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Para fluidos con cualidades similares al agua, la bomba centrífuga representa la forma más

eficiente de mover un fluido. A medida que los valores de viscosidad y peso específico del
fluido se alejan de las cualidades de agua, las bombas centrífugas convencionales pierden
eficiencia y muchas veces empiezan a sufrir problemas de desgaste y rotura prematura.

Hay situaciones de bombeo donde los usuarios clasifican como normal una alta frecuencia de
intervención para mantenimiento pero en estos casos, se sigue fielmente la ley de Pareto
80/20 – el 20% de las bombas instaladas representan el 80% de las fallas prematuras. Es
sobre estos equipos donde cae el enfoque de los ingenieros de confiablidad y mantenimiento,
y donde se puede aplicar nuevas tecnologías de bombeo para mejorar en forma exponencial
el tiempo promedio entre intervención (MTBF en inglés).

Ante una situación de intervención, con motivo de mantenimientos continuos, la reacción de


los usuarios muchas veces es de evaluar otros materiales de construcción de la bomba
existente. Se hacen pruebas con el cambio de material del impulsor, voluta o placa de
desgaste para un material más duro y resistente químicamente o un revestimiento especial. El
problema de aplicar este criterio es que generalmente la causa raíz del desgaste prematuro
del equipo está relacionado con el diseño de la bomba. De esta forma el resultado obtenido,
utilizando materiales “especiales” de mayor costo, es el de incrementar los costos de
operación del equipo desproporcionalmente a los beneficios que se obtiene. Es sumamente
importante evaluar si la tecnología de bombeo seleccionada es la adecuada, antes de cambiar
materiales o experimentar con piezas especiales en la bomba problemática existente.
Esta publicación se enfoca en los diseños de bombas, orientados al manejo de fluidos
abrasivos, con el fin de mejorar el conocimiento del usuario final, sobre los avances
tecnológicos en los últimos años, que no están del todo difundidos en el mercado.

Criterio de diseño

En bombas centrífugas convencionales, el impulsor típico es un diseño cerrado con bajas


tolerancias, con el fin de mantener una excelente eficiencia. Cuando el fluido en movimiento
es abrasivo, el impulsor y la carcasa o voluta se desgasta rápidamente, las tolerancias
establecidas para obtener una buena eficiencia cambian, la bomba pierde efectividad y a
veces deja de cumplir con el punto de servicio deseado. En una bomba centrifuga diseñada
para fluidos abrasivos, las áreas de pasaje de fluido son mucho más amplias. Adicionalmente
se aplica materiales de construcción de alta dureza o flexibles. La combinación de estos
factores reduce velocidad de paso y los efectos de la abrasión. Esto se ve evidenciado en los
siguientes diseños de bombas:

Diseños con impulsor abierto


Un impulsor abierto tiene las aletas a la vista, en el frente del mismo. Si bien estos impulsores
son menos eficientes y generan menos presión de descarga que impulsores cerrados, no
tienen posibilidad de taparse con fluidos, de altas concentraciones de sólidos. Un diseño típico
de este tipo de impulsor se ve en las bombas MUDPRO utilizadas para lodo de perforación o
transferencias de barros en general. Ver https://allpumps.com.ar/producto/slurrypro-mud-pro/
Las aplicaciones típicas de este tipo de bomba son transferencia de lodo de perforación,
transferencia de fluidos con fibras en suspensión, transferencia de barros / lodos de
decantación.

Diseños con impulsor mono-canal


Un impulsor mono canal tiene aún más capacidad de manejo de sólidos grandes que las
bombas de impulsor abierto. Típicamente se aplica este tipo de impulsor, cuando hay grandes
sólidos blandos en suspensión, como por ejemplo aguas cloacales, desagüe general de obra y
procesos de reciclado. Uno de los tipos de bombas más comunes para este tipo de impulsor
es la bomba sumergible ver https://allpumps.com.ar/producto/flygt-para-desague-y-
cloacales/. Para aplicaciones de alta concentración de sólidos o donde se quiere evitar la
agitación del fluido en movimiento, se utiliza un impulsor tipo tornillo. Este impulsor se adapta
muy bien a aplicaciones de gran caudal a baja presión de fluidos con alta concentración de
sólidos o sólidos de gran tamaño. – para más información
ver https://allpumps.com.ar/producto/verderhus/
La aplicación más común para las bombas mono-canal es la transferencia de fluidos cloacales
o con sólidos blandos, compresibles. Las aplicaciones para las bombas con impulsor tipo
tornillo son muy variadas pero algunas típicas son; transferencia de restos de pollo, sangre
con hueso, agua con bentonita, polímeros o fluidos con grandes sólidos en suspensión.

Diseños con impulsor cerrado


Cuando se requiere presiones de descarga superiores a las que puede entregar una bomba
de impulsor abierto, existen diseños de impulsores cerrados pero con grandes tolerancias.
Este tipo de impulsor se encuentra típicamente en bombas de desagüe de mina como
las Truflo y las bombas de pulpa mineral tipo Slurrypro . La ventaja de este tipo de bomba es
que puede manejar fluidos abrasivos y fluidos con concentraciones de hasta 30-40% de
sólidos con una larga vida útil.
El diseño de las bombas de pulpa mineral de servicio pesado, como las Slurrypro tienen los
repuestos de desgaste fácilmente intercambiables sin generar daño a los elementos
estructurales de la bomba. Ver https://allpumps.com.ar/producto/slurrypro-repuestos-para-
bombas-centrifugas/ . En el interior de una carcasa estructural de fundición de hierro (no en
contacto con el fluido) se aloja una voluta interna de material adecuado para resistir los
efectos mecánicos del fluido.
Las aplicaciones típicas de las bombas de impulsor cerrado de servicio pesado son; la
transferencia de pulpas minerales, lechadas, barros, caña de azúcar, polímeros, proceso de
decantación, floculación.

Materiales de construcción
Típicamente los materiales de construcción de bombas para fluidos abrasivos son:

– Fundición de hierro dúctil para carcasas, soportes, cajas de rodamientos etc..


– Fundición de hierro dúctil con tratamiento de endurecimiento para volutas / impulsores

– Aleaciones con alto contenido de cromo para volutas / impulsores con dureza de hasta
63 Rockwell C

– Aleaciones con alto contenido de Niquel conocido como Nihard para impulsores

– Caucho Natural, combinaciones de caucho para volutas e impulsores

– Polímeros especiales para volutas e impulsores

La selección del material adecuado es crítica para asegurar una vida útil aceptable. Según las
características del fluido, tamaño de sólidos, concentración de sólidos y temperatura, se
seleccionan materiales duros para reducir la velocidad de erosión o se seleccionan materiales
más flexibles, capaces de absorber el choque / abrasión como los cauchos o plásticos. Como
reglas básicas de selección se considera que:

– para los fluidos con temperaturas superiores a los 100C y/o con sólidos superiores a
10-15mm o sólidos cortantes, se especifica componentes de metales duros como el acero con
alto contenido de cromo, como por ejemplo el material Slurrypro 331

– Para los fluidos con temperaturas inferiores a las 100C y sólidos de granulometría
inferior a 10mm como por ejemplo agua con arena, lechada de cal y lodos de fondos de
tanques de sedimentación, se considera las bombas revestidas con caucho o materiales
elastomerico.

Cabe destacar, que en general las bombas revestidas con materiales elastomericos tienen
limitaciones de velocidad y por ende presión de descarga.

Velocidad (rpm) de bombas


La velocidad de giro de la bomba es un factor clave para la obtención de una larga vida útil. En
lo posible, se recomienda utilizar equipos más grandes funcionando más lento, que el criterio
de selección de bombas de agua. Muchas veces se instalan bombas centrifugas como las
bombas de pulpa mineral con correa y polea o variador de frecuencia, para reducir
la velocidad de giro. Las bombas de desagüe de mina como las Truflo están especialmente
diseñadas para poder generar altas presiones de descarga a bajas velocidades, a través de
impulsores sobre dimensionadas. Fabricantes como Slurrypro suministran sus curvas de
funcionamiento mostrando performance a distintas rpm permitiendo al usuario seleccionar el
equipo más efectivo.

Sistemas de sellado
Existen diferentes métodos de sellado de bombas para fluidos abrasivos.

– La de menor costo y tecnología es el sellado mediante empaquetadura. Como beneficio


percibido, la empaquetadura tiene una sencillez de aplicación y reposición ante una fuga o
desgaste. Sin embargo, por diseño. la empaquetadura tiene que permitir un goteo del fluido
para lubricación y, con un fluido abrasivo, la presencia de fluido entre la empaquetadura y el
eje o camisa de eje rápidamente genera problemas de contaminación o derrame. Si la
decisión es utilizar empaquetadura, el usuario tiene que implementar un plan de
mantenimiento preventivo y estar preparado para la parada de bomba ante un incremento de
pérdida de fluido.

– Los sellos mecánicos bien aplicados resuelven el problema de pérdida y desgaste de la


empaquetadura pero, con fluidos abrasivos el desgaste de los sellos mecánicos también
puede ser severo. Según el fabricante, existen sistemas de sellado simple y doble, materiales
especiales, reservorios de aceite de lubricación, una multitud de alternativas que no siempre
funcionan y varían mucho en costo, a veces superando el costo de la bomba en sí. Una
limitación del sello mecánico es que en caso de rotura, el usuario está obligado a parar el
equipo por completo para cambiar el sello.

– Una sistema de sellado intermedio, es la de sello mecánico lubricado con cámara de


lubricación propia de la bomba. Este diseño permite un sello mecánico confiable gracias a la
lubricación de aceite y un costo razonable, ya que la cámara de lubricación proviene del
fabricante de la bomba, no parte de un sistema de sellado externo. Para más información
descargar https://allpumps.com.ar/wp-content/uploads/2015/04/Folleto-SlurryPro-Mud-Pro.pdf
Resumen

En resumen, existen en el mercado gran variedad de tipos de bomba centrifuga disponibles


como para quedar con un solo diseño convencional. En una planta industrial típica, la mayoría
de las bombas centrifugas van a ser del tipo impulsor cerrado de alta eficiencia, pero para las
aplicaciones donde la vida útil del equipo se ve reducido por abrasión o partículas en
suspensión es conveniente evaluar la aplicación de las bombas centrifugas diseñadas para
fluidos abrasivos.

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