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Estructura de la Atmósfera

Ciencias Ambientales
UTFSM
La atmósfera
• La atmósfera es una mezcla de gases que
rodea la tierra hasta 1.000 km de altura
• Cuanto mas nos alejamos de la superficie, se
va haciendo más tenue hasta que se confunde
con el exterior.
• Sin la atmósfera no habría vida en el planeta.
• La atmósfera del Planeta tiene una
composición debida a la vida.
El volcanismo, que
expulsaba muchos
gases, formó una
capa de gases, que
quedaban atrapados
por la gravedad
terrestre.
Orígenes de la atmósfera
• Originalmente la tierra pudo tener una delgada capa
de gases que escaparon cuando el sol empezó a
calentar la superficie.
• La formación del planeta proviene de masas que
chocaban entre si y que tenían diversos gases y
también agua en forma de hielo.
• Muchos de esos componentes se perdieron en el
espacio.
• En la última fase de crecimiento del planeta, el
volcanismo, que expulsaba muchos gases, formó una
capa de gases, atrapados por la gravedad terrestre.
El magma emergente contenía tanto sólidos fundidos como gases, producto de reacciones
químicas a alta temperatura. No existía N2 ni O2
Primera fase
• Cuando se enfriaba la capa terrestre, los gases
que expulsaban los volcanes formaron la
primera atmósfera que contenía mucho
dióxido de carbono CO2, monóxido de carbono
CO, metano CH4, amoníaco NH4 y vapor de
agua H2O.
• A medida que la tierra se enfriaba el vapor de
agua condesó y creó mares y océanos que
contenían mucho amoniaco y algunas sales
minerales. Por otro lado había mucho CO2.
La Vida
• En los océanos aparecieron formas de vida
que utilizaban el CO2 y NH3/NH4 para
sintetizarse.
• La vida no podría haber salido a la superficie
por el bombardeo de radiación ionizante del
sol; no fie sino hasta que se desarrolló la capa
de ozono que la vida pudo aparecen en la
superficie del planeta
Protección a la vida
• la atmósfera obstruye el paso de la mayor
parte de la radiación solar.
• La obstrucción o filtración del Ultra Violeta
permite que exista vida fuera del agua (esta
obstrucción se debe a la capa de ozono O3)
• Recordando la ventana de luz visible, es la
parte blanca del espectro la que resultó
positiva para la vida.
Atmósfera actual
• En la atmósfera terrestre se pueden distinguir
dos regiones con distinta composición, la
homosfera y la heterosfera.
• Homósfera: composición constante; primeros
80 a 100 km arriba de la superficie
• La heterosfera se extiende desde los 80 km
hasta el límite superior de la atmósfera, es
decir hasta unos 10.000 km.
Homósfera
Gas Volumen Gas Volumen
780.840 ppmv 0,55 ppmv
nitrógeno (N2) hidrógeno (H2)
(78,084%) (0,000055%)
209.460 ppmv óxido
oxígeno (O2) 0,3 ppmv (0,00003%)
(20,946%) nitroso (N2O)
9.340 ppmv
argón (Ar) xenón (Xe) 0,09 ppmv (9x10−6%)
(0,9340%)
dióxido de 387 ppmv 0,0 - 0,07 ppmv (0%
ozono (O3)
carbono (CO2) (0,0387%) a 7x10−6%)
18,18 ppmv dióxido de −6%)
neón (Ne) 0,02 ppmv (2x10
(0,001818%) nitrógeno (NO2)
5,24 ppmv
helio (He) yodo (I) 0,01 ppmv (1x10−6%)
(0,000524%)
1,79 ppmv monóxido de
metano (CH4)
carbono (CO)
0,1 ppmv
(0,000179%)
1,14 ppmv
kriptón (Kr) amoniaco (NH3) trazas
(0.000114%)
Heterósfera
• 80-400 km - capa de nitrógeno molecular N2
• 400-1.100 km - capa de oxígeno atómico O2
• 1.100-3.500 km - capa de helio He
• 3.500-10.000 km - capa de hidrógeno H2
• Estos gases se ordenan por densidad, en que
los más livianos están por sobre los más
pesados
• Naturalmente, existen inter-zonas.
Variación de la presión con la altura
• La variación con la altura de la presión
atmosférica con el conocimiento que se tiene
del magnetismo o de la densidad atmosférica
es lo que se conoce como Ley barométrica.
• La diferencia de presión, entre dos puntos
separados por una distancia vertical Δh y con
densidad constante sería es:
Variación de la presión con la altura
• La ley de la densidad suponiendo el aire como
un gas ideal:

• aplicada a la superficie de la Tierra resulta una


densidad del aire

• En una atmósfera isoterma la presión varía


con la altura siguiendo la ley:
Capas de la
atmósfera según la
Temperatura

• troposfera,
estratosfera,
mesosfera y
termosfera
Tropósfera
• Espesor desde la superficie terrestre hasta una altitud variable
entre los 6 km en las zonas polares y los 18 o 20 km en la zona
intertropical
• A medida que se sube, disminuye la temperatura en la
troposfera, salvo algunos casos de inversión térmica que
siempre se deben a causas locales o regionalmente
determinadas.
• En la troposfera suceden los fenómenos que componen lo que
llamamos tiempo meteorológico.
• La capa inferior de la troposfera se denomina la capa
geográfica, que es donde se producen la mayor proporción de
fenómenos geográficos, tanto en el campo de la geografía física
como en el campo de la geografía humana.
• La temperatura mínima que se alcanza al final de la troposfera
es de -50 °C aprox.
Dimensiones de las capas de la
atmósfera, en distancia y temperatura
Estratósfera
• Está dispuesta por capas (estratos) bastante horizontales.
• Inicia desde los 9 o 18 km hasta los 50 km de altitud.
• La estratosfera es la segunda capa de la atmósfera de la
Tierra.
• A mayor altura, la temperatura en la estratosfera aumenta.
• El aumento de la temperatura se debe a la oxidación
fotoquímica exotérmica ultravioleta del oxígeno a ozono.
• Al ionizarse el aire, se convierte en un buen conductor de la
electricidad y, por ende, del calor.
• Así, a cierta altura existe una relativa abundancia de ozono
(ozonosfera) lo que implica también que la temperatura se
eleve a unos -3° C o más. Sin embargo, se trata de una capa
muy enrarecida, muy tenue
Ozonosfera
• Se denomina capa de ozono, u ozonosfera, a la
zona de la estratosfera terrestre que contiene una
concentración relativamente alta de ozono.
• Esta capa, que se extiende aproximadamente de
los 15 km a los 40 km de altitud, reúne el 90% del
ozono presente en la atmósfera y absorbe del
97% al 99% de la radiación ultravioleta de alta
frecuencia (excepto que existe ahora el agujero en
la capa de ozono).
Mesósfera
• Es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra.
• Recorre desde 50 a 80 km de altura, contiene
solo el 0,1% de la masa total del aire.
• Es la zona más fría de la atmósfera, pudiendo
alcanzar los -80 °C.
• Es importante por la ionización y las reacciones
químicas que ocurren en ella.
• La baja densidad del aire en la mesosfera
posibilita la formación de turbulencias y ondas
atmosféricas que actúan a escalas espaciales y
temporales muy grandes.
Exosfera
• La última capa de la atmósfera de la Tierra es la
exosfera (600/800 - 2.000/10.000 km)
• Esta es el área donde los átomos se escapan hacia
el espacio.
• Como su nombre indica, es la región atmosférica
más distante de la superficie terrestre.
• Su límite superior se localiza a altitudes que
alcanzan los 960 e incluso 1000 km, y está
relativamente indefinida. Es la zona de tránsito
entre la atmósfera terrestre y el espacio
interplanetario.
Dinámica de la atmósfera
• Parte de la Termodinámica que estudia las leyes físicas y los
flujos de energía involucrados en los procesos
atmosféricos.
• Estos procesos presentan una gran complejidad por la
enorme gama de interacciones posibles, tanto en el seno
mismo de la atmósfera como con las otras partes (sólida y
líquida) del planeta.
• Las tres leyes de la Termodinámica constituyen la base
científica para la comprensión de la dinámica de la
atmósfera.
• La dinámica atmosférica estudia todos los movimientos en
el seno de la atmósfera terrestre y sus causas, y, en general,
todos los flujos de energía térmica, eléctrica, físico-
química, y de otros tipos que ocurren en la capa de aire
que rodea a la Tierra.
Fricción atmosférica
• La atmósfera es un escudo protector contra los impactos
de enorme energía que provocarían pequeños objetos
espaciales al colisionar a altísima velocidad contra la
superficie del planeta.
• La energía cinética de los meteoritos se transforma en
calor por la fricción de los mismos en el aire y desde la
superficie vemos un meteoro, meteorito o también estrella
fugaz.
• La fricción es la manifestación macroscópica de la
transferencia de energía cinética, o su transformación en
otro tipo de energía, por la que un cuerpo "pierde"
movimiento cediéndoselo a otro ya sea transfiriéndole
parte de su propio movimiento o transformándose en
movimientos moleculares (calor, vibración sonora, etc.)
Velocidad constante en caída libre
• Un cuerpo en caída libre dentro de la atmósfera decelera,
dado que la atracción gravitacional produce un movimiento
uniformemente acelerado solamente en el vacío.
• Si un cuerpo comienza a caer atravesando la atmósfera, se
va acelerando hasta que su peso sea igual a la fuerza de
fricción que se produce por el desplazamiento dentro del
aire. En ese momento deja de acelerar, y su velocidad
comienza a decrecer a medida que la atmósfera aumenta
su densidad, provocando una creciente fricción.
• La desaceleración cambia con el área de sección
atravesada, lo que aumenta la fricción. Los acróbatas
aéreos varían su velocidad de caída según si se desplazan
de cabeza (aceleran hasta equilibrar su peso) o si abren los
brazos y piernas.
Ciclos biogeoquímicos
• La atmósfera tiene una gran importancia en los
ciclos biogeoquímicos.
• La composición actual de la atmósfera proviene
de la actividad de la biosfera (fotosíntesis),
controla el clima y el ambiente en el que vivimos
y engloba dos de los tres elementos esenciales
(nitrógeno y carbono); aparte del oxígeno.
• La actividad del hombre está modificando su
composición (aumento del dióxido de carbono y
el metano), causando el efecto invernadero o
(óxido de nitrógeno), causando la lluvia ácida.
Filtro de las radiaciones solares
• Las radiaciones solares nocivas, como la
ultravioleta, son absorbidas casi en un 90%
por la capa de ozono de la estratosfera.
• La actividad mutágena de dicha radiación es
muy elevada, originado dímeros de timina que
inducen la aparición de melanoma en la piel.
• Sin ese filtro, la vida fuera del agua no sería
posible.
Evolución de la atmósfera
• La composición de la atmósfera terrestre no permanece
estacionaria.
• Los elementos ligeros escapan continuamente de la
gravedad terrestre: hoy escapan unos tres kg de H2 y 50 g de
He por seg.
• El balance también tiende a equilibrarse en el tiempo, de
acuerdo a la mayor o menor energía solar recibida,
generando un ciclo complejo, diario, estacional y de ciclos
más largos y una respuesta equivalente de la atmósfera en
el almacenamiento de dicha energía y su posterior
liberación en el espacio.
– Por ejemplo, la formación del O3 absorbe la mayor parte de la
radiación ultravioleta recibida del sol pero cede esa energía al
volverse a transformar durante la noche en oxígeno O2.
Origen
• Pérdida de la capa de gases de la nebulosa original (H
y He).
• Aumento de la masa de la Tierra, que generó un
aumento de la Gravedad.
• Enfriamiento de la Tierra.
• Formación de la atmósfera primitiva.
• Desgasificación de la corteza terrestre.
• Formación de una capa de gases: atmósfera primitiva.
Esta atmósfera, tiene una composición parecida a las
emisiones volcánicas actuales, donde dominarían el
N2, CO2, HCl y SO2.
• Algunos gases y el H2O de procedencia externa
(Cometas).
Etapa prebiótica
• Antes de la vida, la atmósfera sufrió una serie
de cambios:
• Condensación del vapor de agua: formación
de los océanos y disolución de gases en ellos
(CO2, HCl y SO2).
• El principal gas de la atmósfera era el N2.
• No había oxígeno O2.
Etapa microbiológica
• Aparición de las primeras bacterias anaeróbicas (que
usan S, Fe, H2 y H2S) y fotosintéticas (Bacterias del azufre
y cianobacterias)
• Comienza la producción de O2 en los océanos.
• El O2 producido se utiliza para oxidar las sustancias
reducidas del océano. Prueba de ello son la deposición
de las formaciones de hierro en bandas:
• Fe+3 + O2 → Fe2O3
• Una vez oxidadas las sustancias, empieza la acumulación
de O2 en la atmósfera.
• El O2 liberado oxida sustancias reducidas de la corteza
terrestre. Prueba de ello son la formación de capas rojas
de origen continental.
Etapa biológica
• Etapa de aparición de organismos eucariotas
con fotosíntesis más eficiente:
• Aumento del O2 en la atmósfera hasta la
concentración actual (21%).
• Formación de la capa de O3 (protección de la
radiación ultravioleta del Sol), permitiendo la
colonización, por parte de los seres vivos, de
la superficie litosférica.
• Aparición de vida multicelular
Vientos
• La homogenización de la atmósfera se
relaciona con los vientos, movimientos de
grandes masas de la atmósfera a lo largo de
grandes distancias
• Regulan aspectos importantes del clima
• Son, además, una posible fuente de energía
renovable no convencional (de hecho, la más
utilizada por la humanidad hoy)
Sentido y fuente de los vientos
Circulación global del aire y patrones
de precipitación
Atmósfera Dinámica
• Al igual que todo el resto de los fenómenos
planetarios, la atmósfera tiene una
pronunciada dinámica
• La atmósfera participa de y promueve grandes
ciclos de materiales y energía
• La composición de la atmósfera es un registro
claro de la dinámica a lo largo de la historia
geológica del planeta
• La interacción biológica ha tenido una gran
participación
Ciencias Ambientales
UTFSM 2014
Estructura y dinámica de la
Atmósfera Terráquea