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Tema 1.

La actividad económica y los


sistemas económicos.

Prof. Belén Alcázar Abrio


PRUEBA DE ACCESO A CICLOS FORMATIVOS DE GRADO SUPERIOR (ECONOMÍA DE LA EMPRESA)
UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

UNIDAD 1:
“La actividad económica y los sistemas económicos”

1. La economía y la satisfacción de las necesidades


1.1 ¿Qué se entiende por economía?
1.2. Concepto de necesidad
1.3. Los bienes: Concepto y tipos

2. La actividad económica: factores productivos y agentes


económicos
2.1. Los recursos o factores productivos
2.2. Los agentes económicos
2.3. El flujo circular de la renta

3. El problema económico: la escasez y la necesidad de elegir


3.1. Concepto de eficiencia
3.2. El coste de oportunidad
3.3. La frontera de posibilidades de producción

4. Los sistemas económicos


4.1 . Sistema tradicional
4.2 . Sistema capitalista o de economía de mercado
4.3 . Sistema de planificación central
4.4 . Sistema de economía mixta de mercado.

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UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

1. La economía y la satisfacción de las necesidades

1.1.¿Qué se entiende por economía?

En nuestra vida diaria, desde que nos levantamos hasta que volvemos a la cama,
estamos realizando actividades económicas.

Cualquier día de nuestra vida necesitamos un gran número de bienes y de servicios que
otros han preparado para nuestro consumo: una casa, agua, calefacción, comida, ropa,
transporte, libros y cuadernos, el instituto con sus profesores, el ordenador, el móvil, y
un largo etcétera.

Las actividades económicas se llevan a cabo para satisfacer las necesidades humanas
mediante el consumo de bienes y servicios. Pero para que el consumo sea posible es
necesario producir esos bienes y transportarlos hasta las tiendas donde podemos
comprarlos, es decir, hay que distribuirlos. Y, yendo un poco más atrás, para fabricar
bienes se requiere una serie de recursos: materias primas, energía, trabajo humano,
herramientas y maquinaria, edificios, etc. Es decir, en última instancia, para satisfacer
las necesidades humanas se necesitan recursos.

En resumen, las actividades económicas son el consumo, la producción y la


distribución de bienes y servicios para satisfacer las necesidades humanas. Todas ellas
tienen en común el uso de recursos escasos, limitados, por lo que llevan el calificativo
de "económicas.

La Economía es la ciencia que estudia la forma en la que los individuos y la sociedad


efectúan las elecciones y decisiones para que los recursos disponibles, que son siempre
escasos, puedan contribuir de la mejor manera a satisfacer las necesidades individuales
y colectivas de la Sociedad.

Dentro de la economía existen dos ramas:

Economía Positiva: Se ocupa se explicar y describir los fenómenos económicos que


ocurren en la realidad de una forma objetiva; es decir, se ocupa de estudiar “lo que es”.
Los modelos económicos se basan en esta rama de la economía. Por ejemplo, en la
economía española la tasa de paro se sitúa en el 22%.

Economía Normativa: Se encarga de estudiar lo que convendría que ocurriese en la


realidad; es decir, estudia “lo que debería ser”. Por ejemplo, en la economía española la
tasa de paro debería situarse en el 8% para que la economía creciese más.

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UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

La ciencia económica se divide en dos grandes áreas que facilitan su estudio:

1. Microeconomía: se ocupa del estudio de los agentes económicos individuales y su


interacción a través de los mercados, así como la configuración estructural de éstos. Por
ejemplo: el precio de la luz ha subido este mes, el consumo de helados ha disminuido en
invierno

2. Macroeconomía: estudia la organización económica a nivel agregado o nacional,


prestando especial atención a la intervención del Estado a través de la política
económica. Por ejemplo: El PIB español ha crecido un 0,6% en 2010, el consumo
agregado de las familias ha disminuido en España.

1.2.Concepto de necesidad

Los recursos son insuficientes para satisfacer nuestras necesidades, a medida que
evoluciona la civilización aumentan las necesidades humanas.

La necesidad es la sensación de carencia de algo, junto con el deseo de satisfacerla.

Para que exista una necesidad, por tanto, no basta con sentir una carencia, sino que tiene
que darse también el deseo de satisfacer esa carencia. Por ejemplo, un monje budista
puede sentir hambre (carencia de alimento) pero, debido a su ayuno voluntario, no tiene
deseo de comer; en este caso no se puede decir que el monje "necesite" comer.

NECESIDAD = CARENCIA+ DESEO

Se suelen distinguir dos tipos de necesidades humanas:

1. Necesidades básicas o primarias: son aquellas que es imprescindible satisfacer para


sobrevivir, y son comunes a todo ser humano, como alimentarse, vestirse y tener una
vivienda.

2. Necesidades secundarias: son aquellas que no son imprescindibles para la


supervivencia pero que su satisfacción mejora el bienestar de las personas. Son
esencialmente culturales, es decir, dependen del momento histórico, la zona geográfica,
la clase social, el sistema económico, etc.

1.3. Los bienes: concepto y tipos

El fin de la actividad económica es la satisfacción de las necesidades humanas, y para


cumplir este fin se precisan bienes y servicios.

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UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

Bien: Es todo aquello que satisface directa o indirectamente los deseos o necesidades
humanas.

Los bienes y servicios se pueden clasificar atendiendo a diversos criterios. La siguiente


tabla presenta las distintas clasificaciones que suelen hacerse.

Criterio Tipo de bien Ejemplo


 Libres: Son ilimitados o en  El aire
Según su cantidades muy abundantes, y
carácter no son propiedad de nadie.
(cantidad
disponible)  Económicos: Son escasos en  El agua potable
relación con los deseos que
hay de ellos.

 De consumo: Se destinan a la
satisfacción directa de las
necesidades humanas. Pueden
Por su ser:
naturaleza o Perecederos o El pan
o Duraderos: Permiten o Una lavadora
un uso prolongado

 De capital: No atienden
directamente a las necesidades
humanas, sino que lo hacen de
forma indirecta. o Máquina

 Intermedios: Deben sufrir  El acero


Según su nuevas transformaciones antes
función de convertirse en bienes de
consumo o de capital.

 Finales: Ya han sufrido las


transformaciones necesarias  Un cuchillo
para su uso o consumo.

 Bienes materiales  Objeto

Según su  Bienes inmateriales o  Actividades,


materialidad servicios conocimientos

 Públicos: Pueden ser  Un parque


Según su consumidos simultáneamente
propiedad por todos los individuos

 Privados: Son consumidos  Un coche


por un individuo

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2. La actividad económica: factores productivos y agentes económicos


El objetivo de la actividad económica es satisfacer las necesidades humanas mediante el
consumo de bienes y servicios. Pero para que el consumo sea posible es necesario
producir esos bienes. Para ello, las empresas recurren a la utilización de los llamados
“factores productivos”

2.1. Los factores o recursos productivos

Los factores o recursos productivos son los factores o elementos básicos utilizados en
la producción de bienes y servicios. Son la tierra, el trabajo, el capital y la iniciativa
empresarial.

- La tierra son todos los recursos que aporta la naturaleza al proceso productivo,
como la energía, la tierra, las materias primas minerales o vegetales, el agua, etc.

- El trabajo son las facultades físicas e intelectuales de los seres humanos que
intervienen en el proceso productivo. El capital humano,

- El capital son los edificios, fabricas, maquinaria, mobiliario, equipos, las


existencias. Capital físico o real (maquinas, edificios) capital financiero: fondos
disponibles para comprar capital real (acciones, bonos), capital humano (la
preparación intelectual o manual). Los bienes de capital son generalmente
conocidos como los bienes producidos que sirven para producir otros bienes.

- La iniciativa empresarial es la capacidad de reunir los otros recursos o factores


para producir bienes, servicios y tecnologías.

Las actividades productivas se agrupan en tres sectores:

o Sector primario (agricultura, ganadería, pesca y minería) son las


actividades realizadas con los recursos o materias primas.

o Sector secundario (construcción e industrias) transforman las materias


que se convierten en productos elaborados o semielaborados.

o Sector terciario (transportes, educación, sanidad, banca, comercio, ocio)


la prestación de actividades o servicios.

2.2. La actividad económica y los agentes económicos

La actividad económica surge precisamente para superar el problema de la escasez de


recursos. La imposibilidad de obtener todo lo que deseamos nos obliga a elegir qué
vamos a producir con esos recursos limitados, qué necesidades se van a satisfacer y
cuáles no.

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UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

Los distintos protagonistas de la actividad económica, o agentes económicos, se ven


obligados a tomar decisiones diariamente, debido a que su limitación de recursos les
impide comprar todo lo que quisieran. Por el contrario, tienen que elegir qué hacer con
su limitada cantidad de dinero y qué no hacer. En definitiva, tienen que establecer
prioridades decidiendo lo que es más conveniente para ellos.

Los agentes de la actividad económica son las familias, las empresas y el Sector
Público

- Las familias, hogares o economías domésticas son los agentes dedicados al


consumo y tienen que elegir en qué bienes gastar sus ingresos, siempre
limitados: comida, casa, ropa, videojuegos, música, etc. O decidir cómo utilizar
su tiempo: dedico la tarde a estudiar o a hacer deporte, o quizás voy al cine con
los amigos... porque el tiempo, es decir la vida misma, es otro recurso escaso.

- Las empresas son los agentes económicos encargados de la producción y


distribución de los bienes y servicios que consumen las familias. Ellas deben
tomar decisiones sobre cómo invertir su presupuesto financiero, por supuesto
limitado: qué bienes producir, cuántos trabajadores contratar, cuantos equipos
adquirir, etc.

- El Sector Público, tiene carácter colectivo y actúa tanto como consumidor


como productor. También este agente, generalmente los gobiernos, están
obligados a tomar decisiones sobre la forma de gastar los ingresos públicos, los
impuestos: viviendas, carreteras, escuelas y universidades, centros de salud, etc.

2.3. El flujo circular de la renta

El denominado Flujo Circular de la Renta (o de la actividad económica), representa


las relaciones o los intercambios realizados entre las familias y las empresas.

Las familias venden o contratan sus recursos productivos a las empresas y reciben a
cambio una remuneración o renta, en forma de alquileres, salarios, intereses y
beneficios. Este intercambio se realiza mediante el mercado de factores productivos,
que recoge un flujo físico o real (entrega de tierra, trabajo y capital) y un flujo
monetario (remuneración de los factores).

La renta que produce cada uno de los factores recibe un nombre distinto: los alquileres
son la renta de los terrenos y bienes inmuebles, el salario la remuneración del trabajo,
los intereses la renta del dinero, y los beneficios la renta de las inversiones.

Una vez que los factores productivos están en manos de las empresas, éstas los
transforman en bienes y servicios que las economías domésticas compran con el dinero
obtenido por la venta de sus recursos. Aparece así la segunda relación entre los dos
agentes, que nuevamente implica un intercambio y, consecuentemente, un doble flujo:

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Las empresas llevan su producción al mercado de bienes y servicios, estableciendo un


flujo real, y las familias acuden a comprarlos a cambio de un precio, que da lugar a un
flujo monetario.

La línea continua roja representa los flujos reales, mientras que la discontinua azul se
refiere a los flujos monetarios.

3. El problema económico: la escasez y la necesidad de elegir

El problema económico básico es la insuficiencia de recursos para satisfacer todas las


necesidades y deseos humanos.

Las necesidades humanas tienen la característica de ser ilimitadas, esto es, una vez
cubiertas las más básicas, surgen otras de orden superior, luego otras, y así casi hasta el
infinito.

El fin de toda sociedad es la satisfacción de las necesidades de sus propios ciudadanos.


Pero para conseguirlo hay que disponer de una serie de recursos que puedan convertirse
en bienes y servicios aptos para el consumo de la población: alimentos, vestidos, casas,
carreteras, hospitales, escuelas, etc. Los recursos productivos, por tanto, son todo
aquello necesario para producir bienes y servicios: materias primas, trabajo, maquinaria,
energía, construcciones, capital financiero, etc.

El problema es que los recursos productivos son limitados, frente al carácter ilimitado
de las necesidades y los deseos que hay que satisfacer. Existe, por tanto, en la vida
económica una escasez relativa, como consecuencia de esta contradicción: con los

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recursos disponibles no se pueden atender todas las necesidades. Este es el problema


económico fundamental. Si los recursos fueran infinitos o bien las necesidades humanas
fueran limitadas, no existiría el problema económico, y se podría dar satisfacción a las
necesidades de toda la sociedad.

El siguiente esquema resume el problema económico básico:

La escasez es un término relativo, debido a que se miden los recursos en comparación a


las necesidades que se pretenden satisfacer, y, en este sentido, esos recursos son siempre
insuficientes, limitados, o escasos para cubrir todas las necesidades y todos los deseos.

Sin embargo, la escala de la escasez es diferente para las distintas personas o


sociedades. Por ejemplo, para un pobre o para un rico: mientras que el primero la sufre
de forma dramática, el segundo la vive como una frustración por tener que privarse de
algún deseo. En cualquier caso, y dado que las necesidades tienen un carácter cultural,
la escasez existe para todos, aunque a veces lo olvidemos y vivamos como si los límites
no existieran.

En definitiva, en toda decisión hay en mayor o menor medida un problema de escasez.


Debido a la escasez tenemos que hacer elecciones ya que nunca podremos tener todo lo
que queremos.

3.3. Necesidad de elegir : Concepto de eficiencia

Los principios sobre los que se fundamenta la Economía parten de la hipótesis del
comportamiento racional de los agentes económicos. A esta forma de conducta
supuesta por la teoría económica se le conoce también como el “homo economicus” o
"pensar como un economista".

El principio de racionalidad se aplica a la resolución de las cuestiones económicas


mediante la regla de la decisión racional de los agentes, que persiguen obtener el
máximo bienestar individual: los consumidores intentan conseguir la máxima utilidad y
las empresas el máximo beneficio.

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Conjugando estos supuestos básicos con el principio de escasez de los recursos, surge
otro concepto fundamental de la Economía: la eficiencia, que se refiere a la obtención
del máximo bienestar con el mínimo consumo de recursos. La idea detrás de la
eficiencia es la ausencia de despilfarro, el aprovechamiento óptimo de los recursos
escasos.

La racionalidad de los agentes se define de forma operativa mediante el análisis coste-


beneficio, es decir, agrupando los factores que influyen en sus decisiones en dos
bloques, que representan los costes y los beneficios de realizar una acción: cualquier
individuo racional realizará una acción si los beneficios esperados, presentes y futuros,
que se derivan de la misma son mayores que sus costes esperados, presentes y futuros;
en caso contrario, no realizará dicha acción.

En este ejemplo la chica debe decidir si


consumir un refresco o no. Observa que
tanto los beneficios como los costes que
espera obtener no sólo son valoraciones
monetarias objetivas (como el precio del
refresco), sino también valoraciones
subjetivas individuales (el placer de beber
un refresco). Lucía elegirá tomarlo si el
placer que le proporciona es mayor que su
precio, los 2 € que le cuesta. Si, por el
contrario, Lucía valora más los 2 € que
el placer obtenido por beber el refresco, no lo tomará.

Otro ejemplo: Supongamos que una persona se dispone a comprar un libro que
venden en la librería de su barrio por 30 €. Antes de hacerlo, una amiga le informa
que en el centro comercial de las afueras de la ciudad venden el mismo libro por 25
€. ¿Debe desplazarse al centro comercial? Para tomar la decisión correcta, deberá
comparar los 5 € de ahorro en el precio del libro con el coste total del
desplazamiento hasta el centro comercial: 1 € de transporte más el tiempo dedicado.
Si esta persona decide ir al centro comercial, significa que el valor que asigna al
tiempo invertido en el desplazamiento es menor que 4 €. Si, por el contrario, decide
comprarlo en su barrio, la valoración de su tiempo de desplazamiento es superior a
los 4 € que puede ahorrar.

En otros casos, los costes y beneficios se valoran de forma exclusivamente


monetaria y objetiva, como en este otro ejemplo:
Un señor ha ganado en la lotería 1.000.000€ y lo quiere invertir en una cuenta a
plazo a 1 año. Lógicamente lo invertirá en la entidad bancaria que mayor
rentabilidad le ofrezca.

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UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

3.4.El coste de oportunidad

Una decisión consiste en elegir una entre varias alternativas de acción, rechazando
el resto. El coste de oportunidad mide el coste (valor) de la mejor alternativa a la
que se renuncia al tomar una decisión. El nombre hace referencia al coste de la
oportunidad perdida al elegir una acción concreta en detrimento de otra.
Éste es uno de los conceptos más importantes de la Economía y se considera que el
valor de algo es precisamente su coste de oportunidad, o lo que es lo mismo, el valor
de la mejor opción alternativa a la que se renuncia.

Ejemplo: en el caso anterior de Lucía, el precio del refresco es su coste de


oportunidad, pues para adquirirlo debe renunciar a 2 €, que podría dedicar a otra
cosa.
Ejemplo: Disponemos de un terreno donde podemos cultivar trigo o cebada. El
coste de oportunidad de producir trigo es la cebada que dejo de cultivar.
Ejemplo: el coste de oportunidad de estudiar economía en este momento es el
placer al que se renuncia haciendo otra cosa que me apetezca (ver la tele, salir a
tomar algo…)
Ejemplo: el coste de oportunidad de ir al cine es el precio de la entrada mas el
tiempo
Ejemplo: Un individuo dispone en su cuenta corriente de 5.000 € que no desea
gastar en un plazo de un año. Un amigo economista le aconseja invertirlo en una
cuenta a plazo fijo que le dará una rentabilidad del 5% en un año. ¿Debe invertir su
dinero?. Si este individuo no traslada el dinero a la cuenta a plazo fijo asume un
coste de oportunidad de un 5%, es decir, 250 € en un año, que deja de ganar si deja
el dinero en la cuenta corriente.

3.5.La Frontera de posibilidades de producción

La Frontera de Posibilidades de Producción es la representación gráfica de los


tres conceptos más importantes de esta ciencia: la escasez de recursos, el coste de
oportunidad, y la eficiencia.

Este modelo parte de la consideración de una pequeña economía cerrada con una
determinada dotación de recursos y un nivel tecnológico dado. Para simplificar aún
más, se supone que sólo se pueden producir dos bienes: alimentos y vestidos.
Debido a la limitación de los recursos y de la tecnología, habrá un número máximo
de unidades de estos bienes que se puedan producir durante un período de tiempo, es
decir, habrá un límite en las posibilidades de producción.

El gráfico que representa la Frontera de Posibilidades de Producción es el siguiente:

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En el eje de abscisas se representa la cantidad de alimentos, y en el de ordenadas las


unidades de vestidos.

Podemos analizar 3 situaciones:

1) Puntos que están sobre la Frontera:

La curva roja representa la Frontera de Posibilidades de Producción: si todos los


recursos se dedican a fabricar alimentos, la tecnología actual permite obtener un
máximo de 700 unidades (punto de origen en la abscisa); si, por el contrario, los
recursos se dirigen en su totalidad a la producción de vestidos, el máximo posible es
de 1000 unidades (origen en la ordenada). Estos dos casos son extremos, pues
suponen producir sólo alimentos o sólo vestidos.

Es más realista suponer que la sociedad prefiera fabricar una cantidad de ambos
bienes, como ocurre en el punto A: los recursos y la tecnología disponibles
permiten obtener 400 unidades de alimentos y 800 de vestidos.

Supongamos ahora que esta pequeña sociedad considera que la cantidad de


alimentos no es suficiente, y decida producir más unidades, pasando al punto B de
la Frontera: 600 unidades de alimentos y 300 de vestidos. Se puede observar que, si
se quiere obtener más alimentos, obligatoriamente habrá que renunciar a un número
determinado de vestidos, apareciendo el coste de oportunidad: en este caso, al
pasar del punto A al B, se producen 200 unidades más de alimentos, cuyo coste de
oportunidad es la cantidad de vestidos que se deja de fabricar, 500 unidades; es
decir, 200 alimentos valen 500 vestidos.

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Así los puntos que están en la frontera son todos ellos alcanzables. Son
combinaciones máximas de bienes que pueden producirse utilizando todos los
recursos disponibles.

2) Puntos fuera de la Frontera:

La Frontera de Posibilidades de Producción traduce el problema de la escasez de


recursos fijando las máximas posibilidades de producción, de forma que cualquier
punto a la derecha de la Frontera, es inalcanzable con los recursos y tecnología
actuales, tal como ocurre con el punto D: esta economía no puede fabricar
simultáneamente 800 vestidos y 700 unidades de alimentos; la Frontera que marca
los límites indica que si se producen 800 vestidos, sólo se podrán fabricar 400
unidades de alimentos, y si se producen 700 unidades de alimentos habrá que
renunciar a la confección de vestidos.

En consecuencia, los puntos que están fuera de la frontera son combinaciones que
no se pueden obtener, ya que no hay recursos suficientes para producirlos.

3) Puntos en el interior de la Frontera:

En este caso como ocurre por ejemplo en el punto C, se producen 400 unidades de
alimentos y 300 de vestidos. Algo debe ir mal aquí, porque la Frontera nos indica en
el punto A que se pueden obtener simultáneamente 400 unidades de alimentos y 800
vestidos (no 300, como señala el punto C), o, alternativamente, en el punto B se
consiguen 300 vestidos y 600 unidades de alimentos (no las 400 unidades que indica
el punto C). Cualquier combinación de productos situada a la izquierda de la
Frontera, como la que representa el punto C, significa que no se están
aprovechando en toda su potencialidad los recursos disponibles o la tecnología, o
ambos. Es decir, la economía en este caso no es eficiente.

Por tanto, los puntos situados en el interior de la Frontera son combinaciones


ineficientes.

En definitiva, la Frontera de Posibilidades de Producción señala las


combinaciones de bienes que puede producir una economía aprovechando sus
recursos y su tecnología de la mejor manera posible, esto es, actuando con
eficiencia.

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Ejercicio: Supongamos un país en que sólo se producen dos bienes: Pan y Zapatos.
Las posibilidades máximas de producción son:

Pan 0 1 2 3 4
Zapatos 15 11 8 4 0

a) Calcula el coste de oportunidad de pasar de producir 1 unidad de pan a 2 uds de pan


b) Calcula el coste de oportunidad de pasar de producir 11 uds de zapatos a 15 uds de
zapatos
c) Calcula el coste de oportunidad de pasar de producir 1 ud de pan a 3 uds de pan
d) Representa gráficamente la Frontera de Posibilidades de Producción.
Solución:

a) El coste de oportunidad de pasar de producir 1 unidad de pan a 2 uds de pan es


dejar de producir (15-11) 3 unidades de zapatos. Por tanto, 1 unidad de pan vale 3 uds
de zapatos.

b) El coste de oportunidad de pasar de producir 11 uds de zapatos a 15 uds de zapatos


(4 uds zapatos) es dejar de producir (0-1) 1 udad de pan. Por tanto 3 uds zapatos valen
1 udad de pan.

c) El coste de oportunidad de pasar de producir 1 ud de pan a 3 uds de pan (2 uds de


pan) es dejar de producir (11-4) 7 uds de zapatos. Por tanto 2 uds de pan vale 7 uds
zapatos.

d)

4. Los sistemas económicos

En cualquier lugar y momento histórico, desde las comunidades primitivas hasta


nuestros días, los seres humanos han tenido que dotarse de una serie de normas que
regulen la vida en sociedad.

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Actualmente es el poder político, en manos del Estado, el que establece el conjunto


de leyes e instituciones que regulan la actuación de los agentes económicos y sus
relaciones, condicionando sus decisiones y determinando el sistema económico.

Un sistema económico es el conjunto de relaciones básicas, técnicas e


institucionales que caracterizan la organización económica de una sociedad.

La escasez de recursos y su posibilidad de usos alternativos, obliga a la sociedad a


tomar decisiones sobre el destino de tales recursos, que pueden sintetizarse en tres
cuestiones fundamentales:

1. ¿Qué bienes y servicios producir y en qué cantidad? Debe


elegirse entre más universidades o más centros sanitarios o si se
deben producir más alimentos o más bienes de inversión.

2. ¿Cómo producir tales bienes y servicios? Toda sociedad debe


determinar quiénes van a ser responsables de la producción, qué
medios y técnicas se emplearán y cuáles serán los métodos y
organización seguidos en el proceso productivo.

3. ¿Para quién producir? o ¿quiénes consumirán los bienes y


servicios producidos? Como se va a distribuir el total de la
producción nacional entre los diferentes individuos o familias.

Las decisiones tomadas para dar respuesta a estas cuestiones tienen un claro
componente político, y configuran el sistema económico de una sociedad. Distinguimos
básicamente cuatro mecanismos o sistemas económicos:

- Sistema tradicional
- Sistema capitalista o de economía de mercado
- Sistema de planificación central
- Sistema de economía mixta de mercado.

4.3. Sistema tradicional

Sin aplicación práctica en la actualidad, se trata de un sistema que se utilizó en


sociedades primitivas basadas en una economía de subsistencia, sin ningún ánimo
comercial.
En este sistema, basado en la costumbre o tradición, se producen los bienes de
siempre, con las mismas técnicas de antaño y la producción llega al consumidor por
las vías que siempre se han utilizado que suele estar basada en la jerarquía: “Es el
jefe el que decide”.

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4.4.Sistema capitalista o de economía de mercado

Este sistema económico se caracteriza porque el mecanismo de toma de decisiones


es el mercado, en el que se encuentran los consumidores y los productores y se
establecen los precios de todos los intercambios: factores productivos, bienes y
servicios. Estos precios juegan un papel fundamental como brújula que orienta las
decisiones tanto de los consumidores como de las empresas, y determinan los bienes
que se producen, la tecnología que se utiliza y el reparto de la producción.

El Estado no interviene directamente en la vida económica, limitándose a


establecer las leyes e instituciones que permiten el libre funcionamiento de los
mercados, entre ellas la existencia de la propiedad privada de los factores de
producción, sin la cual no podría existir este sistema económico.

El funcionamiento del mercado como mecanismo de asignación de recursos o toma


de decisiones se puede ilustrar de la siguiente forma:

Qué producir: Los consumidores revelan sus preferencias en el mercado al comprar


unas cosas y no otras. Los “votos” de los consumidores condicionan a los
productores y de esta forma se decide qué cosas han de producirse.
Ejemplo del comportamiento inmobiliario de las últimas décadas: numerosas
familias querían comprar un piso o un adosado, alentadas por la facilidad del crédito
y las ventajas fiscales, y acudían a solicitarlos a las agencias inmobiliarias. Éstas
trasladaban las solicitudes a los constructores o a los particulares que deseaban
vender un piso. Esta información sobre los deseos de compra actuaba como señal
para las empresas constructoras, que aprovechaban la posibilidad de aumentar sus
beneficios construyendo nuevas urbanizaciones, que podían vender a precios cada
vez mayores, dado el creciente número de peticiones de compra. En el momento en
que los consumidores reducen sus peticiones de vivienda, como ha ocurrido tras la
crisis financiera, la respuesta de las constructoras es reducir su producción,
acomodándola a los deseos de compra.

Cómo producir: La competencia entre los distintos productores en busca de


beneficios decide cómo han de producirse los bienes. La competencia impulsará a
las empresas a buscar las combinaciones de factores que les permitan producir el
bien de que se trate a un mínimo coste. Se elegirá el método de producción que
resulte más adecuado, tanto desde el punto de vista del coste como del rendimiento,
pues el único camino para hacer frente a los precios de la competencia será reducir
los costes y adoptar métodos cada vez más eficaces. En el ejemplo, las empresas
constructoras han elegido mayoritariamente utilizar mano de obra de personas
inmigrantes, dispuestas a vender su fuerza de trabajo en peores condiciones, ya que
sus posibilidades de elección son menores que las de los nacionales.

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Para quién producir: La oferta y la demanda en los mercados de los factores


productivos determinan el para quién. Los precios resultantes de la interacción en el
mercado de compradores y vendedores determinan para quién es el producto. Todo
aquel que pueda pagar una vivienda la tendrá, pero no así los que no disponen de
dinero suficiente para su compra. En España hemos visto lo desorbitado de los
precios de este bien básico, que ha impedido que una parte importante de la
población haya podido comprar un piso.

Ventajas de este sistema:

- La formación de los precios, que proporcionan la información necesaria a los


individuos para que tomen sus decisiones y actúan como incentivo para lograr la
eficiencia, y no despilfarrar los recursos. Si, además, el número de empresas es
suficientemente grande y existe competencia entre ellas, los precios serán los
más bajos posibles, beneficiando los intereses de los consumidores. El resultado
es el mayor bienestar social posible, a partir del egoísmo individual, de la
búsqueda del interés propio.

- La máxima libertad individual: tanto los consumidores como las empresas


eligen libremente qué consumir o qué producir, en función de sus preferencias y
de sus presupuestos.

Limitaciones o inconvenientes:

- El reparto desigual de la riqueza, de la propiedad de los factores productivos,


conduce a una desigual distribución de la renta, que agranda las diferencias entre
ricos y pobres.

- El mercado sólo es eficiente si existen muchas empresas que compiten entre sí. La
realidad, sin embargo, muestra que las empresas se comportan estratégicamente para
adquirir poder de mercado y evitar la competencia, guiadas por el objetivo de
conseguir el máximo beneficio (comportamiento egoísta). La consecuencia es el
dominio de los mercados por unas pocas empresas que llevan a situaciones
ineficientes desde el punto de vista social y a un menor bienestar colectivo.

- La persecución del objetivo de máximo beneficio de las empresas hace que elijan las
tecnologías más baratas, a pesar de que puedan llevar al agotamiento de los recursos
naturales o a emitir un exceso de contaminación ambiental. En este caso, el
problema es que al tomar sus decisiones las empresas sólo tienen en cuenta sus
costes económicos individuales, y no los costes sociales.

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PRUEBA DE ACCESO A CICLOS FORMATIVOS DE GRADO SUPERIOR (ECONOMÍA DE LA EMPRESA)
UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

4.5. Sistema de planificación central

En el extremo opuesto se encuentra el sistema económico de planificación central,


en el que las decisiones fundamentales las toma la autoridad económica central,
esto es, el Estado, que establece los precios de los factores productivos y de los
bienes y servicios, dirige el funcionamiento de la economía y controla el poder
económico. A través de la planificación económica se fijan los objetivos a alcanzar
y se reparten las tareas entre las fábricas y centros de producción, de propiedad
estatal o colectiva.

Los bienes y servicios obtenidos se distribuyen entre todos los miembros de la


sociedad. Bajo este sistema, por tanto, los agentes económicos básicos del
mercado, los consumidores y las empresas, carecen de iniciativa y se limitan a
cumplir con los planes estatales.

Sus defensores destacan como principal ventaja una distribución de la renta más
igualitaria que en el sistema capitalista, asegurando trabajo, vivienda, educación y
sanidad gratuitos para toda la sociedad.

Los detractores del sistema, por su parte, señalan como inconvenientes:

- El control estatal de los precios y los salarios elimina los incentivos del mercado,
desmotivando a las empresas a reducir costes y a los trabajadores a aumentar su
productividad. El resultado es la ineficiencia del sistema o despilfarro de recursos.

- La necesidad de coordinar y controlar toda la actividad económica de manera


centralizada, exige un gran aparato administrativo, la Agencia Económica Central, y
lleva a una burocratización creciente, con múltiples errores en la recogida de
información y la consecuente planificación.

- La ausencia de libertad individual en la toma de decisiones económicas.

4.6.Sistema de economía mixta de mercado

Una economía mixta es aquélla en la que el mecanismo de toma de decisiones es el


mercado y el Estado que interviene en las mismas, pero sin control absoluto. En la
mayor parte de los países, el sistema económico se encuentra más cercano a la
economía de mercado que a la de planificación central.

En la siguiente tabla se resumen los tres sistemas económicos actuales estudiados y


los mecanismos que utilizan para tomar las decisiones sobre qué, cómo y para quién
producir:

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PRUEBA DE ACCESO A CICLOS FORMATIVOS DE GRADO SUPERIOR (ECONOMÍA DE LA EMPRESA)
UNIDAD 1. La actividad económica y los sistemas económicos

Sistemas Economía de Economía planificada Economía Mixta


Económicos Mercado o Planificación Central
o Capitalismo

Propiedad de los
medios de Privada Estado Privada + Estado
producción

Objetivo Maximizar Cumplir objetivos Maximizar beneficios


principal de las beneficios sociales + fines sociales
empresas

Los precios se Oferta y demanda Estado Mercado y Estado


fijan a través

Papel del Estado Mínimo Control absoluto Regular y controlar

Qué producir Mercado: Estado Mercado y Estado


consumidores y
empresas
Cómo producir Mercado: empresas Estado Mercado (empresas) y
Estado

Para quien Mercado: para quien Estado: para todos los Mercado y Estado:
producir pueda pagar el miembros de la para quien pueda
precio sociedad pagar el precio, pero
todos los ciudadanos
tienen cubiertas las
necesidades básicas

Ventajas Eficiencia Distribución de la renta Combinación de


Máxima libertad igualitaria ambas
individual
Limitaciones Desigualdad Ineficiencia Combinación de
Comportamientos Exceso de burocracia limitaciones no tan
egoístas Ausencia de libertad acusadas de ambos
Costes sociales individual sistemas
Elimina la iniciativa
privada

Ejemplo país EE.UU. Cuba España

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