanui con familias peruanas se
encontraban en el frente enemigo de Chile durante aquellos años entre 1879 y 1883
aunque es difícil determinar si tuvieron algún tipo de participación en el conflicto mismo.

Digno de mención es lo sucedido con otros esclavos en Perú durante la Guerra, los chinos
coolies. Estos trabajaban en condiciones infrahumanas en Perú y durante las batallas se
aliaron con las tropas del ejército chileno (Villalobos 2002: 219-220). ¿Habrá pasado algo
similar con los polinésicos viviendo en Perú o estos defendieron los intereses de sus familias
peruanas?

En el contexto de la vida de los sobrevivientes rapanui en Perú encontramos las primeras


historias de la tradición oral sobre isleños en la Guerra del Pacífico. Edmundo Edwards
recopiló la siguiente historia de parte del Mayor del ejército chileno, el oficial rapanui
Leviante Alejo Araki Araki (1922-1992):
“La tradición oral nos cuenta que durante la batalla por la toma de Lima en 1879 [(sic),
en realidad la toma de Lima fue en 1881] entre las tropas chilenas se encontraba
un soldado rapanui y en el asalto a una trinchera se encontró con un compatriota
moribundo a quien alcanzó a contarle que su familia aún vivía en Rapanui y luego
de abrazarse, lloraron y el isleño murió en brazos de su compañero” (Edwards s/f:
20-21).

4 Los tres estudios principales de estos raids son los de McCall (1976), Maude (1981) y Conte (1994).

- 14 -
Moreno, C. ─

Sin embargo faltan detalles en este emotivo relato. ¿De qué clan o familia eran los
protagonistas de esta historia? ¿En qué regimiento o batallón se encontraban en sus
respectivos ejércitos? ¿Cuánto tiempo llevaban en estos países? Y aún si la historia no está
basada en los hechos reales específicos es relevante preguntarse la razón por la que los
rapanui insisten en incluir en un nivel mitológico a sus coterráneos y ancestros en dicho
conflicto.

Las expediciones de la O’Higgins en 1870 y 1875.


“Vienen a bordo doce indijenas de la isla de Pascua, seis de ellos son muchachos
huérfanos i están a cargo de los oficiales, i a los otros seis se les ha dado plaza de
grumetes”. (Capitán Juan Williams Rebolledo, marzo de 1870)

La evidencia más importante que sustenta la posible participación rapanui en la Guerra


se encuentra por el lado chileno. Se trata de las primeras visitas chilenas significativas a
la Isla en el siglo XIX, algunos años antes de la Guerra. La corbeta O’Higgins realizó dos
viajes en 1870 y 1875 como parte de la instrucción de los cadetes navales. El primer
viaje, comandado por José Anacleto Goñi llegó a una isla que vivía un conflicto de intereses
entre un aventurero y comerciante francés, Jean Baptiste Onésime Dutrou-Bornier, y la ya
mencionada misión católica francesa liderada por Hippolyte Roussel. Los nativos rapanui
habían aprovechado esta rivalidad para revivir sus rencillas tribales ancestrales. Agrupados
en uno y otro bando, los isleños habían comenzado incluso a tener escaramuzas similares
a los tiempos antiguos de luchas intertribales que estaban llevando la Isla a una situación
bastante compleja. En este contexto, muchos rapanui pedían irse a Valparaíso, a espaldas
de los misioneros católicos, para salir de la desastrosa situación en Rapa Nui (Centro de
Cultura Naval y Marítima 1994: 53-55). Así es como el comandante Goñi acepta a bordo a
12 jóvenes isleños, la mayoría huérfanos desde las epidemias de viruela y tuberculosis que
diezmaron la población en la década de 1860. Seis viajaron como cocineros y seis como
grumetes5.

Estos jóvenes rapanui enfermaron durante el viaje, pero gracias a una buena
alimentación a bordo y a los cuidados del médico de la nave recobraron sus energías y
todos llegaron a salvo al puerto boliviano de Mejillones a fines de febrero de 1870 y luego
rumbo al sur hacia puertos chilenos. El seis de marzo de 1870 el periódico “La Patria”
publica lo siguiente:
“A las 2 hrs 30 ms fondeó ayer en esta bahía [Caldera] la corbeta de la armada
5 De la visita de la O’Higgins en 1870 quedaron por escrito el estudio de Ignacio Luis Gana (1903), el
informe del médico Tomás Guillermo Bates (1903) y en un libro del Centro de Cultura Naval y Marítima
(1994) donde se incluye un diario de navegación erróneamente atribuido al guardiamarina Emilio Luis Gana
Castro. Este último diario en realidad fue llevado por el capitán de fragata Luis Alfredo Lynch, quien viajaba
como instructor de los cadetes de la Escuela Naval en 1870.
- 15 -
─ Diciembre 2012 Num 1 ─ Biblioteca William Mulloy ─ Isla de Pascua

nacional O’Higgins, procedente de las islas de Pascua [sic]. Trae a bordo a los cadetes
de la Escuela Naval, los de la Escuela de Marineros y doce indios naturales de la isla
que voluntariamente los acompañan. Entre los objetos tomados de la isla se nota un
gran trozo de piedra que representa una divinidad entre los indíjenas” (La Patria, 6
de marzo de 1870).

De acuerdo con El Mercurio de Valparaíso del 7 de marzo 1870, “Tres de ellos solamente
son ya hombres y los demás niños de 8 a 12 años”. El mismo diario menciona que:
“El nombre de chileno les causaba sumo placer; y el peruano por el contrario. La
razón que me dieron de este odio para con los últimos fue que no ha mucho tiempo
estuvo en la isla un buque de guerra de esa república tomaron a viva fuerza a
varios de los naturales y los maltrataron mucho, llevándoselos enseguida contra su
voluntad” (El Mercurio, 7 de marzo de 1870).

Después de estos acontecimientos, se pierde el rastro de estos jóvenes isleños en la


prensa chilena. Sus nombres y apellidos fueron, por supuesto, cambiados a algunos más
propios de Chile lo que complica aún más seguir su historia. Urge revisar los archivos
navales en busca de estos grumetes rapanui con el fin de obtener sus nuevos nombres y
buscar información luego en los registros genealógicos para determinar si dejaron familia
en Chile.

Tan sólo nueve años después estalla la Guerra del Pacífico y habiendo seis grumetes rapanui
y otros seis jóvenes isleños viviendo en el país, fueron, casi con certeza, movilizados para
participar en el conflicto bélico. De hecho en la corbeta O’Higgins viajaban varios oficiales
que luego serían héroes de la fase naval de la Guerra del Pacífico. Existe la posibilidad
de que algún otro rapanui haya sido embarcado en el siguiente viaje de la O’Higgins, en
1875, capitaneada por Juan Esteban López. De encontrarse información al respecto, la
participación de los isleños en la Guerra es aún más probable.

Los reconocimientos oficiales.


“Juro, por Dios y por esta bandera,
servir fielmente a mi patria,
ya sea en mar, en tierra o en cualquier lugar,
hasta rendir la vida si fuese necesario,
cumplir con mis deberes y obligaciones militares
conforme a las leyes y reglamentos vigentes,
obedecer con prontitud y puntualidad
las órdenes de mis superiores,
y poner todo mi empeño en ser
un soldado valiente, honrado y amante de mi patria.”
(Juramento a la bandera del Ejército de Chile)

- 16 -
Moreno, C. ─

Desaparecida la pista de los grumetes rapanui llegados a bordo de la Baquedano


recurrimos a fuentes más recientes con las que retornamos a los tres rapanui mencionados
al inicio del artículo: Tepano, Araki y Pirivato. Los homenajes oficiales a soldados rapanui no
se sustentan en información de época pero es interesante analizarla en su justa dimensión.
En junio de 2002 el Museo del Regimiento de Infantería nº2, “Maipo” de Playa Ancha (en
Valparaíso) incluyó una placa llamada “El Primer Soldado Pascuense”, escrita por Juan G.
San Martín. En esta aparece una breve biografía de Juan Tepano, sin citar fuentes y que
incluye algunos trozos muy interesantes. Por ejemplo:
“Nace en 1866. A la edad de 13 años llega a Valparaíso a bordo del María Luisa,
carguero inglés de la empresa Charles Brander. Contagiado por el entusiasmo de la
juventud porteña de participar en la Guerra del Pacífico, se enrola en el Regimiento 2º
de Línea ‘Maipo’, junto a sus coterráneos Juan Araki y José Fati, siendo embarcados
al norte, a bordo del O’Higgins” (San Martín 2002).

El resto del texto se centra en Tepano y señala que participó como tambor y ordenanza
en la 4ta Compañía en las batallas de Chorrillos y Miraflores. Y con lujo de detalles indica
su permanencia en el continente entre el final de la Guerra en 1884 hasta la época de la
Guerra Civil de 1891 en la cual también habría participado ya como Sargento 2º.

Este no es el único reconocimiento oficial a la participación de soldados rapanui en


dicha Guerra. En septiembre del año 2005 el Comandante en Jefe del Ejército, Juan Emilio
Cheyre, visita la isla y trae como obsequio para el Museo Antropológico Padre Sebastián
Englert una vitrina histórico militar con una pintura representando a Iovani Araki Imanuiri
(Juan Araki), soldado rapanui que, según este homenaje, habría participado como Sargento
2º en la Guerra del Pacífico. Esta placa también incluía homenaje a soldados rapanui más
recientes como el mayor Leviante Araki Araki, nieto del anterior, y al sargento primero del
regimiento reforzado nº1 “Topáter”, Luis Alberto Huki Hinojosa.

El autor escuchó información de parte de habitantes de Placilla, en Chile, que señalan


que el sargento Tepano participó de la Guerra Civil de 1891. Tan importante es esta historia
que para el aniversario de la Batalla de Placilla (28 de agosto de 1891) del año 2010, las
autoridades del pueblo invitaron a descendientes del soldado isleño para efectuar un hoko,
antiguo ritual guerrero de los rapanui, en el museo de la localidad.

¿Qué ocurre con Tepano, Araki y Pirivato?


“Algún tiempo después de su llegada a Valparaíso falleció S. M. el rei Riro Roko,
y su primer ministro Juan Araki, a quien corresponde de derecho la corona de la

- 17 -
─ Diciembre 2012 Num 1 ─ Biblioteca William Mulloy ─ Isla de Pascua

isla de Pascua, no ha podido regresar a sus dominios por encontrarse gravemente


enfermo de tisis en la ciudad de los Andes. Por esta razón y tal vez siguiendo alguna
vieja costumbre, ocuparán el trono de Riro Roko los ministros y príncipes Tepalo y
Pisibato, quienes desde su llegada a esta ciudad han sido hospedados en el cuartel
del Maipú, habiendo hecho ambos el servicio de la guardia nacional”. (El Mercurio de
Valparaíso, 8 de abril de 1900)
“La reputación de Juan Tepano llega hasta Chile. Antes de mi partida me lo habían
nombrado por todos lados como el mejor informante (...) La víspera, los indígenas
que habían sido puestos al corriente de nuestras intenciones, repitieron su nombre
varias veces. Era la historia viviente, el Baedecker de la Isla”. (Alfred Métraux, 1941)

Una investigación llevada a cabo por el Departamento de Historia Militar chileno titulado
“El Ejército y el Pueblo Rapanui” no encontró información alguna de la presencia de Tepano,
Araki o Pirivato en la época de la Guerra del Pacífico. Para esto se investigaron las Listas
de “Revista de Comisario” del 2º de Línea entre 1879 y 1884 lo que no arrojó resultados
positivos (Departamento de Historia Militar 2006). Con esto se descarta que alguno de los
tres soldados más famosos de la Isla hayan participado, al menos con sus nombres reales,
en dicho Batallón. De haber formado parte del Ejército chileno en la Guerra del Pacífico,
sólo puede haber sido con otro nombre o en otra división.

Algunos datos biográficos sobre estos soldados pueden dar claves:

- Iovani Araki Ti’a era hijo de Arakilio Pua Ara Hoa (también llamado Aro Purunga a ‘Ao
Ngatu) y Parapina Veri Hakatea. Se casó con Caroline Bornier el 12 de febrero de 1886
y aparece en el censo de Alexander Salmon de ese mismo año, titulado “Te Ingoa”.
Esto revela que estaba en Hanga Roa durante la realización del censo, al igual que sus
padres. Tuvo dos hijos que dejaron descendencia, Juan Araki Bornier (1886-1949) y
Parapina Araki Bornier (1888-1964). Ninguno de los dos había nacido a principios de
1886 cuando se efectuó el censo. Hemos estimado la fecha de nacimiento de Iovani
Araki para 1866.

- José Pirivato era hijo de Mataroa Oroteme y Tuhi. Casado con María Putó Veri o
Penga, no dejó descendencia. Aparece ya casado con su mujer en el censo de 1886,
pero no hay duda de que era todavía muy joven. En 1902, un documento de la
Armada redactado por Basilio Rojas calcula su edad en 30 años (Foerster 2010:
41), lo que daría una fecha de nacimiento hacia 1872. Nosotros estimamos su fecha
de nacimiento hacia 1868. Es deportado de la Isla en 1902 y se pierde su rastro
completamente.

- 18 -
Moreno, C. ─

- Juan Tepano Rano era hijo de Tepano Rano a Vavara a Rue y Paulina Victoria Veriamo
a Huki. Se casó con María Ika Tetono (nacida el 23 de diciembre de 1882). En el censo
de 1886 aparece como un adolescente soltero aún, viviendo en Hanga Roa. Sus padres
aparecen vivos y casados. Sabemos que este fue el tercer matrimonio de su madre,
Veriamo, y Juan fue el menor de sus hijos. De los tres es soldados rapanui, Tepano es
sin duda el menor, aunque probablemente no por mucho. No tuvo hijos hasta 1903
cuando nace María Hiona, la mayor de 8 hermanos. Basándonos en censos del siglo
XX y edades estimadas por Routledge, Métraux y Englert, consideramos que su fecha
de nacimiento es, casi con certeza, 1872. Falleció el 8 de noviembre de 1947.

Con esta información casi se puede descartar de plano que alguno de ellos haya tomado
parte en la Guerra del Pacífico. También es improbable, más no imposible, que Tepano haya
estado en Chile para la Guerra Civil de 1891. Esta es una posibilidad que quizás merece
mayor análisis y una nueva investigación. Sin embargo, encontramos a los tres soldados
rapanui formando parte del Ejército casi veinte años después.

Aparentemente en Noviembre de 1897 (otras fuentes dicen en 1898), el rey electo


Simeón Riro Kainga se dirige a Chile a bordo de la goleta de la Compañía de Merlet, María
Luisa, a reclamar al presidente Federico Errázuriz el incumplimiento del Acuerdo de 1888.
Junto a él viajaban Juan Tepano, Juan Araki y José Pirivato. Sin embargo el viaje terminaría
en tragedia ya que Riro fue envenenado en Valparaíso por gente de la Compañía de Enrique
Merlet. Algún tiempo después, Juan Araki (Iovani Araki Ti’a, hijo de Arakilio Pua ‘Ara Hoa)
ingresa, el 14 de marzo de 1898, como Soldado de Bagaje a la Tercera Compañía del
Segundo Batallón de Infantería “Maipo” en Valparaíso. Tepano y Pirivato, en tanto, ingresan
el 13 de agosto del mismo año como soldados a la Primera Compañía en el mismo Segundo
Batallón. El primero pasa a la Tercera Compañía en 1899. Ambos se licencian el 19 de
abril de 1900, mientras se encontraban de viaje de regreso a la isla a bordo de la corbeta
General Baquedano capitaneada por Arturo Wilson. Juan Araki, sin embargo, fallece el 11
de abril de 1900 en el hospital de San Felipe, enfermo de tuberculosis (Departamento de
Historia Militar 2006: 85; El Mercurio 20 de abril de 1900). Teniendo esto en cuenta, la
afirmación de que Araki, Tepano y Pirivato se dirigían “a cumplir con el servicio militar” (El
Consejo 1988:302) no resiste análisis.

José Pirivato probablemente sacó a relucir su entrenamiento militar, entre fines de 1901
e inicios de 1902, durante el levantamiento y rebelión contra la compañía ovejera de
Enrique Merlet, administrada entonces por Horacio Cooper. Debido a esto fue deportado

- 19 -
─ Diciembre 2012 Num 1 ─ Biblioteca William Mulloy ─ Isla de Pascua

al continente junto a Nicolás “Grande” Teao Vi, Lázaro Ricardo Hitorangi y Ruperto Nai
a Hotu’iti, tal como se atestigua en El Mercurio del 3 de septiembre de 1902: “A bordo
del Baquedano trae el comandante a cuatro canacas de los principales cabecillas de la
insurrección en contra del subdelegado” (El Mercurio, 3 de septiembre 1902; véase también
Foerster 2010). Sin embargo se ignora su destino hasta la fecha. Juan Tepano Rano en
tanto fue designado Cacique o Jefe, representante de los nativos rapanui, por el mismo
capitán Basilio Rojas Velásquez, comandante de la Baquedano y quien se llevó a su ex
compañero de guarnición José Pirivato. Estos destinos opuestos entre dos soldados rapanui
marcan el final de una época entre las relaciones de los isleños con el Ejército. Ningún
rapanui volvería a entrar a esta institución hasta mediados del siglo XX.

Conclusiones.

La leyenda de los soldados rapanui en la Guerra del Pacífico tiene orígenes complejos
donde una combinación de factores impulsan con fuerza una historia. Esta trasciende
el ámbito inter-isla, llegando al continente mismo como podemos ver en los homenajes
póstumos a los soldados Tepano y Araki en 2002 y 2005, respectivamente, además de los
eventos en honor al primero en el pueblo de Placilla en Chile. La conformación de estos
relatos de rapanui en la Guerra son todos relativamente nuevos. No hay mención a esto
en ningún libro, artículo o documento sobre Pascua en la primera mitad del siglo XX. No
es sorprendente la ausencia de información fidedigna sobre Araki y Pirivato, siendo que el
primero murió en 1900 y el segundo desapareció en 1902. Sin embargo sí es relevante que
ninguna fuente mencione a Tepano como soldado en la Guerra del Pacífico.

Juan Tepano fue informante de Knoche, Valenzuela, Routledge, los comisionados navales
de 1917, Estella, Rafael Edwards, MacMillan Brown, Métraux, Lavachery y Englert. Todos
incluyen información biográfica sobre Tepano e incluso muchos mencionan su presencia en
Chile donde aprendió a hablar bien el castellano y a leer y escribir. Interesantemente, en el
censo de 1916 elaborado por José Ignacio Vives Solar se indica que sirvió en el Ejército de
Chile. Lo mismo señala Walter Knoche (“el actual rey y que ha servido en el ejército chileno
como sub-oficial”, Knoche 1912: 16) y Zósimo Valenzuela (“el tercero [Tepano] resistió
la enfermedad y fue a sentar plaza de conscripto en el regimiento Maipo”, Valenzuela
1911: 959) así como todos los visitantes posteriores que hicieron uso de sus servicios
como informante. Sin embargo, ninguno de los autores mencionados recibió o transmitió
la información de que Tepano participó en la Guerra entre 1879 y 1883. Grant McCall,
antropólogo australiano que pudo compartir en la isla con varios hijos de Tepano, tampoco

- 20 -
Moreno, C. ─

recibió esta información en su primera visita a la Isla en los años 70, sin embargo comenzó
a escuchar estas historias desde la década del 80, al parecer de parte de los nietos del
Cacique isleño6. Yo recibí el relato de la participación de Juan Tepano en la Guerra de parte
de dos de sus nietos que aún quedan con vida: Santiago Tepano Kaituoe y Lucas Pakarati
Tepano.

En el caso de Juan Araki como soldado en la Guerra del Pacífico, la información


probablemente se origina en su nieto, y también militar, Leviante Araki. El dibujo del
soldado Araki con su uniforme del ejército es reproducido en el libro Pua Arahoa, traducción
al español del Manuscrito E (Frontier 2008). Por lo mismo, la leyenda tuvo repercusiones
dentro de las fuerzas armadas. En el ejército especialmente, se ha puesto énfasis en esta
tradición para reforzar los lazos entre Chile y Rapa Nui. Es un elemento importante de la
soberanía chilena en la isla la búsqueda de elementos, intereses o experiencias en común
con una cultura tan distinta y tan distante como Rapa Nui. Todo esto, perpetúa la leyenda
y la transmite a las nuevas generaciones de rapanui.

La combinación de factores que se conjugan para dar origen a esta leyenda son:

- El posible trasfondo real de soldados (o marinos) rapanui combatiendo en la guerra


del Pacífico: Estos serían los grumetes isleños que partieron con la O’Higgins en
1870.

- La animosidad contra Perú en la Isla a raíz del origen de las expediciones esclavistas
de 1862-1863. Este resentimiento continúa el día de hoy hasta cierto punto.

- Las relaciones más profundas entre rapanui y chilenos desde la década de 1960 con
un mayor mestizaje y mezcla cultural. Dentro de esto también cabe mencionar el
regreso de personas rapanui al Ejército chileno en los años 50.

- La innegable participación en el ejército de los soldados Tepano, Araki y Pirivato


entre 1898 y 1900. Esto se entrelaza con la posible participación en la guerra del
Pacífico de los grumetes isleños.

- Los homenajes a soldados rapanui por parte del Ejército y las autoridades chilenas
son especialmente importantes para las nuevas generaciones de rapanui.

Para alcanzar conclusiones más profundas es necesario un estudio exhaustivo de los


archivos navales, de prensa, genealógicos y de registro civil en Valparaíso. Estos podrían
otorgar nuevos antecedentes sobre los doce grumetes rapanui que llegaron en 1870
6 Comunicación personal, Agosto 2010.

- 21 -
─ Diciembre 2012 Num 1 ─ Biblioteca William Mulloy ─ Isla de Pascua

al continente. También es necesario ampliar este trabajo recopilando más versiones y


analizando el imaginario que existe en isla sobre la participación de los soldados rapanui
en los conflictos bélicos chilenos del siglo XIX.

Agradecimientos.

Debo agradecer a Grant McCall y Steven Roger Fischer por los comentarios que me señalaron sobre el
tema en el año 2010 y que me dieron una nueva perspectiva. Agradezco también a Natalia Pakomio por sus
invaluables comentarios al manuscrito, a Rolf Foerster y a los nietos de Juan Tepano Rano (Iovani a Rano)
que me relataron las historias de su antepasado en la Guerra del Pacífico.

Referencias Citadas.

Ballesteros, José Ramón. 1903. “Isla de Pascua” Conte Oliveros, Jesús. 1994. Isla de Pascua:
en Biblioteca Geográfica e Histórica Chilena: Horizontes Sombríos y Luminosos. Santiago:

La Isla de Pascua, L. Ignacio Silva A. (editor), Centro de Investigación de la Imagen.

volumen primero, pp. 73-147. Santiago:


Departamento de Historia Militar. 2006. “El Ejército
Imprenta, Litografía y Encuadernación
y el Pueblo Rapanui” en Cuaderno de Historia
Barcelona.
Militar, nº2, pp. 47-114. Santiago. Impreso

Bates, Tomás Guillermo. 1903. “Informe sobre en los talleres del Instituto Geográfico Militar.

los Nativos” en L. Ignacio Silva A. (editor)


Edwards, Edmundo. S/F. Historia de Isla de Pascua
Biblioteca Geográfica e Histórica Chilena:
1800-1900. Fotocopias de los apuntes
La Isla de Pascua, volumen primero, pp.
mecanografiados facilitados por don Hugo
49-52. Santiago: Imprenta, Litografía y
Salas Román. 163 fojas en el Fondo Varios,
Encuadernación Barcelona.
Volumen 1042. Archivo Nacional (Manuscrito).
Centro de Cultura Naval y Marítima. 1994. Rumbo
El Consejo de Jefes de Rapa Nui, Alberto Hotus y
a Isla de Pascua: Diario de Navegación del
otros. 1988. Te Mau Hatu ‘O Rapa Nui: Los
Guardiamarina Emilio L. Gana Castro con
Soberanos de Rapa Nui. Pasado, presente y
Glosario Náutico. Valparaíso: Dirección de
futuro. Santiago: Editorial Emisión y Centro
Educación de la Armada.
de Estudios Políticos Latinoamericanos Simón

Bolívar.

- 22 -
Moreno, C. ─

Fischer, Steven Roger. 2005. Island at the End of of Pacific History, Vol. 11, n°2 Labour Trade

the World: The Turbulent History of Easter [Part 2], pp. 90-105.

Island. London: Reaktion Books.


Moncada, Marcos. 2008. “La tradición naval

Foerster, Rolf. 2010. “Voluntary Trip or Deportation? respecto del primer buque chileno en Isla de

The Case of King Riroroko and Policies of Pascua” en Revista de Marina, nº 1-2008, pp.

Deportation on Easter Island (1897-1916)” 62-71. Valparaíso.

en Rapa Nui Journal, vol.24 (2), pp. 36-46.


Moreno Pakarati, Cristián. 2011. “Rebelión, sumisión
Los Osos: Easter Island Foundation.
y mediación en Rapa Nui (1898-1915)” en
Frontier, Arturo. 2008. Traducción de los escritos La Compañía Explotadora de Isla de Pascua:

del Pua A Rahoa, La historia de la migración Patrimonio, Memoria e Identidad en Rapa

del primer rey Hotu Matu`a. Santiago: Nui, Claudio Cristino & Miguel Fuentes (eds.),
Pehuén Editores. pp. 75-89. Santiago: Escaparate ediciones.

Gana, Ignacio L. [Ignacio Luis]. 1903. “Descripción Richards, Rhys. 2008. Easter Island 1793 to

Científica de la Isla de Pascua” en Biblioteca 1861: Observations by Early Visitors Before

Geográfica e Histórica Chilena: La Isla de the Slave Raids. Los Osos: Easter Island

Pascua, L. Ignacio Silva A. (editor), volumen Foundation

primero, pp. 11-49. Santiago: Imprenta,


San Martín, Juan G. 2002. El Primer Soldado
Litografía y Encuadernación Barcelona.
Pascuense. Placa en el Museo del Regimiento

Knoche, Walter. 1912. Tres Notas sobre la Isla de Infantería nº2, “Maipo”, Playa Ancha,
de Pascua. Santiago de Chile: Imprenta Valparaíso, Chile.

Universitaria.
Valenzuela, Zósimo. 1912. “La Isla de Pascua, 3ª

Maude, H. E. [Henry Evans]. 1981. Slavers in parte” en La Revista Católica, vol. 13, nº 261.
Paradise: The Peruvian Slave Trade in Santiago.

Polynesia 1862-1864. Stanford: Stanford


Villalobos, Sergio. 2002. Chile y Perú: La Historia
University Press.
que nos une y nos separa. Santiago: Editorial

McCall, Grant. 1976. “European Impact on Easter Universitaria.

Island: Response, Recruitment and the

Polynesian Experience in Peru” en The Journal

- 23 -
View publication stats