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Voluntariado: Una herramienta para el desarrollo social

El trabajo voluntario adquiere cada vez mayor importancia en el país. En un contexto social en el
que la población menos favorecida exige del Estado una respuesta a sus necesidades más
apremiantes, la solidaridad – principio básico detrás del Voluntariado – es una herramienta vital
para el desarrollo y la integración de la sociedad peruana.

Walter Esteban Ita Espinoza (*)

Desde que la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró al 2001 como el Año Internacional
de los Voluntarios, cada vez un mayor número de organizaciones (principalmente ONGs)
implementan programas de voluntariado orientadas a la dimensión social del desarrollo. En el país,
organizaciones como la Comisión de la Verdad, el Instituto Bartolomé de la Casas, el Hogar de
Cristo, FUNDADES, Transparencia o la misma ONPE trabajan con voluntarios en distintas
actividades, ámbitos y temas.

¿Qué es el trabajo voluntario o “voluntariado”?
En primer lugar, existen dos enfoques para el trabajo voluntario: asistencia social y desarrollo
social. Mientras en el primer caso, se trata de solucionar una necesidad o carencia inmediata – por
ejemplo, la labor de los voluntarios en caso de desastres naturales – el voluntariado de desarrollo
social tiene un visión mas amplia e integradora de la sociedad. Pero ya sea desde una labor de
asistencia o un trabajo de desarrollo, los “voluntarios” son personas que trabajan en forma solidaria
en función de las necesidades de los demas y/o de intereses colectivos. Por otro lado, para la
ONU1, el voluntariado cumple las tres definiciones siguientes: se realiza libremente y sin coacción;
se realiza por razones que no son el beneficio económico; y se realiza en beneficio tanto de la
comunidad como del voluntario.

Tipos de voluntariado
1. Ayuda mutua o autoayuda.

El primero de los cuatro tipos de voluntariado consiste en la ayuda mutua o autoayuda – como
la que se lleva a cabo en los comedores populares. La ayuda mutua proporciona el principal
sistema de apoyo social y económico para la mayoría de la población. De pequeñas
agrupaciones informales basadas en parentesco y clanes a grupos más formales de
asociaciones y servicios de crédito alternativo, el voluntariado como expresión de autoayuda o
ayuda mutua juega un papel fundamental en el bienestar de las comunidades.

2. Filantropía o servicio para otros.

El segundo tipo de voluntariado consiste en la filantropía o servicio para otros. A pesar de ser
quizás más una característica de las sociedades desarrolladas (especialmente en su forma
organizada), el voluntariado filantrópico se puede encontrar en todo el mundo. Se distingue de
la autoayuda en que el principal beneficiario de la acción voluntaria no es un miembro del
grupo, sino un tercero, a pesar de que mucha gente reconoce que existe un elemento de
interés propio en tal actividad filantrópica.

3. Participación.

El tercer tipo de voluntario quizás se lo puede definir mejor como participación. Por
participación se entiende el papel que juegan las personas en el proceso de gobierno, desde la
representación en organismos de consulta gubernamental al compromiso personal en
1
Ver el documento de trabajo de la ONU: “El Voluntariado y el Sistema de las Naciones Unidas”

Como forma de voluntariado se la encuentra en todos los países si bien se ha desarrollado mayormente en democracias avanzadas y en aquellos países con fuerte tradición de sociedad civil. . ayuda a la construcción de una sociedad integrada. . 2 Ver la experiencia de Benin en el documento antes citado. . . lo que asegura una mejor sostenibilidad. el trabajo voluntario representa una importante contribución económica a la sociedad. menores costos de transacción resultante del empleo de trabajo voluntario. La participación de voluntarios ayuda a crear las condiciones necesarias para el éxito de programas de financiamiento para la pequeña y microempresa (PYME) reduciendo la tasa de morosidad que en muchos casos llega al 0%2. la misma falta de instituciones sólidas y con redes sociales establecidas no permite una formalidad en sus estructuras voluntarias dándole una mayor importancia a sistemas de apoyo informal y redes de ayuda mutua y autoayuda como la que se da en los comedores populares o las organizaciones vecinales. la presión ejercida mediante las redes sociales generadas por voluntarios puede hacer posibles las relaciones socioeconómicas a pesar de la ausencia de fuertes incentivos legislativos y de mercado. proyectos locales de desarrollo. es un instrumento valioso para que sectores excluidos de la sociedad puedan adquirir la información y los conocimientos necesarios para explotar su potencial económico. ya que entrena y prepara a los jóvenes en búsqueda de un empleo pagado potenciando sus habilidades y poniéndolos en contacto con la realidad del mercado laboral. Promoción y realización de campañas. 4. Recursos que de lo contrario tendrían que ser suministrados por el Estado o el capital privado. Estos programas al emplear estructuras de responsabilidad común permite: . Un ejemplo destacado de la importancia del voluntariado se da en el campo de las microfinanzas. Importancia La importancia del trabajo voluntario se debe principalmente a que: . Finalmente. y . un menor riesgo de morosidad al usar incentivos sociales generados por la responsabilidad ante los demás. los países industrializados presentan en general estructuras voluntarias más formales y participativa y un énfasis mayor en formas de actividad filantrópicas. ya sea ejercer presión para que un gobierno modifique la legislación que perjudica los derechos de las personas con discapacidad. el voluntariado juega un rol importante en la reducción del desempleo. en países como el Perú. o presionar para lograr la prohibición mundial de las minas terrestres. En contraste. El cuarto tipo de voluntariado es la promoción y realización de campañas. Genera confianza y ayuda a desarrollar normas de solidaridad y ayuda reciproca . En los pocos países en los que se han realizado estudios sobre el tema la contribución del voluntariado se encuentra entre el 8% y el 14% del PBI.

Revista “Economía y Capital” .Es necesario que las universidades. las ONGs y el Estado se de cuenta de la importancia del trabajo voluntario e incentive el voluntariado participativo entendido como una forma de lograr el desarrollo de los sectores menos favorecidos de nuestra sociedad. (*) Gerente de Proyectos Sociales – Instituto Economía y Sociedad Bachiller en Economía – UNMSM Editor General .