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LO QUE SE DEBE Y NO SE DEBE HACER AL TOMAR

MUESTRAS DE ACEITE
Francisco J. Páez Alfonzo, Noria latín América. MLA III, MLT II

A la gente le gustan las listas de "lo que se debe y no se debe hacer".


En ocasiones giran sobre temas banales o subjetivos, pero cuando se
trata de temas no subjetivos, como es el caso de la toma de
muestras para análisis de aceite, son muy útiles. Estas simples reglas
le ayudarán a construir, o en su caso destruir, la integridad de su
muestra, la que al final será quien oriente sus decisiones de
mantenimiento y confiabilidad.
Siga las Reglas

El análisis de aceite es una herramienta del monitoreo de condición


diseñada para evaluar:

 Las propiedades de los lubricantes


 La contaminación del lubricante y
 El desgaste de la maquinaria

Sin embargo, el análisis de una muestra depende mayormente de la


calidad de la muestra misma. Una muestra de alta calidad debe ser
rica en datos y libre de interferencias. El contenido de este artículo no
es nuevo. Docenas (si no es que cientos) de artículos, estudios y
libros nos han dado consejos para extraer de una máquina, una
muestra de aceite para análisis. Sin embargo, a nivel de industria,
parece ser que no lo hacemos bien.

Como siempre, aún aplican las mismas reglas para el muestreo de


aceite. Desde mi perspectiva, esta es la lista más reciente de lo que
se debe y no se debe hacer para el muestreo de aceite:

1. SE DEBEN tomar las muestras con las máquinas operando. NO


SE DEBEN tomar muestras en sistemas “fríos”. Esta práctica va
más allá de simplemente colocar en funcionamiento la máquina
para tomar la muestra. La filosofía del análisis de aceite es
tomar una fotografía “instantánea” del sistema en el momento
del muestreo. Ese momento justo debe ser cuando el sistema
está bajo la mayor cantidad de esfuerzo. Típicamente, el mejor
momento es cuando el sistema se encuentra en condiciones
normales de operación y carga. Esta tarea se complica cuando
tiene que tomarse una muestra en un equipo que opera por
ciclos de producción (intermitente), como sucede con los
sistemas hidráulicos de las máquinas de moldeo por inyección.
Es bajo estas condiciones donde vamos a obtener una muestra
representativa de esa condición que posiblemente podría causar
un desgaste acelerado de la máquina.

2. SE DEBEN tomar las muestras antes de los filtros y a la salida de


los componentes de la máquina. Los filtros están diseñados para
capturar partículas de desgaste y contaminantes, por lo que
tomar muestras después de estos sustractores de datos no
añade valor. Por el contrario, tomar una muestra antes y
después de un filtro para efectuar un conteo de partículas le
permitirá ver qué tan bien está operando en ese momento.
Obviamente, esperamos que el conteo de partículas antes del
filtro sea mayor que después del filtro. Si esto no es así, es
momento de cambiar el filtro. Los cambios de filtros basados en
condición pueden ser muy importantes para sistemas muy
sensibles y filtros muy costosos.
3. SE DEBEN hacer procedimientos escritos específicos para cada
sistema. NO SE DEBEN cambiar los métodos o puertos de
muestreo. Todo lo que hacemos en análisis de aceite y
lubricación de maquinaria debe contar con un procedimiento
detallado que respalde la tarea. Cada punto de mantenimiento
en la planta debe contar con un procedimiento específico y
único, detallando quién, cómo, dónde, cuándo y cómo. Los
procedimientos de muestreo de aceite no son diferentes.
Necesitamos identificar el puerto de muestreo, el volumen de
aceite a purgar, la frecuencia de muestreo, el momento justo
para la toma de muestra en un sistema cíclico, e indicar qué
herramientas y accesorios utilizar en ese punto específico de
muestreo basándose en el tipo de lubricante, presión y cantidad
de aceite requerida.

4. SE DEBE hacer un procedimiento adecuado de purga en las


válvulas de muestreo y en los dispositivos de muestreo antes de
tomar la muestra. NO SE DEBE utilizar un equipo de muestreo
sucio o de reusar las mangueras y botellas de muestra. La
contaminación cruzada siempre ha sido un problema en el
muestreo de aceite. La realidad es que el purgado de un sistema
es una importante tarea que a menudo es ignorada. No purgar
apropiadamente el puerto de muestreo producirá una muestra
con un elevado nivel de ruido. Para purgar antes de muestrear
se necesita conocer la cantidad que se encuentra en el espacio
muerto entre la válvula de muestreo y el sistema, y multiplicarlo
por 10. Si existe una extensión de tubería de 30 centímetros de
longitud entre la válvula de muestreo y el sistema, y esta
tubería contiene 30 mililitros de fluido, necesita purgar un
mínimo de 300 mililitros de aceite antes de tomar una muestra
representativa. Al purgar el espacio muerto también purgará sus
otros accesorios, como son el adaptador para la válvula de
muestreo y la manguera.
5. SE DEBEN tomar las muestras con la frecuencia correcta. NO SE
DEBE realizar el muestreo sólo "cuando el tiempo lo permita".
Muchos de los responsables de tomar las muestras de aceite
para análisis raramente ven los resultados. Uno de los aspectos
más valiosos del análisis de aceite es identificar un cambio en
las propiedades con respecto a la línea de base y comprender la
tasa a la que ocurrió ese cambio. Por ejemplo, una muestra de
aceite nuevo cuando se analiza, debe tener cero partes por
millón (ppm) de hierro. Conforme se continúa con el muestreo y
el análisis periódico, vemos que el hierro se incrementa. Un
incremento de 10 o 12 ppm por muestra puede ser considerado
crítico; sin embargo, si la frecuencia no es consistente, lo que
consideramos normal se vuelve muy subjetivo. Si nuestra
frecuencia de muestreo es de 12 meses, un incremento de 12
ppm no es una causa de preocupación. Si nuestra frecuencia de
muestreo es semanal, un incremento de 12 ppm es muy
preocupante. Establecer una frecuencia de muestreo apropiada
y seguirla al pie de la letra le permitirá hacer una mejor
interpretación de los resultados y tomar buenas decisiones de
mantenimiento.

6. SE DEBEN enviar las muestras al laboratorio de análisis


inmediatamente después del muestreo. NO SE DEBE esperar
más de 24 horas para enviarla a analizar. Como se mencionó
antes, el muestreo de aceite es muy parecido a tomar una
fotografía instantánea de su sistema en un momento en el
tiempo. La salud de un sistema lubricado puede cambiar
dramáticamente en un muy corto plazo. Si se detecta un
problema en el sistema, y este es detectado rápidamente, el
potencial de causar un daño catastrófico será menor. Atacar
tempranamente un problema no sólo le permitirá contar con
tiempo suficiente para planear una reparación, sino que la
reparación será potencialmente menos grave.

Aplíquelas Hoy
Esta lista de lo que se debe y lo que no se debe hacer en el muestreo
de aceite puede seguir creciendo. Todos y cada uno de los sistemas
tendrán consideraciones únicas y específicas de lo que se debe hacer
y lo que no se debe hacer al tomar muestras. Los Tips en este
artículo le serán de gran ayuda y pueden aplicarse a la mayoría de los
sistemas en su programa de muestreo.