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LA CULTURA VICUS – 1PERO DE SECUNDARIA

LA CULTURA VICÚS

Introducción

La cultura Vicús ocupó la zona del alto Piura, en el norte del Perú, y fue descubierta por
excavadores clandestinos (“huaqueros”), a fines de la década de 1950, en la zona de Frías,
provincia de Ayabaca. Hay que tener en cuenta que la denominación de Vicús se debe al nombre
del lugar donde se encuentra el más importante cementerio: el Cerro Vicús, 50 km al Este de Piura
y a 1.050 km al Norte de Lima en la década siguiente, estudios hechos en la zona del cerro Vicús
lograron ubicar el cementerio más extenso de este estilo. Se calcula que durante los años que fue
explotado clandestinamente se habrían profanado más de dos mil tumbas, cuyo contenido, más
de 40 mil especímenes habría pasado en su mayoría a integrar colecciones en el extranjero.
Vicús aparece como el centro de interacción entre las culturas antiguas de Perú y Ecuador, ya que
su uso del color es parecido al de algunos estilos ecuatorianos, y sus ceramios se parecen a los
ceramios del Moche temprano. Por otro lado, los estudiosos indican que La cultura vicús pasó por
tres etapas históricas. Un primer período de influencia Chavín, seguido de un lapso de desarrollo
regional, y finalmente una etapa de influjo Mochica, ante esto, cronológicamente la cultura Vicús
se encuentra entre el Horizonte Temprano y el Periodo Intermedio Temprano, esto es, entre 400
años a.C. y 500 años d.C. Vicús fue una cultura con múltiples manifestaciones culturales que
aportaron otras culturas y de las cuales también aprovecharon el conocimiento adquirido. Los más
significativos fueron la cerámica y la metalurgia.

1. Ubicación
La cultura Vicús se desarrolló en el cerro del mismo nombre a uso 50 kilometros del actual
departamento peruano de Piura, en las cercanías de Chulucanas, provincia de Morropón. Su lugar
de asentamiento es una zona desértica, pero cuenta con algunos ríos y lagunas que son una muy
importante fuente hídrica para el asentamiento humano y para el desarrollo agrícola, factible
también por la abundancia de tierras aptas para el cultivo. Además, cuenta con abundantes pastos
para el ganado y con bosques para la caza.

Su área de influencia se extendió desde Tambo Grande y Salitral (parte alta del rio Piura), hasta
el Norte en las provincias piuranas de Morropón, Ayabaca, Huancabamba y probablemente hasta
la Sierra Sur de Ecuador.

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1.1. Factor ecológico


La zona arqueológica de la cultura Vicús se encuentra ubicada entre la cordillera Occidental y
el mar. Comprende una serie de lomas arenosas que en época de lluvias (enero a marzo)
reverdece por la presencia de pastos de regular tamaño y de unos arbustos llamados overos.
También se observan unos aislados bosques de algarrobo, cuyas hojas y frutos sirven de
excelente alimento para el ganado caprino. Normalmente, el lugar está conformado por
montículos, en cuyas profundidades los huaqueros encontraron cementerios. El clima es cálido,
de acuerdo con la latitud geográfica.

2. Descubridor
Este yacimiento arqueológico fue descubierto en 1960 por buscadores de tesoros. De ahí
extrajeron millares de piezas de cerámica, piezas de metal, piedras preciosas y algunos artefactos
extraños. Profanaron más de 2000 tumbas, pero año 1963 el arqueólogo Ramiro Mattos Mendiola
recorrió en compañía de Florentino Gómez, el sector arqueológico de vicús, durante diez días,
visitando 28 zonas arqueológicas, comprendiendo Vicús, Yécala y Frías, pero fue en Yécala donde
encontró la cerámica más hermosa y fina. De esta forma en ene l año de 1963 se dio a conocer al
mundo la existencia de la cultura vicús de forma oficial.

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3. Organización social
Las representaciones de personajes en las piezas de arcilla permiten suponer que en Vicús existía
una sociedad estratificada. Había nobles ligados al gobierno los cuales estaban ligados a la religión
por ende la cultura vicús era de tipo teocrático, tambien encontramos soldados, comerciantes,
agricultores y esclavos.
Los soldados eran sin duda alguna, como en toda sociedad antigua, los que ocupaban el segundo
lugar. Los huacos los representan con bonetes especiales que parecen coronas, grandes orejeras
como los nobles orejones incas, con un arma defensiva que era el escudo y la macana como arma
de ataque.
La existencia de los comerciantes está dada por las relaciones que por el norte se tenían con los
pueblos del sur del Ecuador, y también por los contactos con las culturas que se desarrollaron en
Lambayeque y Trujillo. Los comerciantes permitían también que productos marinos, llegaran hasta
Vicús para ser consumidos presumiblemente por las clases pudientes.

Esclavos los conformaban los prisioneros de guerra que no habían sido sacrificados, quienes eran
llevados a las islas cercanas, para realizar trabajos de excavación de excrementos de murciélagos,
aves y focas, que eran usados para la producción del guano o abono agrícola.

4. Economía
La Agricultura fue sin duda la principal actividad económica. Hay numerosas piezas de cerámica
que representan frutos de la tierra como calabazas, sandías, melones y zapallos. También frutas
como chirimoyas.
Se sembró el pallar, el maíz, la yuca y el algodón. Debido a la temporalidad de las lluvias y por
secarse los ríos después de los primeros meses del año, los hombres de Vicús construyeron
grandes sistemas de regadío como canales y estanques.

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Los cronistas españoles se admiraron de esos canales hechos a mano que se construían en lo
alto de las sierras, de ocho a diez pies de ancho y uno o dos estados de hondos. Los canales
construidos en esa época, hasta ahora son utilizados.
Como instrumento de labranza usaron una palana que tenía la paleta de cobre y el mango de
madera. Para fertilizar la tierra utilizaron el guano que traían de la isla de Lobos.
Otra actividad económica Además de los productos de la tierra, fue la pesca, aprovechando de
esta manera los productos del mar. Al igual que en el resto del Perú, los vicús criaban el cuy, un
pato nativo, ciervos y sajinos.

Los alimentos los colocaban en vasijas de arcilla o en mates le calabaza, como hasta ahora se
usan. Se cocían en ollas de arcilla, y el agua lo mismo que la chicha, se guardaba en vasijas de
gollete largo y angosto como las cantarillas, que hasta hace poco se usaron. En ellas los líquidos
se conservaban frescos. En síntesis: Los Vicús eran principalmente agricultores. Para esta
actividad desarrollaron complejos sistemas hidráulicos con colectores de aguas lluvias y canales
para irrigar los campos. Cultivaban calabazas, zapallos, maíz y algunos frutos, como puede
derivarse de la decoración de su cerámica. La agricultura era complementada con ganadería, caza
y recolección de aves y fauna, tanto del interior como de la costa. En los roqueríos de esta última,
obtenían guano para usarlo como fertilizante.

5. Religión

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Los vicús rendían culto al dios AIA PAEC, proveniente de la religión mochica. Dicho dios era una
imagen de un ser antropomorfo, con colmillos de felino y fuertemente esotérico, al cual se le
ofrecían sacrificios.

AIA PAEC ha sido catalogado como “el degollador”. Lo consideraban de buena suerte para las
cosechas, pero al mismo tiempo se creía que podía transformar a las personas en demonios.

La cultura vicús tenía un profundo respeto por el mar; creían que era la morada de los dioses y
que estos salían en cada atardecer para entrenar.

También pensaban que la tierra flotaba sobre el mar y que el Sol descansaba en cada puesta.

Por otra parte, la música era de gran importancia en las ceremonias funerarias vicús antes de la
incineración. Se han hallado diversos instrumentos como flautas, tambores de cerámica y silbatos,
entre otros.
5.1. Los Ritos Fúnebres De La Cultura Vicús
Una gran cantidad de accesorios personales, instrumentos musicales y cerámicas, fueron
usados por la cultura vicús como ofrendas funerarias. Entre ellos se encontraban orejeras,
máscaras, narigueras, tocados con lentejuelas y plumas, flautas o cerámicas con diversas
representaciones fúnebres. También la música llegó a ser parte de los rituales de los funerales.

Las tumbas tenían hasta diez metros de profundidad, en su mayoría, con una abertura de un
metro de diámetro en forma circular. Distinguiéndose muchas por las siguientes características:

 Tumbas de botas, con las mismas particularidades anteriores, al final del pozo tenían
una cámara funeraria paralela, haciendo la forma de bota. En esta cámara se
depositaban los cuerpos acompañados de ofrendas y las riquezas del difunto.
 Tierra de Muerto, llamada así por los guaqueros, ya que en estas tumbas no se
encontraron cadáveres, sino formas alargadas, reducidas a polvo marrón y envueltas
en telas. Lo que supone que los vicús realizaban actos crematorios antes del entierro,
luego las cenizas eran trasladadas a la tumba. Aunque, aún no se ha develado si
realmente existieron crematorios en la cultura vicús.

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6. Expresiones artísticas
6.1. Arquitectura
La arquitectura vicús define que las estructuras estaban organizadas en dirección a los
cuerpos celestes. Las construcciones estaban hechas de barro y adobe, con tragaluces y
techos inclinados.
Los vicús edificaron tumbas en forma de botas, de la misma manera que los paracas
realizaban sus tumbas. Se han descubierto casi dos mil fosas comunes, las cuales tienen una
profundidad de 4 a 11 metros. Sin embargo, hay pozos de 15 metros de largo por 2 metros
de ancho. Se ha concluido que las tumbas de mayor profundidad pertenecían a la élite, ya
que sus pertenencias eran guardadas en piezas únicas de cerámica con grandes cantidades
de orfebrería.
En cuanto a las viviendas de los vicús, se presume que estaban edificadas en un plano
rectangular sobre estacas para evitar la humedad, además, construidas con paredes de
juncos y revestidas de barro, tenían en su interior un solo espacio.

6.2. Cerámica
El arte cerámico de la cultura vicús, resaltó por las representaciones de diferentes aspectos
de la vida cotidiana. Por un lado, manifestaban animales y por otro lado, a seres humanos en
diversas actividades. Igualmente, caracterizada por su aspecto macizo y rústico.

La cerámica vicús tuvo como color original el anaranjada y a partir de allí es pintada con la
técnica del negativo. Esta consiste en pintar las áreas que rodean las líneas que delimitan los
motivos decorativos, mas no los motivos mismos, que de este modo aparecen resaltados en
negativo. Esta técnica también es propia de la Cultura Recuay y de las culturas
mesoamericanas y centroamericanas. Con esta técnica se dibujan trazos geométricos, olas
marinas. Ahora bien, hay que tener en cuenta que la cerámica vicús está clasificada en tres
tipos:
a. Negativo, cerámicas de fabricación tosca en donde la coloración oscura o blanca era
aplicada sobre el rojo, e incluían la representación de animales, guerreros, tejedoras,
sacerdotes y personajes en actitudes eróticas.

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b. Blanco sobre rojo, decorada con pintura de color blanco e incisiones lineales, se
presentaban en recipientes antropomorfos, fitomorfos y zoomorfos.

c. Engobados monocromos, fabricados con diferentes tipos de arcilla y otros


materiales, con un solo color mostraban manchas oscuras por defectos de cocción,
exhibiéndose en pedestales acampanados o trípodes.

En la cerámica vicús son muy comunes los huacos dobles: recipientes escultóricos de doble
cuerpo, con asa y tubo comunicador. En uno de los dos cuerpos hay una figura escultórica
(un personaje o a un animal) y el otro cuerpo es la botella en donde está el pico. Ambos
cuerpos unidos mediante la doble conexión o puente comunicante.

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Ahora bien, entre las piezas de cerámica destinada a guardar líquidos hay los huacos
silbadores. Estos recipientes emiten sonidos de diversas tonalidades produciendo efectos
sorprendentes a causa de la presión del aire que ejerce el líquido en el interior de la vasija al
ser impulsado por el líquido cuando es vertido. Dejan escapar melodiosos tonos a medida
que se sirve el agua o licor que la contiene. Estos huacos tienen como motivos ornamentales
las serpientes, lanzan silbidos como los de un ofidio. Hay también algunas que semejan
pájaros y silban como tales. Estas piezas pertenecen al período que podríamos llamar de
esplendor que los arqueólogos conocen como Vicús-Vicús.

6.3. Metalurgia
En la cultura vicús trabajaban grandes metalúrgicos que desarrollaron el oro, la plata, el cobre
y piedras preciosas. Con estos materiales realizaban diferentes objetos personales como
máscaras, brazaletes, collares, coronas y pectorales. Además, hacían armas como lanzas,
hachas, jabalinas y porras, y también herramientas para los cultivos. Asimismo, elaboraban
instrumentos como pinzas, cuchillos en forma de media luna, agujas y cinceles.

Generalmente las piezas realizadas estaban recubiertas por una capa de cobre; es por esto
que, al pulir la superficie, puede resaltar un brillo dorado con formas antropomorfas,
geométricas e híbridos entre animales y humanos.