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8/18/2018 Elena Garro, una escritora contra sí misma | Babelia | EL PAÍS

EN PORTADA

Elena Garro, una escritora contra sí
misma
México celebra el centenario del nacimiento de
la autodestructiva autora, envés obsesivo de
Octavio Paz
JAN MARTÍNEZ AHRENS

15 OCT 2016 - 19:50 CEST

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La escritora mexicana Elena Garro, fotografiada
en los años setenta.

Elena Garro (1916-1998) nunca encontró la paz. Hipérbole
de sí misma, seductora y delirante, la vida de la más
enigmática escritora mexicana del siglo XX es aún una
herida abierta en México y Latinoamérica. Hablar de ella
es hacerlo de quien fue el envés, obsesivo y doloroso, de
Octavio Paz. Contra él vivió, contra él escribió. Pero no
agotó su biografía en la lucha contra el tótem. Su
proximidad al PRI y su servicio secreto, y, sobre todo, sus
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escritora maldita. Novelista, dramaturga y poeta, Garro
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hizo posiblemente de su existencia unMás
cuento
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pero dio al mundo una literatura que sólo ahora, en el
centenario de su nacimiento, empieza a contemplarse en
toda su inmensidad.

Hay un día en la vida de la escritora que marca al resto.
Fue el 24 de mayo de 1937. Ante cuatro testigos, Elena
Garro, una estudiante que soñaba con ser bailarina,
contrajo matrimonio con el poeta Octavio Paz. Llevaban
dos años de noviazgo y se habían conocido en la UNAM.
Jóvenes e impetuosos, tras la boda viajaron a Valencia, al
II Congreso Internacional de Escritores para la Defensa de
la Cultura.

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Les aguardaba una España en guerra.
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Invitados por Pablo Neruda y Rafael
¿Por qué asesinaron
a Elena Garro? Alberti, la pareja pudo contemplar
durante el viaje los estragos de la
Octavio Paz: de
principio a fin barbarie franquista. Un escenario
terrible y premonitorio por el que
Elena Garro
Garro paseó su mirada descreída. “Iba
atraviesa el espejo de
la historia a un Congreso de Intelectuales
Antifascistas, aunque yo no era
antinada, ni intelectual tampoco”,
escribiría años después en Memorias de España 1937. La
distancia con su marido, comprometido hasta la médula,
era clara. Pero como siempre en ella, fatalmente intuitiva,
no se le escapó el color de la desolación, el presagio de la
derrota, tal y como lo describe en una visita a Antonio
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Machado en las afueras de Valencia: “Entramos a una
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casa de portón grande, jardín descuidado y aromasACEPTAR
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diluidos del reciente verano. Había hojas en el suelo y un
silencio solemne. (…) Una tristeza impresionante se
extendía por toda la casa: se diría abandonada o habitada
por personas sin esperanzas. Apareció Antonio Machado
vestido de negro, con un traje muy usado, sonrió, pero de
una manera muy diferente a la sonrisa que los demás nos
regalaban, se diría que sonreía con resignación”.

Garro sobre Paz: “Yo vivo contra él (...),
hablé contra él, tuve amantes contra él,
escribí contra él (...), todo lo o que soy es
contra él”

La prosa certera, la distancia con Paz. El matrimonio duró
22 años y terminó en llamas. Pero no fue del todo baldío.
En las horas dulces, el premio Nobel auspició el talento de
su esposa. Ella le abrió los ojos sobre el horror del
estalinismo. Tuvieron una hija, Helena; fueron una pareja
dorada, crecieron en fama. De algún modo lo tuvieron
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todo y todo lo perdieron. “Parecían predestinados uno
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para el otro. No lo fueron. Ella provenía de una familia
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revolucionaria partidaria de Pancho Villa. Era hermosa,
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enigmática, quiso ser actriz, fue periodista, escritora y
dramaturga. Octavio Paz era hijo de una familia zapatista.
Era apuesto, inspirado, activista de izquierda, poeta,
ensayista. Pero desde el inicio fue una relación desigual,
apasionada de parte de él, fría y distante de parte de ella.
Aunque desdichado, aquel matrimonio fue literariamente
fructífero. La correspondencia entre ambos comprueba
que se trataban como pares: se admiraban, se apoyaban,
se leían”, explica el historiador Enrique Krauze, autor de la
biografía de referencia Octavio Paz. El poeta y la
Revolución (Debolsillo).

Aunque desdichado, aquel matrimonio fue
literariamente fructífero. Se trataban
como pares, se admiraban, se apoyaban

A finales de los años cuarenta, Paz empezó a mantener
relaciones con la pintora Bona Tibertelli de Pisis. Y Garro
se
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Casares.
personalizada a “Este 17 dede junio
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se acabó Octavio”, escribió. El naufragio del matrimonio
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era evidente. Nada lo podía salvar, pero el divorcio no
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llegó hasta 1959. Y con dolor. Paz acudió a Ciudad Juárez
y tramitó una separación exprés. Garro se enteró por una
notificación judicial. Con aquel papel, el poeta soñó
enterrar el vínculo, algo que jamás lograría. “Ella es una
herida que nunca se cierra, una llaga, una enfermedad,
una idea fija”, llegó a decir. Pero incluso en lo más
profundo de su desamor, Paz siempre mantuvo un hilo de
admiración hacia su primera esposa y apoyó la
publicación en 1963 de la que posiblemente es su obra
cumbre, Los recuerdos del porvenir. “Admiró a su mujer,
que no dejaba de asombrarlo, mejor dicho de inquietarlo y
desazonarlo hasta despeñarlo al fondo del infierno”,
señaló Elena Poniatowska, amiga común del matrimonio.

Mucho mayor fue la sima en Garro. Aunque el autor de El
laberinto de la soledad jamás dejase de apoyarla
económicamente, ella hizo de su rencor un monstruo
insomne. La propia autora lo reconocería antes de su
muerte: “Yo vivo contra él, estudié contra él, hablé contra
él, tuve amantes contra él, escribí contra él y defendí
indios contra él. Escribí de política contra él, en fin, todo,
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Paz”. Más información ACEPTAR

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Una generación de escritoras avanza por
los caminos que abrió. Su poesía sale a la
luz y su teatro es espléndido

Este odio tomó la forma de un colosal ajuste de cuentas.
En sus diarios y memorias, a veces sin importarle
demasiado la verdad, fatigó su animadversión e incluso en
obras como Testimonios sobre Mariana (1981) la
transmutó en literatura. “En los diarios se aprecia la
patología del delirio persecutorio, es una mente enferma,
pero también la mejor escritora mexicana del siglo XX.
Con o sin Paz, es importante”, afirma el crítico
Christopher Domínguez Michael, autor de la biografía
Octavio Paz en su siglo (Aguilar).

Repudiada en México en los sesenta por
sus lazos políticos, la obra de la que fuera
esposa del Nobel se reivindica hoy como
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“Octavio Paz es intocable en México, y Elena es la parte
débil; se le puede acusar de todo, incluso de paranoia,
pero habría que haber estado ahí, en ese matrimonio,
para entender lo que sucedió. No estaba obsesionada,
sino que el divorcio fue traumático. Aún hace falta mucha
investigación. Ella sufrió un largo silencio”, señala Luz
Elena Gutiérrez de Velasco, directora y catedrática del
Centro de Estudios Literarios y Lingüísticos en el Colegio
de México.

UNA VELADA CON EL ASESINO DE
KENEDY
El mundo cambió el 22 de noviembre de 1963. Ese día, en
Dallas, fue asesinado el presidente de Estados Unidos,
John F. Kennedy. Su muerte cerró una época y
desencadenó una gigantesca investigación que para
muchos aún no ha terminado. Uno de los extremos
menos conocidos de la trama corresponde al extraño
viaje que Lee Harvey Oswald, considerado el autor del
disparo mortal, efectuó a México dos meses antes del
magnicidio. Una estancia en la que coincidió con Elena
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Oswald
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era conseguir una visa para Cuba con destino final a la
Unión Soviética. Para ello se dirigió a laMás Embajada
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cubana, donde mostró su afinidad con la causa castrista
y soviética y logró hacerse amigo de una secretaria
consular, Silvia Tirado Durán. Durante su estancia en la
capital, aprovechó para ir a los toros e incluso se paseó
por la Universidad.
Pese a su empeño, Oswald no logró su cometido y, el 3
de octubre, regresó a Estados Unidos. Pero antes de
partir, fue invitado a una fiesta que celebraban
funcionarios cubanos. Esa noche coincidió con Garro.
Tiempo más tarde, la escritora le contaría lo visto a
Charles William Thomas, funcionario de la Embajada de
Estados Unidos, quien a lo largo de los años, como
consta en los archivos de la CIA, informó a sus
superiores de sus conversaciones con la intelectual
mexicana.
En el informe no figuran grandes revelaciones. Aparte de
dejar caer que Oswald era amante de Silvia Tirado, la
escritora ofreció pocos detalles y se limitó a señalar que
el futuro asesino presidencial se mantuvo la mayor parte
de la velada callado junto a una chimenea y que sólo le
vio hablar con dos personas.
Fue una información que los servicios secretos
consideraron de poco valor. No sólo por su parquedad,
sino porque la interlocutora no era considerada muy
fiable. Por el contrario, la CIA pensaba que “tendía a
romantizar los acontecimientos”. No eran los únicos. 

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La herida quedará para siempre. También su obra. Con el
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tiempo, su literatura no ha dejado de extenderse. Aunque
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ella lo rechazase, se la considera como una antecesora
del realismo mágico. Cuentos como ‘La culpa es de los
tlaxcaltecas’ (1963), y novelas como Los recuerdos del
porvenir, Reencuentro de personajes (1982) o Un traje rojo
para un duelo (1996) son leídos como piezas maestras.
“Una generación de escritoras avanza por los caminos
que abrió. Su poesía está saliendo a la luz, y su teatro al
completo es espléndido. Es una autora incomparable que
ahora está siendo reconocida de verdad”, dice Gutiérrez
de Velasco. “Garro fue la escritora más poderosa y
original del siglo XX mexicano, al menos hasta los años
setenta”, indica Krauze.

La tardanza en este reconocimiento no es ajena a la
propia senda de autodestrucción que eligió para sí Garro.
A mediados de los sesenta, ya divorciada, se aproximó en
exceso al poder y cayó en la órbita del presidente del PRI,
el reformista Carlos Madrazo. Sin pudor le brindó su
apoyo público mientras en la trastienda tentaba las
tinieblas. Su anticastrismo declarado, su relación con
Madrazo y también su apoyo a las causas campesinas
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Barrios, el mismo que había detenido Más
a Fidel CastroACEPTAR
información y al

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Che Guevara. La escritora no mantuvo la distancia. Un
memorándum, guardado en el Archivo General de la
Nación, muestra que empezó a tratar con la policía
secreta. “No fue una espía, como se llegó a decir, más
bien se acercó y fue utilizada por el régimen”, señala el
investigador Rafael Cabrera.

Eran tiempos peligrosos. La onda expansiva del Mayo del
68 francés había llegado a México. El movimiento
estudiantil estaba en plena ebullición y el régimen de
Gustavo Díaz Ordaz había desatado una feroz
persecución. El mundo estaba cambiando. Pero en
México, el plomo aún mandaba. El 2 de octubre de 1968,
los estudiantes fueron masacrados en la plaza de
Tlatelolco. Garro, en un gesto delirante, producto
posiblemente de la presión del régimen contra ella, culpó
a los intelectuales de izquierdas, entre ellos a Carlos
Monsiváis, Rosario Castellanos y Leonora Carrington, de
haber provocado el derramamiento de sangre. Ya fuera de
los focos, según el memorándum secreto, empezó a
delatar.
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Ese fue su punto de quiebra. Jamás se recuperó del todo.
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Repudiada por el núcleo de la intelectualidad mexicana,
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se autoexilió con su hija. Nueva York, Madrid y París.
Durante 20 años, sobrevivió a duras penas, quemando las
naves, despilfarrando, haciéndose perdonar con su
infinita capacidad de seducción. “Era mágica y adictiva,
pero vivía contra sí misma”, resume Poniatowska.

El éxodo terminó en 1993. A su regreso a México, algunas
cosas habían cambiado. Aunque la traición todavía
pesaba, su obra había ganado espacio. Era estudiada y
leída. Y aún ejercía su fascinación. “Seguía siendo muy
bella y atractiva, vestía colores suaves, como el durazno,
y se ganaba con mucha facilidad a la gente”, recuerda
Gutiérrez de Velasco.

Pese a los años transcurridos, el odio a Paz seguía ahí.
Una animadversión que le granjeó el apoyo de los
enemigos del Nobel, criticado por su proximidad al priis‐
mo, y también de sectores que la veían como una víctima
del machismo. “Pero cuidado, ella no es nuestra Simone
de Beauvoir, es nuestra Céline”, remacha polémicamente
Domínguez Michael.
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En cualquier caso, la vuelta de Garro a México, lejos de
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toda gloria, fue crepuscular. Pasó sus últimos años en un
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mísero piso de Cuernavaca con su hija. Rodeada de gatos
franceses y mexicanos, alimentándose de largos sorbos
de café, su tiempo tocó a su fin. El tabaco la minaba, el
enfisema ahogaba su voz. Apenas podía respirar. El 22 de
agosto de 1998 murió de cáncer de pulmón. Cuatro
meses antes lo había hecho Octavio Paz. Hasta el último
día le odió.

NOSTALGIA DEL FUTURO

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JORGE F. HERNÁNDEZ
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Poco conocida en España (por la distancia) y poco
reconocida en México (quizá por el tiempo) la obra de
Elena Garro ha de terminar imponiéndose por su propio
peso; es decir, al ser leída. Quien quiera acercarse al
enigma por el cuento encontrará en el relato La culpa es
de los tlaxcaltecas un aviso de que los viajes a través del
tiempo no sólo son posibles, sino que transpiran en el
camino que lleva hacia Guanajuato el túnel por donde se
juntan el misterioso pasado indígena de México con la
enrevesada realidad que no deja de enredarse sobre su
territorio desde la Conquista. No pocos críticos han visto
avisos de lo que se llamaría posteriormente “realismo
mágico” en este cuento de Garro, pero sobre todo en lo
que podríamos considerar su obra maestra: la novela Los
recuerdos del porvenir, cuyo acertado título parece ya
jugar con la multiplicidad anacrónica o la sincronía
inexplicable de unos personajes que parecen fantasmas
en medio de escenarios donde todo lo que piensan hacer
mañana no son más que ecos de un ayer que los afecta a
todos.
Los recuerdos del porvenir es consustancial al ánimo del
Pedro Páramo de Juan Rulfo donde las voluntades de los
villanos, sus biografías con todo y huesos, terminan por
derrumbarse por los suelos como un montón de piedras.
El lector está ante unos párrafos que narran la desilusión
y desencanto que provocó tanta utopía dizque
garantizada por la Revolución Mexicana, y los enredos
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mundo por el que ya deambulan. Con una delicada prosa
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cuidada hasta en el posible periplo que cobra cada una
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de sus palabras, la medición de sus metáforas, el sentido
de la trama que se desdobla, Los recuerdos del porvenir
ha sido merecidamente celebrada como una de las más
grandes novelas mexicanas y su autora merece ahora la
confirmación de los lectores que quizá ella misma
imaginó en un ayer. •

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