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INVESTIGACIÓN CUALITATIVA 45.841

Paso a paso en el diseño de un estudio mediante


grupos focales
M.A. Prieto Rodrígueza y J.C. March Cerdáb

¿Qué son los grupos focales? cribiendo sus orígenes, sus aplicaciones y
El grupo focal es una técnica de investiga- utilidades en la investigación de servicios
ción cualitativa. Un grupo focal consiste en sanitarios, explicando los aspectos básicos

LECTURA RÁPIDA
una entrevista grupal dirigida por un mo- de la técnica y señalando sus ventajas y li-
derador a través de un guión de temas o de mitaciones12-15.
entrevista. Se busca la interacción entre los
participantes como método para generar El rigor en la investigación
¿Qué son los grupos
información. El grupo focal lo constituyen cualitativa: un viaje por el diseño
focales?
un número limitado de personas: entre 4 y Uno de los momentos clave en el desarro-
▼ 10 participantes, un moderador y, si es po- llo de un estudio es la fase del diseño; tam-
Un grupo focal consiste en sible, un observador. A través de él se con- bién cuando utilizamos un abordaje cuali-
una entrevista grupal sigue información en profundidad sobre lo tativo. El rigor en la investigación depende
dirigida por un moderador
que las personas opinan y hacen, exploran- en gran medida de la calidad del dise-
a través de un guión de
do los porqués y los cómos de sus opinio- ño11,16. Por nuestra experiencia como pro-
temas o de entrevista. Se
busca la interacción entre
nes y acciones. No se obtienen cifras ni da- fesores de técnicas de investigación cualita-
los participantes como tos que nos permitan medir aspecto tiva sabemos que es en esos momentos
método para generar alguno. Se trabaja con la información que donde es fundamental la formación y la
información. se expresa en los discursos y conversacio- ayuda en el método. De ahí nace el interés
nes de los grupos. El lenguaje es el «dato» por escribir este artículo. Con él pretende-

a analizar, comprender e interpretar1. Co- mos ayudar a aquellos investigadores que
A través de él se consigue
información en profundidad
mo señala Shoshanna Sofaer2, estos méto- comienzan a emplear métodos cualitativos.
sobre lo que las personas dos consiguen «reducir la incertidumbre» En este artículo queremos centrarnos espe-
opinan y hacen, explorando con la que a menudo trabajamos o, como cíficamente en la fase de diseño de un pro-
los porqués y los cómos de dice Robert Hurley, ayudan a la compren- tocolo de investigación mediante grupos
sus opiniones y acciones. sión profunda de lo obvio3. focales y describir paso a paso las principa-

En los últimos años la investigación cuali- les estrategias a desarrollar.
En los últimos años la tativa se está introduciendo con fuerza en Para ello, vamos a utilizar un ejemplo con-
investigación cualitativa se la investigación biomédica y de servicios creto: el estudio de las opiniones de los usua-
está introduciendo con de salud1,4-9, áreas hasta hace poco bastan- rios de un centro de salud sobre la calidad de la
fuerza en la investigación te escépticas con unos métodos que buscan atención que reciben (fig. 1).
biomédica y de servicios la comprensión de los fenómenos en pro-
de salud. fundidad, dentro de su propio contexto, El diseño de la «muestra estructural»
■ desde la perspectiva de las personas que los En un diseño cualitativo, hablar de «mues-
experimentan y que sacrifican, en muchas tra» no debe confundir con el concepto es-
ocasiones, la validez externa de sus resulta- tadístico. La muestra estructural no tiene re-
El rigor en la investigación
dos por asegurar la validez interna del caso presentatividad estadística (los resultados
cualitativa: un viaje por el
en estudio10,11.
diseño
En concreto, la utilización de los grupos
Escuela Andaluza de Salud Pública. Granada.
▼ focales en la investigación en salud se in-
aProfesora e Investigadora.
Uno de los momentos crementa cada año. Como señalan las in- bDirector de Proyectos e Investigación.
clave en el desarrollo de un
vestigadoras Mar García e Inmaculada Correspondencia:
estudio es la fase del
Mateo12, en los últimos 5 años existen 800 M. Ángeles Prieto Rodríguez.
diseño; también cuando Escuela Andaluza de Salud Pública.
utilizamos un abordaje
artículos publicados en MEDLINE y He- Campus Universitario.
Apdo. de Correos 2.070.
cualitativo. althSTAR de estudios realizados mediante 18080 Granada.
esta técnica.
Correo electrónico:

Asimismo se han publicado excelentes ori- prieto@easp.es


ginales sobre la técnica de grupo focal, des-

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Prieto Rodríguez MA y March Cerdá JC.–


Paso a paso en el diseño de un estudio mediante grupos focales INVESTIGACIÓN CUALITATIVA

FIGURA
Fases del diseño de un
1 estudio de tipo cualita- Población de estudio o



LECTURA RÁPIDA
población de referencia:
tivo: «opiniones de los 6 segmentos definidos
usuarios de un centro
de salud sobre la cali- Fase 1. Definición de las
variables principales o Programa
dad de la atención que A demanda crónicos
estructurales. En este caso
reciben». la modalidad de atención ▼
Programa Planificación La muestra estructural no
infantil familiar tiene representatividad
Fase 2. Definición de los
perfiles típicos de cada estadística. Los distintos
grupo poblacional:
características más Control Atención perfiles que la componen
comunes embarazo domiciliaria están formados por
personas que van a
«representar» a su grupo o
Muestra estructural
Fase 3. Selección de población de referencia.
los participantes

Se trata de seleccionar
Fase 4. Formación de grupos específicos de
2 grupos focales por
cada segmento de la usuarios con unas
muestra características determinadas
que son relevantes para
nuestro estudio, bien por el
tipo de servicio que
utilizan, bien por sus
problemas de salud, bien
que se obtengan no van a presentar ningún ra» similar a la de la población general, pa- por las condiciones
proceso de inferencia), lo que quiere indi- ra que los resultados que obtengamos refle- socioeconómicas en las
car es que los distintos perfiles que la com- jen los diferentes puntos de vista que sobre que viven.
ponen están formados por personas que el centro de salud tienen nuestros diferen- ▼
van a «representar» a su grupo o población tes tipos de pacientes. Este tipo de muestreo, no
de referencia. Se trata de seleccionar gru- Este tipo de muestreo, no basado en la basado en la probabilidad,
pos específicos de usuarios con unas carac- probabilidad, se utiliza mucho en la inves- se utiliza mucho en la
terísticas determinadas que son relevantes tigación cualitativa. Los autores lo deno- investigación cualitativa. Los
para nuestro estudio, bien por el tipo de minan muestro sistemático11. Bajo este enfo- autores lo denominan
servicio que utilizan, bien por sus proble- que, dejar al azar la elección de los muestro sistemático.

mas de salud, bien por las condiciones so- participantes en el estudio no siempre es lo
cioeconómicas en las que viven. En el más idóneo, ya que el investigador tiene
ejemplo que proponemos en este artículo: que seleccionar a aquellos sujetos que tie-
el estudio de las opiniones de los usuarios de un nen las características de los perfiles que se
centro de salud sobre la calidad de la atención van a estudiar y, entre ellos, a los más «típi-
que reciben, los diferentes perfiles de usua- cos», a los que tienen más experiencia o co-
rios que acuden habitualmente al centro de nocimiento.
salud y de los que queremos conocer sus
opiniones son los que vamos a tratar de que ¿Cuáles son las variables principales
se encuentren representados en la muestra o estructurales que definen
de usuarios que elegiremos para realizar el la «muestra»?
estudio. La «muestra» de usuarios que va- Vamos a estudiar y definir cuáles son las
mos a seleccionar debe tener una «estructu- principales variables que deben tenerse en

TABLA Estructura de la muestra o muestra


1 estructural
Consulta Programa Niño sano Planificación Control Atención
a demanda de crónicos y vacunas familiar de embarazo domiciliaria

Segmentos a b c d e f

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INVESTIGACIÓN CUALITATIVA Paso a paso en el diseño de un estudio mediante grupos focales

Selección de los participantes

Por ejemplo del segmento B:

Usuarios incluidos en programas


de crónicos

Definición del perfil:

Edad: 55-75 años


Estado civil: casados-viudos
Estudios: sin estudios o estudios primarios
Diabéticos y/o hipertensos

Tres procedimientos:

Aleatorio

A través de un informante clave

Mixto

Grupo
focal 1
Grupo
focal 2

FIGURA
Fases del diseño de un estudio de tipo cualitativo: «Opiniones de los usuarios de un centro de salud sobre la calidad de la aten-
2 ción que reciben».

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Paso a paso en el diseño de un estudio mediante grupos focales INVESTIGACIÓN CUALITATIVA

TABLA Perfiles de los usuarios en cada segmento


2 de la muestra estructural
Segmento a Segmento b Segmento c Segmento d Segmento e Segmento f

Usuarios que utilizan Usuarios incluidos Padres y madres Usuarias del Usuarias del Cuidadores
exclusivamente la en programas que acuden con sus programa de programa de control familiares de
consulta a demanda de crónicos niños/as al CNS planificación de embarazo pacientes en
familiar programa de
atención domiciliaria

Edad: 40-65 años Edad: 55-75 años Edad: 27-37 años Edad: 27-35 años Edad: 27-35 años Edad: 40-65 años
Estado civil: Estado civil: Estado civil: Género: femenino Género: femenino Género: femenino
casados casados-viudos casados Estado civil: Estado civil: Estado civil:
Ocupación: Estudios: sin estudios Número de hijos: casada casada casadas o viudas
los varones trabajan o estudios primarios 1-2 la madre acude (acuden sin la pareja) (acuden sin la pareja) Ocupación: se dividen
sólo fuera de casa; Diabéticos y/o sola en casi todos Hijos anteriores: 1-2 Hijos anteriores: 0-1 en 2 grupos: las que
las mujeres se hipertensos los casos Estudios: primarios Estudios: primarios sólo trabajan en el hogar
dividen en 2 grupos: Ocupación: los y medios y medios y las que realizan doble
las que sólo trabajan varones trabajan Ocupación: se dividen Ocupación: se dividen jornada, fuera (sector
en el hogar y las sólo fuera de casa; en 2 grupos: las que sólo en 2 grupos: las que servicios) y dentro
que realizan doble las mujeres se trabajan en el hogar y sólo trabajan en el de casa
jornada, fuera dividen en 2 grupos: las que realizan doble hogar y las que realizan Relación de parentesco
y dentro de casa las que sólo trabajan jornada, fuera doble jornada, fuera con el paciente: hijas
Clase social: media en el hogar y las que (sector servicios) (sector servicios) o esposas
y media-baja realizan doble jornada, y dentro de casa y dentro de casa Problema de salud del
Estudios primarios fuera (sector servicios) paciente: ancianos
y medios y dentro de casa dependientes y
Sin problemas Clase social: media oncológicos terminales
crónicos de salud y media-baja Sin ayuda remunerada
Media de visitas Estudios: primarios para el cuidado. Red
de 3 al año y medios familiar poco dispuesta
a compartir el cuidado

cuenta a la hora de diseñar la muestra es- – Atención en la consulta a demanda.


tructural, ya que van a diferenciar a grupos – Atención programada: crónicos, niño sa-
de pacientes con problemas, recursos, ne- no y vacunas, planificación familiar y con-

▲ LECTURA RÁPIDA
cesidades y expectativas diferentes, y por trol de embarazo.
tanto con opiniones distintas sobre la cali- – Atención domiciliaria.
dad de la atención que reciben en el centro
de salud. De esta forma, habríamos definido 6 seg-
¿Cuáles son las variables
¿La edad, el género, la clase social, la mentos de población a estudiar: a, b, c, d, e
principales o estructurales
UAF, los problemas de salud, los progra- y f (tabla 1).
que definen la «muestra»?
mas que utilizan...? Tendremos que selec- Algunos autores hablan de criterios de seg-
cionar cuáles de todas ellas son más im- mentación cuando se refieren a las variables ▼
portantes a la hora de influir en sus estructurales17. Para identificar las variables
opiniones sobre la calidad del centro. En principales o criterios de
esta fase es fundamental la información ¿Cómo definir el perfil «típico» segmentación que definen
que puede aportar una buena revisión bi- de los usuarios de cada segmento la muestra, hay que
bliográfica, y es básico tener muy en cuen- de población? preguntarse: ¿de qué
ta cuál es el objetivo del estudio: ¿de qué El siguiente paso a seguir en el diseño del grupos de pacientes
grupos de pacientes queremos conocer sus estudio es definir los perfiles «típicos» de los queremos conocer sus
opiniones en profundidad y entre cuáles usuarios del centro de salud que utilizan opiniones en profundidad y
de ellos queremos comparar, cualitativa- los diferentes modelos de atención descri- entre cuáles de ellos
mente, sus opiniones? tos (los perfiles de usuarios de cada seg- queremos comparar,
En nuestro ejemplo, la modalidad de aten- mento) (fig. 2). cualitativamente, sus
ción que el usuario ha recibido durante un Necesitamos conocer las características opiniones?
período concreto (se definirán criterios de más comunes entre los usuarios en cada ■

inclusión y exclusión) va a ser la variable uno de los segmentos, porque vamos a se-
principal o estructural para segmentar a la leccionar a personas que «representen»
población de estudio: (que se parezcan lo más posible) a los

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INVESTIGACIÓN CUALITATIVA Paso a paso en el diseño de un estudio mediante grupos focales

usuarios agrupados dentro de cada seg- gunos de ellos para formar los grupos foca-
mento, para que de esta forma las opinio- les. La selección de los participantes se

LECTURA RÁPIDA
nes y los puntos de vista de los selecciona- puede realizar mediante tres procedimien-
dos sean lo más parecidos a los del resto tos:
del segmento.
En el ejemplo propuesto los perfiles típicos 1. A través de un procedimiento aleatorio,
¿Cómo definir el perfil «tí- de usuarios en los diferentes segmentos, en si se dispone de bases de datos o de regis-
pico» de los usuarios de una zona básica concreta, podrían estar de- tros que lo permitan.
cada segmento de pobla- finidos por las variables que figuran en la 2. Mediante un «informante clave». En es-
ción? tabla 2. te caso el informante clave es la persona
▼ La idea de definir con claridad a los suje- que por su experiencia y contacto con la
El siguiente paso a seguir tos «típicos» de cada grupo o segmento al población de estudio tiene la información
en el diseño del estudio es que queremos estudiar tiene el objeto de necesaria para seleccionar a los participan-
definir los perfiles «típicos» que, puesto que vamos a preguntar y entre- tes de forma que se ajusten al perfil previa-
de los usuarios de cada vistar a pocas personas, éstas compartan y mente definido. Se utiliza esta segunda op-
segmento. se parezcan lo más posible a las opiniones ción generalmente cuando no se dispone
▼ y experiencias de la mayoría8,12,18,19. Este de información registrada que permita uti-
La idea de definir con concepto, por supuesto, hay que adaptarlo lizar un procedimiento aleatorio.
claridad a los sujetos a cada estudio concreto. Podría ser que nos 3. Procedimiento mixto: en primer lugar se
«típicos» de cada grupo o interesara precisamente seleccionar a suje- seleccionan los sujetos a través de un infor-
segmento al que queremos tos «atípicos» para un estudio. Pensemos, mante clave, en el caso de que no se pueda
estudiar tiene el objeto de
por ejemplo, que queremos conocer los realizar esto a partir de fuentes documen-
que compartan y se
motivos por los que algunas usuarias aban- tales, y a partir de esta selección se eligen a
parezcan lo más posible a
las opiniones y experiencias
donan un programa de control de embara- los participantes por un procedimiento ale-
de la mayoría. zo de un centro de salud. En este caso, el atorio.
perfil que buscamos no es el más frecuente
▼ entre las usuarias del centro de salud, pero Como el número total de participantes es
La definición del perfil
es el típico de ese grupo de referencia: mu- muy pequeño respecto a todos los posibles
puede obtenerse a partir
jeres que han abandonado el programa. (4-10 personas por grupo focal), ya hemos
de los datos registrados
sobre los pacientes o, en
La definición del perfil o de las caracterís- señalado que es clave y fundamental el per-
algunos casos, recurrir a un ticas más comunes en los pacientes de ca- fil y las características de los que van a ser
informante clave. da grupo o segmento puede obtenerse a seleccionados para formar estos grupos.
partir de los datos registrados sobre los pa- Sus opiniones deben «representar» las opi-

cientes o, en algunos casos, si estos datos niones comunes y generales de cualquier
La selección de los
no existen porque sobre el perfil que bus- paciente que vive y experimenta el mismo
participantes se puede
realizar mediante tres
camos no disponemos de información, es tipo de atención.
procedimientos: aleatorio, habitual recurrir a un informante clave. Es-
informante clave o mixto. ta es una persona que conoce bien a la po- Composición interna de cada
■ blación de un segmento concreto y que grupo focal
puede aportar la información necesaria pa- Todos los participantes de un grupo focal
ra señalar las variables principales a tener comparten ciertas características que hacen
en cuenta a la hora de dibujar el perfil «tí- que puedan hablar sobre un tema o expe-
pico» de ese grupo. Pensemos, por ejem- riencia común sin que la presencia de algu-
plo, en población de difícil acceso, que no nos inhiba la opinión de otros. Por esto se
acude habitualmente al centro, y que preci- dice que los grupos focales deben ser ho-
samente por eso nos interesa que esté re- mogéneos intragrupalmente. La homoge-
presentada entre los participantes del estu- neidad busca la interacción de los partici-
dio. En muchos casos, los trabajadores pantes y que las opiniones que se expresan
sociales, ONG, «los iguales», son magnífi- puedan ser discutidas y matizadas en fun-
cos informantes claves. ción de las visiones y perspectivas de otros
participantes20. Los criterios de homoge-
A partir de los perfiles se selecciona a neidad variarán en función del tema sobre
los participantes en los grupos focales el que gire la entrevista. Por ejemplo, la
Una vez definido el perfil de los usuarios edad puede ser un factor que coarte las opi-
en cada segmento, necesitamos elegir a al- niones de algún participante en un grupo

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Paso a paso en el diseño de un estudio mediante grupos focales INVESTIGACIÓN CUALITATIVA

focal, si se encuentran en el mismo jóvenes grupo sus integrantes tienen otras caracte-
y mayores y se está hablando, por ejemplo, rísticas que los diferencian. Un buen dise-



del programa de planificación familiar. Sin ño debe garantizar que esos rasgos queden LECTURA RÁPIDA

embargo, y volviendo al ejemplo de la reflejados en los discursos que se van a ge-


edad, puede que ésta no provoque «el cor- nerar mediante la técnica de grupo focal.
te» de nadie si de lo que se está discutien- Es decir que los grupos estén formados por
do es de algún aspecto más global o menos personas que, aunque son homogéneas en Composición interna de
comprometido para algunos. relación con los segmentos, tienen caracte- cada grupo focal
Podríamos pensar también en el caso del rísticas distintas (varones y mujeres, de di- ▼
género. En algunos grupos formados por ferentes edades, de diferentes UAF o con- Los grupos focales
varones y mujeres, éste no ha sido un ele- sultas, que viven en diferentes zonas, con deben ser homogéneos
mento inhibitorio y en otros lo ha sido y distintas ocupaciones, con y sin problemas intragrupalmente. La
de forma muy importante (en un grupo de salud asociados...) que hacen que el dis- homogeneidad busca la
sobre cuidados informales los varones que curso del grupo sea rico y refleje diferentes interacción de los
participaron hablaron muy poco sobre sus puntos de vista, experiencias y motivacio- par ticipantes y que las
experiencias: les costaba trabajo explicar nes. opiniones que se
cómo cuidaban a su familiar enfermo de- Por ejemplo, en el caso del segmento f expresan puedan ser
lante de mujeres que claramente parecían (personas que cuidan en casa a un familiar discutidas y matizadas
mucho más expertas que ellos; el hecho anciano o enfermo), se podrían realizar en en función de las
de que cuidar sea un rol tradicionalmente principio 2 grupos: uno con cuidadores de visiones y perspectivas
atribuido a la mujer provocó estos com- ancianos y otro con cuidadores de pacien- de otros par ticipantes.
portamientos). En los estudios realizados tes terminales. Cada uno de los grupos es-
sobre clima laboral en centros sanitarios taría constituido por: ▼

mediante grupos focales, la categoría pro- Además de la


fesional ha resultado un criterio de homo- – Sólo mujeres: ya que la casi exclusividad homogeneidad del
geneidad imprescindible cuando los estu- de las cuidadoras de la zona son mujeres y grupo, es necesario que
dios se realizan en hospitales y, sin la presencia de algún varón (en nuestra ex- las personas que forman
embargo, no lo es tanto cuando el contex- periencia es difícil encontrar a muchos) en el grupo no se conozcan
to es el de atención primaria. Las diferen- un grupo de mayoría de mujeres, como ya entre sí o al menos no
cias culturales, económicas, de estatus so- hemos señalado, es muy probable que inhi- tengan una relación
cial, etc., pueden actuar de la misma ba sus opiniones. (Para recoger la opinión cercana.
forma. de los varones podrían realizarse entrevis- ▼
Además de la homogeneidad del grupo, tas individuales.) Se trata de conseguir,
para garantizar que los participantes en – De edades diferentes, garantizando que por un lado, grupos
un grupo focal puedan expresarse libre- estén representadas mujeres jóvenes y ma- homogéneos de
mente, contar sus experiencias, sus moti- yores. personas que tienen
vos, sus temores, sus deseos sin sentirse – En cada grupo habrá mujeres que sólo algo en común y que sus
coartados por la presencia de nadie, es ne- trabajan en casa y otras que realizan la do- características
cesario que las personas que forman el ble jornada fuera-dentro. personales y vitales no
grupo no se conozcan entre sí o al menos – Unas serían hijas del paciente y otras sus les hacen incapaces de
no tengan una relación cercana (familia- compañeras o esposas. hablar libre y
res, vecinos, amigos, compañeros, etc.). espontáneamente en un
Cuando uno habla con desconocidos, a Se trata de conseguir, por un lado, grupos grupo de discusión. Y
los que sabe que no va a volver a ver, es homogéneos de personas que tienen algo por otro lado, se busca
más fácil expresar sin inhibiciones lo que en común (el tipo de atención que reciben la heterogeneidad entre
uno piensa de un tema, sobre todo si éste en el centro de salud) y que sus caracterís- grupos y la
es controvertido o muy íntimo. Tampoco ticas personales y vitales no les hacen in- heterogeneidad entre
por los mismo motivos deben tener una capaces de hablar libre y espontáneamen- los miembros de un
relación estable o cercana con el modera- te en un grupo de discusión. Y por otro grupo.
dor del grupo. lado, se busca la heterogeneidad entre gru- ■
En el ejemplo que estamos analizando, se pos (cada segmento, a, b, c, d, e y f de la
han definido 6 segmentos de usuarios (a, b, población de estudio es diferente) y la he-
c, d, e y f ) en función del tipo de servicios terogeneidad entre los miembros de un
o programas que utilizan en el centro de grupo (con el límite, como ya hemos di-
salud. Por supuesto que dentro de cada cho, de que estas diferencias no supongan

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INVESTIGACIÓN CUALITATIVA Paso a paso en el diseño de un estudio mediante grupos focales

un obstáculo a la libre expresión de nin- cesiva y encadenada2. Éste es un claro


gún participante). ejemplo de la necesidad de que el diseño

LECTURA RÁPIDA
permanezca abierto y tenga la flexibilidad
¿Cuántos grupos focales? suficiente como para que se adapte a la re-
La mayoría de los autores señala que es ne- alidad que queremos estudiar y no al con-
cesario un mínimo de 2 grupos por seg- trario.
¿Cuántos grupos focales? mento definido13,15 para poder comprobar
que los resultados que se obtienen en un

Es necesario un mínimo de
grupo se ratifican en el otro grupo del mis-
mo segmento. Esto es lo que se llama «sa- Bibliografía
2 grupos por segmento
definido para poder turación» de la información. Es el momen- 1. Rundall TG, Devers KJ, Sofaer S. Introduc-
to de la investigación en el que las ción al suplemento especial «Métodos cualita-
comprobar que los
tivos en la investigación de servicios de salud».
resultados que se obtienen opiniones de los participantes se repiten,
HSR 1999;34:1091-9.
en un grupo se ratifican en son redundantes y hacer un grupo más no 2. Sofaer S. Métodos cualitativos: ¿qué son y por
el otro grupo del mismo va a aportar información nueva. qué usarlos? HSR 1999;34:1101-8.
segmento («saturación» de 3. Hurley RE. La investigación cualitativa y el
la información). ¿Cuántas personas por grupo? profundo entendimiento de lo obvio. HSR
34;5:1119-36.
▼ Ya hemos señalado anteriormente que un
4. Baum F. Researching public health: behind
Lo ideal son grupos grupo focal está compuesto de un número the qualitative-quantitative methodological
formados por 7-9 de personas entre 4 y 10. Con menos de 4 debate. Social Science and Medicine
personas. personas la dinámica grupal es diferente, y 1995;40:459-68.
■ algunos autores hablan entonces de grupos 5. Bennet FJ. Qualitative and quantitative met-
hods; in depth or rapid assesment [editorial].
triangulares21. Grupos de más de 10 perso-
Social Science and Medicine 1995;40:1589-
nas son muy difíciles de moderar y los par- 90.
La flexibilidad en el diseño: ticipantes tienen poco tiempo para inter- 6. Hernández I. Una metodología ineludible en
una característica venir, generándose discursos más la investigación en salud pública. Revisiones
fundamental superficiales. Lo ideal son grupos forma- en Salud Pública 1997;5:207-10.
7. Domingo A. En torno al debate metodológi-
▼ dos por 7-9 personas.
co, en pos de la globalidad. Revisiones en Sa-
En una investigación lud Pública 1997;5:211-4.
cualitativa, los diseños La flexibilidad en el diseño: una 8. March JC, Prieto MA, Hernán M, Solas O.
permanecen abiertos característica fundamental Técnicas cualitativas en salud pública y ges-
durante todo el proceso, En una investigación cualitativa, los dise- tión de servicios de salud: algo más que otro
tipo de técnicas. Gac Sanit 1999;13:312-9.
porque pueden modificarse ños permanecen abiertos durante todo el
en función de los 9. Fernández de Sanmamed MJ. Métodos y téc-
proceso, porque pueden modificarse en nicas cualitativas en la investigación en aten-
resultados que se vayan
función de los resultados que se vayan ob- ción primaria [editorial]. Aten Primaria
obteniendo y a medida que
teniendo y a medida que nos vamos aden- 1999;23:453-4.
nos vamos adentrando en
trando en el contexto del estudio y vaya- 10. Britten N. Qualitative interviews in medical
el contexto del estudio research. BMJ 1995;311:251-3.
mos conociéndolo mejor3. Esto significa
■ 11. Mays N, Pope C. Rigour and qualitative rese-
que en muchas ocasiones, cuando diseña- arch. BMJ 1995;311:109-12.
mos el estudio, desconocemos mucho so- 12. García Calvente MM, Mateo Rodríguez I. El
bre la realidad que vamos a analizar. Preci- grupo focal como técnica de investigación
samente en estos casos los métodos cualitativa en salud: diseño y puesta en prácti-
ca. Aten Primaria 2000; 25:181-6.
cualitativos están especialmente indicados:
13. Kitzinger J. Introducing focus groups. BMJ
ante temas novedosos, ante fenómenos po- 1995;311:299-302.
co conocidos. A medida que vamos reco- 14. Debus M, Poter/Novelli N. Organización de
giendo y analizando la información, pode- una investigación con grupos focales. En:
mos encontrar, por ejemplo, que en un Health Com, editores. Manual para la exce-
lencia en la investigación mediante grupos fo-
segmento de la muestra la información es-
cales. Pennsylvania, 1988.
tá muy saturada y sin embargo en otro si- 15. Barbour RS. Using focus group in general
guen surgiendo temas nuevos o contradic- practice research. Family Practice 1995;12:
torios. 328-34.
En entornos desconocidos y de difícil ac- 16. Pla M. El rigor en la investigación cualitativa.
Aten Primaria 1999;24:295-300.
ceso es frecuente recurrir a la estrategia de
17. Prieto MA, March JC, Gutiérrez P, Carmona
la «bola de nieve» para ir realizando con- G y Equipo de Evaluación del PSMI. Moti-
tactos con informantes clave de forma su- vación e incentivos: percepciones diferentes de

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