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Janeiro a Maio de 1941

Desastres Italianos, Triunfos Alemães
Tópicos do capítulo:

3 de janeiro de 1941: a batalha de Bardia
A atroz guerra da Albânia
Mussolini em Berghof
O Plano Marita - Queda de Tobruk, retirada italiana
10 de janeiro. Uma data na guerra: a lei de empréstimos e arrendamentos
Para a Grécia, é muito tarde
Hitler ameaça, a Iugoslávia resiste
6 de abril: pacto soviético-iugoslavo
A Iugoslávia é esmagada
Reembarque dos ingleses. O exército grego é esmagado
O leão britânico apega-se ao rochedo de Gibraltar

Contrastes

No dia 3 de janeiro, antes do amanhecer, o setor central das defesas de Bardia, é surpreendido por violento
canhoneio. Começa a primeira batalha de 1941.

A paisagem é desolada. A cordilheira litorânea termina no Mediterrâneo em grandes amontoados de rochas.
O porto não passa de um pequeno ancoradouro. A estrada de Tobruk, faixa negra no deserto selvagem, desce
em ziquezagues perigosos até a aldeia, depois sobe até o planalto, para desaparecer na direção de Forte
Capuzzo e da fronteira egípcia. Os italianos recuaram para esta posição precária após a derrota de Sidi-
Barrani e a perda de Sollum. Graziani queria recuar mais, mas Mussolini, irritado, levantou a voz: as
humilhações italianas já tinham sido suficientemente grandes para que se cogitasse de abandonar,
voluntariamente, um único centímetro do Império. Bardia será defendida até o fim.

Desta vez, o ataque já não é uma surpresa. Agora, os italianos sabem que a estratégia inglesa consiste em
eliminá-los. Sempre na defensiva em relação à Alemanha, mas tranqüilos quanto à ameaça de um
desembarque, os ingleses não mais temem enviar grandes contingentes para longe de sua ilha, atacando, com
redobrada violência, o elemento mais fraco do Eixo. Desde agosto até dezembro, o Reino Unido tinha
enviado 76.000 homens para o Egito, e os quatro Sea Monsters - Queen Elizabeth, Queen Mary, Aquitania e
Mauretania - trouxeram, numa só viagem, do outro lado do mundo, da Austrália e da Nova Zelândia, 50.000
soldados que sufocavam de calor e no aperto da fornalha do mar Vermelho. Simultaneamente, 80.000
homens, dos quais 27.000 sul-africanos, se levantaram, no Sudão e no Quênia, contra as colônias italianas da
Etiópia e da Eritréia. Mussolini pensou que ia entrar na guerra apenas para se assentar às mesa da
conferência de paz; vê-se agora, que a ele cabe a carga mais pesada e sangrenta da luta, enquanto o seu
aliado alemão perde apenas algumas tripulações de aviões e de submarinos.

Há uma multidão de soldados italianos em Bardia. A 1 a e a 2a divisões dos Camisas Negras, a 62 a Marmarica,
a 63a Cirene, a 64a Catanzaro, 45.000 homens sob o comando do General Bergonzoli, estão encerradas num
perímetro fortificado de cerca de 30 km, cujo abastecimento, por terra ou por mar, é impossível. Duas séries
de postos avançados defendem um fosso antitanque e uma rede de arame farpado reforçada por campos
minados. Entretanto, a água está severamente racionada, o equipamento é medíocre e o moral da tropa é
baixo.

Os atacantes recebem o batismo de fogo. São dois regimentos (brigadas, na terminologia inglesa) da
infantaria australiana, reforçados por todos os tanques, ao todo, 23, de que pôde se dispor a 7 a Divisão
Blindada. Os australianos atacam, portanto, numa proporção de 1 contra 5, mas o treinamento realista a que
foram submetidos na Palestina torna-os agressivos, e a recordação lendária dos Anzacs de 1915 exalta-os. Às
8:30 minutos, três horas depois do início do ataque, a 16 a Brigada já forçou a linha de defesa e capturou

000 pares de sapatos. sob o comando do Air Vice-Marshal D’Abiac. acerta os detalhes da colaboração com os representantes do Comando alemão. as vitórias gregas são tão frágeis quanto a própria Grécia. tenta resistir à pressão alemã. Na Albânia. Ordena a Sir Archibald Wavell que coloque ao alcance da Grécia todos os meios de que possa dispor. Dirigem. a 17 a Brigada ataca o setor leste. Em 10 de janeiro processa-se um movimento de comboios para abastecer Malta. Alexandre Papagos. No dia seguinte. em vão. . sendo uma blindada. Os vencedores contam 456 baixas. A partir da História. A formação atacante é o 10 o Flieger Korps. Entretanto.. consegue alcançar La Vallete. sozinho. O presidente do Conselho búlgaro. a necessidade de constituir na Dobrudja uma poderosa defesa de flanco alemã. Mais uma vez. contra as quais os italianos colocaram 21. Assim. alega a falta de preparo do seu país.000 pares de meias. Apesar de tudo. Mas Churchill arquitetou um sonho. seu chefe de estado-maior. mas o vencedor de Tarento. Entretanto. “Pulga singular” . onde. para que elas ataquem a Grécia. o pequeno general de olhos de fogo que comanda o exército grego. entre os quais o coronel Zeitzler. na conferência secreta de Predeal.. na Itália. os australianos liquidam as últimas resistências. Um povo de 7 milhões de habitantes pegando em armas. e a Bulgária se encaminha cada vez mais para o lado do Eixo. o perímetro fortificado está dividido em dois. Hitler pede três coisas à Bulgária: aderir ao Pacto Tripartido. pretende expulsar os italianos das Albânia. Contudo. tão logo o permitam as condições atmosféricas. O inverno vem sendo rigorosíssimo. no meio das florestas da Transilvânia. Convidado a ir ao Berghof a 13 de janeiro. que. assim. graças a seu domínio dos mares. esta ajuda não impede que haja milhares de pernas e braços congelados e que a luta se torne mais lenta. estão fazendo reconhecimentos na Bulgária e que já começaram os preparativos para a construção de pontes sobre o Danúbio. Mas 40. franquear seu território às forças alemães. Devorado pelas chamas. contra seus fabricantes os mesmos canhões que contra eles tinham sido tão impotentes. A causa desta pressa de chegar ao fim é a ameaça alemã que os gregos vêem crescer no seu flanco direito. O senhor desse continente não somente não pode permitir que seu principal aliado seja vencido.. que atacam os grandes barcos de escolta com determinação que não está nos hábitos dos aviadores italianos.000 prisioneiros. que passam diretamente das areias do Saara para as tempestades de neve do Epiro. e daí partir para a reconquista. Com a mesma sorte de antes.000 canhões. continua querendo conquistar Valona e Tirana. demite o ministro da Aeronáutica. entre Tobruk e Sidi-Barrani. Se os italianos estão levemente vestidos. participar ativamente das operações. Por sua vez. os bombardeiros tentam eliminá-lo. fala-se da luta da pulga italiana contra o elefante inglês. mas. 39 caças e 18 bombardeiros. Bergonzoli recusa-se a capitular e atira-se ao deserto. contra todo um continente. a Inglaterra pôde agarrar-se.. os gregos estão nus.” O triunfo dos ingleses em terra perde um pouco do seu brilho em virtude de um assustador acontecimento marítimo. alcançando Tobruk. Ele conta apenas com 13 divisões. imagina que a Grécia é o equivalente de Portugal nas guerras napoleônicas. Os ingleses enviam 180.diz amargamente Mussolini -. 300. transferido da Noruega para a Sicília. Boydeff.000 cobertores e o material bélico que fora tomado em Sidi-Barrani e em Bardia. enquanto o Warspite. evidentemente não está encontrando em Moscou o apoio que esperava. a ameaça russa. a guerra está terrível. concorda com uma cumplicidade de princípio. é atingido seis vezes.8. com a ajuda dos montanheses rebeldes. como também não pode deixar que a extremidade da península balcânica se transforme num aeroporto que ameaçaria os indispensáveis poços de petróleo da Romênia. 200. onde. o porta-aviões Illustrious.000 prisioneiros tem que se conformar com seu destino. e. uma pequena força aérea. continua agressivo. com o auxílio dos 6 tanques que ainda podem ser usados. e. À noite. em vista da falta de meios para alimentá-la. Usam armas de fabricação francesa ou alemã e o abastecimento de munições se depara com dificuldades intransponíveis. o Rei Bóris usa de subterfúgios. Papagos é informado de que oficiais alemães à paisana. a pequena plataforma continental. Surgem 40 Ju-87 e 88. Bogdan Filoff. no dia 22. demasiado germanófilo. dispunha de 1. chefe do estado- maior do 1o Grupo Blindado. o Warspite passa por entre as bombas. É a primeira aparição das armas alemães no Mediterrâneo. Bagriamoff. Enviam também. o perigo de uma intervenção turca. isto é. o Barham e o Terror neutralizam o setor oeste com uma avalanche de granadas de 15 polegadas.

uma na África Oriental e outra na África do Norte. O Duce. sob o comando do General Sir Alan Cunningham. A situação do Mediterrâneo. O único proveito que o alemão tirou da sua posição de superioridade foi o privilégio de uma tagarelice que exaspera o outro falador. de formular a dupla recusa alemã. a 7a Lupi di Toscani. Hitler não esconde que o projeto de um desembarque na Inglaterra foi abandonado. Para a Albânia. a seu modo. a divisão blindada cujo recuo. apenas. pessoalmente. na plataforma de uma pequena estação de montanha... se atirar e errar. os imensos territórios que se estendem do mar Vermelho ao lago Rudolf. A bravura dos fascistas desapareceu diante dos defensores de Bardia e de Argirocastro. enquanto um desembarque tentado e não conseguido deixaria os ingleses à vontade por muito tempo. O pequeno General Guzzoni. comanda. mas dois regimentos e um punhado de tanques é reforço insignificante que poderá precipitar a intervenção dos alemães. Wavell solicita ao comitê dos chefes de estado-maior que verifique se os movimentos alemães nos Balcãs não são um blefe. Se lutassem. Todavia. As reuniões se realizam diante das imensas janelas do Berghof. Hitler não diz nem uma palavra do Plano Barbarossa ao associado que ele acorrenta ao seu destino. entra na Somália. seria um espetáculo de deplorável efeito moral. isto faz com que fale sem parar”. as operações começam. A 13 de janeiro. No trem. estaria prestando um grande serviço à nossa coligação. ele pede os montanheses bávaros e. Com os pés dentro da neve. Uma coluna anglo-sul-africana. fornecendo- lhes pretexto. Os ingleses atacam Tobruk e na Albânia. Neutralizo a Inglaterra mantendo-a sob ameaça. o espetáculo dos alemães de braços cruzados. se transformaria inteiramente. adiou essa entrevista tanto quanto pôde. entra na Eritréia. temendo menos censuras do que condolências. O início das operações está fixado para o mês de maio. De nada será informado a Mussolini. os italianos sofrem terrivelmente. cuja responsabilidade assumimos integralmente”.” Diante dos alemães. correríamos o risco de provocar a intervenção dos turcos e de ampliar prematuramente a guerra nos . Os gregos recusam. A fachada de força e de coragem construída pelo fascismo se esfacela. para a Líbia. um oficial político que percorre o país fomentando a insurreição e anunciando a volta do Imperador Hailé Selassié. sente um complexo de inferioridade aterrador no momento em que tem que expor ao arrogante Keitel o estado dos negócios italianos nas duas frentes. O Duque de Aosta. Se as tropas que enviássemos à Albânia se mantivessem na retaguarda. Gibraltar continua sem ter sido tomado. se o senhor conseguisse convencê-lo a entrar na guerra. essa torrente de palavras esconde silêncios que são. dizendo-lhe que o destino da África italiana será decidido na Europa. Aceitariam 10 divisões. dentro de 15 dias estarei em Atenas!”). ele será forte. perto de Estrasburgo. ficará desarmado.. com o título de Vice-Rei. enquanto a tiver. Os preparativos estão em pleno desenvolvimento. algumas semanas antes. que o auxílio dos ingleses só será solicitado se a Wehrmacht atravessar o Danúbio. “Ainda não estamos em guerra com os gregos. que usa peruca e espartilho. Recebe o Duce com cordialidade e até com deferência.” Por outro lado. Hitler encarrega-se. Uma coluna anglo-indiana. quando o endurecimento do solo tornará a planície russa praticável para os blindados. mais importantes do que as palavras. mas a pacificação da Etiópia não chegou a ser concluída. Hitler espera Mussolini. primo do Rei da Itália.. Combina-se. Conta com uma centena de batalhões. Ainda hoje. A resposta vem com uma assinatura de Churchill: “Esperamos e solicitamos que o senhor se submeta pronta e diligentemente às nossas decisões. “Hitler . Demonstrando o perigo que significará uma nova dispersão de forças. Wavell volta para o Cairo satisfeitíssimo com a derrota que sofreu. Mas Hitler é. em nada se mostrando ressentido dos fracassos que lhe deve. Oferece-lhes dois regimentos de artilharia e uns 60 tanques. Mussolini ordenou a Badoglio. ouvem-se novos insultos contra a nação italiana. Na África Oriental.Wavell assusta-se. sob as ordens do General Platt.diz Mussolini a Ciano . Wavell está em Atenas. Dá carta-branca ao Duque de Aosta. e o coronel Stanford. Mudo a respeito da Rússia. “O fechamento do estreito da Sicília é um pobre arremedo do plano que ele havia concebido e que a ingratidão de Franco levou ao fracasso. vale por um exército inimigo. os gregos estão decididos a lutar até a última gota de sangue. cheias da luminosidade da montanha coberta de neve. uma divisão de elite enviada como reforço. um grão- senhor. O próprio Mussolini não se ilude. com ou sem ajuda. é derrotada assim que entra em campo. onde conferencia com Metaxas e Papagos. O seu Middle East Command já está sustentando duas guerras. enquanto os italianos estão na luta.se alegra por ser Hitler. abatido pela recordação de suas fanfarronadas em Florença (“Fuhrer. uma vez que. “Encontro-me na situação de um homem que não dispõe senão de uma bala no seu fuzil.

que não posso destacar unidades de grande valor para regiões onde elas correriam o risco de não atingir seu máximo rendimento”. capitulou. Mas esse recanto da civilização não elimina suas dificuldades. inevitavelmente. Em seguida. procedente de Bengasi. Graziani perde a Cirenaica No momento em que Mussolini deixa Salzburgo. pois considera-a. comandante do 23 o Corpo. Tobruk já foi tomada. Muda a região. e o enérgico Bergonzoli. com razão. a batalha foi uma cópia fiel da de Bardia.. que escapara de Tobruk do mesmo modo que havia escapado de Bardia. no dia 5. O 4o de Hussardos. Mussolini pretendeu desmembrar e destruir o Estado iugoslavo e eis que Hitler o apresenta como aliado! O Duce pede que pelo menos não seja permitida nenhuma intervenção da parte do governo de Belgrado antes que o contra-ataque da primavera haja restabelecido a situação da Itália na Albânia. grandes estoques de água e de gasolina. mas Guzzoni não cabe em si de entusiasmo pelo gênio militar do Fuhrer. o grosso da divisão blindada ataca o inimigo pelo flanco. Brescia. A 3 de fevereiro. Sabratha. já conquistada. exposta. Ele próprio abandonou a sede de seu governo. e apesar da resistência italiana ter sido algumas vezes. As comunicações se tornam mais difíceis e os acidentes do terreno fazem com que os ingleses recordem com saudade as grandes extensões planas dos confins egípcios. Atravessa-a por uma estrada em mau estado. corta através da montanha. os técnicos ingleses tinham limpado um setor minado e. Os ingleses tiveram 400 mortos e feridos. Quando Mussolini chega a Roma.Bálcãs. tão propícia aos tanques. Os campos de aviação derretem. surge o milagre das fazendas italianas. com seus sulcos profundos. a cidade que o fascismo tinha sonhado transformar na rival de Argel. em seguida. através da estreita passagem. n° 55. colocar os campos minados. Diante dos ingleses surpreendidos.000 prisioneiros italianos. a ser cercada por terra e por mar. utilizar os grandes submarinos de que dispõem para o abastecimento de Tobruk. Quando são atacados. dominar o seu medo dos tanques. comandante da 66 a Sirte. Durante quatro dias. e até mesmo uma central elétrica abastecida de carvão. etc. O Djebel Akdar constitui excelente posição defensiva que começa na escarpa de Derna. contra 25. Para interceptar o inimigo em retirada ao longo da costa. Em contrapartida. a 7 a Blindada. n° 60. é aprisionado mortalmente ferido. Bolonha. Os 25. Pavia. prolonga-se até Mechili por uma crista aguda e retorce-se de leste para oeste para atingir a capital da África do Norte italiana. além das instalações portuárias intactas. Savona. Mussolini. Durante dois dias os italianos tentam abrir uma passagem. avista a interminável coluna italiana que passa lentamente pela via Balba. suas casas cor-de-rosa. Antes do amanhecer. pela manhã. Também não enviarei a divisão blindada que o senhor solicitou para a África. percorre 150 km em 24 horas e. tem que se despedir da liberdade. uma tempestade de areia sepultou a 7 a Divisão Blindada e a ração diária de água teve que ser reduzida a dois litros. cujos vales e sopé foram colonizados. na madrugada do segundo dia. quando voltar a primavera.. a Montanha Verde. pela 6 a australiana. Mas ainda dispõem de forças consideráveis: as divisões n° 17. etc. eles depõem as armas. Mas Mussolini contorce-se de humilhação quando Hitler que comunica que pretende fazer com que os iugoslavos participem da campanha para colocar a Grécia fora de combate. n° 25. Graziani ordena uma retirada geral na Tripolitânia. a guerra dos Bálcãs estará terminada. sob o comando do Major-General Sir Michael O’Moore Creagh. Chuvas torrenciais provocam o reaparecimento de um elemento que fora praticamente esquecido: a lama. o General Della Mura. A perseguição continua.000 o número de cativos da campanha. bloqueia a estrada perto de Beda-Fomm e. Os tanques atolam. Hitler expõe as linhas do Plano Marita e explica de que modo. Os italianos sofreram perdas imensas. a 6 a Divisão australiana atingiu o interior do perímetro fortificado. Tobruk ainda resiste. O General Pitassi Mannella. O caminho percorrido pelos ingleses fora terrivelmente difícil. O deserto total dos confins egípcios é substituído pelo Djebel Akdar. à retaguarda. disfarça sua impaciência por detrás de uma fisionomia de pedra. foi capturado no primeiro dia e. comandante da guarnição. tem que ouvir longa conferência do professor de tática Adolf Hitler: de que modo os italianos devem aperfeiçoar a sua defesa antiaérea. Bengasi. Estamos tão sobrecarregados. n° 27. mais valorosa. comandado pelo coronel Combe. O General Tellera.000 soldados prisioneiros elevam a 150. Em seguida... . Mas Graziani está cansado de derrotas e todas as ameaças de Mussolini não conseguem que ele fique na verruga da montanha. a brigada blindada Babini. seus moinhos de vento.

os Franceses Livres. Será substituído pelo General Gariboldi. com Wavell e com o comandante das suas forças aéreas. Mas. lança uma “ponte aérea” até a fronteira da Líbia. Ele completa-a anunciando que o Marechal Graziani. Churchill vê neste desaparecimento a eliminação do principal obstáculo que se opõe a seu plano balcânico. acrescenta-se uma ameaça confusa. À ameaça do Exército do Nilo. compreendendo 50 ou 60 divisões. O derrotismo reina nas fileiras. Eden sai de Londres. Hitler concorda.. Belgrado recusa-se a receber os tentadores ingleses. Depois da Cirenaica. Mas o seu efeito moral será desastroso. O embarque da 5 a Ligeira não pode começar antes do dia 20 de março. o enérgico ditador Ionanis Metaxas. convocado a Berlim em 6 de fevereiro. O auxílio alemão é a longo prazo. enviar para a África a divisão blindada Aríete e aceitar a reunião de todas as unidades rápidas sob o comando de um general alemão. em Atenas. de onde escreve a Lu. foi derrotado pela leucemia. A anuência de Mussolini não se faz esperar. em dar a Mussolini as forças blindadas que lhe havia recusado alguns dias antes.dizem com desprezo os comandantes de unidades . entrarão novamente. 500 km de Sidra a Trípoli. sua mulher. Ao fundo do golfo de Sidra. perde-se a Tripolitânia. é necessário que a Itália seja ajudada”. esta derrota seria aceitável. As viaturas estão em mau estado. Reforçou-a com um regimento de tanques e. Vê diante de si a perda total da África do Norte e a possibilidade de que a Inglaterra venha a coagir a Itália a retirar-se da guerra. mas o entusiasmo da vitória anima os homens. Este. cuja base são os tanques ingleses. Hitler já tinha providenciado a formação de uma 5 a Divisão Ligeira para a África. Pensa então no comandante do seu QG durante a campanha da Polônia. decide acrescentar-lhe uma divisão blindada formada recentemente. a 15 a Panzer. Mas é bem mais fácil transportar de avião um general do que todo um corpo de exército. para ela é preferível nada fazer do que arriscar suas forças em condições que não permitem qualquer esperança de sucesso. no conquistador de Dinant. para aquilatar as condições que o esperam nesse novo continente. Ancara. No dia 12. que vem das profundezas do deserto: a Long Ranch Patrol. As tropas quase já não tem combatividade.Desta feita. Durante longas semanas os italianos se encontraram frente a frente com os ingleses. o vento tórrido. Mas prevalece o sonho grego. que sua tomada de contato com os italianos é excelente. o “Moltke grego”. recusa-se a ouvi-los. A conquista total da África do Norte italiana está ao alcance dos ingleses. Voltaram a enfrentar a aridez total. então. os aviões ingleses.é um problema muito mais sério do que os italianos”. os couraçados ingleses. e. E. reservando-se o direito de apelar para o OKW em caso de desacordo. “Militarmente falando . ao passar pelo Cairo. Ancara e Belgrado. apontando-lhe uma pistola ao coração. que os recebe. acompanhado por Sir John Dill. abandonar o projeto de trancarem-se em Trípoli. A imponente missão apresenta-se. o problema da água. que seria em princípio subordinado ao Comando Supremo. “A areia nos carburadores . não voltaria para lá. Ela constitui contra o Eixo uma coligação que se estende do Egeu ao Danúbio. Rommel está em Trípoli. que percorre o grande erg líbico. os Senussis. o da 15 a PD. São 500 km de El-Agheila a Sidra. a partir do dia 15. numa zona de colonização em que os italianos se orgulham de ter plantado três milhões e meio de tamareiras. ainda mais amendrontadora.. O material está perdido. que se rebelam e planejam vinganças sangrentas. mas este voltou tão pessimista do reconhecimento que fizera na Tripolitânia que o Fuhrer julga impossível sua designação. se eles avançarem mais 500 km. Os turcos chegam ao ponto de recusar as . Desgraçadamente. ameaçam Murzuk. A situação dos italianos é terrível. com ordens de reforçar-se. Erwin Rommel. agora. que partindo do Chade. então.diz ele aos chefes da Wehrmacht -. Hitler fica seriamente preocupado. que tinha sido chamado da África. Se o governo de Roma não aceitar. Longmore. Portanto. a Alemanha se omitirá totalmente. antes do mês de maio. Mas impõe condições: os italianos teriam que renunciar à guerra estática. recebe as instruções e parte para Roma. o germanófilo que nunca tinha deixado de esperar uma mediação alemã. a ameaça concretiza-se imediatamente. o ponto mais meridional do Mediterrâneo. pois a posição estratégica da Itália é importante e nós próprios temos um ponto fraco no Sul da França. os ingleses ocuparam El-Agheila. a fronteira da Tunísia estará a 200 km apenas. O primeiro chefe de que se cogitara tinha sido o General von Funck. para completar o Deutsche Afrikakorps (DAK). A 29 de janeiro. O único obstáculo que se opõe ao avanço inglês é o deserto. o temor que a Alemanha infunde enregela as coragens. No dia 12 de fevereiro.

Churchill abandona o trunfo estratégico que seria a dominação do litoral africano. membro dos serviços jurídicos do Departamento do Tesouro. Stimson. Tem. arsenal das democracias Em um país que ainda está em plena paz. O chefe parlamentar da resistência é um senador de Montana. Exatamente: a lei permite isso. surge na África. triunfante maioria: 317 contra 71. pois trata-se de um passo decisivo. Mas não se pode ver esta resolução coisa alguma além de um magnífico suicídio nacional. Suas visitas à Alemanha. início um debate nacional que atinge proporções nunca vistas. Quando o bill voltou à Câmara. para votação final. A situação que ele descreve à missão inglesa é terrível. “A toda nação cuja defesa se julgar vital para a dos Estados Unidos. contam apenas com três divisões para enfrentar a enxurrada. deixando alguns núcleos em torno dos quais são improvisadas duas grandes unidades de substituição: a 2 a Blindada e a 9a australiana. Contra essa inovação inesperada unem-se todo o pacifismo. A fraqueza grega e a recusa turco-sérvia não são suficientes para dissuadir Churchill do seu plano balcânico. todo o anti-rooseveltismo. habilmente proporcionado por Goering. alugar. É-lhe dada total liberdade para designar as nações beneficiárias e não lhe é imposta qualquer limitação quanto à natureza ou o montante da ajuda. embora irlandeses. Para demonstrá-lo. mas a grande vedete foi o coronel Lindbergh. a 11 de março. dos alemães. para afastar de si qualquer perigo. Na Albânia. Burton Wheeler. significa a entrada em uma engrenagem fatal. O projeto. então. Essa lei célebre recebe seu primeiro estado civil a 10 de janeiro. emprestar ou alienar. e sustenta que a América deve proteger- se em seu território. escreve Wave of the Future. Pouco a pouco. no texto enviado pela Casa Branca. A Bulgária está cheia de turistas com botas da Wehrmacht que fazem levantamento de itinerários. eles se defenderiam. Na Trácia. O’Connell e Dougherty. Todos que raciocinaram viram que a lei de empréstimos e arrendamentos é uma declaração de guerra a termo. deixando-se envolver em uma frente antialemã. qualquer instrumento de defesa que lhe pareça apropriado”. Poderá aceitar como pagamento “qualquer vantagem direta ou indireta que lhe pareça suficiente”. Abandona a possibilidade de encostar no coração da Itália aquela pistola que Hitler teme! A Lei de Empréstimos e Arrendamentos. Alexandre Koritzis. é simplesmente fantástico. ultra-aguerridas graças às batalhas do deserto. Estas estabelecem uma cadeia de postos. Ele proíbe O’Connor de penetrar na Tripolitânia e ordena a Wavell que forme uma reserva móvel de 4 divisões no delta do Nilo. uma primeira votação na Câmara deu à HR- 1776 um total de 260 votos contra 165 . obteve. A 7a Blindada e a 6a australiana. seja de que modo for. Hoover. os partidários da lei foram ganhando vantagem. preparam campos de pouso. Por uma aventura européia que a desproporção de forças condena ao fracasso.votação confirmada no Senado. A 18 de fevereiro.esquadrilhas de Hurricanes e de Blenheim que Longmore está autorizado a oferecer-lhes. organizando uma força aérea de 10. o Presidente poderá vender. Metaxas tinha sido substituído pelo presidente do Banco grego. o espetáculo da Luftwaffe. cercam-se de arame farpado e perdem a vantagem do movimento justamente no momento em que o gênio do movimento. transferir. então. etc. quando o secretário da Câmara dos Representantes coloca. a lei permite transferir para a República Soviética o couraçado Texas?”. . calculam a resistência das pontes. trocar. funda o comitê America First e angaria somas fabulosas para combater o bill 1776. dá-se um dos acontecimentos mais importantes da guerra durante a primeira quinzena de março: o Congresso dos Estados Unidos vota a lei de empréstimos e arrendamentos. Intervencionistas e isolacionistas se alternavam diante das comissões competentes das duas Assembléias: Lindberg. os gregos se consomem. Em com razão. presidente das grandes lojas Sear’s and Roebuck. por 60 votos contra 31. tinham-no convencido do caráter inevitável da vitória totalitária. Koritzis confirma o propósito dos gregos de se defenderem sem levar em consideração a nacionalidade ou o número dos atacantes. Dois cardeais católicos. O general e homem de negócios Robert Wood. o contato com o dinamismo nazista. todo o isolacionismo. partem novamente para Alexandria. Se atacados. Dorothy Thompson.000 aviões. um carimbo que o transforma no bill HR-1776.pergunta um senador do Texas -. todas as garantias de que se cerca para evitar que os americanos venham a ser enviados para os campos de batalha não passam de “cortinas de fumaça”. cada dia mais provável. Knock. Rommel. Toda a retórica que envolve o projeto. Johnson. contra Knudsen. redigido por um advogado de nome Cox. juntam-se à Igreja dos Quakers para impedir que a América se encaminhe para a guerra. Em Atenas. mas por dinheiro nenhum disporiam a atrair os raios. “Se é que compreendi bem .

De resto. o comando é confiado ao Marechal Von Kluge. que já está às voltas com 24 divisões italianas. desdenhosamente. é despertado. integrar o triângulo Berlim-Roma-Tóquio. Daí. Em fevereiro.declara o Fuhrer -. inscrevendo-se na lista das potências vassalas do Eixo. A outra. apesar das tendências de alguns ministros do Príncipe-Regente Paulo. que está passando o fim de semana em Chequers. que a lei foi ditada pela finança internacional e que nada impedirá o esmagamento da Inglaterra. de madrugada. a partir do momento em que se tornasse lei do país. Na última hora.diz Gussoni . As intrigas inglesas fracassaram e já se processam as negociações para que Belgrado venha. “Os alemães . Hitler declara. além da 2a Panzer ajuntada ao 2o Corpo. portanto. que recebe dos Estados Unidos importante material de artilharia. mais parecendo uma demonstração do que a marcha de aproximação de uma Blitzkrieg. Além de grande variedade de tropas técnicas. Hitler quer demonstrar aos ilhéus que eles não podem pisar o continente sem serem fulminados. negam-se a sacrificar a Linha Metaxas. Não resta aos italianos outro recurso senão esperar humildemente pela vitória que lhes trarão seus aliados. Entra a contragosto em uma arena balcânica para a qual tinha siso arrastado pela tola agressão de Mussolini contra os gregos. depois da tomada das elevações de Telepana. de pois de uma derrota total. o grupamento blindado Von Kleist com a 5 a. é necessário incorporar os recursos russos e adotar novas medidas para uma luta que se amplia. Sir John Dill demonstra que é impossível defender a totalidade do território grego e solicita o abandono de Salonica. “Os Bálcãs são montanhas . A Iugoslávia não o preocupa. é um dispositivo colossal. Hitler dá aos gregos tempo para pensar. As tropas que atravessavam o Danúbio destinam-se a invadir a Ucrânia e é a seu corpo defensivo que Hitler ordena dê uma volta pelo mar Egeu. e digno da fama de pesadão de seus conterrâneos. requerem um montanhês”. No dia seguinte. que formam o 12o Exército. enquanto os nossos combatem e morrem”. para pedir-lhe que se interponha entre eles e os italianos. A atitude alemã provoca grande ressentimento em Roma. Inicialmente. mas o ataque geral que lançou a 9 de março é suspenso no dia 11. especialmente unidades ferroviárias encarregadas de tirar o melhor partido possível da medíocre rede balcânica de ferrovias. por sua vez. Começava a funcionar o arsenal das democracias. Os gregos recusam essas propostas. os italianos conseguem a sua primeira vantagem relativa. originário da Suábia. cogita de impedir a intervenção alemã. Uma força expedicionária inglesa vai intervir do lado dos gregos. o recuo dos exércitos do Epiro para o maciço de Pindo. as tropas alemães começam a atravessar o Danúbio por pontes construídas em quatro dias. comandado pelo general de aviação Von Richtofen. depois da Romênia. reputado o maior tático alemão. É grande a repercussão mundo afora. da Eslováquia e da Hungria. o 8o Corpo Aéreo. 30 e 40. que lhe invade o quarto dançando de alegria. Mas a Alemanha não se arrisca. Hitler não está com a menor vontade de lutar. que nada tinham feito ao Eixo. vai até a Albânia para encorajar seus soldados. ele chega à conclusão de que. descia em direção a Valona. Para esmagar o pequeno exército grego.Muitas das personalidades que o combatiam fizeram questão de declarar que apoiariam a sua aplicação com todas as suas forças. por uma espécie de dragão vermelho e dourado. Três horas depois da votação. Continuam as discussões entre os ingleses e os gregos. As forças que rumam para a Grécia são esmagadoras. Wavell pretende enviar para a Grécia a divisão . Mussolini tenta explorar esse magro sucesso defensivo.procuram entrar na Grécia pacificamente. Todas as grandes cidades do Império Britânico se embandeiraram com as cores dos Estados Unidos. 18. mas concordam em reduzir a frente albanesa e prometem colocar 23 batalhões na linha do Aliakmon. A primeiro de março. mais do que nunca. Há também a possibilidade de uma intervenção dos turcos: Hitler quer estar em condições de esmagá-los. Os corpos de exército n° 11. que os ingleses declararam não querer ultrapassar. a 9a e a 11a Panzer. Uma é a Inglaterra que recebe 28 poderosas vedette lança-torpedos. 14. O movimento das tropas alemães realiza-se lentamente. a Grécia. Mas ele não ignora o peso que acaba de cair no prato da balança que se opõe ao seu. a organização da defesa sobre uma pequena linha que irá da embocadura do Aliakmon até o monte Kajmakcatan. Roosevelt já tinha aceito duas nações para o benefício dos empréstimos e arrendamentos. Hitler o substitui pelo Marechal List. a Bulgária adere ao Pacto Tripartido. mas para a Grécia é demasiado tarde. De Gaulle. Continua a esperar que os gregos se dirijam ao Reich. Churchill vestido com o seu roupão chinês. que cobre a fronteira búlgara. quando contêm a ofensiva grega que.

O comandante da aviação. caminhos horrorosos. Eden. “De que modo . Gabriel Dozitch. General Dusan Simovitch. os sérvios exultam. por seu lado. O regente enfrenta essas iras sagradas e. Paulo parte levando este ultimato cortês. no dia 25. discute mais uma vez a adesão do seu país ao Pacto Tripartido. enviar um corpo de expedicionário será. Recusa-se a ouvir as propostas inglesas: tratado de aliança e invasão-relâmpago da . entram em choque as evidências militares e os imperativos políticos. a metade dos homens não responde à ordem de mobilização lançada por Simovitch. Eden e Dill. Simovitch não é o homem-forte que se imagina. Simovitch manda dizer a Berlim que o golpe de Estado não modificou a orientação pró- alemã do seu país. O General Sir Maitland Wilson. Continua o cerco pacífico da Iugoslávia. uma população que passa fome. pronunciando- se a favor do Pacto. na Croácia. reina grande agitação. pede o respeito aos compromissos assumidos. A diversidade de raças da Iugoslávia explode nas divergências provocadas pela intimação alemã. forçosamente terá que limitar as suas pretensões. concordam com uma adesão que os colocará sob protetorado alemão e os defenderá das reivindicações italianas. não dispõe de artilharia. que eles resgataram com tanto sangue. Encontram um país dramaticamente pobre. Em Belgrado.podemos pensar em abandonar a Grécia? O mundo inteiro nos porá no pelourinho”. e Cinkar-Markovitch. mas cinco se abstêm de votar e três são contra. os chefes de estado-maior concordam em desaconselhá-lo novamente. a 6a Divisão australiana. O golpe de estado se processara sem que uma única gota de sangue fosse derramada. O Patriarca de Belgrado. reúnem-se aos milhares nas aldeias. de 17 anos de idade e filho de Alexandre. toma o poder. a 20 de março. Ainda uma vez. se o povo está convencido de que a Iugoslávia vai derrubar a estrela alemã. em Voto e em Larissa. As chuvas de primavera começaram. As tropas atacaram quando os principais partidários da aliança alemã ainda dormiam. Em seguida. o Assassinado. mas eles o irritaram com suas reticências. que deve cobrir a esquerda da linha Aliakmon. a 7 a Divisão australiana e uma brigada polonesa. Zwetkovitch e Cinkar-Markovitch dão suas assinaturas. Dois dias depois. sobe à cátedra para anatematizar o Terceiro Reich. que comanda esse pequeno corpo expedicionário. o início das hostilidades tarda. Hitler declara-se disposto a garantir as fronteiras da Iugoslávia e diz que nem sequer pedirá passagem das tropas alemães através do seu território. chegam os protestos mais indignados. as tropas britânicas começam a desembarcar no Pireu. proclama a maioridade política do Rei Pedro II. belicosos e orgulhosos. Ao desembarcar. em Viena. Em compensação. apelidado “Jumbo”. será considerada extremamente hostil. Hitler recebeu Zwetkovitch. Mas os sérvios recusam-se a qualquer tipo de associação com Hitler. há ligeiro esfriamento: Simovitch concorda em receber o General Dill. cada vez mais. Nestas condições. O acontecimento produz um efeito de um milagre sobre os ingleses. uma insensatez e. sabem da notícia em Malta e fazem meia volta. por sua vez. No Conselho da Coroa. o trem que os traz de volta entra numa capital em estado de sítio. cujos respectivos chefes são Matchek. sob a condição de que este apresente à paisana. o Fuhrer convoca ao Berghof o próprio regente Paulo. A 7 de março. os dirigentes calculam o perigo ao qual são atirados. Ministro das Relações Exteriores. e pede que Eden continue na Grécia. Dill transmite notícias desanimadoras. O exército da Macedônia central. Assim. Dill sabe que a redução da frente não foi ordenada e que Wilson só pode contar com 16 batalhões gregos. de Belgrado. exila o Príncipe Paulo. diante do senhor da Europa. em Londres. montanhas geladas. Churchill curva-se perante estes últimos. mais tarde. Mas. Em fevereiro. Mas os gregos não podem decidir-se a abandonar suas conquistas na Albânia. Rústicos e poéticos. Churchill hesita. praticamente. A junta dos conjurados está dividida e. Os croatas e os eslovenos. de Atenas. eles são presos e informados de que o Príncipe Paulo está sob custódia no seu palácio. dez conselheiros seguem o Príncipe Paulo. presidente do Conselho. uma brigada blindada e. cantando em coros gigantescos Oi Serbio e os cantos graves dos Comitadjis. em vez dos 23 prometidos.telegrafa o Embaixador Palairet . depois de todas essas concessões. em meio de uma pesada atmosfera de desconfiança e antipatia. vice- presidente do Conselho e o Padre Koulovetch. Este pede que a entrevista seja mantida em segredo e. mas dá a entender que numa recusa. por convicção ou por resignação. gerando uma lama grossa que faz os veículos atolarem e cansa os homens que caminhavam pesadamente para as posições de combate. A 4 de março. que retornavam melancolicamente à Inglaterra.neozelandesa. Em Atenas. Todavia. não passa de um limitado corpo de exército que. e gozam a sensação inebriante de que mudaram o curso da História ao desafiar o tirano que destruíra a França.

mas falta muito para que elas estejam completas. Hitler envia a Mussolini.. a guerra se intensifica.. No sul. comandada pelo Generaloberst Lohr. atacar a Grécia e cair sobre o flanco da Iugoslávia para penetrar as suas linhas defensivas entre Skolpje e Nisch. e Gariboldi. provavelmente um regimento. uma informação de Trípoli confirma que uma unidade de tanques. alemão. mas não na primavera. uma carta quase imperiosa na qual lhe pede que não faça nada na Albânia. no dia 20 de abril. Hitler comunica que decidiu esmagar a Iugoslávia militarmente e como Estado. cuja primeira missão será destruir. General Von Rintelen. Os italianos enviam a divisão blindada Aríete e a divisão motorizada Trento. O novo plano de operações está condensado na diretriz n° 25: Esta contém a seguinte frase carregada de conseqüências: Nestas condições. mas os dias tórridos chegarão antes que se torne possível uma retomada ativa das operações. o chefe do Estado-Maior. Ele já não é um desconhecido depois de sua campanha da França. iniciará de pronto sua concentração na Estíria-Caríntia. como um lutador que avalia seu adversário. impiedosamente. por quatro semanas!. um dos seus aviões de reconhecimento localiza no deserto um veículo de oito rodas que não pode ser italiano: é portanto.. para depois abrir-se em leque de Monastir e Belgrado.Albânia para expulsar os italianos antes que os alemães tenham tempo de fazer um gesto. Alguns dias depois. Até no OKH. recomenda-lhe prudência e proíbe-o de aventurar além da Agedábia. a abertura da campanha-relâmpago que deverá aniquilar o Exército russo em quatro meses. simultaneamente. Deve limitar-se a resistir. é pouco mais ousado que seu predecessor. do melhor modo possível. comandado pelo Generaloberst Von Weichs. A partir do meio-dia de 27. as tropas alemães continuam a concentrar-se. No dia 8 de março. sem pedir licença a ninguém. a loucura que Mussolini cometeu nos Bálcãs adia-a para o verão! Primeira vitória de Rommel na África Mais uma vez. o povo febril pega em armas. os Bálcãs atravessaram um período de calma. Wavell faz uma estimativa da situação. que atolam terrivelmente. os combates praticamente cessaram. No dia 24 de março. que cercara a Alemanha. depois. Haverá perigo no outono. pede a Rommel que lhe apresente. O levante de Belgrado ocorrera na noite de 26 para 27. O 2 o Exército. Portanto. sim. O ataque da Rússia. Rommel ainda não tem consigo nem mesmo a totalidade da sua 5 a Ligeira e os desembarques da 15a Panzer não se concluirão antes do fim de maio. preparará sete grupos de caça e três grupos de Stukas. Na Trácia e na Tessália. Em seguida. todavia. Eles recuam para Mersa-Brega. Na Albânia. De qualquer maneira esse sonho teria sido inútil. Os ingleses vão pagar pelo erro que cometeram pretendendo perseguir dois alvos estratégicos de uma só vez. mas. Seus motores não possuem filtros apropriados para o deserto e as viaturas estão equipadas com pneus comuns. Imediatamente são providenciados os meios necessários. está desembarcando. A presença dos blindados alemães e os violentos bombardeios aéreos que inutilizaram o porto de Bengazi são acontecimentos dignos de nota. mas nenhuma operação geral à vista. No dia 31. aos ataques que os iugoslavos desencadearão sobre ele. o início da Barbarossa deverá ser adiado. serão necessários dois meses para formar uma força capaz de empreender operações ativas. e a 4 a Luftflotte. outra informação traz o nome do general que comanda as tropas alemães: Rommel. arrastar-se-á a Turquia à guerra e será organizada uma frente formidável. no máximo. a tarefa do 12 o Exército é modificada: suas forças consideráveis lhe permitirão. em primeiro lugar. no fim de março. foi marcado para os últimos dias da primavera. as forças gregas fundem-se como podem com os destacamentos ingleses que chegam do Egito. os chefes do Exército e da Aviação se reuniram no gabinete do Fuhrer. Halder. É na Líbia que. o Comando inglês não se preocupa. levando-se em conta a capacidade de Trípoli. o general de grandes bigodes a quem Rommel está nominalmente subordinado. Rommel experimenta os ingleses.. Como a resistência é . um plano de reconquista da Cirenaica. Não se poderá excluir a possibilidade de operações locais. expulsando-os do porto avançado de El-Agheila.. Belgrado. brutalmente. a campanha africana dos blindados alemães é encarada com extrema sobriedade. nesse meio tempo. No princípio e. escaramuças. Wavell não se engana. Na Iugoslávia. onde a 2 a Blindada estabeleceu-se na defensiva. pelo seu representante militar na Itália. mas o novo governo ainda alimenta esperanças de evitar o incêndio que vai devorar seu vizinho. e a sua aparição na África cria uma expectativa de atividade por parte do inimigo. as deduções de Sir Archibald foram corretas. As reações da Alemanha são imediatas. Entretanto. Rommel ataca prudentemente. No dia 21 de fevereiro. Na Bulgária e na Áustria.

trazendo O'Connor. Mas. marcha para Bengazi pela estrada litorânea. é aprisionado em Mechili. Uma. que tinha saído da fronteira da Tripolitânia para uma simples incursão. Rommel arrisca seu comando dizendo que sim. que fica como conselheiro de Neame. o Tenente- General Von Prittwitz und Gaffron. No momento mais crítico da discussão. de Hitler: o General Rommel está convidado a não se arriscar e. neste Saara aonde acaba de chegar. formada pelo grupo de reconhecimento da 5 a Ligeira e pela Divisão Brescia. os recursos que espera encontrar nesses lugares. A 2a Blindada dispõe apenas de 43 tanques. Na manhã do dia 4. Por um golpe de sorte. no meio de areias profundas. mas coloca o inimigo em um corredor difícil. Não é apenas com o inimigo que um verdadeiro general sabe quando deve arriscar. Rommel sobrevoa a montanha. Mas vê que. fazem com que corrija para norte a trajetória da Aríete e da 5 a Blindada. O cerco se organiza. Invertendo e ampliando a manobra de O’Connor. que chegou como reforço alguns dias antes. dos quais a metade se compõe de M3 tomados dos italianos. O ataque inimigo não encontra qualquer resistência coordenada. e levantando grandes nuvens de poeira com alguns veículos. em dez dias estende as posições do Eixo até a fronteira egípcia. Rommel é vítima de um ataque furioso: o bigodudo Gariboldi. Gambier-Parry. aquela intuição do terreno que já tinha demonstrado na depressão de Houx e no planalto de Hornoy. chega um telegrama de socorro: o Fuhrer reconhece que. nem antitanques. Remington. para simular uma superioridade que não possuía. que desembarca para juntar-se ao exército da Cirenaica. Na noite do dia 6. Todos os caminhões são descarregados no próprio deserto e mandados de volta para trazer gasolina. A isto acrescenta a astúcia. tinha sido reforçada no último momento por outra brigada. Em seu Fieseler Storch. não pode avaliar a situação local. Rommel cede à tentação. encontra-o no seu PC avançado e ordena-lhe que cesse imediatamente aquela loucura. no Piave. a 15 a Panzer. contorna o monte pelo deserto. Abastecidos por mar. dizendo que vai assumir o Comando Supremo e Rommel volta a seu outro combate. entre Derna e Mechili. a Cirenaica inteira lhe pertencerá. nem sequer começou a desembarcar em Trípoli! Falta Tobruk. no qual é morto o comandante da 15 a Panzer. sem ter perdido um único homem. Detalhe: O’Connor ainda traz consigo a Medalha do Mérito italiano que ganhou em 1918. Neame e Combe. dormem dentro dele e passam diretamente do sono para o cativeiro. a guarnição. que tinha partido em seu encalço. mas o General Paulus. Rommel tem a impressão de que os ingleses fogem sem combater. Gariboldi parte. estendendo- se em direção a Bengazi. tão inexperiente quanto seus soldados. Ele veio apenas para fazer uma incursão com ordens de não ultrapassar Agedábia. mas os movimentos rápidos das colunas germano-italianas desarticularam o dispositivo e confundiram o panorama da batalha. não possui nem artilharia. ele divide suas forças em três colunas. Wavell vem do Cairo. rende-se em Derna. um automóvel inglês é capturado por uma patrulha: três generais. ele não persiste no esforço frontal. A 7 a Divisão australiana está reduzida a duas brigadas. A manobra tinha começado quando chega um aviso da OKW. atravessa em diagonal o Djebel Akdar. camuflando os caminhões de modo a parecerem tanques. A segunda. A terceira. Alguns dias depois. O’Connor. o jovem Barão Von Wechmar já partiu para a capital da África do Norte italiana. Simultaneamente. O hábil O’Connor foi chamado ao Egito. formada pelo 5 o Regimento Panzer. O Coronel-General Halder continua a sustentar que se trata de um soldado louco.000 ingleses defendem um perímetro fortificado de 48 km e Rommel não dispõe de meios materiais para forçá-lo. mas também com os escalões superiores. nenhuma contramanobra. Os depósitos que vê em Mechili e em Derna. fracassa um segundo ataque. ou seja. se ousa desobedecer. Reina a confusão no lado britânico. A 3 a Brigada indiana. Utiliza. O nome de Rommel está no auge. O general Lavarack consegue romper um ataque de surpresa. e o comando está entregue a um general Neame. Ele suplica a Rommel que o deixe prosseguir. Rommel. e dá carta-branca ao comando do Afrika Korps. que tinha precedido seus comandados no campo de batalha. Um quarto general. e um quinto. volta cheio de admiração. a não expor seu flanco. 36. sobretudo. Wechmar entra em Bengazi sob as aclamações dos colonos italianos. de Berlim. a 24 a Brigada australiana. quando a peça mais pesada do seus Afrika Korps. A partir de 1 o de abril.séria. a 18 a. enviado pela OKH para verificar isso. aparentando haver poderosos comboios em marcha. que compreende a Divisão Aríete e o grosso da 5 a Ligeira. Gariboldi está tempestuoso e ameaçador. As forças a postos são insuficientes diante de um inimigo que multiplica seu número pela mobilidade. na dianteira da vanguarda. A Alemanha . Todas as unidades germano-italianas são dispersadas. Agedábia está tomada.

A Wehrmacht acaba de obter a sua vitória mais fácil. Gabrilovitch. À época. construída contra uma invasão búlgara. acaba de aprisionar o exército iugoslavo que tinha recuado para a Bósnia. a outra promete ter. para com a primeira. que lhe abriu no continente africano possibilidades totalmente imprevistas. ignoramos qual foi a ilusão ou o impulso que fez com que se acordasse. Os alemães só ficam com os prisioneiros sérvios. a guerra está terminada. toma Skolpje. reúne-se aos italianos no lago Ochrida e contorna as posições anglo-gregas na região de Florina. Nunca se encontrou satisfatória explicação para essa extraordinária iniciativa soviética. esta última dita motorizada. até hoje. O raio de Hitler caía do céu. As duas potências prometem respeitar as respectivas independências. Algumas horas depois. pretende invadir a Albânia. desce o vale do Morava com a 11 a e a 60a motorizadas. os dois exércitos aliados dividem suas forças. que opera em região ainda mais desprovida de estradas. mas que já não é tanta. e. além de tudo. Apresenta-lhe. Ministro da Iugoslávia. dá-se um acontecimento singular. Na Croácia constitui-se um governo separatista em Zagreb. preparando duas batalhas distintas contra um adversário esmagador. apodera-se de Nisch. no meio da noite. Stalin. Kleist força as gargantas de Tsaribrod. Stumme. dos quais a maioria se espatifou logo no primeiro dia. convencidos do seu grande valor militar. 18a e 19a. o General Katafatovitch. Belgrado era arrasada por um dos bombardeios mais cruéis e mais inúteis da guerra. alguns acreditaram que a atitude de Stalin deveria ter continuação e que estaria começando uma guerra entre a União Soviética e o Terceiro Reich. E nós. os gregos não consentem em abandonar a excelente Linha Metaxas. . Um segundo se estende até as Portas de Ferro. A ofensiva contra a Grécia começa ao mesmo tempo que a ofensiva contra a Iugoslávia. uma atitude amigável. A Iugoslávia. ordena a deposição das armas. inicialmente. envia a 5 a PD para a Albânia. direitos soberanos e integridade territorial. Com os ingleses. Príncipe de Erbach-Schonberg.. completando assim um total de 25 batalhões. que estava sendo substituída por uma invasão de Hitler. o pacto suscitou grandes esperanças e. o General Bakopoulos. a guerra iugoslava é uma repetição da guerra polonesa em 1939. Exatamente quando a Wehrmacht se concentra em torno da Iugoslávia e quando o início das hostilidades é esperado a qualquer momento. Contra este exército de uma outra época. Do mesmo modo que muitas outras. A aviação consta de 700 aparelhos arcaicos. a protetora dos eslavos. e o seu sucessor. Papagos deixa apenas a 12 a e a 20a DI. vinha em seu socorro. O aniquilamento de um dos Estados que se diziam os sucessores da Casa dos Habsburgos custou apenas um pouco mais de sangue do que um fim de semana europeu em tempos de paz. é acordado de repente e convocado ao Kremlin. Um primeiro grupo de exércitos cobre a Croácia de Fiume a Brod. a campanha alemã somente deve ser admirada pela extraordinária capacidade de ultrapassar os obstáculos naturais que suas unidades mecânicas demonstram. Os sentimentos de Hitler poderiam ser descritos por uma distinção: enquanto em Atenas o ministro alemão. o governo do Reich se limitava a denunciar “a súcia criminosa e perjura”.possui um grande condutor de homens. dispõe das brigadas Evros e Nestos. Nada veio. Apesar dos argumentos ingleses. os generais de Belgrado recusaram-se a ouvir os conselhos ingleses e insistem em querer defender a totalidade das suas fronteiras. um pacto de não-agressão entre a URSS e a Iugoslávia. o digno Senhor Gabrilocitch. Imediatamente aceito e propalado por Belgrado. toma Belgrado pela retaguarda. Suas baixas: 151 mortos.. Muito orgulhosos. Pelos trilhos da Expresso Oriental. Assim. Simovitch desaparece. como criação artificial que era. seu mistério está recolhido em arquivos que talvez nunca sejam abertos. em Moscou. Em onze dias. e. divide sua coluna. . que se instalaram a 50 km. Um terceiro guarnece toda a fronteira búlgara. que se tinha apoderado do poder na Iugoslávia. Em caso de ataque de uma delas por uma terceira potência. Para defendê-la. justamente na ocasião em que os blindados entram na cidade. em pessoa. 37 baterias e 24 fortificações de concreto. os sérvios acreditaram que a grande aliada tradicional. 14a. e das DI 7 a. para castigá-la. esfacela-se com a derrota do seu exército.. Com o heroísmo da defesa minoritária. o espera..000 homens. Mas a palavra “exército” refere-se apenas a três ou quatro divisões que não possuem engenhos blindados nem armas antitanques. 344. Blitzkrieg nos Bálcãs Na noite de 5 para 6 de abril. 15 desaparecidos e 392 feridos. pronto para ser assinado. depois lança-se em direção ao sul. entregava uma declaração de guerra baseada na entrada dos ingleses na Grécia.

Argos. culpado de ter arriscado as forças inglesas em uma armadilha. Já não tem qualquer sentido a presença de tropas inglesas na Grécia. distribuindo os embarques pelos numerosos pequenos portos e ancoradouros que cercam a Grécia.telegrafa ele a Wavell . a frota italiana tinha sido duramente maltratada por Cunningham. Winston Churchill. 55. Os gregos cobrirão a retirada do melhor modo possível. dentro dele. A de Churchill. na sua excursão arqueológica: Tebas. O vale continua para oeste. a Linha Metaxas é continuamente atacada por terra e por ar. uma conferência coloca Wilson e Papagos frente a frente. Muitos australianos vêem a neve pela primeira vez. corajosa e realista. o Comando grego. a posição de “Jumbo” Wilson torna-se insustentável. mas.000 homens. Mas continuarão a lutar nas ilhas com os meios de que ainda dispõem. as Termópilas. com algumas tragédias. Os caminhos estão em péssimo estado. Entra na Iugoslávia pelo vale do Strumitsa e. a 5 a Divisão de Montanha sofre sangrenta derrota e a 6a progride penosamente por sobre os picos a oeste de Struma. 20 contratorpedeiros e três chalupas serão ajudados pelos navios costeiros e até pelos caíques coloridos que existem em grande número no litoral. Ministro das Relações Exteriores húngaro. não encontrando resistência. Portanto. Ora sob uma chuva glacial. afastava-se a possibilidade de sua intervenção. A atitude grega é leal. emitem o julgamento que. Micenas. uma planície litorânea que a 6 a Brigada neozelandesa disputa à 5a Panzer. Desespera- se diante da aliança-servidão que acorrentaria seu país ao Reich hitlerista. o Air Vice-Marshal John d’Abiac já está nos seus últimos Hurricanes e já não pode disputar o domínio dos céus com a Luftwaffe. salvando com dificuldade o Vittorio Veneto. leva a divisão até o lago Doiran através de uma estrada de montanha em péssimo estado. única reserva de Bakopoulos. Cercados. comandada pelo General Veier. As estradas estão sendo impiedosamente metralhadas. Veier percorre 90 km e entra em Salonica à meia-noite. Os alemães cobrem-nos de elogios. perdida. ao largo do cabo Matapan. mas o general inglês prefere separar-se dos gregos e afastar-se do mar. Mais uma vez. A exposição de Papagos é tão lúgubre quanto o desaparecimento desse homem de bem que fora esmagado pelo destino. . No dia 8 de abril. Felizmente. Nas Termópilas. no palácio real de Tanoi. Hitler repetirá no seu canto de triunfo: “Vocês são os únicos soldados que resistiram aos Stukas”. em seguida. No desfiladeiro de Rupel. O local não é o mais estreito desfiladeiro que Leônidas defendera. o mar vem em socorro da terra.. exceto a si próprio. Desguarnecida à esquerda. as etapas são verdadeiros calvários. Os efetivos. Decide-se reduzir o risco. Sete cruzadores. Mas em lugar algum cede. Os ingleses libertam-se sem grandes dificuldades. O mecanismo de uma retirada entra novamente em ação. e. a decomposição do Exército grego . e prosseguem em direção ao Peloponeso e. Será melhor que embarquem de volta.tudo e todos. mas Veier tem uma inspiração. No dia 18. e expor o país à devastação”. A 19 a Divisão Motorizada. para fazer cessar a devastação do país. para unir a Corpo britânico ao seu exército do Épiro. são menos numerosos do que em Dunquerque. A guerra. uma das Panzer de Sedan. com alguns dias de diferença o gesto do Conde Teleki. Fiume e Zara. O exército do Épiro está quase cercado. alguns dias depois. não está em posição para detê-lo. Vira para sul. “Não podemos . Esparta. O inverno ainda persiste na montanha. atravessa a fronteira servo-grega e desce por um caminho vertiginoso até o vale do Vardar. por força do recuo do mar. suicida-se o Primeiro Ministro Koritzis. Sua marcha-à-ré assemelha-se a uma página da história da antigüidade: o Olimpo. um modelo de hipocrisia. o Vale de Tempe. Continuam os embarques. contorna o lago pelo oeste. em virtude de uma rápida progressão alemã em direção a Janina. Em compensação. os defensores da Linha Metaxas recebem de Papagos autorização para capitular. em que o navio holandês Slamat e os contratorpedeiros Diamant e Wryneck são afundados pelos Stukas. O moral está abalado. Uma retirada extenuante. tendo perdido os cruzadores Pola. mas o mar Egeu não oferece as mesmas condições do mar do Norte. Algumas das embarcações que participam da operação seriam reconhecidas por Canaris e Miaoulis. ora sob a supremacia aérea inimiga. Começa marcada por um acontecimento deprimente: pela manhã.. As três divisões alemães que atacam pelo Nestos são duramente rechaçadas. imitando. admiram a qualidade das suas fortificações. Durante três dias. nos dias 28 e 29 de março. Corinto.continuar na Grécia contra a vontade dos gregos. Quem decide a luta é a 2a PD. deporão armas. Delfos. Ele culpa a queda da Iugoslávia. Papagos tenta atraí-lo ao interior. como a de Náuplia. causando grande número de mortes.Mas os gregos são guerreiros muito diferentes dos iugoslavos. realiza-se um combate protelatório. avança até Strumitsa.

.000 foram recuperados e enviados para Creta ou para o Egito. enquanto os soldados dos Panzer tomam Atenas e içam a cruz gamada na Acrópole. Ainda dessa vez. mas chegou bem perto. Ainda não é o apogeu de Hitler. o quadro que ele faz da sua vitória é um dos mais grandiosos que qualquer conquistador já fez: 660. o leão britânico só está ligado ao continente europeu pelo rochedo de Gibraltar. como em Dunquerque.000 prisioneiros em 25 dias.684 mortos e desaparecidos. o domínio dos mares diminuiu as perdas. 41. Com a sua nova Blitzkrieg em uma península coberta de montanhas e desprovida de estradas. Os últimos embarques realizam-se na noite de 30 de abril para 1 o de maio. Dos 53. O Fuhrer dos alemães ainda tem o direito de falar com desprezo das carnificinas de 1914. a Wehrmacht demonstrou que está no auge de sua agilidade e de seu poder. Mais uma vez. Mas.000 soldados britânicos.Depois. o porto de Esparta. tiveram que abandonar todo o material. No dia 4 de maio. Os últimos dias da campanha da Grécia são uma corrida pelas pequenas estradas ruins do Peloponeso. enquanto as perdas alemães não passaram de 1. A guerra hitlerista mantém o máximo de qualidade: economiza sangue. em Kalamata. os pára- quedistas alemães saltam sobre o canal de Corinto e abrem o istmo às forças motorizadas.