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TECNOLOGÍA EBUCATÍVAY

REDES DEAPRENDIZ
Retos y realidades de innovación
en el ambiente educativo
Apropiación e innovación de la tecnología en los procesos educativos
® Competenciasen elm anejo deinformación y redesde aprendizaje
® Diseño de ambientes de aprendizaje

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José Vladimir Burgos Aguilar


Armando Lozano Rodríguez
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áe información y comunicación

cPor qué esta magnífica tecnología científica,


que ahorra trabajo y nos hace la vida más fácil,
nos aporta tan poca felicidad? La respuesta
es ésta, simplemente: porque aún no hemos
aprendido a usarla con tino.

ALBERT EINSTEIN

Anécdota

Cuando pienso en la repercusión que la tecnología ha tenido en la vida


de las personas, de manera casi inmediata acude a mi mente la imagen de mi
bisabuela paterna. Mi abuela Mercedes, nació en Jilotepc, pequeño pueblo del
Estado de México, en el año de 1878. Su padre era originario de Francia y había
llegado a México con Maximiliano, cuando la invasión francesa. Mi tatarabue-
lo,que era un hombre más bien de edad, se casó con doña Eduviges de León y
fundaron una pequeña hacienda. De este matrimonio nacieron ocho hijos, de
los cuales mi bisabuela fue la primogénita. En su larga vida, ya que murió a la
edad de 104 años en 1982, mi bisabuela fue testigo de muchos cambios en la
forma cotidiana de vida que se relacionaron con la tecnología.
Mi abuela me platicaba, cuando yo era niña, que en su casa la cocina tenía
un gran horno de leña, que el agua era traída de la noria, que en su gran mayo-
ría los enseres para cocinar eran de un fierro muy pesado y los compraban en
el mercado del pueblo. En la hacienda se sembraban y cosechaban verduras, y
se criaban animales domésticos que alimentaban a la familia y los trabajadores.
Todo, desde el pan y las tortillas, se elaboraba a mano por las mujeres, y ella ha-
bía aprendido a cocinar y coser en su casa observando a su mamá y participando
de las tareas. Su padre, que era un hombre ilustrado, les había enseñado al leer,

19
20 1. INN OVACIÓN EDUCATIVA
ATRAVÉS DELASTECNOLOGÍAS DEINFORMACIÓN

a escribir y a hacer cuentas. Esta forma de vida sencilla fue alterada por muchos
cambios, algunos en el aspecto social debido a la Revolución, y otros debido a
los avances tecnológicos que a lo largo del siglo xx fueron cambiando la realidad
rural por una realidad urbana.
Del horno de leña a la estufa de gas y al horno de microondas; de traer agua
de la noria a contar con agua entubada; de la agricultura en pequeña escala
para el autoconsumo hasta el supermercado, fueron algunos de esos cambios
que mi abuela había enfrentado. Si bien ella no tenía ningún problema con las
máquinas que rodeaban su vida, los aviones fueron una de las cosas que defini-
tivamente no podía entender, pues como ella misma decía: "cómo era posible
que los fierros vuelen." Así pues la tecnología ha operado grandes cambios en
la vida de las personas y lo más seguro es que mis bisnietos tengan un ambiente
de vida muy distinto del mío.

Introducción

Para iniciar este capítulo acerca de la forma en que las tecnologías de


información y comunicación han resultado en una forma de innovación
educativa es necesario entender el término de innovación y luego el de in-
novación educativa. Asimismo recorrer en forma breve la historia acerca de
la tecnología en información y del Internet para percatarse del inmenso im-
pacto que estas herramientas han tenido en muchos ámbitos de la vida de las
personas y el educativo no es la excepción, hasta llegar a los usos que actual-
mente representan una forma innovadora de realizar procesos educativos y
de la formación de redes de colaboración entre profesores e investigadores.

INNOVACIÓN

En primer lugar, es necesario definir el término de innovación. El Dic-


cionario de Real Academia de la Lengua Española, lo define como: " (Del
latín innovatio, -onis.) Acción y efecto de innovar", y "Creación o modifi-
cación de un producto y su introducción en un mercado" (2001). Ambas
definiciones hacen hincapié en las acciones de creación o modificación de
un producto. Esto significa que la innovación consiste en realizar cambios
a un producto ya existente o bien en la creación de uno totalmente nuevo.
En el caso de modificar algunos aspectos de un producto ya existente, en-
tonces se puede decir que se han realizado cambios al mismo; no obstan-
te, los cambios pueden o no, ser cambios positivos; es decir, cambios para
mejorar los productos. Estas definiciones de innovación, llevan implícita la
noción de cambio.
Podemos señalar a la innovación como la introducción de un elemento
nuevo que produce una mejora con respecto a lo que se tenía antes. Enten-
der así la innovación significa apreciarla como una acción deliberada y pla-
neada(Moreno, 199$). Pero la innovación no solamente puede ser aplicada
INNOVACIÓN 21

para productos, puede haber innovación en relación a métodos, materiales,


proceso de trabajo, etc., a los cuales se les puede hacer modificaciones para
mejorarlos.
Una definición de innovación es la aportada por el Dr. Freeman (1997),
para él la innovación es el proceso de integración de la tecnología ya existen-
te o bien la unión de varios inventos para mejorar un producto, un proceso
o un sistema. Así pues, por un lado, se hace mención a un conjunto de tec-
nología utilizada para la producción, pero que en sí misma va cambiando,
lo que afecta al producto y además es importante señalar que los productos o
servicios normalmente responden a necesidades y/o a un conjunto de metas
establecidas.
Si bien se tienen formas para alcanzar las metas éstas siempre se podrán
alcanzar de'una mejor forma, es decir, que la innovación da respuestas a
problemas para la mejora del sistema; para ello es necesario además que se
valore "la mejoría" por un conjunto de personas. Esto supone que se realice
una evaluación sobre la innovación.
Pero conforme la innovación se hace más duradera y se utiliza en forma
repetida, va perdiendo su calidad de cambio y novedad. Por lo que es posi-
ble establecer que cada cierto tiempo será necesario realizar innovaciones
con respecto a los métodos, procesos, materiales, etc., ya que éstos se hacen
rutinarios y obsoletos en la medida en que las metas cambian, la tecnología
se renueva o simplemente las necesidades cambian.
La innovación definida como un proceso implica que:

a) Está asociada a hechos, los cuales ocurren en un determinado tiem-


po, orientados por una planeación previa y que reflejan acciones de
un número de personas.
b) Involucra personas e instituciones que juegan diversos roles en diver-
sos planos como: creadores, tomadores de decisiones, realizadores,
usuarios o evaluadores. Esos actores están generalmente asociados
por algunos intereses o actividades, y de ahí que se vean involu-
crados en la introducción de las innovaciones. De hecho una parte
importante para que la innovación tenga éxito radica en que las per-
sonas involucradas tengan una actitud positiva frente a ésta.
c) Implica transformaciones en las prácticas, mismas que se manifies-
tan en diversos ámbitos ya sean de cambio de materiales, de hábitos
de trabajo, de actitudes, de la efectividad de las acciones, de la diná-
mica institucional, etc.
d) Está referida a solución de problemas ya para dar satisfacción a ne-
cesidades de los usuarios, el de tener acceso a mejores niveles de
desarrollo y de desempeño para alcanzar las metas, etc.
e) Presupone la utilización de tecnología con cierto grado de desarrollo.
22 1 I NNO VACIÓN EDUCATIVA
A TRAVÉSDELAS TECNOLOGÍAS DEINFORMACIÓN

f) Re quiere de una constante supervisión para evaluar el impacto en el


medio.

En este sentido las innovaciones aparecen en un momento determinado


de desarrollo del conocimiento tanto científico como tecnológico y alteran
el medio en el que se insertan; esto es, aportan valor a la institución en la
que se gestan y deben demostrar de forma contundente que su utilización
es aceptada por las personas involucradas, y finalmente que mejoran la efi-
ciencia del sistema en que se encuentran por lo que no aumentan el costo
y /o el trabajo que se requiere para su implementación, y para que esto que-
de fundamentado debe quedar registrado y evaluado por las personas y/o
instituciones involucradas.

Solución a
problemas

Asociada Parte de
conocimiento
a hechos
acumulado

INNOVACI6N COMO
PROCESO
Constituye
un sistema Involucra
personas

Dentro de una
institución Personas con
diferentes roles

Figura 1.1.La innovación como proceso.

Se han realizado cuidadosos análisis (Huberman, 1973; Havelock y Hu-


berman, 1980) acerca de las formas en que se da la innovación en diversos
contextos y se han descrito tres modelos:

1. Modelo de investigación y desarrollo.


2. Modelo de la interacción social.
3. Modelo de resolución de problemas.
INNOVACIÓN 23

l. En el modelo de investigación y desarrollo la innovación es un pro-


ceso que se realiza como una secuencia racional de fases. Estas fases son:
descubrimiento, desarrollo, producción, y su difusión entre los usuarios. En
este modelo que inicialmente se desarrolla como una investigación en la
que un conjunto de datos y teorías son transformados en ideas en la fase
de descubrimiento, en la fase de desarrollo se convierten en productos y
servicios útiles. El nuevo conocimiento y los productos se difunden por to-
dos los medios entre aquellos a los que pueda ser de utilidad. El proceso se
desarrolla en etapas.
Este modelo presenta a la innovación como un enfoque lógico y racio-
nal que se realiza con mayor facilidad en las empresas e industrias en donde
se pueden controlar mejor todas las variaciones del ambiente. Para el caso
de otros ámbitos más abiertos en los que no es posible controlar el ambiente,
las innovaciones no suelen ocurrir después de un proceso de planeación y
producción de un producto o servicio. Este modelo supone que la innova-
ción es generada por expertos que saben lo que hay que hacer y ésta es su
mayor debilidad.

Datos y teorlas.
'

(Descubrimiento) :

Ideas.
(Desarrollo)

Productos o
servicios.
(Producción)

Se da a conocer.
(Difusión)

Figura 1.2.Modelo de investigación y desarrollo.

2. En el modelo de interacción social se hace hincapié en el aspecto de


difusión de la innovación, esto es, que la innovación sólo es aceptada cuan-
do se presenta de individuo a individuo ya que éstos comentan y transheren
la información sobre la innovación y sus ventajas. La información sobre la
innovación también fluye de un subsistema a otro en las organizaciones e
involucra la credibilidad de los sujetos; este modelo se sitúa en el nivel de
relaciones personales y de integración social. La idea general es la de que
cada miembro del sistema recorra el ciclo o tome conciencia de la innova-
ción y sus ventajas mediante un proceso de comunicación social con sus
compañeros.
24 1. I NNOVACIÓN EDUCATIVA
A TRAVÉS DE LAS TECNOLOGÍAS DE INFORMACIÓN

Generalmente la innovación es sugerida a los demás por un miembro


destacado de la organización, y tiene a su cargo también disponer de los
mecanismos necesarios para facilitar a los demás las innovaciones. En este
modelo se espera que cada individuo que percibe, toma una actitud y adop-
ta la innovación como consecuencia de la influencia de los demás, por lo
que la interacción entre los miembros del grupo es el medio más eficaz para
la difusión de ésta.
La teoría de la Di fusión de la Innovación de Everett M. Rogers (2003)
precisamente trata de explicar el proceso a través del cual la innovación es
realizada y el camino que recorre hasta su posible aceptación y utilización o
su rechazo desde la perspectiva del usuario. Alrededor de esta teoría se han
realizado ya varias investigaciones en ámbitos diversos, entre ellos el educa-
tivo (Pérez y Terrón, 2004; Clarke, 1999; Reyes 2005; Rodríguez, 2007).
La teoría de la Di fusión de la Innovación enfatiza que el contacto e in-
teracción personal así como la comunicación de masas son responsables de
la difusión de nuevas ideas (Rogers, 2003), por lo que influyen en la per-
cepción y la opinión de la gente. Esta teoría ha identiFicado con precisión
la forma en que la mayoría de los individuos pasa por un proceso para la
adopción de la innovación:

a) La toma de conciencia. La persona no tiene información sobre la


innovación pero la ha visto o ha oído acerca de ella.
b) El interés.Se despierta éste y busca información sobre la innova-
ción, pero todavía no ha juzgado su utilidad con respecto a su propia
situación.
c) La evaluación. Una vez que la conoce en forma más cercana hace
un examen mental de lo que su aplicación le puede apoyar en su
contexto y esto lo lleva a experimentar con ella.
d) El ensayo.Prueba la innovación a una escala reducida.
e) La adopción. Si el ensayo resulta positivo entonces adopta la innova-
ción o modiFica la misma para su utilización.

La mayor crítica que se hace al modelo de interacción social menciona


que la difusión y aceptación de la innovación se hace más por la presión que
pueden ejercer los miembros distinguidos del grupo que por un convenci-
miento real o la mejora en el proceso en que se aplica dicha innovación.

3. El modelo de resolución de problemas. El usuario y sus necesidades


específicas son el corazón de este modelo por lo que se inicia realizando
un diagnóstico, el desarrollo de la innovación, la prueba y Finalmente la
adopción, ya que éste tiene una necesidad deFinida y la innovación va a sa-
tisfacerla. Es aconsejable que se contrate a un experto que pueda aconsejar
25

Toma de
conciencia
Interés

Evaluación

Ensayo

Adopción

Figura 1.3. Teoría de la Difusióndel Cambio (Rogers).

a los usuarios y tenga opciones de solución. Esta relación entre usuarios y


expertos se convierte en una fuente de empuje para la innovación, por lo
que se le conoce como enfoque participativo. Sus fases son:

l. El usuario es de donde parte la innovación.


2. El diagnóstico necesario para establecer la innovación.
3. La participación de un experto que oriente las soluciones, que puede
ser externo.
Se hace necesaria la relación entre agentes internos y externos.
5. La innovación es aceptada ya que surge del usuario.

+ Diagnóstico W

, Aceptación
de la Experto
USUARIO
, innovación externo !

Relacén
internay
externa,'

Figura 1.4.Modelo Resolución de Problemas.


26 1. INN OVACIÓN EDUCATIVA
A TRAVÉSDELAS TECNOLOGÍAS DEINFORMACIÓN

Las ventajas del modelo de resolución de problemas son que: a) se ori-


gina de las necesidades del usuario; b) participa en el proceso de la gene-
ración de soluciones, y c) acepta debuen grado la innovación como una
mejora(Huberman, 1973; Havelock y Huberman, 1980).

Tipos de innovación

Debido a que la innovación puede tener diversos ángulos se han hecho


al menos dos formas de clasificarla: por su aplicación o por su grado de ori-
ginalidad.
Por su aplicación, se distinguen dos categorías:

• I n novación de producto: Se produce cuando se llega a la comer-


cialización de un producto tecnológicamente distinto o mejorado,
debido a que las características de ese producto cambiaron.
• I n novación de proceso:Ocurre cuando hay un cambio significativo
en la tecnología de producción de un producto o servicio; también
ocurre cuando se producen cambios significativos en el sistema de
dirección y/o métodos de organización, reingeniería de procesos, pla-
nificación estratégica, control de calidad, etc.

Grado de originalidad, en este sentido se usan dos categorías:

• I n novación radical: Se da cuando se hacen aplicaciones nuevas de


una tecnología o combinación original de nuevas tecnologías.
• I n novación incremental: Mejoras parciales que se realizan sobre un
producto, servicio o método existente.

Para resumir lo que ha sido mencionado hasta el momento en esta pri-


mer parte del capítulo, señalaremos que las características de la innovación
pueden sintetizarse de la siguiente manera: La innovación:

1. Realiza una convergencia del conocimiento científico y tecnoló-


gico.
2. Aporta valor a la organización y al objeto que incorpora la innova-
ción.
3. Satisface una demanda real.
Se hace inviable si el costo de incorporarla supera al de la ventaja
que soluciona.
5. Supone cambio y mejora.
6. Debe ser ampliamente aceptada por un grupo de usuarios.
INNOVACIÓN 27

A pesar del impacto que pueda causar en el contexto en el que se inserta,


la innovación pierde su carácter en la medida en que pasa el tiempo, se le
utiliza de forma más rutinaria y finalmente queda obsoleta. En este sentido,
la historia de la humanidad ha demostrado que siempre habrá esfuerzos re-
novados para innovar sobre la base de los conocimientos ya alcanzados.
La historia está llena de ejemplos de innovaciones que en su momento
resolvieron problemas relacionados con la supervivencia, o con la menor
inversión de trabajo humano, que tenían por finalidad la utilización de la
naturaleza en beneficio de las personas. Cada innovación se basaba en los
conocimientos previos y/o en objetos ya existentes que fueron modificados
para mejorarlos. De este modo la ciencia y la tecnología avanzaron hasta
los muy sofisticados niveles que tienen hoy día; pero el proceso de realizar
innovaciones no ha terminando ya que el avance tanto de la ciencia como el
tecnológico y la aportación de nuevos productos y servicios seguirá mientras
las personas tengan problemas prácticos que resolver.

Innovación educativa

Esta innovación se circunscribe directamente al ámbito de lo educati-


vo, introduce elementos nuevos o una nueva forma de usarlos en el ambien-
te, modificando así el proceso de enseñanza-aprendizaje, o creando nuevas
metodologías de enseñanza, materiales didácticos utilizados, los medios uti-
lizados, etc.
La innovación debe mejorar la eficiencia del sistema y por ello coadyu-
var a la mejor consecución de las metas educativas. De ahí que por innova-
ción educativa se incluyan desde la reforma a todo el sistema educativo, un
cambio de modelo educativo, una revisión curricular dentro de una institu-
ción, hasta la utilización de nuevos materiales en las aulas, cambios hacia
dentro de un curso, etc.
En cada contexto educativo puede haber innovación pues las metas
educativas pueden diferir entre el nivel educativo, por la naturaleza de la
materia que se imparta, por el nivel de profundidad con el que se imparte,
etc. Aunque, finalmente, la meta más universal del ámbito educativo es que
los aprendices asimilen una cosmovisión que les permita insertarse en el
mundo que les corresponda vivir.
De acuerdo con Huberman (1973l en años recientes se ha visto el cam-
bio, se percibe como algo positivo y necesario en los ámbitos sociales espe-
cialmente en lo económico y en lo cultural, empero en el ámbito educativo,
el cambio es vivido como algo peligroso, por lo que el deseo de estabilidad
ha sido más fuerte que la búsqueda de lo nuevo.
Esta actitud de los actores educativos llevó a calificar a los sistemas edu-
cativos y sus actores como resistentes a la innovación. Lo que dio pie al con-
28 1. IN NOVACIÓNEDLICATIVAATRAVÉS
DELASTECNOLOGÍAS DEINFORMACIÓN

cepto de "resistencia al cambio" y también al de "agentes de cambio. Si bien


existe la concepción de que los sistemas educativos y sus actores pueden
convertirse en "agentes de cambio" como una nueva actitud en la búsqueda
de mejorar la calidad de los servicios educativos que prestan. De ahí que
cada vez se establezcan políticas educativas por parte de los gobiernos para
fomentar la innovación.
Es por esta razón que el contexto educativo — en casi todas las institucio-
nes y países, en comparación con los contextos sociales, económicos, cul-
turales —, ha cambiado muy poco, pues en forma general, se sigue el mismo
proceso, con las mismas herramientas de enseñanza y aprendizaje y roles
de los actores. Desde hace siglos, la gran crítica que se hace a la educa-
ción es que pretende formar a las personas utilizando medios ya obsoletos
para insertarlas en un mundo cambiante y que exige que las personas ha-
yan desarrollado, entre otras, las habilidades para la colaboración, la rápida
adaptación a medios cambiantes, el uso de la tecnología de información y
comunicación, tanto para el trabajo como para la convivencia social y el
esparcimiento, el desempeño en ambientes de trabajo multiculturales bajo
los valores del respeto y el reconocimiento a apreciación de las diferencias
culturales entre otros, con los mismos métodos de antaño, en los cuales el
profesor era el que controlaba en forma autoritaria el proceso de enseñanza
y el alumno de limitaba a seguirle sin hacer más esfuerzo para aprender que
repetir cuanto se le había dicho en clase.
En este sentido de introducir algunas innovaciones se han realizado
esfuerzos para involucrar a los actores educativos y modificar sus prácticas
en los diversos contextos educativos. Muchos ejemplos acerca de ellas se
pueden hallar en la obra el "Estado del Arte sobre las Innovaciones Edu-
cativas en América Latina", de Blanco y Messina (2000); este estudio hace
una revisión documental sobre el tema, se realizó de 1997 a 1999 y reporta
un banco de innovaciones con 193 experiencias registradas de 17 países de
la región.
Algunas de las conclusiones de este estudio fueron:

• El c oncepto de innovación es impreciso pues puede adoptar diversas


acepciones.
• El c oncepto de innovación está unido al contexto en que se da pues
es afectado por variables históricas y sociales del momento.
• Se observó mucha atención al tema desde el nivel más amplio de la
esfera gubernamental hasta en cada una de las escuelas.
• Ca d a región dentro de un país y de país a país, la misma innovación
podía ser diferente y/o ser aplicada en forma diferente.
• Hu b o mayores innovaciones en la educación básica que en la educa-
ción superior y en el área curricular.
INNOVACIÓN 29

• La s innovaciones procuraban mejorar la equidad en la oferta educa-


tiva.
• Lo s programas innovadores se dieron en una gran cantidad de conte-
nido y sólo se esbozaron estrategias muy generales.
• No se encontró que a la innovación se agregara una evolución de su
impacto.

Si bien este estudio sintetizó muy bien lo ocurrido en la región, no se


ha realizado nuevamente un estudio similar que dé cuenta de los avances
en este sentido,
Las innovaciones educativas han estado presentes tanto a nivel de los
sistemas educativos nacionales por medio de reformas, con sus consiguien-
tes políticas educativas hasta a nivel escuela cn la búsqueda de mejorar el
proceso académico y administrativo y como ya habíamos visto para las inno-
vaciones en general. La innovación educativa tiene que pasar por diversas
fases para su desarrollo e implementación; está sujeta a la aceptación de los
usuarios (maestros y alumnos), sujeta también a que se evalúen sus efectos
por parte de las comunidades educativas; además la innovación educativa es
también un proceso que da respuestas a necesidades concretas de comuni-
dades educativas especíhcas, y que por lo tanto pueden ser o no generaliza-
bles a otros contextos educativos,
Ahora bien la educación, al igual que otras muchas actividades huma-
nas, se ha visto influenciada por el avance de las tecnologías de información
y comunicaciones sobre todo en las tres últimas décadas, Para entender la
magnitud de los cambios que las TIC's han generado en la vida de las per-
sonas haremos un breve recorrido histórico, que no pretende ser exhaustivo,
sobre el tema.

TECNO L O G ÍAS DE INFORMACIÓN Y COMU N ICACIÓN

Es necesario separar los dos componentes de las llamadas tecnologías


de información y comunicación. Siendo que las tecnologías de información
son las que se refieren a la administración de información como son las
computadoras y su conexión a la red. Las de comunicaciones a aquellas que
permiten la comunicación a través de medios como la radio, la televisión, el
cine, ya que todos estos medios han sido utilizados para hacer más eficiente
el proceso educativo.

Tecnologías de comunicación

Una de las tecnologías que en su época y hasta la fecha impacta la reali-


dad social y educativa es el libro. El libro representó la posibilidad de difun-
30 1. I NNOVACIÓN EDUCATIVA
A TRAVÉS DE LAS TECNOLOGÍAS DE INFORMACIÓN

dir el conocimiento y la cultura pero la imperiosa necesidad de alfabetizar


a la gran masa, que finalmente coadyuvó a la creación de las escuela tal como
las conocemos en la actualidad. Con respecto a los medios de comunicación
basados en la tradición oral entre generaciones, el libro fue una innovación.
Así pues, conforme la sociedad se hizo más compleja y los conocimien-
tos, tanto científicos como tecnológicos, se acumularon y la alfabetización
de la población una necesidad, se hizo necesaria la creación de la escuela.
El libro, la pizarra y el gis, han sido los elementos fundamentales de la
escena escolar durante siglos. En la actualidad y probablemente por más
tiempo se seguirá conservando una versión moderna del pizarrón que se
dice "inteligente" en el cual todo lo escrito puede ser conservado y transferi-
do a las computadoras de los alumnos.
Cada uno de los medios de comunicación masiva, el correo postal, la
radio y la televisión, fueron utilizados para extender la cobertura de los siste-
mas educativos y como formas alternas de impartir educación. Ejemplo de
ello son los cursos por correspondencia, las emisiones de radio para escuelas
rurales, así como la introducción de la televisión educativa.
Para varias generaciones de niños, desde los años 70's "Plaza Sésamo"
(SesameStreet) ha acercado ambientes de aprendizaje en los que se presen-
tan todos los antecedentes necesarios para lectoescritura y las nociones de
número y de orientación en el espacio tan importantes en esta edad. Este
programa fue ideado para los niños en edad preescolar pero su éxito fue tal
que muchos niños de edades escolares y hasta sus padres lo han visto a lo
largo de tres décadas pues en muchos países sigue estando en el aire. Su
primera emisión se realizó en los Estados Unidos el 10 de noviembre de
1969 llegando a un total 0,135 episodios en su temporada 37, convirtiéndolo
en el programa para niños más duradero de toda la historia de la televisión.
Pero también estableció los estándares que desde entonces se utilizan en la
televisión educativa.
Otro ejemplo de televisión educativa innovadora es el Programa de Tele-
secundaria que se originó en México y se ha extendido a toda Latinoamérica.
Este servicio se inició en 1968 y se encuentra vigente hasta la fecha, ofrece un
servicio educativo apoyado en medios de comunicación masiva, atiende la de-
manda de educación secundaria en las zonas donde por razones geográficas y
económicas no es posible establecer planteles, ofrece apoyos didácticos moder-
nos para los profesores en formatos electrónico e impreso (CONAFE, 2000).

Tecnología de información

Es posible rastrear los orígenes de la tecnología de información en épo-


cas muy remotas. El artefacto de mayor antigüedad de esta familia de má-
quinas es el ábaco. Se han encontrado ábacos cuyo origen se remonta al me-
TECNOLOGÍASOE INFORMACIÓNY COMUNICACIÓN 31

nos a 5,000 años. Se cree que fue inventado por la cultura china para contar
y hacer operaciones matemáticas de relativa complejidad en forma rápida. La
era moderna de las máquinas para sumar se inicia con la Pascalina, llamada
así por su inventor, Blas Pascal(1623-1662) ; ésta fue la primera sumadora me-
cánica que funcionaba como una maquinaria de engranes y ruedas.
A esta máquina le siguió la "máquina de diferencias" inventada por
Charles Babbage (1793-1871); dicha máquina era capaz de calcular dife-
rencias. Trabajando en ella, Babbage ideó después una máquina analítica
que pudiera realizar las cuatro operaciones aritméticas básicas, sin embar-
go construirla hubiera requerido de miles de engranes por lo que nunca se
construyó y toda la idea quedó abandonada, al menos por un tiempo.
Como respuesta a otra necesidad humana que parece ser el origen de
las innovaciones se creó el telar de tejido, inventado en 1801 por el fran-
cés Joseph-Marie Jackard (17$3-1834); dicho telar se utiliza todavía en la
actualidad. El telar opera con tarjetas perforadas estratégicamente que se
acomodan en cierta secuencia para indicar un diseño de tejido en particular.
Este telar sustituye al telar mecánico que por siglos es y ha sido utilizado por
muchas culturas.
Para agilizar los conteos de los censos en las últimas décadas del siglo xix
en Estados Unidos, Herman Hollerit (1860-1929) recibió la encomienda de
aplicar su experiencia en tarjetas perforadas ideando el modo de aplicarlo
para realizar los censos en forma rápida. Para ello construyó un tabulador
de las tarjetas perforadas y efectivamente logró completar el censo en forma
extraordinaria.
En los albores del siglo XX, en los Estados Unidos las empresas utili-
zaban máquinas tabuladoras para llevar la contabilidad. En búsqueda de
mayor eficiencia la Computing-Tabulating-Recording-Company anunció la
impresora/listadora en 1919. Esta máquina producto de todo un proceso de
innovación, revolucionó la manera en que las compañías efectuaban sus
operaciones. En 1924 la Compañía cambió su nombre por el de Interna-
tional Bussines Machines Corporation (IBM) nombre que con el paso del
tiempo se ha vuelto un símbolo de innovación (IBM, 2000)
El origen de los equipos de cómputo actuales puede ser ubicado con la
computadora digital electrónica desarrollada por Atanasoff, catedrático de
la Universidad Estatal de Iowa, entre los años de 1937 a 1942. Llamó a su
invento la computadora Atanasoff-Berry, o sólo ABC.
Después de la ABC, John W. Mauchly colaboró con J. Presper Eckert,
Jr. para desarrollar una máquina que calculara tablas de trayectoria para el
ejército estadounidense. Producto de este desarrollo fue la computadora
electrónica completamente operacional, que se terminó en 1946 y se llamó
ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer ), o integrador nu-
mérico y calculador electrónico.
32 1. IN NOVACIÓN EDUCATIVA
A TRAVÉSDELAS TECNOLOGÍASDEINFORMACIÓN

La ENIAC, mucho más veloz que sus antecesoras, representó un im-


portante avance no obstante que pesaba 30 toneladas y ocupaba un espacio
de 050 m', llenaba un cuarto de 6 m x 12 m y contenía 18,000 bulbos, co-
nectándola a 3 tableros con más de 6,000 interruptores. Programarla era un
proceso muy tedioso que requería días o incluso semanas. La leyenda cuenta
que cuando la ENIAC se activaba bajaba las luces de la ciudad de Filadelfia
(Ceruzzi, 1990).
En la actualidad hemos pasado por cuatro generaciones de compu-
tadoras en las que se ha reducido su tamaño y su costo, se simplificaron sus
lenguajes, se aumentó la velocidad para el procesamiento de la información,
y se incrementó su capacidad de memoria.
El 30 de abril de 1993 el Laboratorio Europeo de Física de Partículas
(CERN) con sede en Ginebra anunciaba la disponibilidad pública de un
programa informático llamado World Wide Web (WWW). Este programa es-
taba pensado para facilitar la comunicación entre los científicos del CERN y
sus colegas de otros países basándose en el uso de los equipos de cómputo.
El Internet actual contiene un gran conjunto de innovaciones tales
como el programa informático que permite almacenar información par-
tiendo del concepto de hipertexto. Este programa se debe a Tim Bemrs-
Lee nacido en 1955; otro desarrollo fue el Enquire, como se le llamó a un
rudimentario navegador. Posteriormente se acometió el proyecto Hyper-
Text, basado en el lenguaje HTML (Hiper-Text Mark-up Language) que
es la lengua de la Web y que finalmente facilitó el uso extendido de la In-
ternet.
La conmutación de datos por paquetes dio pie a la Arpanet (por sus si-
glas en inglés Advanced Research Project Agency Netvvork); dicho proyecto
estaba destinado al intercambio de información a través de la red de compu-
tadoras (Berners-Lee, 1999).
La revolución digital que es una de las innovaciones que más ha afecta-
do a las personas en los últimos 50 años es un efecto concatenado de muchas
innovaciones tecnológicas de la información y muy probablemente en el
futuro el impacto siga siendo importante.
En el ámbito educativo la aplicación de las tecnologías de información
se han traducido en al menos dos caminos hasta el momento actual: el pri-
mero consiste en la generación de materiales educativos en diversos forma-
tos multimedia que van desde las animaciones, simuladores, videos, audio,
blogs, entre otros como formas de materiales didácticos que acompañan al
proceso de enseñanza y aprendizaje sea dentro del salón de clase o como re-
cursos de aprendizaje en cursos a distancia por medio de plataformas. Estos
materiales cuentan actualmente con la ventaja de que pueden ser reprodu-
cidos y utilizados desde equipos de cómputo para escritorio o para disposi-
tivos móviles, en pizarras electrónicas, etc., de tal forma que si un profesor,
TECNOLOGÍASDE INFORMACIÓN Y COMUNICACIÓN 33

sin importar el nivel educativo, quisiera enriquecer su clase con materia-


les, en la red encontrará una serie de vastos recursos.
Ejemplos de esto son los materiales didácticos electrónicos que para el
caso de México se cuenta con el Portal de la Red Escolar que contiene una
serie de proyectos educativos colaborativos en los que intervienen estudian-
tes de varias escuelas, se ofrecen además cursos y materiales educativos.
Otro ejemplo de este tipo de innovación educativa que directamente
impacta en el salón de clase son los materiales que se cobijan en el Pro-
grama llamado Enciclomedia. Este programa dotó a una inmensa cantidad
de escuelas con los equipos de cómputo yl os archivos que enriquecen con
recursos el curriculum oficial de la escuela primaria además de un portal.
Dichos materiales enriquecen la enseñanza que se realiza en el salón de
clase (SEP, 2008).
El segundo camino lo constituye la conformación de redes de colabora-
ción entre diversos docentes e investigadores educativos, los cuales conver-
gen tanto en el tiempo como en el ciberespacio y están comunicados a través
de medios electrónicos. En este caso podemos señalar a la Corporación Uni-
versitaria para el Desarrollo de Internet, A. C, (CUDI, por sus siglas); dicha
corporación nacida en 1999 aglutina a las siete universidades más grandes
de nuestro país y crea un espacio para que se realice investigación conjunta
sobre las posibilidades de uso de Interiiet 2, tanto en México como en Lati-
noamérica; asimismo provee de listado de sus miembros, de los eventos im-
portantes, de las noticias que se generan en este ambiente (CUDI, 2008).
La Red de Posgradosen Educación, A. C., fundada en 2003 con el fin
de crear lazos de cooperación y brindar apoyo mutuo para desarrollar pro-
puestas que permitieran fortalecer y mejorar la calidad de los programas
de posgrado, aglutina a los docentes e investigadores educativos de 23 insti-
tuciones dedicadas a la impartición de posgrados en educación en nuestro
país, A lo largo de estos años se realizaron varios encuentros regionales de
estudiantes y académicos de posgrado en educacióii en diversos estados de la
República, intercambio de profesores, publicaciones conjuntas y colabo-
raciones editoriales y la realización de varias investigaciones conjuntas a
nivel regional así como participaciones en congresos nacionales o interna-
cionales.
Otro ejemplo más reciente es la Red de Investigación e Innovación en
Educación del Noreste de México (REDIIEN) que fue creada en el 200$,
cuya misión es promover la investigación educativa mediante la realización
y difusión de proyectos en conjunto que coadyuven a la construcción de co-
nocimiento en el noreste del país, enriquezcan el sistema educativo de
México y propongan alternativas pedagógicas sólidas a nivel internacional.
La integran ocho importantes instituciones educativas de Nuevo León pero
con la intención de que su área de influencia incluya a otros estados de esta
34 1. I NNOVACIÓN EDUCATIVA
A TRAVÉS DE LAS TECNOLOGÍAS DE INFORMACIÓN

región del país. A la fecha se ha realizado la Conferencia Internacional en


Innovación y Tecnología Educativa así como se han elaborado publicacio-
nes y se ha realizado investigación conjunta (REDIIEN, 2008).
Sin pretender que este listado sea exhaustivo de las posibilidades que se
han abierto para la creación de redes de colaboración por la tecnología, las
redes mencionadas son recientes y utilizan las posibilidades que se crean
a través de las nuevas tecnologías de información y comunicación y en to-
dos los casos estas colaboraciones se encaminan a la necesaria innovación
educativa basada en la participación de los diversos agentes educativos que
realicen la investigación y con ello la subsiguiente generación de conoci-
miento del área educativa. Es de esperarse que con el tiempo surjan redes
de colaboración cuyos fines sean más ambiciosos.

CONCLUSIONES

La innovación es la búsqueda de la mejora de los productos, servicios y


procesos en los que los seres humanos se ven constantemente enfrascados.
Se puede decir que el avance de la tecnología se ha realizado en forma de
una espiral en la que cada nuevo anillo añade un cambio sobre un objeto o
proceso que le sirve como antecedente. Pero la innovación es efímera pues
dura por periodos; con el paso del tiempo va perdiendo su cariz de inno-
vación, se vuelve rutinaria y finalmente queda obsoleta, pero lo que no es
efímera es la capacidad de las personas que siempre estarán buscando cómo
mejorar y siempre serán capaces de realizar nuevas innovaciones.
La innovación educativa es aquella que establece un cambio en el ámbi-
to educativo. De ahí que pueda haber innovación a nivel de todo el sistema
educativo en forma de reforma hasta cambios a nivel del aula, cuya finalidad
es la mejorar el proceso por el cual los aprendices hacen suyo el mundo que
les rodea.
En muchos sentidos el ámbito educativo tiende a moverse lentamente
hacia el cambio y de ahí que exista una tendencia a estudiar en este contexto
el fenómeno de la innovación. Son las tecnologías de información y comu-
nicación una poderosa herramienta que ha realizado cambios vertiginosos
en la forma de vida de las personas y ha afectado también a la educación,
La introducción de este tipo de tecnología en las escuelas ha generado
cambios en la forma en que los profesores enseñan y en la forma en que los
aprendices procesan la información que reciben y aprenden.
Actualmente existen dos formas en las que las TIC's se manifiestan en
educación: a través de la generación y uso de materiales educativos media-
dos por tecnología, y facilitando la congregación de individuos que desarro-
llan labores colaborativas de investigación y de generación de conocimiento
que finalmente puedan ser traducidas en innovaciones educativas.
35

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