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BIBLIA

Biblia El día que bajó el Espíritu Santo


P. Ariel Álvarez Valdés

El día que bajó el Espíritu Santo sobre


los discípulos de Jesús, nació la Iglesia.
¿Y cuándo fue ese día? La respuesta a
primera vista parece obvia. El proble-
La primera versión, y la más co- ma es que en el Nuevo Testamento te- ellos y les dijo: “Reciban al Espíritu
nocida, del día que bajó el Espíritu Santo. A quienes perdonen sus peca-
Santo sobre los discípulos, pone el nemos dos versiones diferentes. dos les serán perdonados; y a quienes
hecho en el día de Pentecostés, o sea, se los retengan les serán retenidos”» (Jn
cincuenta días después de la resurrección de Jesús (la palabra 20, 19-23).
“pentékonta”, en griego, significa “cincuenta”). Es lo que dice Según el Nuevo Testamento, entonces, el Espíritu
el libro de los Hechos de los Apóstoles, escrito por Lucas: “Al Santo bajó dos veces sobre los discípulos. Una (según san Juan)
cumplirse el día de Pentecostés, estaban todos reunidos en el en Pascua; y la otra (según Hechos) cincuenta días más tarde,
mismo lugar. De pronto vino del cielo un ruido como el de en Pentecostés. ¿Hubo entonces dos bajadas? ¿Acaso la primera
una ráfaga de viento impetuoso, que llenó toda la casa en la no fue eficaz, y se debió recurrir a una segunda?
que estaban. Y aparecieron unas lenguas como de fuego que se
repartieron y fueron posándose sobre cada uno de ellos. Todos JUAN: UNA NUEVA CREACIÓN
quedaron llenos del Espíritu Santo y comenzaron a hablar en
otras lenguas, según se los permitía el Espíritu” (He 2, 1-4). Se han propuesto varias teorías para explicar el doble relato.
Esta es la versión más conocida sobre la venida del Espíritu Por ejemplo, que el Espíritu Santo bajó en Pascua de una ma-
Santo. Y es también la que la Iglesia acepta en su liturgia, pues- nera transitoria, mientras que en Pentecostés bajó de manera
to que todos los años celebra este acontecimiento cincuenta definitiva. O que en Pascua el Espíritu descendió de un modo
días después de Pascua. individual, sólo para los discípulos, mientras que en Pentecos-
Pero el cuarto evangelio trae una segunda versión. Allí se tés bajó para todo el mundo.
dice que la venida del Espíritu Santo ocurrió… ¡el mismo do- Pero estas teorías hoy no son aceptadas. Porque en ningún
mingo en que resucitó Jesús! momento el evangelio de san Juan da a entender que el Espíri-
En efecto, relata san Juan que «al atardecer del primer día tu Santo allí entregado sea provisional, o tenga una función
de la semana (es decir, del domingo de resurrección), los discí- puramente individual. Tanto en Juan como en Hechos, el Es-
pulos estaban reunidos con las puertas cerradas, por miedo a píritu Santo aparece bajando sobre los discípulos de un modo
los judíos. Entonces llegó Jesús, se puso de pie en medio de definitivo, pleno, total.
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ellos y les dijo: “La paz con ustedes”. Y les mostró las manos y Entonces, ¿cómo explicar que haya dos relatos?
el costado. Los discípulos se alegraron de ver al Señor. Jesús La solución que hoy proponen los biblistas es muy simple:
volvió a decir: “La paz con ustedes. Así como el Padre me envió los dos autores están contando el mismo acontecimiento, es
a mí, también yo los envío a ustedes”. Dicho esto, sopló sobre decir, la única bajada del Espíritu Santo sobre los seguidores de

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Jesús. Pero ambos lo cuentan de A continuación Juan cuen-
manera distinta, porque cada ta que “los discípulos se alegra-
uno tiene una intención espe- ron de ver al Señor”. Este deta-
cial, o sea, una “teología” parti- lle también tiene un significa-
cular. do. Jesús, al despedirse de sus
Para el evangelio de Juan, la discípulos en la última cena, les
muerte y resurrección de Jesús había prometido que la próxi-
provocaron una nueva creación ma vez que lo vieran a Él se iban
en el mundo. Es como si la pri- a alegrar de tal manera que la
mera creación, aquella contada alegría de ellos iba a ser perfec-
en el Génesis en siete días, hu- ta (Jn 15, 11; 16, 22-24). Al
biera quedado obsoleta, supe- decir ahora que los discípulos
rada, y hubiera aparecido de se “alegraron”, Juan quiere ex-
pronto, gracias a la resurrección presar que ellos han alcanzado
del Señor, un nuevo mundo con la alegría perfecta, sólo posible
nuevas criaturas. Ahora bien, en una nueva creación.
para que entrara en funciona-
miento esta nueva creación, MANDATOS DE JESÚS
Dios tenía que mandar su Es-
píritu, tal como había sucedido El siguiente detalle que
al principio del mundo. Por eso cuenta Juan es que Jesús “sopló
san Juan cuenta que el Espíritu sobre ellos y les dijo; “Reciban
Santo bajó el mismo día de Pas- el Espíritu Santo”. Esta curiosa
cua: porque su misión era crear manera de mandar el Espíritu
un mundo nuevo, apenas muer- es para recordar la escena de la
to y resucitado Jesús. creación del primer hombre.
Si atendemos ahora a los Según el Génesis, Dios había
detalles que Juan pone en su re- soplado sobre Adán y así le ha-
lato, veremos que aluden a esta bía comunicado el espíritu de
nueva creación. vida (Gn 2, 7). Ahora Jesús so-
En efecto, comienza dicien- pla sobre los discípulos y les
do: “Al atardecer del primer día transmite el Espíritu de vida,
de la semana”. ¿Por qué? Por- para mostrarnos que, al igual
que justamente al atardecer del Pentecostés, Greco, hacia 1600 que Dios en el principio, Él está
primer día de la semana, Dios realizando una nueva creación.
había creado el primer mundo Luego les dice: “Yo los en-
(Gn 1, 1-5). Por eso ahora, la Según el Nuevo Testamento, el Espíritu Santo vío a ustedes (a predicar)”. Otro
nueva creación debía comenzar bajó dos veces sobre los discípulos. Una (según hecho insólito. Nunca antes
también el mismo día. había pasado esto en el evange-
Luego dice Juan que Jesús san Juan) en Pascua; y la otra (según Hechos) lio de Juan. Mientras Jesús vi-
se presentó en medio de ellos y cincuenta días más tarde, en Pentecostés. ¿Hubo vía, jamás los envió a predicar
los saludó diciendo: “La paz con (en cambio, en Mateo, Marcos
ustedes”. Si es normal que uno entonces dos bajadas? ¿Acaso la primera no fue y Lucas varias veces ellos salen
salude cuando llega, ¿por qué eficaz, y se debió recurrir a una segunda? a misionar). ¿Por qué recién
el evangelista se detiene en re- ahora cuenta Juan que los dis-
latar algo tan obvio? (¡y repite cípulos son enviados? Porque
dos veces el mismo saludo de Jesús!). Es que los profetas habían para él, sólo al bajar el Espíritu Santo y transformarlos en nue-
anunciado al pueblo de Israel que Dios, al final de los tiempos, vas creaturas, están ellos en condiciones de ser apóstoles (es
iba a derramar su paz sobre ellos. Pero esa paz nunca había decir, “enviados”). Antes hubiera sido imposible.
llegado. Por eso Israel, a lo largo de la historia, se había visto Finalmente, cuenta Juan que Jesús les dice: “A quienes per-
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siempre perseguido y maltratado. Ahora bien, el doble saludo donen sus pecados les serán perdonados”. Otra señal de que
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de Jesús resucitado, anunciándoles la paz, quiere significar que acaba de producirse una nueva creación. En efecto, el profeta
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llegaron los nuevos tiempos, que se ha producido la nueva crea- Ezequiel había anunciado que cuando llegaran los tiempos
ción que aguardaban. nuevos, una de las novedades que Dios iba a realizar era purifi-
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car a los hombres de sus pecados (Ez 36, 25-26), cosa que nin- Pentecostés, cincuenta días después de Pascua. ¿Por qué? Por el
gún rito judío había podido hacer hasta el momento. Ahora sentido que esta fiesta tenía para los judíos.
bien, Jesús al venir al mundo trajo ese poder de perdonar. Pero En tiempos de Jesús, Pentecostés era una fiesta muy espe-
mientras san Mateo cuenta que Jesús se lo entregó a sus discí- cial, pues en ella se recordaba la llegada de los israelitas al mon-
pulos ya durante su vida (Mt 16, te Sinaí. Luego de huir de la escla-
16 y 18, 18), san Juan lo retrasa vitud de Egipto, y tras cincuenta
hasta el momento de la venida del días de marcha por el desierto (de
Espíritu, para recalcar mejor que ahí que se llamara “Pentecostés”),
sólo aquí se inicia la nueva creación. ellos habían llegado al monte sa-
En conclusión, para el evange- grado para hacer una alianza con
lio de Juan la venida del Espíritu Dios. ¿Y qué había ocurrido en ese
Santo se produjo el mismo día de monte? Allí Dios había hecho ba-
Pascua, apenas muerto Jesús, por- jar del cielo las tablas de la Ley, y
que la función del Espíritu (al igual se las había entregado al pueblo.
que en el Génesis) era la de crear De modo que todos los años, al
un mundo nuevo, una humanidad llegar Pentecostés, los judíos cele-
nueva, una nueva vida. Y como la braban el descenso de la Ley divi-
muerte y resurrección de Jesús ha- na sobre el monte Sinaí, y la alian-
bían dejado ya todo listo para la za allí pactada con Dios.
nueva creación, la venida del Espí- Con esta aclaración podemos
ritu Santo no podía esperar hasta entender mejor el relato de Lucas.
más tarde. Para él, el Espíritu Santo bajó en
Más aun: para san Juan, tam- Pentecostés porque vino a realizar
bién la ascensión de Jesús al cielo una nueva alianza. Por eso Lucas
se produjo el domingo de Pascua. emplea detalles en su relato que
Él mismo lo dice durante la última revelan esta intención.
cena: “Si no me voy (al cielo), no En primer lugar, comienza di-
vendrá a ustedes el Paráclito (el ciendo: “Al cumplirse el día de
Espíritu Santo); pero si me voy, se Pentecostés” (no “al llegar el día
los enviaré” (Jn 16, 7). Es decir, El Espíritu Santo y los dones de la vida, Covertry, John Piffer de Pentecostés”, como ponen al-
gunas traducciones). Con esto ya
nos indica que el hecho que está
Pentecostés no es un día de veinticuatro horas, sino una “situación por suceder viene a “cumplir” algo
histórica”, que comenzó con la resurrección de Jesús y durará hasta que se hallaba inconcluso, incom-
pleto. En otras palabras: que hasta
el fin de los tiempos. ese momento Pentecostés era una
fiesta que los judíos celebraban de
un modo imperfecto, y que ahora
para que el domingo de Pascua pueda haber bajado el Espíritu estaba por llegar a su plenitud.
Santo, ese mismo día tiene que haber subido Jesús al cielo. Es significativo, también, que Lucas ubique el episodio
Por eso Juan menciona también la ascensión del Señor el de Pentecostés en el “piso superior” de una casa (He 1, 13).
día de Pascua. Lo hace en el relato de la aparición a María Si consideramos los pequeños ambientes de las casas
Magdalena, cuando ella quiere aferrarse a sus pies, y Él le dice: palestinas, es dudoso que Pentecostés haya tenido lugar en
“Déjame, que todavía no he subido al Padre. Ve y dile a mis una de ellas. Difícilmente pudieron haber entrado allí las
hermanos: “estoy subiendo a mi Padre y Padre de ustedes, a mi 120 personas que Lucas dice que participaron (He 1, 15). Y
Dios y Dios de ustedes” (Jn 20, 17). mucho menos si, como cuenta más adelante, una inmensa
Para el evangelio de Juan, pues, los tres acontecimientos multitud de testigos presenció aquel acontecimiento (He 2,
ocurrieron el mismo día de Pascua: la resurrección, la ascen- 5). Es más probable que, históricamente, el hecho haya su-
sión y la venida del Espíritu Santo. cedido en el Templo de Jerusalén, mientras los discípulos se
hallaban rezando. Pero Lucas lo coloca en el ambiente supe-
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LUCAS: EL NUEVO SINAÍ rior de una casa, aun con toda la dificultad que eso signifi-
ca, porque como la antigua alianza había tenido como esce-
San Lucas, en cambio, tiene una teología diferente a la de nario un monte, la nueva alianza también tenía que estar
Juan. Para él, la venida del Espíritu Santo se produjo el día de situada en un lugar elevado. La sala de los discípulos, pues,

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quedó convertida por Lucas en Pentecostés. Porque cada una que-
el nuevo Sinaí. ría dejar un mensaje diferente. La
Asimismo, Lucas coloca en su No sabemos qué día exactamente bajó el de Juan: que cuando uno recibe el
relato de Pentecostés “una ráfaga Espíritu Santo y provocó el nacimiento de la Espíritu de Dios se transforma en
de viento fuerte”, junto con unas una nueva creatura, un nuevo ser,
“lenguas de fuego”. Estos elemen- Iglesia. Por eso, en vez de decir que la Igle- y no debe volver nunca atrás, a lo
tos también están puestos para re- sia nació en Pentecostés, más bien habría que que fue antes. Y la de Lucas: que
cordar la alianza del Sinaí. Porque quien recibe el Espíritu Santo, ya
según el libro del Éxodo, aquel día decir que Pentecostés ocurrió cuando nació no puede obedecer a otras voces
sobre el monte hubo truenos, re- la Iglesia. que no sean la voz de ese Espíritu.
lámpagos, y bajó fuego del cielo No sabemos qué día exacta-
(Ex 19). Por eso en el nuevo Sinaí mente bajó el Espíritu Santo y pro-
debían darse también estos fenómenos. Pero, mientras junto al vocó el nacimiento de la Iglesia. Por eso, en vez de decir que la
monte Sinaí sólo se encontraba reunido el pueblo de Israel para Iglesia nació en Pentecostés, más bien habría que decir que
hacer la alianza, ahora junto a la habitación superior se halla Pentecostés ocurrió cuando nació la Iglesia.
reunida una multitud venida de todas partes del mundo. Es Pero desde el punto de vista teológico, Pentecostés no es un
que ahora la nueva alianza Dios la hace con todos los hombres día de veinticuatro horas, sino una “situación histórica”, que
de todos los pueblos. comenzó con la resurrección de Jesús y durará hasta el fin de
Pero hay una diferencia entre el Pentecostés judío y este los tiempos. Y durante ese lapso, cada uno tiene que hacer el
nuevo Pentecostés: mientras en el monte Sinaí habían bajado valiente esfuerzo de vivir su propio Pentecostés: transformán-
del cielo las tablas de la Ley, en el Pentecostés cristiano lo que dose en una nueva creatura y escuchando la voz del Espíritu.
baja es el Espíritu Santo. De modo que aquella alianza antigua, Por suerte son muchos los que lo hacen. Por eso Pentecos-
escrita sobre piedras y basada en la Ley, queda ahora reempla- tés es un día que amaneció hace veinte siglos, y que aún está
zada por la nueva alianza, escrita en el corazón de los creyentes lejos de anochecer. M
y basada en el Espíritu Santo.
Para Lucas, pues, la función del Es-
píritu Santo, al bajar sobre los discípu-
los el día de Pentecostés, fue la de reem-
plazar aquella antigua alianza por otra
definitiva y eterna, destinada a todos los
hombres, y ya no basada en el cumpli-
miento minucioso de preceptos sino en
la voz del Espíritu que habla al corazón Para reflexionar
de cada creyente. y celebrar
LAS LECCIONES DE PENTE- Pentecostés
COSTÉS

¿Cuándo bajó el Espíritu Santo so-


bre los discípulos? No lo sabemos. De-
bió de ser en alguna de esas reuniones
que, cautelosos y con miedo, ellos so-
lían tener después de la resurrección de
Jesús, para rezar. De pronto se sintieron
invadidos por una fuerza extraña y ma- Folleto con
ravillosa que los animaba, les transmi-
tía poderes desconocidos, y los impul-
Pedidos e informaciones fotografías
en las librerías SAN PABLO
saba a hablar como nunca se habían ima- de Santiago y regiones: de Juan
ginado. Y comprendieron que era el Es-
píritu del Señor.
Avda. L. B. O’Higgins 1626 Pablo II
Casilla 3746, Correo 21
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Más tarde, la tradición posterior SANTIAGO CENTRO


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Teléfono: (2) 6989145


contó esa experiencia de dos maneras:
mayo

Fax: (2) 6717481


MENSAJEjulio

una (recogida por Juan) ubicada en Pas- E-mail: spventas@san-pablo.cl


cua; y la otra (recogida por Lucas), en
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Santiago – Providencia – Rancagua – Temuco – Los Ángeles – Puerto Montt

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