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EL ESPACIO AMERICANO

POSICIÓN GEOGRÁFICA

Con respecto al desplazamiento del continente, el meridiano que pasa por Washington (Estado- al sur del
Monte logan y al noreste del Monte Ranieri- próximo al Estado de Oregón) Estados unidos, es el mismo que
pasa por Lima, por lo tanto, América del Sur se desplaza mucho más hacia el Atlántico que América del Norte.
El ángulo Noreste sudamericano, divide al 0céano Atlántico en dos porciones la Septentrional y la Meridional.
Siguiendo aproximadamente el paralelo de 6º lat. S. sólo dista de África 2.900 Km.
La posición latitudinal de América del Sur es bastante similar a la de África, pero debemos considerar que
teniendo en cuenta el círculo máximo Ecuador, África desplaza la mayor parte de sus tierras hacia el N. del
mismo, en cambio América del Sur lo hace hacia el Sur; como consecuencia el 50% de las tierras africanas son
intertropicales y para América sólo 2/3 de su superficie total.
El continente americano ocupa el 2º lugar de la Tierra, después de Asia, por la superficie de sus tierras
emergidas; a diferencia de ésta, se desarrolla más en el sentido de los paralelos.
Está atravesada por el círculo máximo Ecuador (América del Sur); el Círculo Polar Ártico y el Trópico de
Cáncer (América del Norte) y el Trópico de Capricornio (América del Sur).
El Antemeridiano, lo atraviesa en el extremo occidental, por lo tanto, está desplazado casi totalmente en el
Hemisferio Occidental, pero queda una pequeñísima porción insular en el Hemisferio Oriental (Islas Aleutianas).
Este continente presenta una porción en los cuatro hemisferios de la Tierra.
Deducimos de estos datos que en la América del Norte predominan los climas templados y fríos, en cambio
en la América del sur dominan los climas cálidos.

MARES

• Norte: Océano Glacial Ártico: Mar de Beaufort y el Mar de Baffin.
• Oeste: Océano Pacífico: Mar de Bering.
• Este: Océano Atlántico: Mediterráneo Americano o Mar de las Antillas o Mar Caribe y el Mar
Argentino.
• Sur: Confluencia de los Océanos Atlántico y Pacífico: Pasaje de Drake. (es indistinto)

PUNTOS EXTREMOS CONTINENTALES:

• Norte: está en la Península de Boothia Felix en el NO canadiense y remata en el Cabo Murchinson a 71º
55’ de lat. N.
• Sur: se encuentra en la Península de Brunswick, provincia de Magallanes, Rep. de Chile, que termina en
el Cabo Froward a 53º 54’ de lat. S.
• Este: se halla en el Cabo Branco, Estado de Pernambuco, Rep. de Brasil a 34º 47’ de long. 0.
• Oeste: ubicado en la Pla. Seward (Alaska) en el Cabo Príncipe de Gales a 167º 50' de Iong. 0.

PUNTOS EXTREMOS INSULARES:

• Norte: está en el Archipiélago Polar Americano, en Groenlandia en el Cabo Morris Jesup a 83º 39‘ de
lat. N.
• Sur: Cabo de Hornos en la Isla de Hornos a 55º 59' de Iat. S, también se considera la isla chilena de Diego
Ramírez a 56º 27' de Iat. S.
• Este: Cabo Nordeste, se halla en Groenlandia a 10º 30' de long. 0.
• Oeste: Cabo Wrangell (Isla Attu), archipiélago de las Aleutianas a 172º 30’ de longitud E.

Se halla desplazado casi totalmente en el Hemisferio Occidental según sus puntos extremos continentales,
ya que sus puntos extremos insulares no todos pertenecen a dicho Hemisferio.

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América tiene 15.500 km en línea recta uniendo los 83º de lat. N. (Morris Jesup) con 56º de lat. S.
Presenta un ancho de 6.400 km en América del Norte y 5.000 km en América del Sur.
Desde el Cº Morris Jesup hasta el Polo Norte hay 700 km mientras que en el S desde el Cº de Hornos al Polo
Sur hay 3.514 km.
Del Ecuador al Norte están los 64% de las tierras emergidas, y del Ecuador al Sur solamente el 36%.

SUPERFICIES:

AMÉRICA DEL NORTE: 23.487.508 km2
AMÉRICA DEL SUR: 17.842.605 km2
AMÉRICA ÍSTMICA: 550.000 km2
AMÉRICA INSULAR: 230.000 km2

Total: 42.110.113 km2
TOTAL APROX.: 42.000.000 km2

LÍMITES DE LAS AMÉRICAS

1. CRITERIO FÍSIOGRÁFICO:

Límite entre América del Norte y América Central:

El istmo de Tehuantepec separa América del Norte con América Central.
Luis Mondragón y Pedro Sánchez (mexicanos) dicen que debemos seguir el paralelo de 19° de Iat. N donde
se yergue la Cordillera Neovolcánica, desde el Nevado de Colima en el Pacífico hasta el pico de Orizaba (5.290
m) en México; se adopta como límite porque:
Es un límite altimétrico, al Norte se extienden Ias regiones altas, altiplanicies y montañas, al Sur en cambio
están las tierras bajas, a ambos lados: México, al Sur la depresión del Iago Balsa.
Es un límite biológico, pues se considera que hacia el N. se extiende la región zoogeográfica Neártica y hacia
el Sur la Neotropical.
Es un límite climático, hacia el Norte dominan los climas templados y fríos, hacia el S. los climas cálidos.
Es un límite humano puesto que ha dividido las corrientes de conquista y colonización del poblamiento
americano.

Límite entre América Central y América del Sur:

Todos los autores coinciden: Barrancas del Río Atrato que nace en el sector Occidental de Colombia y
desemboca en el Golfo de Darién, por eso una porción de Colombia pertenece a América Central y la depresión
del R. San Juan.

América del Sur:

Se extiende desde los ríos colombianos mencionados hasta el Pasaje de Drake o la unión de los océanos
Atlántico y Pacífico, separados convencionalmente por el meridiano que pasa por el Cº de Hornos.

2. CRITERIO CULTURAL:

Las dos Américas están separadas por el Río Bravo o Grande del Norte; que recorre el limite político que
separan los EE. UU con México.

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Hacia el N. la América Anglosajona, colonizada desde Europa por población de este origen en su mayor parte,
aunque más tarde que el otro sector americano, reforzado por las técnicas y también por la incipiente Revolución
Industrial que ya se gestaba en Europa.
Hacia el S. del Río Bravo o Grande del Norte, la América Latina, colonizada principalmente por españoles y
portugueses. Primó en ella el espíritu del medioevo tardío y la colonización se dio bajo el signo de la cruz.
Soldados y misioneros fueron loe responsables de la colonización y la conquista.
En el momento que España descubre las Indias Occidentales todavía dominaba en ellas el espíritu dé las
cruzadas, toda su organización la puso en América.
En cambio, las 13 primeras colonias que llegaron a los EE. UU vivieron en forma más independiente de la
metrópoli y pudieron así consolidar más rápidamente su unificación:
La población de América Anglosajona no tiene así una población mestiza muy importante, en cambio América
Latina logró la unión de razas surgiendo así una población mestiza, de la cual México es su mayor exponente en
cuanto al número de población casi 65 millones de habitantes y es su orgullo nacional la raza mestiza.

CONFIGURACIÓN FISIOGRÁFICA DEL CONTIENENTE AMERICANO

Tiempos Precámbricos y Paleozoicos

Las tierras más antiguas de América y una de las más destacadas en la consolidación de las tierras del planeta
es el Escudo Septentrional que abarca gran parte de Canadá, el Labrador y Groenlandia y que se conoce con el
nombre de Escudo Canádico o Lauréntico.
Forma parte de la tierra de los Hurones o Algonquinos, en él predominan materiales litológicos, silicatados
como el gneis, varios esquistos y productos de la oxidación de varios minerales, de acuerdo a las características
geológicas y estructurales, estas tierras habrían formado junto con el Escudo Báltico o Fenoscándico y el bloque
de Ankara}, el Continente Boreal o Laurasia.
Estas tierras rígidas se hallan en contacto con areniscas, conglomerados y con minerales de hierro y cobre; se
consideran que fueron plegadas por el pliegue huroniano y que no recibieron ningún otro empuje que
determinan plegamientos.
Sus bordes se han fracturado por el empuje terciario (en la era Cenozoico), el limite visible lo debemos seguir
recorriendo el gran arco de lagos glaciarios.
En América del Sur, existen otros cratógenos (Cratón: basamento cristalino de pangea ígnea) cuyos terrenos
están mejor representados en los tiempos precámbricos y paleozoicos, en el macizo de Guayania y de Brasilia
predominan las rocas eruptivas como pórfidos y granitos y también las sedimentarias metamorfoseadas en
especial las pizarras y los esquistos. Estudios paleontológicos basados en las secuencias de la flora y de la fauna,
determinan que, estas tierras sudamericanas, estuvieron unidas a Sudáfrica, la India y Australia formando el
continente Austral o Gondwana.
Muchos estudiosos sostienen que al final del Paleozoico Superior especialmente en el Carbonífero, el
Continente Boreal y el de Gondwana se encontraban separados por un vasto mar o fosa geosinclinal que
respondía según Eduardo Suez al Mar de Thetis.

ERA MESOZOICA

Sobreviene la era Mesozoica, se produce una división de las dos grandes masas continentales, según Suez se
debió a movimientos epirogénicos y según Wegener a los desplazamientos de la capa superficial de la litosfera.
En el caso de Wegener el pliegue andino que todavía se encuentra sumido en los mares de los tiempos
mesozoicos correspondía a una extensa zona. de tierras desplazadas hacia el 0 y plegadas por la resistencia
opuesta por encima, los mares mesozoicos invadieron muchas extensiones de 1a Tierra que antes estaban
emergidas en él fondo se depositaron areniscas, conglomerados y especialmente calizas.
En este periodo, gran parte de lo que es hoy América Central estaba sumergida, y a juzgar por el
comportamiento de la flora y la fauna, el régimen climático, en las diferentes latitudes de América, fue bastante
regular y no presentó grandes diferencias, esto cesó a comienzos del terciario.

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ERA CENOZOICA

Período Terciario: Una gran actividad volcánica y sísmica, caracteriza a esta era, emergió casi toda la América
Central, se levantaron los Andes, las principales facies se dieron durante el Plioceno y Eoceno. Notables
transgresiones marinas en algunas regiones, motivando la potente sedimentación en la cuenca. del Mississippi,
en la Pla. de Yucatán, Colombia, Brasil y la Argentina, cubriendo terrenos primarios y secundarios.
Período Cuartario: A principios del Cuaternario persiste la actividad sísmica y volcánica. El acontecimiento
más notable lo constituyen las glaciaciones, 4 de ellas muy importantes con sus períodos interglaciares
correspondientes. En el Hemisferio Norte llegan hasta los 41° de Lat. N. y en el Hemisferio Sur sus efectos se
hacen sentir hasta los 43º de Iat. S. Ia duración fue aprox. hasta 12.000 años atrás. La acción consecuente de las
glaciaciones ha sido que por isostasia (es la condición de equilibrio que presenta la superficie terrestre debido a
la diferencia de densidad de sus partes. Se resuelve en movimientos verticales (epirogénicos). El equilibrio
isostático puede romperse por un movimiento tectónico o el deshielo de una capa de hielo), las masas
continentales, una, vez liberadas de los hielos, comenzaron lentamente a ascender. Los depósitos eólicos y
fluviales fueron cuantiosos y colmaron las cuencas. La denudación (erosión) se hizo intensa en los núcleos
antiguos, Escudo Canádico, Macizos de Guayania, Brasilia y Patagonia. Durante el Cuartario tenemos ya
delineado todo el contorno del continente y se lleva a cabo, además, la fragmentación de las Antillas.
Actualmente se observan algunos movimientos vasculares y por consiguiente algunas zonas presentan
hundimientos desde Terranova a la Florida y zonas de ascenso como el bloque Patagónico, las Malvinas y la
Península de Yucatán.

GRANDES MACIZOS AMERICANOS

AMERICA DEL NORTE

ESCUDO CANÁDICO

Es una vasta región en forma de herradura que ocupa el centro y este de Canadá y pequeñas zonas al norte
de Estados Unidos.
El escudo es un gran semicírculo que rodea la bahía de Hudson, extendiéndose desde la costa ártica, al norte
del Gran Lago del Oso en los Territorios del Noroeste, hasta el norte de Quebec y Labrador. Cubre un área de 4,8
mill. Km2 y ocupa casi la mitad de la superficie total de Canadá.
De Estados Unidos abarca la altiplanicie superior del norte de Minnesota, el norte de Wisconsin y Michigan y
las montañas de Adirondack, localizadas al noreste de Nueva York. En las capas más antiguas del subcontinente
estadounidense, las rocas contienen fósiles de las primeras formas de vida, tales como algas y bacterias de más
de 2.000 millones de años.
Durante el último periodo glacial, hace 2,5 millones de años, láminas de hielo continental cubrieron la región,
que desnudaron el suelo, depositaron terreno glaciar y crearon numerosas cuencas de lagos y lechos de ríos. Las
elevaciones del Escudo oscilan entre los 300 m y los 600 m sobre el nivel del mar, salvo en ciertas áreas como la
península de Quebec-Labrador, donde llegan a alcanzar los 1.070 m.
Al norte del Escudo el clima es ártico, con una temperatura media en enero en torno a los -32 °C. La época de
cultivos dura menos de 40 días al año, y los lagos están libres de hielo sólo durante tres meses. Al noroeste de la
bahía de Hudson se encuentran vastas regiones de subsuelo permanentemente helado. La zona meridional del
Escudo, más templada, posee pinares y bosques caducifolios. Al norte de éstos se extiende la tundra, con su
alfombrado de juncos, hierbas, líquenes y pequeños arbustos. Los musgos (pantanos de esfagno: Esfagnum,
sphagnum, es una variedad de musgo que se encuentra en lugares húmedos y absorbe mucho el agua,
aguantando la humedad por mucho tiempo), ciénagas y lagos se encuentran por todo el Escudo.
El norte del Escudo Canadiense está escasamente poblado, encontramos principalmente a los Inuit y otros
pueblos indígenas. En el sur se encuentran numerosas áreas urbanizadas, que se han desarrollado
principalmente como centros para la explotación de los recursos naturales. Estas zonas son importantes por la
explotación minera, hidroeléctrica y la producción de pasta de papel.

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Entre los minerales extraídos se encuentran hierro, níquel, cobre, cinc, uranio, oro, plata, platino y molibdeno.
Muchas de las minas se localizan al sur de la bahía James. El Escudo fue un gran obstáculo en la evolución política
de Canadá; un callejón sin salida que no se solucionó hasta que el Canadian Pacific Railway se abrió camino a
través de las rocas y al norte del Lago Superior, uniendo el ya colonizado sector oriental atlántico del país con la
región de la pradera aún en vías de desarrollo.

AMERICA DEL SUR.

Generalidades

Básicamente las mesetas orientales sudamericanas están compuestas por rocas cristalinas antiguas,
extremadamente duras y parcialmente ocupadas por sedimentos, de origen Devónico (E.Paleozoico); Triásico
(E.Mesozoico) en Guayania y Brasilia y, fluvio-glaciares y eólicos en Patagonia.
Las manifestaciones volcánicas se han observado en los 3 bloques, pero han sido mucho más intensas en el
patagónico.
Las bases de estas regiones parecieron desaparecer en el sector occidental en contacto con los Andes.
Guayania y Brasilia tienen en esta región un aporte muy vasto de sedimentos modernos que dificultan su
estudio.
En el macizo patagónico una angosta depresión separa la zona de contacto, de todas maneras, el encuentro
de la masa moderna andina con estos bloques antiguos ha hecho desviar el eje cordillerano, hacia el N0. en
Bolivia, debido a la fuerte resistencia opuesta por los macizos.

MACIZO DE GUAYANIA

Ocupa el sector septentrional y desarrolla unos 1.600 Km. de 0 a E, la mayor anchura la alcanza en el sector
Occidental en el curso medio del Río Orinoco y del R. Negro, siendo de unos 1.000 Km. de N a S.

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La pendiente está dada hacia el N donde el macizo va cayendo suavemente hacia la, costa, el borde del
escarpe (terreno accidentado y áspero al que es difícil acceder) mira hacia el interior, la principal divisoria de
aguas la alcanza en la frontera entre Venezuela y Brasil y esta disposición del relieve determina la captura de
corrientes.
Ríos que marchaban hacia el Río Orinoco o hacia el norte lo hacen ahora hacia el Orinoco Superior; el Río
Branco es el ejemplo más notable, el curso superior es muy accidentado, presentando raviones a los 2º de Iat.
N., indicando que es un desagüe del bloque antiguo.
El Takutu es un afluente del curso medio, todo indica que este río iba hacia el N. para desaguar como el
Essequibo en el Atlántico; el poder erosivo de los afluentes de la margen izquierda del Branco determinó su
captura convirtiéndolo en un tributario más.

Serranías:

Las más importantes que conforman las divisorias de aguas son los siguientes yendo de O a E: Parima,
Pacaraíma, Tapirapecó, Acari y Tumucumaque.
La zona más elevada se da en el Occidente de Pacarima son los picos Phels y Roraima, superando, el Mte.
Phels los 3.000 m.
En cuanto a la geología del macizo, sobre el basamento cristalino se han entremezclado intrusiones más
recientes de diabasas, pórfidos y además potentes estratos de areniscas con pizarras interpuestas; se atribuyen
todos al Devónico (E.Paleozoico) y las diabasas al Jurásico (Mesozoico).
Debido a la acción del clima ecuatorial la erosión y descomposición de las rocas es intensa, en el sector central
ha alcanzado a formar llanos ubicados a 1.200 y 1.300 m. de altura.
Las disposiciones de las cadenas más altas determinan lluvias orográficas y por supuesto las formas
resultantes de la cubierta vegetal, por ejemplo, la Iadera interior de la Sierra. de Roraima está cubierta por una
densa selva húmeda, pasando a la ladera opuesta, la cantidad de lluvias merma y se da la gran sabana Rupumini
entre Guyana y Venezuela.
Algunos macizos aislados alcanzan alturas importantes como el Cerro de la Neblina de 3.035 m y el Cº Duida
de 2.400 m.
Muchos autores sostienen que estos son bloques más modernos y que se han alzado en el paisaje por efectos
de fractura en los bordes del macizo.
Los ríos acusan en sus lechos los fuertes desniveles del paisaje, aquí tenemos el Salto del Ángel sobre el Río
Caroní en el Estado de Bolívar en Venezuela a los 6º de lat. N su altura es de 980 m.
Otras cascadas importantes es la de Kaitam sobre el Río Potaro en Guyana y la del Rey Jorge VI sobre el Río
Mazzarumi tiene 489 m de desnivel,
En toda la región afloran vetas de cuarzo aurífero y tierras auríferas que se explotan en Venezuela en la mina
del Callao, Estado de Bolívar, la veta se extiende hasta las Guayanas. Asociado al macizo el cinturón ferruginoso
de Imataca que se explota en Venezuela desde 1945, la producción de las Guayanas se destaca la bauxita y junto
con Jamaica y Australia son los primeros productores mundiales de este mineral necesario para la fabricación
del Aluminio.
Al llegar a la Costa el núcleo antiguo se sumerge bajo los depósitos modernos que determinan una costa baja
y pantanosa y en algunos lugares cubiertos de manglares, y que los europeos organizaron por medio de pólder
(son superficies terrestres ganadas a los lagos, marismas llanuras aluviales, consisten en aislar por medio de
diques y proceder a la desecación mediante el bombeo, y así ganar terreno para fines agrícolas, industriales o
portuarios .) . Es allí donde se ha dado el asentamiento de la colonización.
La selva acompaña a los ríos siendo típicos los bosques en galerías.

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MACIZO DE BRASILIA

Estas zonas de tierras altas ocupan 2.600.000 km2. y si incluimos los grandes depósitos fluviales derramados
en el N y en el 0. sobre la cubierta antigua, la superficie es considerablemente mayor.
El bloque adopta la forma de un triángulo, cuya base se dispone sobre el bajo Amazonas, el vértice hacia el
Sur. Un sector Occidental delimitado al E. por el Río Araguayá-Paraguay, y por el O. el R. Madeira. Principales
Serranías: la Sierra do Pareceis; Do Roncador y Planalto do Matto Grosso.
Un sector central delimitado hacia el E. por el R. San Francisco y Paraná., hacia el 0. el Rio Araguaya y
Paraguay. Principales Serranías: Amambaí, Maracajú, Serra Geral de Goiás; Serra de Mangabeiras; Tabatinga;
Das Vertientes; Piauí; Dos Hermaos e Ibiapaba,
Un sector Oriental delimitado al O. R. Paraná y R. S. Francisco, al E. el O. Atlántico. Sistemas de sierras más
importantes: Serra do Mar; Sierra Paraná-Piacaba; Sierra de Mantiqueira; Sierra do Espinaço, y la Chapada
Diamantina.

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Desagüe

Salvo la región del NE. todo el conjunto tiene desagüe hacia el continente, esta meseta es una, masa de tierras
muy antiguas que Edward Suess le dio el nombre de Antepaís para referirse a esta masa cristalina contra la cual
se efectuó eI empuje que determinó el plegamiento andino.
Según Keidel, que trabajó mucho sobre esta zona, dice que el sector muestra cicatrices de pliegues arcaicos
(hurónicos) y unos sistemas de pliegues pre-devónicos (Paleozoico inferior) a todo este conjunto lo denominó
"Brasilides"; los pliegues pre-devónicos avanzan hasta Córdoba y La Rioja en el Sistema de Ias Sierras
Pampeanas.
Además se Ios ha reconocido aparte de muchos lugares de la Meseta Brasileña al N. del paralelo de 38º de
lat . S. en la Argentina y además en eI bloque antiguo de las Islas Malvinas.
Toda la región tiene sedimentos de origen pérmico (mesozoico) continentales, el límite Occidental de los
mismos se encuentra en la Precordillera de San Juan entre los 30º a 32º de Iat. S. alternando los sedimentos de
carácter continental con los de origen marino.
En el interior estos estratos sedimentarios han permanecido más o menos horizontales y eI estudio de sus
facies ha permitido encontrar analogías con las de Sudáfrica, India y Australia.

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Se duda que el corazón de Brasilia haya estado sumergido desde tiempos remotos durante el cretácico (
principios del mesozoico) y con la subsidencia que experimentó el continente en el sector occidental y
septentrional de la meseta partzcidde este movimiento en el triásico ( finales del mesozoico), enormes corrientes
de lava afectaron al S, de Brasil y llegaron hasta la Cuenca del Paraná en la Argentina, al N. del trópico de
Capricornio las manifestaciones volcánicas son mucho más antiguas, las diabasas resultantes determinaron la
formación de meláfiros (basalto) que al aparecer en el lecho de los ríos ocasionan los Saltos y Cataratas típicas
de la región.
Las capas superpuestas forman pláñalos o mesetas que están intensamente erosionadas, tal como Guayania,
Brasilia no fue afectada por el fenómeno de las glaciaciones. El sector Occidental marginal, sufrió el empuje del
plegamiento andino que ocasionó sobreescurrimientos, fracturas e inclusive plegamientos. Estas serranías se
han incorporado al sistema andino, como las montañas del E de Bolivia.
La zona fracturada se intercala actualmente como elevaciones aisladas entre la cordillera y el viejo macizo.
El sistema de las Sierras Pampeanas durante los primeros tiempos del terciario (cenozoico), la zona tuvo un
elevamiento continuo. El hecho de no haber sido afectado por las glaciaciones determina que los ríos no hayan
sido interrumpidos en su trabajo erosivo por lo que han socavado valles muy amplios y se dan también capturas
de cuencas como el San Francisco y el Paranaíba, se piensa que el San Francisco se encuentra jalonado a ambos
lados de sus márgenes por una serie de elevaciones importantes en sus causes muy particular, sugiere la captura
del río principal por otro de acción erosiva ascendente desde la costa, ello explicaba que la depresión más baja
que se da hacia el N. del codo de captura del río continua más allá de este accidente y el gran Salto de Paulo
Alfonso que es el accidente por medio del cual el río abandona la meseta, conserva una pendiente muy rápida
es una característica de un río más moderno de lo que el San Francisco tiene la apariencia de ser. Al Sur de Rió
de Janeiro, durante unos 1.600 km se observa el borde más alto del sector montañoso. Las divisorias de aguas
que van hacia el Paraná y hacia el Uruguay, el cauce del Paraná se encuentra más bajo que el nivel de la meseta
por consiguiente todos sus tributarios acude a él desarrollando saltos y cascadas, aprovechados para generar
energía eléctrica, además se encuentran muy cerca de importantes localizaciones industriales y de núcleos
poderosos de comunicaciones.
Cuando el Paraná se dirige hacia el Oeste entre el Paraguay y la Argentina, el macizo pierde unidad y comienza
a fragmentarse coma consecuencia el mar ha invadido la costa en la laguna de Los Patos, Laguna Merim y parte
de la costa septentrional de la Rep. Oriental del Uruguay, pasando por el Río Negro de esta país, la mole
precámbrica comienza a hundirse bajo el potente acarreo sedimentario moderno de la llanura pampeana las
zonas intensamente erosionadas que formaron los planaltos (altiplanos) son también llamados “Chapadas" se
caracterizan por estar cubiertas de formaciones de sabanas, pues sobre las rocas cristalinas se desarrollan las
areniscas, estos lugares son aprovechados por la ganadería, actividad que también se da con estas características
en el bajo Amazonas.

El río Amazonas

Ocupa una fosa tectónica que es un sinclinal devónico (mediados del paleozoico) a ambas orillas se dan rocas
antiguas, recubiertas por, las calizas carboníferas y pérmicas (fines del paleozoico) en el sector septentrional no
se encuentran asociados a yacimientos de carbón, sí lo están en el sector meridional, donde Brasil los explota,
las tierras altas limitan con la llanura chaqueña a través de una zona de contacto en el S0. donde el borde de la
meseta vierte sus aguas hacia el Paraguay, la zona es baja, pantanosa, sometida a f recuentes inundaciones
durante la creciente del río que se ve indicada en los Pantanos de Xarayes.

MACIZO PATAGÓNICO

Región meridional de Argentina, situada al sur del río Colorado y al este de la cordillera de los Andes. Tiene
una superficie aproximada de 777.000 km2. La Patagonia, desde la perspectiva de región natural, comprende
tres ámbitos bien diferenciados: la Patagonia andina, la Patagonia mesetaria y la franja litoral.
La Patagonia andina se caracteriza por la presencia de la cordillera y contrafuertes orientales, de alturas
máximas que oscilan entre los 4.000 m y los 3.500 m, con grandes precipitaciones, bosques de nothofacus y
coníferas, glaciares y nieves, ríos y lagos con campos de hielo continental en su extremo meridional.

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La Patagonia mesetaria está conformada por mesetas escalonadas de oeste a este, sierras (Patagónides),
pampas, bajos y depresiones, valles fluviales y cañadones, bardas y chihuidos (volcanes desmantelados). Su
vegetación es esteparia, con clima frío o ventoso y escasas precipitaciones, con suelos cubiertos de rodados
(rodados tehuelches).
La franja litoral es acantilada, con desplayados y restingas, gran amplitud de mareas, a veces monótona,
otras recortadas con una riqueza faunística excepcional como la de la península de Valdés.
La Tierra del Fuego es una síntesis de las tres, pero los Andes Fueguinos toman contacto con el mar.
El nombre Patagonia se aplicaba antiguamente al extremo meridional de Sudamérica, englobando lo que hoy
son las regiones sureñas de Argentina y Chile. Su primer visitante europeo fue el navegante portugués Fernando
de Magallanes en 1520. Sin embargo, la región no fue colonizada hasta después de 1880. En 1902 Argentina y
Chile llegaron a un acuerdo definitivo sobre la partición de la Patagonia.

AMÉRICA DEL NORTE

MONTES APALACHES

Gran sistema montañoso del este de Norteamérica, casi paralelo a la costa atlántica, que se extiende desde
la provincia de Quebec, en Canadá, hasta el norte de Alabama, en Estados Unidos. El sistema tiene
aproximadamente 2.400 km de longitud y varía entre los 160 y los más de 480 km de ancho. Su altitud
aproximada oscila entre los 460 y los 2.130 m.
Estados por los que atraviesa: los montes Apalaches comienzan en South Mountain, Pennsylvania,se
extienden al suroeste con alturas cada vez superiores a través de Virginia y la parte oeste de Carolina del Norte.
Ahí se dividen, continuando la rama septentrional hacia Georgia con el nombre de Great Smoky Mountains, un
ancho macizo montañoso en la frontera entre Carolina del Norte y Tennessee.
Las tres partes o secciones del sistema, norte, central y sur, difieren considerablemente en cuanto a edad
geológica, y se formaron por una serie de movimientos tectónicos que comenzaron en el período ordoviciense
(mediados del paleozoico) y culminaron en el pérmico (final del paleozoico).
La parte norte, constituida por las Green Mountains y las White Mountains, las tierras altas de Maine, las
montañas Shickshock, y las Notre Dame de Quebec, termina en las colinas de Terranova.
La zona central, las principales sierras son los montes Catskill, los Allegheny o Alleghenies, y la principal
elevación de los Apalaches, la Blue Ridge o montañas Azules.
La parte sur con el último grupo de montañas que culmina la Blue Ridge es conocido como las Black
Mountains. El pico más alto de los Apalaches, el Mitchell, y muchos otros por encima de los 1.829 m de altitud,
están incluidos en este grupo. Del sur de los Apalaches, la principal extensión, que desde el valle del New River
en Virginia y Virginia Occidental se adentra en Alabama, es la meseta y las montañas Cumberland. La elevación
media en esta zona es de 600 m aproximadamente.
Recursos: los montes Apalaches están densamente arbolados y poseen yacimientos de hierro, antracita,
carbón bituminoso, cinc, pizarra, piedras calizas, amianto, mica, granito y esméril. Los yacimientos de carbón
pueden encontrarse a lo largo de toda la vertiente occidental, al suroeste de Nueva York, el oeste de
Pennsylvania, Virginia Occidental, Kentucky y Tennessee.
Hidrografía: a través de los Apalaches se abren camino numerosos ríos. Entre los más importantes están el
Connecticut, el Hudson, el Delaware, el Schuylkill, el Susquehanna, el Potomac, el James, y el Rappahannock (que
fluyen hacia el este o el sureste), y el Cumberland, el Kanawha, el Allegheny, el Monongahela, el Tennessee y
otros (que fluyen hacia el oeste).

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MACIZO PLEGADO DEL OESTE

CADENA DE LA COSTA (Canadá)

Cordillera densamente arbolada localizada al oeste de la Columbia Británica (Canadá), y del estrecho
territorio de Alaska que se adentra en este estado. El punto más alto es el monte Waddington, al sur de la cadena,
que alcanza una altura de 3.994 m.

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La cordillera Costera continúa en la misma dirección de la cordillera de las Cascadas. Se extiende 1.200 km
desde Vancouver, en el sur, hasta Juneau, en el norte (aunque el límite septentrional no está claro y podría
ampliarse para incluir otras sierras). Transversalmente, mide unos 200 km en el sur y alrededor de 50 km en el
norte. Profundos fiordos que llegan a los 100 km penetran toda la línea costera de estas montañas.
En ellas, existen zonas con precipitaciones de lluvia extremadamente acusadas. La explotación forestal y
minera se desarrolla a lo largo de toda la cadena.
La isla de Vancouver es la extensión occidental de la Cordillera Costera que se separó del continente.

CORDILLERA DE LAS CASCADAS

Elevada cordillera del noroeste de Estados Unidos y suroeste de Canadá, con 1.130 km de longitud. La
cordillera, continuación septentrional de sierra Nevada, se extiende desde el norte de California, atravesando
Oregón y Washington, hasta adentrarse en la Columbia Británica, Canadá (descripción de sur a Norte). En el
interior de Estados Unidos, las Cascadas se encuentran a una distancia que oscila entre los 160 y los 240 km del
océano Pacífico.

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Las Cascadas son una importante línea divisoria climática, con abundantes precipitaciones en su vertiente
occidental y muy escasa en la oriental. Como resultado de ello, la parte occidental de la cadena está densamente
arbolada y la parte oriental está cubierta principalmente de plantas herbáceas y arbustos. En las Cascadas hay

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numerosos lagos y extensos ríos que son aprovechados para la obtención de energía eléctrica. El nombre de la
cordillera se tomó de las enormes cascadas del río Columbia.
El punto de mayor altitud de las Cascadas es el monte Rainier (4.392 m), en Washington. Otros picos
importantes son el monte Shasta (4.317 m) y Lassen Peak (3.187 m), un volcán activo en California; el monte
Hood (3.424 m) y el Jefferson (3.199 m), en Oregón, y el Adams (3.751 m) y el Baker (3.285 m), en Washington.
La parte perteneciente a la Columbia Británica tiene una elevación de 2.440 m. El monte Saint Helens, en
Washington, entró en erupción en 1980 y en 1982.
La cordillera de las Cascadas ha tenido una complicada historia geológica. Se formó cerca del final del plioceno
(Era cenozoica, periodo terciario, época pliocena), pero después fue considerablemente alterada por la acción
volcánica y la glaciación. Hoy, la cordillera proporciona la oportunidad de disfrutar al aire libre de sus enormes
parques.

SIERRA NEVADA

Se sitúa en California, aunque una pequeña parte llega hasta Nevada, cerca del lago Tahoe. Ocupa unos 640
km y se extiende en dirección noroeste-sureste. Su anchura varía ente los 65 y los 130 km. Al norte limita con un
desfiladero del sur del pico Lassen y con la cordillera de las Cascadas, y al sur con el puerto Tehachapi.
El monte Whitney (4.418 m sobre el nivel del mar), es el pico más alto de la cordillera y del territorio
continental de Estados Unidos (excluido Alaska). La parte oeste de la sección suroriental de la cordillera se llama
High Sierra. Es una región con una elevación entre 1.830 y 3.660 m sobre el nivel del mar y con picos que superan
en 610 m esa altitud. Hay que destacar el monte Whitney, además del Williamson (4.382 m), el North Palisade
(4.341 m), el Russell (4.293 m), el Middle Palisade (4.279 m), el Langley (4.276 m) y el Tyndall (4.273 m).
Geológicamente, sierra Nevada es una unidad, un único bloque que se eleva inclinado hacia el este. Las
principales rocas que forman la cordillera son el granito, rocas ígneas y pizarras metamórficas. Las laderas están
densamente arboladas. Se ha encontrado oro incrustado en cuarzo en grandes cantidades y se han descubierto
minas de plata en la vertiente oriental.
En estas sierras hay numerosos bosques y parques nacionales, entre los que destacan los parques nacionales
de Sequoia, Kings Canyon y Yosemite, y los bosques nacionales de Sequoia, Tahoe y Sierra.

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CORDILLERA DE LAS ROCALLOSAS o ROCOSAS

Enorme y escarpada cadena montañosa del oeste de Norteamérica, con una extensión de 3.220 km desde el
centro del estado de Nuevo México (EE UU) hasta el noreste de la provincia de Columbia Británica (Canadá)
(descripción de sur a norte). Las Grandes Llanuras bordean la vertiente oriental de las Rocosas, y el límite
occidental está formado por la Gran Cuenca y el Foso de las Montañas Rocosas, una meseta que se extiende
desde el noroeste de Montana hasta el norte de Columbia Británica y que separa la cadena montañosa de las
cordilleras paralelas occidentales.
Hidrografía: las montañas Rocosas forman parte de la gran divisoria que separa los ríos que desaguan en los
océanos Atlántico y Ártico de los que desembocan en el océano Pacífico. En las Rocosas nacen los siguientes ríos:
Arkansas, Colorado, Columbia, Missouri, Río Grande, Saskatchewan, Fraser, Peace y Snake. Las Rocosas pueden
dividirse en cuatro unidades principales: sur, central, norte y canadiense.
Las Rocosas del sur, donde se encuentran las regiones más vastas y elevadas del sistema, se extienden desde
Nuevo México central y a través de Colorado hasta la Gran Cuenca Divisoria de Wyoming, al sur del estado de
Wyoming. Esta región está compuesta principalmente por dos zonas montañosas, que se extienden en dirección
norte-sur, entre las que se sitúan varias cuencas y parques, como el Parque Nacional Rocky Mountains.
Los montes que integran estas montañas son Sangre de Cristo, Laramie y Front al este, y los montes de San
Juan y las sierras Sawatch y Park al oeste. En las Rocosas del sur se encuentra el punto más elevado de la cadena,
el monte Elbert (4.399 m de altitud), en Colorado, al que hay que añadir otros cincuenta picos más en el mismo
estado que superan los 4.267 m, entre los que se encuentran Longs Peak (4.345 m) y Pikes Peak (4.301 m).
Las Rocosas centrales abarcan el noreste de Utah, oeste de Wyoming, este de Idaho y sur de Montana. Esta
región está integrada por los montes Bighorn, Beartooth, Vinta, Absaroka, Wind River y Wasatch, los ríos Salt y
Snake y el pico Teton. Los montes Vinta son los únicos que se extienden en dirección este-oeste en vez de norte-
sur. En las Rocosas centrales se encuentran los parques nacionales de Grand Teton y Yellowstone, y los picos
Gannett (4.207 m), Grand Teton (4.197 m) y Fremont (4.185 m).
Las Rocosas del norte ocupan el norte del estado de Idaho, el este de Montana y el noreste de Washington.
En esta parte se encuentran los montes Cabinet, Salmon River, Clearwater y Bitterroot. También se incluye el
Parque Nacional Glacier. Los puntos más altos son Granite Peak (3.901 m) y Borah Peak (3.859 m).
Las Rocosas canadienses se localizan al suroeste de la provincia de Alberta y al este de la Columbia Británica.
Constituyen un estrecho cinturón montañoso que termina en la vega del río Liard, al noreste de Columbia
Británica. Al sur de esta provincia se encuentran los montes Purcell, Monashee y Selkirk y, a unos 200 km al
norte, los montes Cariboo. En las Rocosas canadienses se encuentran los Parques Nacionales de Banff, Jasper,
Kootenay, Waterton Lakes y Yoho, así como los montes Robson (3.954 m), Columbia (3.747 m) y The Twins (3.734
m). En estas montañas de fuertes pendientes suele haber numerosos glaciares; los más importantes son los que
descienden de los montes de Columbia, a ambos lados de la frontera entre las provincias de Alberta y
Columbia Británica. Estos montes, que ocupan un área de unos 500 km2, constituyen el mayor campo de
hielo de las Rocosas, y sus glaciares alimentan los ríos Saskatchewan, Athabasca, Fraser y Columbia.
Las montañas Rocosas constituyen un sistema geológico complejo, con elevaciones de superficies casi planas
y picos desiguales. Se formaron en su mayor parte por levantamientos de la corteza terrestre en un periodo
relativamente reciente, a finales del cretácico (final del mesozoico) y principios de la era terciaria (en el
cenozoico), y fueron remodeladas en la época del pleistoceno de la era cuaternaria (también cenozoico). En la
actualidad, las Rocosas reciben una cantidad moderada de precipitaciones en forma de lluvia, sobre todo durante
los meses de invierno. Las praderas cubren los niveles inferiores y dan paso a grandes bosques de coníferas. Por
encima de la zona arbolada se extienden pastizales y arbustos aislados. Las cimas de los picos tienen escasa
vegetación y algunos están cubiertos de nieve y hielo durante todo el año.
En la mayor parte de las Rocosas la población es escasa y hay pocas ciudades.
Los principales recursos de las montañas son los minerales, entre los que se encuentran el carbón, cobre,
oro, hierro, plomo, molibdeno, petróleo y gas natural, plata y cinc.
Los centros mineros más importantes son Leadville y Climax en Colorado, Atlantic City en Wyoming, Kellogg
en Idaho, Butte en Montana, y Fernie y Kimberley en Columbia Británica.
Las principales industrias de producción maderera se encuentran en las Rocosas del norte y canadienses, y
en las Rocosas de Colorado, Wyoming y Montana abunda la cría de ganado lanar y vacuno. La cadena posee
numerosos centros para el ocio al aire libre y el turismo.

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LOS GRANDES LAGOS

Grupo de cinco grandes lagos, situados en Norteamérica central. Enumerados de este a oeste son: el Ontario,
el Erie, el Hurón, el Michigan y el Superior. El lago Michigan es el único que está por completo dentro del
territorio de Estados Unidos. Los demás se sitúan entre Estados Unidos y Canadá, que mediante el Tratado de
Aguas Fronterizas de 1909 ejercen un dominio conjunto sobre todos ellos.
La superficie total de los Grandes Lagos es de 244.108 km2, lo que los convierte en la reserva de agua dulce
más grande del mundo, de los que aproximadamente dos tercios de la superficie queda dentro de los límites
fronterizos de Estados Unidos.
Juntos avenan una cuenca de unos 751.100 km2 de superficie. En este artículo sólo veremos la navegabilidad
y la formación geológica de los lagos.

Navegabilidad de los lagos

Los Grandes Lagos están interconectados por medio de ríos, estrechos y canales, por lo que constituyen una
de las arterias de comunicación fluvial con más tráfico del mundo.
Están unidos al océano Atlántico por medio del río San Lorenzo, y, desde 1959, año en que se completó el
canal de San Lorenzo, está abierto al tráfico de barcos oceánicos de tamaño medio. Además, el lago Erie se
comunica con el Atlántico a través del canal Erie y el río Hudson. Por su parte, el lago Michigan se comunica con
el golfo de México por medio del canal de Illinois y el río Mississippi. También existen canales entre los lagos
como el canal navegable Welland, que une los lagos Ontario y Erie, y el canal Sault Sainte Marie, que hace posible
la navegación entre los lagos Hurón y Superior.
Embarcaciones muy estrechas, diseñadas especialmente para usarse en este lugar, llamadas lakers,
transportan la mayor parte de las mercancías por estos lagos, que permanecen cerrados al tráfico a causa del
hielo durante el invierno. Principalmente transportan hierro y cereales. El hierro es trasladado desde la región
del lago Superior a los puertos de la orilla sur del lago Erie, desde donde es enviado a las grandes fábricas de
acero de Ohio, Pennsylvania e Indiana. Los grandes contingentes de cereales que se producen en la alta llanura

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central (Medio Oeste) de Estados Unidos, y en la región de las Grandes Llanuras de Canadá se transportan a
través de los Grandes Lagos, fundamentalmente desde Thunder Bay, en Ontario, hasta los lugares donde son
elaboradas como Buffalo, en el estado de Nueva York, y que se levanta en el mismo lago Erie, y también a lugares
del extranjero. Otros productos que son transportados a través de los lagos son el carbón y diversas
manufacturas. La mayoría de los desplazamientos se realizan de oeste a este.

Formación geológica

La estructura básica de los Grandes Lagos se formó por la acción de los glaciares durante la época del
pleistoceno. Antes de este periodo, en el área que hoy ocupa el Lago Superior existían amplios valles y un grupo
de ríos y probablemente existía una llanura en la ubicación actual de los otros cuatro lagos. Durante la era glacial,
los glaciares se desplazaron hacia el sur haciendo más profundos los valles de la zona del Lago Superior y
excavando las planicies en las que se formaron los lechos de los otros lagos.
Cuando los glaciares fueron desapareciendo, quedaron en estas depresiones brazos de hielo que cuando se
derritieron formaron los lagos. La forma de desaguar de los lagos se vio alterada por los sucesivos avances y
retrocesos de los casquetes de hielo, hasta que en su más reciente retirada se produjo la elevación de la parte
norte de la región, que ha hecho que los lagos viertan sus aguas al río San Lorenzo.

Región de los Grandes Lagos. Aspecto físico.

México: geografía y relieve

La altiplanicie mexicana domina gran parte del país; está limitada en sus flancos este y oeste por cadenas
montañosas que descienden de manera abrupta hasta estrechas llanuras costeras. Las dos cadenas montañosas,
la sierra Madre occidental al oeste y la sierra Madre oriental en el este, son interceptadas por el eje o Cordillera

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Neovolcánica transversal, una faja compuesta por montañas volcánicas que atraviesa al país de este a oeste por
su parte central y que contiene los picos más altos de la República. Al sur se localiza la sierra Madre del Sur y,
entre ésta y la sierra Madre oriental, se sitúa el nudo Mixteco. Al este, un brusco descendimiento concluye en el
istmo de Tehuantepec, la parte más estrecha de México, que se encuentra entre el sur del golfo de México, en
el estado de Veracruz, y el golfo de Tehuantepec. El istmo separa al océano Pacífico del Golfo de México por una
franja de tierra de sólo 210 km de longitud.
El elemento topográfico prominente del país es la altiplanicie, que es la continuación de las llanuras del
suroeste de Estados Unidos, y que comprende más de la cuarta parte del área total de México. Dos grandes
valles de la altiplanicie forman importantes depresiones: el bolsón de Mapimí en el norte y el valle de México o
meseta de Anáhuac en la parte central del país.
Las llanuras costeras son en su generalidad zonas bajas, llanas y compuestas por materiales arenosos, aunque
en las costas del Pacífico ocasionalmente son interrumpidas por pequeñas serranías.
Baja California, península larga y estrecha que se extiende a lo largo de 1.225 Km. al sur del límite noroeste
del país, está atravesada por montañas que son la continuación de las cadenas costeras del Pacífico, en Estados
Unidos, que constituyen el sistema surcaliforniano.
La península de Yucatán, que forma el extremo sureste del país, es un terreno bajo y llano, con una elevación
promedio de 150 metros.
Hidrografía: México tiene algunos ríos importantes, pero la mayoría de ellos no son navegables. La corriente
de mayor longitud es el río Bravo, que constituye la frontera natural con Estados Unidos, en donde se le llama
río Grande del Norte. Otros ríos importantes son: el sistema Lerma-Santiago, Balsas, Pánuco, Papaloapan,
Coatzacoalcos, Grijalva, Usumacinta, Yaqui, Mayo y Conchos, un afluente del río Bravo. México cuenta con
algunos puertos de altura. Tampico, Veracruz y Coatzacoalcos son los principales puertos del golfo de México.
En el Pacífico se encuentran los de Acapulco de Juárez, Manzanillo, Mazatlán, Lázaro Cárdenas y Salina Cruz. El
lago de Chapala, en el occidente, es el mayor cuerpo de agua continental. El valle de México contiene aún algunos
lagos someros.

Clima

México está dividido por el trópico de Cáncer; por lo tanto, la mitad sur está incluida dentro de la zona tórrida
intertropical. En general, el clima varía con la elevación.
La zona cálida comprende la planicie costera baja, que se extiende desde el nivel del mar hasta los 914 m de
altitud. El clima es extremadamente húmedo, con temperaturas que oscilan entre los 15,6 y 48,9 ºC.
La zona templada se extiende desde los 914 hasta los 1.830 m, con temperaturas promedio de 16,7 ºC en
enero y de 21,1 ºC en julio.
La zona fría comprende desde los 1.830 m de altitud hasta los 2.745 metros. La temperatura media o
promedio en la ciudad de México para los meses de enero y julio es de 12,6 y 16,1 ºC, respectivamente. La media
en Monterrey para los mismos meses es de 14,4 y 27,2 ºC de temperatura.
Los climas cálido-húmedo y cálido-subhúmedo, con lluvias en verano o durante todo el año, y generalmente
por encima de los 1.500 mm, presentan una temperatura media anual que varía entre 24 y 26 ºC; se dan en las
vertientes del golfo de México, del océano Pacífico, en el istmo de Tehuantepec, en el norte de Chiapas y en la
península de Yucatán. En el trópico seco se desarrollan variantes de este clima, cuya extensión es la de mayor
importancia en condiciones de climas cálidos extremos y precipitaciones muy bajas, con largos periodos de
sequía; su área de distribución se enmarca en los declives de las sierras Madre oriental y Madre occidental,
cuencas del Balsas y del Papaloapan, y en algunas zonas del istmo de Tehuantepec, Chiapas y península de
Yucatán.
El clima templado subhúmedo o semi-seco comprende una temperatura media anual entre 10 y 20 ºC y una
precipitación anual de 600 a 1.000 mm, concentrada en un periodo de 6 a 7 meses; en altitudes entre 1.500 y
3.000 m, su distribución depende de la ubicación de las serranías más importantes. En estas áreas se suceden
heladas todos los años.
Finalmente, las zonas áridas son aquellas cuya precipitación pluvial es inferior a los 350 mm anuales, con una
distribución muy irregular durante la época de lluvias, donde la temperatura media anual varía entre 15 y 25 ºC.
En general, estas áreas se localizan a partir de los 21º 30’ de latitud N.

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La estación lluviosa se extiende entre mayo y octubre. A pesar de que algunas regiones del sureste de México
reciben entre 990 y 3.000 mm de lluvias al año, la mayor parte del país carece de precipitaciones considerables.
La precipitación promedio de las zonas templadas es inferior a los 635 mm anuales, en la zona fría es de unos
460 mm y en la zona semiárida del norte de 254 mm. Los promedios de precipitación anual para las ciudades de
México y Monterrey son de 747 mm y 588 mm, respectivamente.

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Recursos naturales

Los recursos minerales de la República Mexicana son extremadamente ricos y variados. Se encuentran casi
todos los minerales conocidos, incluyendo carbón, hierro, fosfatos, uranio, plata, oro, cobre, plomo y cinc (zinc).
Las reservas de petróleo y gas natural son enormes, con algunos de los depósitos más grandes del mundo
localizados cerca de sus costas, en la bahía de Campeche. Los bosques y terrenos forestales, que cubren cerca
del 23% del territorio, contienen algunas maderas preciosas como caoba, ébano, sándalo, cedro rojo, nogal y
palo de rosa. Cerca del 13% del territorio es apropiado para la agricultura, sin embargo, menos del 10% recibe
lluvia suficiente para el crecimiento del cultivo sin irrigación.

Flora y fauna

Debido a la amplia diversidad climática, la flora autóctona de México es extremadamente variada. El cactus,
la yuca, el agave y el mezquite son abundantes en las zonas áridas del norte. La zona cálida posee una cobertura
espesa con una inmensa variedad de plantas, que en algunas áreas forman densas selvas tropicales. Los árboles
en estas zonas incluyen las maderas preciosas, así como cocoteros, árboles de hule o caucho, chicozapote,
mameyes, ceibas, almendros o higueras. En las laderas de las montañas crecen encinos, pinos y abetos
(oyameles). Existe vegetación ártica en las mayores elevaciones de México.
La fauna mexicana también varía de acuerdo a las zonas climáticas. En el norte se encuentran lobos y coyotes;
en las zonas más altas del eje Neovolcánico transversal vive el teporingo o conejo de los volcanes, una especie
endémica de México. Los bosques de las laderas de las montañas son habitados por ocelotes, jaguares, pecarís,
venados y pumas. También hay una amplia variedad de reptiles, entre los que se encuentran tortugas, iguanas,
víboras de cascabel y lagartos, así como aves y peces, que abundan a lo largo de las costas y en los estuarios de
los ríos.

CORDILLERA DE AMERICA CENTRAL Y ANTILLAS

La cordillera del Pacífico se extiende desde la Sierra de Chiapas - prolongación de la Sierra Madre del Sur-
hasta el oeste de Colombia en América Meridional. Es decir, que atraviesa Guatemala, El Salvador, el S. de
Honduras el O. de Nicaragua, Costa Rica y Panamá.
El hundimiento en algunos trechos determinó la formación de golfos, como los de Fonseca, Nicoya y Dulce.
Su naturaleza volcánica queda evidenciada en sus picos, que son volcanes, algunos activos y otros inactivos.
Entre ellos se pueden mencionar, en Guatemala, El Tajumulco de 4211 m, el más elevado de América Central,
actualmente inactivo y El Agua de 3752 m, volcán activo de gran efecto destructivo.
En El Salvador se destacan el Santa Ana, el San Miguel, el Izalco, etc. todos activos.
Entre los volcanes activos de Costa Rica se pueden citar el Irazú y el Poas.
La cadena volcánica del E. llega al Mar Caribe, se hunde en el Canal de Yucatán, reaparece en las Is. Gran y
Pequeño Caimán y penetra luego en Cuba, donde forma las Sierras de los Órganos y Rosario.
Un segundo cordón penetra al sur de las anteriores y forma en la Is. de Cuba, la Sierra Maestra. Continúa en
Haití, donde presenta la máxima altura de Mesoamérica – el Pico Duarte de 3175 m, en la Cordillera Central -,
vuelve aparece en Puerto Rico y termina en las Is. Vírgenes

LAS ANTILLAS y EL MAR CARIBE

Según Aristóteles había sido descubierta por los cartagineses y en los mapas precolombinos de 1367 figuraba
al 0. de Europa como una isla, la más oriental de las Indias Orientales.
Antilla significa "la anterior' y es por eso que figuraba antes que las demás, es decir como la anterior; la
desinencia plural Antillas se fue usando paulatinamente y se fijó en la cartografía por iniciativa del cronista Pedro
Mártir de Anglesía

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La característica de este archipiélago tiene alguna similitud con el asiático, es decir con las verdaderas Indias
Orientales, su fragmentación., la presencia de volcanes activos y un paisaje cultural heterogéneo debido a la
ocupación histórica del territorio.
Consideraremos al Mediterráneo Americano constituido por el Mar Caribe propiamente dicho y el Golfo de
México que se separan en el Canal de Yucatán entre la Isla de Cuba y la Península homónima.
En todo este sector se han observado anomalías de la gravedad de alto valor e intensos movimientos sísmicos
y volcánicos.
El Golfo de México es una gran artesa cuya profundidad es bastante regular y sencilla, Ia plataforma en
algunos casos es amplia, llega a los I50 km. aprox., el fondo de la depresión es una superficie aproximadamente
triangular, limitado por la isobata de 3.540 m. en la parte Occidental sobre el Trópico de Cáncer se midieron
4.400 m. de profundidad:
Esta vasta cuenca ha permanecido sumergida desde el Mesozoico, sus contornos costeros se fueron
definiendo a fines del Cretásico (fines del mesozoico) debido al levantamiento paulatino de las costas.
Las 3 zonas que presentan relieves abruptos se dan en el Sur de la Florida, frente a las aguas profundas del
Puerto de Veracruz y en el Banco de Campeche al Norte y de la Pla. de Yucatán; pasando el Canal de Yucatán
se desarrolla el Mar Caribe, limitado por el arco antillano, es decir las grandes y pequeñas Antillas, cubre cerca
de 1.500.000 Km2. y la "cresta” de Jamaica resulta ser una prolongación del anticlinal que se inicia en el Volcán
Tacaná y avanza desde el Co Gracias a Dios, en el límite entre Honduras y Nicaragua, hasta el Cº Tiburón en el NO
de Haití, Se asienta sobre esta divisoria algunos bancos de muy poca profundidad (15 m.) ellos son: El Banco de
las Gordas, Serranillo y Pedro.
Los estrechos que separan las islas están entre los 200 y 700 m. de profundidad. A uno y a otro lado de esta
divisoria el Mar Caribe se divide en dos cuencas:

• La cuenca Oriental está ocupada por 2 cubetas, hacia el SO. Ia cubeta colombiana cuya profundidad
oscila entre 4 y 5 mil m. Hacia el NE, la cubeta de venezolana de profundidad similar. Ambas
presentan una serie de bancos y fosas, así desde el Puerto Manzanillo (Panamá) hasta el Cº Beata en
la Rep. Dominicana se asienta el Banco Beata y las fosas se presentan rodeando a las Antillas
Holandesas, Ia fosa de Curaçao de 5.202 m., la de Roques y Bonaire hacia el E. la fosa de Tobago.
• El otro sector del N0. cuya cuenca se encuentra ocupada por una notable cubeta la de Yucatán de 4
a 5 mil m. de profundidad, emergen algunos islotes y archipiélagos como los de Swan (cisne) y el
Archipiélago de las Caimanes. Una fosa profunda corre al N. de Jamaica y se prolonga hasta el S. de
Cuba, es la fosa de Barlett de - 7.230 m. En todo el sector Ia plataforma submarina casi no existe, a
escasos 20 m. de la costa se dan los 1.000 m de profundidad.

Las aguas del Atlántico entran a través de un paso profundo que es el Canal de la Anegada entre el
archipiélago de las Is. Vírgenes británicas y estadounidenses, además debemos considerar los estrechos entre
las Pequeñas Antillas por donde entra la gran masa de aguas cálida, éstas provienen de Ia Corriente Ecuatorial
del Sur empujada por los vientos alisios y se dirigen hacia el Golfo de México por el Canal de Yucatán y
describiendo un circuito en el Golfo de México se dirigen hacia el Eº de la Florida y desde allí con rumbo NE se
transforma en la Goulf Stream (Cte. del Golfo); en el Estrecho de la Florida es incapaz de contener la enorme
masa de agua y el Golfo de México levanta su nivel hasta 1 m., de todas manera aI entrar en Ias 2 grandes senos
de las Antillas y del Golfo.
La Corriente se modera formándose circuitos interiores de ctes. secundarias que contribuyen a caldear más
las aguas que ya son cálidas por origen, la temperatura es muy alta en los equinoccios, la velocidad con que se
precipitan las aguas en la Florida es de 5,4 millas por hora ( 8,64 km/h) y se confunde con la deriva de la Cte.
Ecuatorial del Norte Ia temperatura de las aguas en superficie es de 24 ºC en febrero y 29 °C en agosto, esto
provoca el favorecimiento de la formación de corales, que crecen hasta los 32ºde lat. N. en las Is. Bermudas, que
resulta ser el lugar más septentrional del mundo con formaciones madreporarias vivientes. En cuanto a la
actividad pesquera no se ve favorecida inclusive debido al tenor salino de sus aguas que es de 37 ‰ en el Golfo
de México y de 36 ‰ en el Caribe, sólo baja un poco en la desembocadura del Río Misissippi 35 ‰
En el Banco de Campeche por un ascenso de aguas profundas enfría el agua y se localiza la pesca de
camarones que ha dado lugar a una intensa actividad regional.

21
América istmica: aspectos físicos y políticos.

Antillas

22
AMÉRICA DEL SUR

CADENA DE LOS ANDES

Generalidades:

Por su longitud, por su altura media y por la superficie que ocupan los Andes constituyen la cadena
montañosa más notable del mundo.
Surge como una barrera casi continua hacia el O en el litoral Pacífico dificultando las comunicaciones entre
las distintas regiones de los países andinos.
Para tener una idea del aporte que ha debido realizar la técnica de las vías férreas debemos tener en cuenta
que aquí se localizan los ferrocarriles más altos del mundo: Guayaquil-Quito 3.600 m de altura; SaltaAntofagasta
4070 m, Arica-La Paz a 4200 m, El Ferrocarril Peruano Meridional a 4406 m y el Peruano Central Lima-La Oroya
a 4475 m.

Origen

El origen de la Cordillera se remonta a un complejo sedimentario de la era mesozoica de origen marino de
varios metros de espesor es decir el geosinclinal que dio lugar por sucesivos empujes de la corteza terrestre a
los sistemas montañosos que conforman esta cordillera, las rocas sedimentarias fueron especialmente areniscas
rojas yesosas y calizas oscuras.
El plegamiento ocurrió durante distintas facies del terciario los empujes fueron de gran intensidad y
determinaron grandes derrames de lavas e intrusiones magmáticas, éstas últimas propiciaron el ascenso de
rocas volcánicas como porfiritas diabasas, andesitas, etc. Este ascenso también posibilitó la abundancia de
yacimientos minerales a lo largo de toda el área y en especial en los Andes Centrales. La masa andina sufrió
elevaciones durante el cuaternario (cenozoico) prueba de ello es que a 1.000 m s/n del mar en Ecuador se
encuentran conglomerados que pertenecen a este periodo,
Los movimientos sísmicos continuos y la actividad volcánica llegaron a su apogeo en los períodos plioceno
(cenozoico-terciario) y pleistoceno (cenozoico-Cuartario), se radicó fundamentalmente en la Cordillera
Occidental, donde se dan muchos volcanes activos.
La mayor parte de los valles intermontanos desde los 38º de Lat. S, hacia el N. son longitudinales y han sido
profundizados por los ríos, es importante consignar que no son valles fluviales, si no fosas tectónicas
profundizadas por la-acción de los ríos.
Desde este sector (38º lat. S.) hasta la Isla de los Estados presentan una característica bastante diferente,
pierden altura el eje cordillerano tuerce hacia el Oeste, los valles abundan, pero transversales y el límite de la
nieve permanente se da mucho más bajo. Las comunicaciones son mucho más factibles pues los pasos se ubican
a menor altura, esto último se ha debido en particular a la acción de los glaciares que han excavado a la cordillera
en numerosos puntos, además han dejado como remanentes una gran cantidad de lagos endicados
naturalmente por las morenas que comienzan en eI Lº Aluminé.
La división de los Andes es la siguiente:

• Andes Septentrionales que avanzan desde el Mar Caribe hasta el Nudo de Pasco - (Perú).
• Andes Centrales: desde el Nudo de Pasco hasta los 27º de lat. S. en el Cerro Tres Cruces y Paso San
Francisco (Arg.)
• Andes Meridionales desde allí hasta la Isla de los Estados. (Arg.)

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ANDES SEPTENTRIONALES:

Desde el Mar Caribe hasta Nudo de Pasco (11º de Iat. S) hacia el N. se desarrollan tres cadenas en Colombia:
a) Occidental o Chocó, b) Central o Quindío y c) Oriental o Sumapaz.

Los ríos Marañón y Huallaga corren paralelos a dichas alineaciones durante centenares de km. El Marañón
cruza la cordillera Central y luego la Oriental a los 4º de lat. S. en el lugar denominado Pongo de Manseriche y es
aquí donde el Amazonas irrumpe en la llanura. Entre la Occidental y la Central se encuentra el valle o depresión

24
por donde corre hacia el N. el Río Cauca, forma una llanura muy fértil que tiene 200 km. de N. a Sur y de 15 Km.
de ancho.
La Cordillera Occidental y la Central están formadas especialmente por rocas cristalinas.

La Cordillera Oriental: está formada por sedimentos del cretásico y del terciario-muy dislocadas, cae a la
cuenca del Río Magdalena en fallas escalonadas, éste río ocupa la depresión entre la Cordillera Central y la
Oriental, corre hacia el N. para encontrarse con su afluente el Cauca y desembocar en un notable delta en el
Caribe.
La zona de mesetas intermontanas también se presentan en esta sección andina, las más elevadas se llaman
"páramos” en la Sierra de Bogotá se encuentran una sección de altos valles de notables dimensiones que se
comunican entre sí por medio de otras más pequeños, ocupan 3000 km2, en uno de ellos, entre 2700 y 3000 m
de altura, se desarrolla la Sabana de Bogotá donde se localiza la ciudad capital de Colombia: Santa Fe de Bogotá,
Hacia el Norte, la cordillera Oriental, pasando el Nevado de Chita, rápidamente pierde altura y abarca 2
cadenas, hacia el O corriendo al N. la Sa. Perijá de escasa altura (2000 m) termina en el Golfo de Venezuela
conforma una zona difícil para el poblamiento, forma parte del límite entre Colombia y Venezuela y constituye
el hábitat de los indios motilones con los cuales actualmente el gobierno tiene ursa serie de problemas.
Alcanza su punto culminante en el Cº Bolívar (5007 m) entre la Sa. de Perijá y la de Mérida se encuentra la
depresión que aloja al Lago Maracaibo de poca profundidad y que ha sido rellenado por sedimentos petrolíferos
igual que las planicies
En la Sa. de Perijá hacia el O quedando separado de la Pla. de la Guajira por una fractura de rumbo E-O se
encuentra el Nevado de Santa Marta., que remata en el pico Cristóbal Colón a 5775 m, condensa los vientos
alisios y de allí su humedad.
Esta estructura es anterior a la de las Andes.
La Sierra de Mérida se desplaza al N del Nevado de Chita o Cocuy tomando rumbo NE penetrando en los
estados de Lara y Falcón venezolanos.
Desde la depresión de Yaritaguá hasta la Isla de Trinidad con muchas interrupciones se encuentra la
Cordillera Caribe, ésta y la depresión que las separa corren en sentido O-E.
La componen gneis, granitos y esquistos micáceos y baja hacia el mar en fracturas escalonadas.
La cadena del litoral culmina. En el pico Naiguatá de 2765 m, cerca de Caracas.
Por el Portillo de Barcelona los llanos del Orinoco llegan hasta el Mar Caribe, como el Nev. de Santa Marta
ésta cordillera comparte el ámbito andino, pero estructuralmente es anterior a ellos.
Ya en el sur de Colombia, la Cordillera Central y la Oriental se sueldan en el Nudo de Pasto y luego, penetran
en el territorio de la Rep. de Ecuador formando 2 líneas montañosas: la Cordillera Occidental y la Cordillera
Oriental que nuevamente se sueldan en el nudo de Loja. El valle medio que dejan interpuesto es una notable
meseta cuyo promedio en ancho llega a los 84 Km., se encuentra subdividida por cuencas formadas por algunos
valles transversales.
La Cordillera 0ccidental o de Chocó hacia el 0. se desarrolla la depresión deI río Atrato. Paralelo a la costa se
localiza una serranía la de Baudó, consistente en rocas sedimentarias metamorfoseadas y rocas intrusivas. La
depresión del R. Atrato coincide hasta el Golfo de Urabá con el eje de una gran inclinación producida en el
mioceno denominada geosinclinal de Bolívar por lo que estructuralmente se une a Panamá.
En territorio peruano la Cordillera Occidental al N del Cº Pasco forma una zona muy característica constituida
a su vez por 2 cordilleras: la Occidental o Negra, corre muy cerca de la costa, se presenta muy escarpada y alta
determinando profundos acantilados. El sector es desértico y se lo considera entre los ríos Sancta y Fortaleza.
Tramontando la Cordillera Negra, cuyos pasos se abren a los 4000 m de altura se encuentra una alineación
paralela de grandes nevados de la Cord. Oriental o Cordillera Blanca, tiene un notable parecido con los Alpes
Europeos, en especial los Tauern y sus magníficos glaciares junto a los afloramientos de cuarzo y feldespato le
dan la coloración blanca que determina su nombre.
Desde los 3950 m. de altura en el cajón formado por las 2 cadenas desarrolla su cauce el río Sancta. Está
comprobado que los glaciares llegaron hasta el borde cordillerano y que obligaron al río a tallar otro Iecho hacia
el occidente en la roca.
La posibilidad de regadío y el progresivo ensanchamiento de los valles han permitido la formación de suelos,
así durante los 320 Km. que recorre el río, se desarrolla un verdadero rosario de poblaciones en el lugar
denominado Callejón de Huaylas.

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Lamentablemente Ia prosperidad de las mismas se vio afectada el 31 de mayo de 1970, cuando una de los
sismos más importantes a nivel mundial arrasó con las poblaciones y dejó el saldo de más de 66.000 muertos.

ANDES CENTRALES:

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Sector Perú

Desde el Cº de Pasco hacia el Sur los Andes constituyen el Alto Perú de la colonia.
Verdadero hinterland (lo que está detrás) del bajo Perú costero o del Pacifico.
No llegan a presentar un solo paisaje natural y las características que presentan distan mucho de la
uniformidad.
En resumen, los paisajes que encontramos le otorgan una personalidad geográfica: altas cadenas, valles
profundos, grandes y pequeños altiplanos, cuencas arreicas y endorreicas y el clima árido que llega a uniformar
los rasgos del paisaje.
Aquí se localiza a pesar de las desigualdades y contrastes naturales, la cultura quechua que determinó rasgos
específicos a toda la región.
La mineralización en este sector es muy intensa y ha traído como consecuencia actividades económicas que
descuellan como el estaño, el cobre y el salitre.

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Geología: La primera facie orogénica, corresponde al cretácico, es decir los elementos mesozoicos, fueron
plegados por 1º vez, en forma simultánea se localizaron hundimientos zonales con las correspondientes
transgresiones marinas: NE. de Argentina, Puna de Bolivia, zona Oriental de Perú donde se depositaron areniscas
rojas.
El 2º período de plegamiento fue en el Terciario Inferior y es muy probable que también se hayan formado
las fosas submarinas del Pacífico y la depresión del macizo costero del Pacífico.
A continuación de este período ocurrió inmediatamente la intrusión de rocas andinas (granodioritas-
andesitas y porfiritas) responsables de la gran concentración mineral de la región.
El vulcanismo del mismo dio las tobas (son conglomerados de material volcánico que puede o no encontrarse
estratificado) estos cubrieron amplias superficies.
Luego durante el Plioceno y Pleistoceno hubo dislocaciones locales y la vigorosa actividad volcánica queda
circunscripta a la cordillera Occidental.
El Cº de Pasco está formado por un altiplano elevado a 4300 - 4400 m de altura, de allí parten 2 cadenas
importantes: Occidental y Oriental intercalándose entre ellas cuencas menores y serranías.
La alineación central corresponde a la divisoria de aguas, en el flanco oriental de la Cordillera Occidental
nacen los ríos que van a formar el Ucayali.
Los lechos fluviales han profundizado los valles y se observan notables cañones como el de Urubamba. El
clima de esta zona peruana es árido, pero en las regiones orientales en forma lenta y progresiva se transforma
hasta llegar a la región de "Ia montaña" en la Cordillera Oriental donde ya el clima es amazónico. Los valles
intermontanos sostienen varios millones de habitantes dedicados a la agricultura, el cultivo forrajero más
importante es la alfalfa, se cultiva también trigo, la patata (batata) y la quinua (para la quinina).
Las regiones bajas, el cultivo de la caña de azúcar, además el maíz en toda la Cordillera Oriental, la población
se localiza en los fondos de los valles, pues en algunos sectores la. agricultura depende del riego.
Muchos de estos valles son muy profundos y sus cañones han sido tallados activamente por los glaciares del
cuaternario, la comunicación entre ellos se realiza con mucha dificultad, poblaciones como Cuzco y la Oroya, por
estar emplazados en las cabeceras de los valles han tomado importancia regional.
La Cordillera 0riental, en el Nudo de Vilcanota, se alza hacia el S, formando la Cordillera Real con alturas
absolutas de 5500 m. y 6600 m. Hasta aquí las montañas han sido el elemento más importante del paisaje, al S.
de Vilcanota, comienzan a desarrollarse los altiplanos y las grandes extensiones amesetadas, su altura sería entre
los 3600 y 4200 m, debemos considerar que tampoco llegan a presentar un paisaje uniforme.
Altiplano o meseta del collao: La zona del altiplano no presenta un paisaje uniforme y en esta parte de Bolivia
representa un conjunto de fuerza de allanamiento (erosión) y de sedimentación.
El primer plano de allanamiento ha quedado intacto en el Perú a 3600 y 4200 m y su origen parece se r del
Pleistoceno (muy moderno).
Hacia el S. se levantan algunas cadenas que son simples ondulaciones o anticlinales y que no presentan
fracturas, generalmente se interpretan como zonas intensamente plegadas que se levantaron por movimientos
locales y que las fuerzas de denudación no pudieron vencer.
La Puna 0ccídental (Puna: palabra quechua que significa tierra alta) presenta algunas elevaciones como la
Sierra de Potosí que está formada por rocas intrusivas especialmente andesitas que son portadoras de minerales,
otorgándoles al área una importancia económica muy grande. La Puna Oriental es más pobre en reservas
minerales.
En épocas modernas sobre estas zonas de aplanamientos observamos la formación de valles que en algunos
casos están fracturados por levantamientos del cuaternario.
Se puede observar en las terrazas erosión que estos movimientos se han dado en varias facies o etapas.
Este proceso avanza desde la zona oriental lluviosa hasta el occidente más seco.
Este país de mesetas áridas carece de desagüe en muchas zonas, algunos riachos se estancan formando lagos
permanentes durante la época de lluvias que son muy escasas (inferiores a 200 mm anuales) y solamente se dan
en el verano,
En el fondo de estas depresiones se instalan en estratos anuales, los salares, cuando se evaporan las aguas.

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Los Lagos del altiplano

• Lago Titicaca:

Sobre la meseta, entre la frontera de Bolivia y Perú a 3812 m. de altura se localiza el Lago Titicaca, ocupando
una superficie de 8.100 Km2, 1º en Sudamérica (el 2º es el Lago Buenos Aires en la Pcia. de Santa Cruz, Rep.
Argentina)
Su profundidad media es de 100 m. y la máx. de 270 m.
Su nombre significa: "Casa Sagrada del Sol", constituye la parte más importante de la meseta donde está
emplazado y su área de influencia ocupa 58.000 Km2. Su volumen de agua antiguamente fue mucho mayor, así
lo atestiguan las terrazas de playas entre 8 y 100 m. sobre el nivel actual del agua.
Bowman lo ha designado con un nombre académico que es el que ha. persistido "Bollivian", con referencia
a la superficie que ocupaba durante el Pleistoceno.
A este lago le correspondía hacia el S. el lago Poopó, este último ocupaba la zona que actualmente emplaza
eI salar de Coispasa, Oruro y Uyuni.
Durante esta época hubo cambios climáticos y la superficie líquida se fue reduciendo mucho, en especial
para el 2º lago.
Toda la zona montañosa junto con la planicie intermedia, tiene en la actualidad cuatro zonas climáticas que
se reconocen desde Vilcanota hasta los 27º de Lat. S y que se presentan en bandas longitudinales, estas son:

a) Laderas occidentales muy áridas sus rocas escarpadas y desnudas no ofrecen posibilidad de
localización humana, salvo en algunos valles fluviales.
b) Una segunda banda longitudinal el país de meseta, entre altas cordilleras, árido, casi inhospitalario,
en el N. se hace más habitable, especialmente en la zona de influencia del Titicaca. Aquí se da la
mayor densidad de población pues el lago genera un microclima que permite cultivar en especial
plantas resistentes como la cebada y la. patata. Los pastizales pobres deparan alimentos al ganado
auquénido (rumiantes como el guanaco, alpaca, llama y vicuña) contando también con un buen
número de ovinos.
c) Otro aspecto longitudinal altas mesetas entre los 4000 y 5500 m incluyendo las montañas que los
rodean. En toda esta zona la temperatura es muy baja. Están expuestos a los vientos penetrantes del
O y la humedad es muy escasa, es inhabitable y solamente se localizan algunas poblaciones mineras.
d) La alineación precordillerana y las laderas montañosas de altura media desde la frontera boliviano-
peruana hasta Tucumán. Las temperaturas medias son cálidas hasta los 1800 m de altura y en los
valles mucho más, esto determina la radicación de la población en los valles, comunicados entre sí
por quebradas que han sido profundizados por los ríos. El Lº Titicaca desagua por medio del río
Desaguadero al Lago Poopó.

• Lago Poopó:

Es una verdadera cuenca arreica. Está, ubicado a 120 m. menos que el lago anterior, es decir, el altiplano es
más alto hacia el N.
La parte más baja se ubica cerca del Salar de Uyuni a 3600 m de altura.
El espejo de agua del Lago Poopó se encuentra a 3690 m la diferencia de 122 m. entre éste y el Titicaca, lo
recorre el río Desaguadero en 325 km (la pendiente es muy fuerte).
Durante el Pleistoceno la época diluvial y las glaciaciones aportaron una gran cantidad de agua, son de esta
época la formación de diques de morena que se disponen en gradas, desde el pie de monte hasta el Titicaca
ocupando parte de la planicie circundante. Este lago es de origen tectónico, es muy probable que sea del
Pleistoceno cuando se formó la gran depresión del altiplano y se levantaron las altas cordilleras del oriente de
Bolivia.
La actividad volcánica también se hizo sentir, no sólo en la zona próxima, sino que levantó islas en medio de
las aguas.

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Existe un dique de rocas efusivas (liparitas) que forma un cerro de 4070 m de altura denominado "Púlpito del
Diablo".
La porción meridional del lago se estrecha por medio de una masa de rocas (andesitas con cuarzo volcánico)
que lo divide en dos porciones.
Hacia el N El “Lago Mayor" donde se destaca la Isla del Sol y al S el "Lago Menor” de costas muy recortadas.
La península se denomina Copacabana, desde el Golfo de fluyen las aguas del Río Desaguadero.
Se supone por las terrazas costeras, que el nivel del agua era superior a los 40 m. actuales y que la superficie
había ascendido el 50% del actual.
Los glaciares del Illimani habrían alimentado a este lago.

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La cordillera occidental

Presenta una línea continua formada por rocas volcánicas ácidas y semi-ácidas cuya formación se ha dado en
la mitad superior del cretácico, en cambio en los Andes orientales están constituidos por sedimentos y rocas
muy metamorfoseadas que se formaron entre el Paleozoico Superior y el Terciario Superior, según Oppenhein
la Cordillera Occidental se habría alzado por un empuje vertical y la Oriental por un empuje horizontal, ésta
última chocó contra la mole rígida del Antepaís de Brasilia, empujada desde el Oeste por la mole Occidental, vale
decir, que ésta última es más moderna y cuando se originó levantó a la otra Cordillera, la característica gral. de
la Occidental es la cobertura de una amplia superficie y manifestaciones volcánicas modernas que han de
modificar la topografía y también el curso de los ríos a medida que avanzamos al S. del Perú se manifiestan
muchos picos volcánicos como el Misti (5845 m), el Canchana (6025 m), y el Pichu-Pichu (5486 m.)
Esta Cordillera próxima al Pacifico se levanta desde el fondo de la fosa submarina, frente al puerto del Callao,
llega hasta la cumbre del Yurupajá al NE. de Lima, cuya cima es La Viuda de 6634 m. de altura.
En muchos lugares se aleja del mar y llega con sus estribaciones hacia el interior, acercándose hasta los Andes
de Carabaya, forma entonces una zona. independiente que es la región de plegamiento máximo en el Perú, en
este sector se encuentran pasos muy altos, así entre los Departamentos de Ica y Ayacucho 4630 m. y entre los
Departamentos de Lima y Junín 4830 m estamos a menos de 150 Km. de la costa.
Las alturas más moderadas se dan en el sector Oriental con pasos más accesibles, frente a la costa de Ica
tienden otra vez a internarse formando con sus espolones una zona orográfica muy compleja en el N. de
Arequipa. (departamento) es el macizo de Coropuna, alcanza los 6615 m, esto determina que los peruanos
llamen a esta cordillera el Sistema Central del Perú y en el sector sur siendo tan volcánica recibe el nombre de
Cord. Occidental o Marítima (no confundir con la Cord. de la Costa).
Hacia el NE del Corupuma discurren las aguas del Pachachaca y el Apurímac que por medio de profundos
grietas se vierten a la cuenca del Amazonas, el único núcleo hidrográfico más importante es el río Montaro que
surca un valle que constituye el centro más importante para la vida de la nación: agricultura de avanzada,
extensos pastizales y ricas zonas mineras, aquí se levantan dos ciudades: Huancayo y Jauja ambas del Dpto de
Junín y sirven de enlace a la zona Oriental.
Hacia el E., la Cord. Real o de Vilcabamba, se desarrolla en el Dpto. de Cuzco.

Andes Centrales en Bolivia

Cordillera Occidental: La cordillera occidental al penetrar en territorio boliviano sigue siendo muy
volcánico formado por liparitas y dacitas (del plioceno) forman la frontera internacional con Chile, destacándose
el Pumopaca y el Parinacota, al penetrar esta cordillera en el ángulo NO entre Perú y Bolivia se destaca la cumbre
de este último país, es otro Volcán Sajama (6780 m), antes de alcanzar los 19º de lat. S. Se presentan otras series
de volcanes y hacia el E la primera depresión cordillerana, el Salar de Coispasa, el SO también en la frontera otro
Volcán Sillasj Huay (5995 m). Al Sur un contrafuerte de la Cordillera forma la Cordillera intersalar también
volcánica, las características de esta zona son fenómenos post-volcánicos, solfataras, mofetas, fumarolas, aguas
termales. Hacia el S. El Salar de Uyuni, en el sector meridional por la gran pampa salada pasa el FFCC que une
Antofagasta (Chile) con La Paz a través de Uyuni.
En esta región el Volcán Ollagüe presenta la curiosidad de tres efusiones superpuestas hay gran cantidad de
fumarolas, es el límite más alto de los niveles permanentes del mundo está a 6120 m a 6000m. Se suceden hacia
el Sur gigantescos volcanes como El Apagado y otro Licancábur, ambos tienen el primero 5380m y el segundo
5960m.
La Cordillera se sigue desplazando al Este hasta alcanzar el punto trifinio en el Cerro Zapaleri.
La Cordillera occidental en el Cº Zapaleri, sigue hacia el Sur formando el límite internacional entre Argentina
y Chile, constituyendo el borde occidental de la Puna y con las mismas características volcánicas, la línea de
volcanes supera los 6000m y en la zona chilena domina la cuenca donde se aloja el desierto de Atacama hemos
dejado hacia el Norte la Pampa de Tamarugal, existe una fosa marginal desarrollada en sentido Norte a Sur donde
se localiza un verdadero rosario de salares: Atacama, Agua Negra, Pedernales y Moricunga, el fondo de la
depresión donde se alojan los salares, varía en altura de norte a Sur, a los 23º de latitud Sur tiene 2000 m, a los
24ºS 3000 m, a los 27º S 3800 m, sobresalen algunos gigantes como el Llullaillaco (6727m), al Oeste de la fosa

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de los salares se encuentra una cordillera íntegramente chilena donde no existe manifestaciones volcánicas, es
menos elevada que los Andes y constituye un verdadero horst, se llama Cord. de Domeiko, tiene extensas
superficies, llanos en lo alto que se llaman regionalmente Llanos de Quinal.
Hacia el sur la Cordillera de los Andes sigue muy accidentada, a los 27º de latitud sur, terminan los Andes
Centrales en el Paso de San Francisco o el Cerro de Tres Cruces, comparte el territorio el Cº Ojos del Salado (6700
m), de aquí al Sur los Andes Meridionales: no hay uniformidad hay contrastes manifiestos, desde el punto de
vista físico, humano y también la explotación económica.

La Cordillera Oriental en Bolivia:

A partir del Nudo de Vilcanota, la Cordillera Central se caracteriza por un conjunto de macizos que se levantan
sobre el altiplano, siendo muy elevados, pero su altura llega a 1500m va cambiando de dirección en el Norte
forma el contrafrente oriental del Lago Titicaca, luego al llegar a Oruro cambia hacia el Sur, luego se dirige por
medio de un ramal hacia el SE y hacia se SO, en general son montañas áridas formadas por batolitos graníticos
es muy importante la intrusión de rocas magmáticas porque han determinado una concentración metalífera de
primer orden que quizás no hay otro ejemplo en el mundo, el paisaje es de argallos y de escombros, los glaciares
están en regreso el desagüe hacia la Puna es endorreico, exorreico hacia las planicies orientales, En Bolivia se
denomina a esta región Puna en el Oeste y Pre-Puna en el Este. La Puna en Bolivia está formada por elementos
cuaternarios, cenizas volcánicas y depósitos lacustres.
La Pre-Puna tiene sedimentos más antiguos primarios y secundarios. En la frontera entre Perú y Bolivia se
destaca el Apolobamba, luego cuatro macizos importantes: Sarata, Chucura, Toquesi e Ilimani, todos entre los
6200 y 6500 m.
El río de La Paz, afluente del Beni, ha retrocedido su cabecera y rodea al bastión del Illimani por el E, S y O,
esto ha determinado que la nación haya emplazado su núcleo poblacional más importante: La Paz (3600m). Al
llegar a los 19º de lat. Sur esta Cordillera se dispersa en una mole muy ancha que alcanza200 km en el dep. de
Cochabamba. Son cuatro los cordones sucesivos que cambian de rumbo al llegar al SE del L. Poopó, ellos son;
Azanaques, de los Frailes, al Sur la montaña se dispersó como en una horqueta formando la Cord. de los Chichas
y Tajsara.
Al SO de los Chichas se destaca la Sa. de Lípez que rematará en el Cerro Zapaleri, a su vez el Macizo de Tajsara,
penetra en territorio argentino, formando la Sa. de Santa Victoria, 1º encadenamiento de la Cordillera oriental
Salto-Jujeña.
En el ángulo SO de la Sa. de Lípez encontramos la única parte de la Puna Boliviana con basamento precámbrico
que es la región que se expande en Chile y Argentina con el nombre de Puna de Atacama. Al este de la Sa. de
los Frailes se levanta la alineación de Kari-Kari constituida por una masa intrusiva elevada a 500m aquí se
encuentra la concentración mineral de Potosí.
La Cordillera Oriental se encuentra en la Pre-puna, los terrenos que lo forman son del zócalo andino, el relieve
es sumamente ondulado, pero se alzan algunas elevaciones con la Cordillera de Cochabamba dispuestos en
macizos paralelos, los ríos que forman el Beni, han modelado valles de altura donde se cultivan productos
delicados como hortalizas, frutas, café, etc. Se destaca de esta Cordillera oriental el Macizo de Tunari de 5200m
que se encuentra a espaldas de la ciudad de Cochabamba, la antigua Oropesa de los españoles. La zona sigue
afectada por fenómenos epirogénicos modernos, hay profundas dislocaciones. Hacia el SE del altiplano boliviano
se encuentra la gran depresión donde ubicamos el Dep. de Tarija a 1900m
La Cordillera del Cóndor al Este de esta depresión es lo último del bloque puneño, es decir termina el
ambiente de puna y comienza hacia el E comienzan las Sierras Subandinas, hay petróleo.

Sierras Subandinas:

Es un elemento estructural interpuesto entre la Cordillera de los Andes y las llanuras orientales, desde el Sur
de Bolivia, hasta la Argentina desarrollan una mediana altura y sus cambios de rumbo están relacionados
directamente con los Andes, ocupan una zona cuyo ancho va de los 100 a los 120 Km. En ese ancho se localizan
seis o más pliegues paralelos, su estructura escalonada degrada de Oeste a Este (de 2500 a 1700 m). Los valles

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interiores se ubican a unos 1000 m. de altura y desde el punto de vista regional son muy importantes pues gozan
de clima tropical de altura, café, frutales, hortalizas, etc.
Estas sierras de plegamientos concuerdan en su rumbo con el borde oriental de la Puna, estos sedimentos
plegados en serie son muy importantes pues aloja en sus bolsones una gran riqueza de hidrocarburos que ha
llegado a tener manifestaciones superficiales.
La serie sedimentaria: ordovícica, serie mesozoica o de Gondwana, sedimentos del terciario que alcanzan un
espesor de 3000 m. el movimiento que plegó la serie es del territorio superior, la tectónica es muy complicada,
por eso hay fallas longitudinales, estructuras imbricadas, desaparición de una de la alas de los anticlinales,
sumado a una vegetación natural que impide la observación directa de los alumbramientos petrolíferos,
provienen de la primer serie ordovícico, pero al haber desplazamientos, puede haber petróleo en sedimentos
más modernos, estos son petróleos pesados, en el primer caso más ligeros y livianos. La Sa. boliviana más
importante es la Cordillera de Aguaragüi que tiene 200 km. de Norte a Sur.

ANDES MERIDIONALES O ARGENTINO-CHILENOS

No hay una uniformidad de estructuras. Los contrastes son manifiestos desde el punto de vista físico, humano
y también en lo económico.
A partir de aquí comienza una doble hilera de crestas, la Occidental es denominada Cordillera del Límite,
Principal o del Geosinclinal, es una cordillera muy continua y además constituye la divisoria de aguas. En general
no tiene cumbres muy elevadas, la mayor parte de los gigantes andinos están en Mendoza. El Monte Piscis (6779
m), el Cº Bonete (6.872 m), 2º pico más alto del continente americano.
Entre las cordilleras se encuentran depresiones estructurales (formadas por fallas) y además valles
interpuestos. La cordillera que se encuentra en Argentina se denomina Cordillera Frontal y tiene la particularidad
de no ser continua y ostentar las más altas cumbres. Los ríos colectores del desagüe van a volcarse en la planicie
por medio de impresionantes gargantas.
Los pasos internacionales son muy elevados: Paso del Inca (4730 m.), Potrerillos (4480 m.) y Agua Negra
(4765 m).
El rasgo más destacado de esta zona andina, denominado Andes del Geosinclinal, es la gran aridez, que le va
a conferir una topografía muy particular. Será también el factor que ocasiona un límite de nieves permanentes
situadas a mucha altura, una vegetación natural exigua o casi nula y el desagüe imperfecto hacia el océano.
Entre los 29º y 35º de latitud sur, una serie de caudales alimentados por deshielos estivales, irán a formar los
oasis ricos de las provincias de Cuyo y también regarán los oasis de Chile central y de su valle, que constituye la
región más valiosa de este país.
Desde el punto de vista estructural, a través de 1100 km de longitud, forman una unidad. El origen ha sido un
complejo sedimentario mesozoico (de origen marino) depositado en esta era y que alcanzó un notable espesor.
La formación resultante ha sido, en particular, areniscas rojas yesosas y calizas oscuras.
Durante el terciario se produce una fase sucesiva de plegamientos y una actividad volcánica que determinará
importante intrusión magmática, porfiritas y andesitas. Por esa razón, esta estructura se llama Andes del
geosinclinal.
Este sector de la cordillera internacional culmina en el cerro Tupungato (6800 mts.).

La Cordillera Frontal:

Se encuentra íntimamente ligada a los Andes ya descriptos. Su formación es diferente: se formó por
sedimentos Paleozoicos que fueron plegados ya en el Caledónico. Hay manifestaciones de pórfidos cuarcíferos
cuyo origen es muy antiguo.
En el terciario, todo este sector se elevó y grandes masas de bloques rígidos lo hicieron sin plegarse.
El frente principal se elevó hacia el este y se presentó en macizos. Distinguimos: la cordillera de Colangüil, de
Acinta, la del Tigre, con su pico, la cumbre de América: el Cº Aconcagua (6959 m), y el Cordón del Plata.
Al sur del río Diamante (Mendoza), se separan las dos cordilleras y la Frontal se dispersa hacia el este. La serie
de estribaciones que la Cordillera del Límite desarrolla hacia Chile, forma los valles como el del Elqui o Coquimbo,
Limarí y Choapa.

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El valle del río Aconcagua, que va hacia Chile, como los anteriores se encuentra dedicado especialmente a
producciones delicadas, con frutas y hortalizas que proveerán al mercado interno.
Al sur de los 33º de latitud S, la cordillera vuelve a mostrar manifestaciones volcánicas de primer orden: el
Tupungato, que es un antiguo volcán en el sector chileno, el San José, el Overo, el Peteroa.
Entre el Aconcagua y el Tupungato se desarrollan, del lado argentino, algunos macizos que acumulan gran
cantidad de nieve: son los macizos del Juncal y del Plomo. Este último es el más glaciario.
A los 35º de latitud sur terminan los rasgos de aridez y comienza a manifestarse otra característica que
terminará a los 39º de latitud sur configurando un sector denominado: Andes de Transición.
Entre la provincia de Santiago y la de Nuble (Chile) está el volcán Maipo de 5500 m y luego hacia el sur, el
Nevado de Chillán (3000 m).
Las características son: las montañas van decreciendo en altura, es muy grande la acumulación de nieve y la
altura de la nieve permanente baja considerablemente, los Pasos son más bajos permitiendo un tránsito más
fácil entre los dos países, el eje cordillerano se desplaza hacia el oeste y a los 39º de latitud sur aparecerán los
bosques y los lagos de origen glaciario, entre Nuble y Llanquihue, la erosión glaciaria ha determinado una serie
de trastornos para la continuidad de la cordillera, aquí dominan los conos volcánicos, el descabezado Llanquimai,
Longoví, Copahue, Villa Rica, Osorno, Calbuco entre otros.
En este sector debido a la particularidad de la conformación y orientación de la cadena andina los glaciares
bajan hacia Chile, el límite oriental está marcado por los lagos que se han endicado naturalmente debido al límite
de las morenas en el sector argentino se sitúan entre 800 a 900 m, en cambio en Chile lo encontramos entre 200
y 300, y Llanquihue solo está a 51 m de altura.
Aquí encontramos por primera vez viniendo del norte, un gran macizo formado por basamento cristalino,
forma la meseta del lago Aluminé.
Gran parte de la cordillera está ocupada por formaciones volcánicas recientes andesitas del mioceno y
basaltos del plioceno, hacia el sur se derramaron en el terciario superior y en el cuartario se derramaron las
andesitas, las depresiones lacustres se prolongan hacia el este formando vegas, son excepcionalmente aptas
para el desarrollo ganadero, bovino.
Es muy probable que los glaciares hayan erosionado y profundizado los valles transversales de los cuales el
más bajo permite el paso de las aguas del Lacar hacia el Pacifico a través del río Hua-Hum , a esa latitud se
encuentra el paso de Pino Hachado, se destacan en ese sector el Tronador de 3554 m que ha desarrollado un
poderoso frente glaciario y en Chile el volcán Osorno, en el sector chileno los andes crecen nuevamente
culminando en el cerro San Valentín (4058 m), en la provincia de Aysen sobre la laguna de San Rafael.
En particular la glaciación hasta aquí ha sido de tipo alpino, pero al sur de los 43º de latitud sur comienza a
desarrollarse las formaciones de Ice-field (Campos de hielo). Argentina comparte una parte de esta superficie;
aparecen unas islas, cerros como el Murallón, el Bertrand, Agassiz, Fitz Roy, este último con una formidable masa
dioritas que toman el aspecto de agujas, por esta razón, no por su altura (3375 m), es la montaña elegida por los
andinistas que ha sido conquista de unos franceses.
En el sector chileno esta serie de glaciares no alcanzan gran desarrollo debido a la cercanía del mar, en cambio
en Argentina algunos frentes terminan sobre los lagos destacándose el Viedma, Upsala, Spegazzini, Onelli, Mayo
y el Perito Moreno.
Muchos de estos lagos glaciarios son compartidos con Chile, cambiando de nombre al pasar la frontera,
Buenos Aires – Gral. Carreras, Posadas y Pueyrredón se llama Cochrane, estos lagos van descendiendo
notablemente su altura.
Pasando el golfo de Penas se producen grandes cambios en el relieve, el clima y la vegetación, en el sector
argentino se presenta un tramo difícil, irregular, que los autores denominan franja subandina, comprende los
sectores más amables de la patagonia, se encuentran domos graníticos (batolitos) conos volcánicos
desmantelados(erosión), sedimentos de origen mesozoico muy plegados y los macizos se presentan en forma
muy discontinua y fracturada.
Hasta el lago San Martín 49º de latitud sur, estos sedimentos mesozoicos tienen conglomerados porfíricos
pero hacia el sur se presentan intensamente metamorfoseados apareciendo los micaesquistos que serán los que
formaron especialmente, la cordillera de Tierra del Fuego, esta franja subandina no podemos decir que es una
verdadera depresión en la zona meridional desde el lago Maravilla hasta Punta Arenas de 200 km de extensión,
sí aparece una cuenca que deja la meseta al oriente y al occidente las montañas de la Tierra del Rey Guillermo y
la península de Brunswick y el cabo Froward, el fondo de esta cuenca es un paisaje glaciar sembrado de lagunas

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formado por suelos impermeables especialmente de arcillas y limas, extremidad norte está marcada por la
cordillera del Payne al norte del Puerto Natales, en el sector chileno, el mar ha invadido parte de la zona y la
codillera se sumerge reapareciendo en las Islas al sur del Golfo de Penas.
Esta región determina que Chile haya perdido gran parte de la utilidad de su territorio, el paisaje tan
desgajado determina lentitud en las operaciones, costosos trasbordos de personas y mercaderías, y además la
ocupación humana no sea todo lo importante que la nación esperaba.
En el monte Stokes, el limite interno abandona la cordillera y corre hacia el este a través de la Sa. de Baguales,
cruzará la meseta y terminará en Punta Dungeness. La cordillera más importante y continuo la cordillera Darwin
que pasará a la Isla de Tierra del Fuego en su sector meridional; de su estructura, la característica más importante
es la formación de micaesquistos, algunos montes, el monte Sarmiento (2300mts.), descubierto por el padre
Agostini en su viaje por los corales fueguinos.
El monte Olivia (1470 m.) se encuentra a espaldas de la ciudad de Ushuaia, la cordillera ha perdido mucha
altura, los glaciares se han hecho magníficos y la nieve permanente se encuentra a sólo 700 m. sobre el mar,
pasando la península Mitre sumergiéndose en el estrecho de Le Maire frente a la Isla de los Estados.

MAR EPICONTINENTAL ARGENTINO

Esta extensa plataforma, una de las más dilatadas en latitudes medias, abarca 800.000 km2. aprox. sobre ella
se asientan el bloque de las Is. Malvinas, algunas pequeñas islas debemos asociarlas a los aspectos morfológicos
de la costa misma.
Según el geólogo Pablo Groever (geólogo alemán, padre de la geología argentina, estudió la Patagonia) ésta
plataforma se sucede en escalones que coinciden con la morfología continental, en el sector meridional
argentino, la profundidad es creciente de N. a S.
Primer escalón, va desde la costa de la Rep. Oriental del Uruguay hasta los 38º de lat. S.
Segundo escalón, desde aquí hasta los 45º de lat. S. y se ensancha progresivamente hasta alcanzar los 200
km de ancho, aquí existe un talud considerable perpendicular a la costa que puede considerarse como la
continuación en la topografía submarina de los anchos valles sumergidos de los ríos patagónicos.
Tercer y Cuarto escalón, hacia el S. se suceden estos dos escalones, quedando el último mar afuera del
tercero, la profundidad es de 130 a 140 m. y es donde desarrolla su mayor anchura, en el cuarto escalón se alza
la plataforma de las islas Malvinas, entre uno y otro desnivel se observa una topografía similar al veril de la costa.
(de vera, orilla).

BIBLIOGRAFÍA

• CD- ROM: Federico, Carmelo A. “América”. Material en soporte digital preparado especialmente
para la cátedra. Actualización 2012.

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