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Catedral de Lima

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Basílica Catedral Metropolitana de


Lima

Patrimonio de la Humanidad (parte de «Centro histórico de Lima»,


n.º ref. 500) (1991)

Enlace a ficha de Patrimonio de la Humanidad.

Patrimonio Cultural de la Nación (1972)

Basílica Catedral de Lima

Tipo Catedral

Advocación San Juan Evangelista

Ubicación Lima, Perú

Coordenadas 12°02′46″S 77°01′49″O-


12.046111111111, -
77.030277777778Coordenadas:
12°02′46″S 77°01′49″O-12.046111111111, -
77.030277777778 (mapa)

Uso

Culto Iglesia católica

Diócesis Arzobispado de Lima

Orden Clero secular


Arquitectura

Construcción 1535-1649

Fundador Francisco Pizarro

Arquitecto Francisco Becerra

Estilo Renacentista y neoclásico


arquitectónico

[editar datos en Wikidata]

Portada central de la Catedral, ésta es de estilo renacentista. Puede apreciarse los capiteles
corintios de las columnas. En las hornacinas se destacan las imágenes de los apóstoles, que
rodean a la gran imagen de Jesucristo. Se observan también medallones, cabezas, ángeles y
otros adornos platerescos.
Imagen del Apóstol Mateo en la Portada principal de la Catedral Basílica de Lima.

Imagen de Jesús en la portada de la catedral.


Campanario.

Altar mayor de la catedral.


Vista del interior de la Catedral Basílica de Lima cuyo techo presenta nervaduras góticas.

La Basílica Catedral de Lima y Primada del Perú es la Iglesia Mayor del Perú y se
encuentra en el centro histórico de Lima.

Índice
 1 Ubicación en la ciudad
 2 Descripción de la fachada y determinación de su estilo
 3 Descripción de su interior
o 3.1 Naves
o 3.2 Capillas
 3.2.1 Capilla de Nuestra Señora de la Esperanza
 3.2.2 Capilla de la Sagrada Familia
 3.2.3 Capilla de la Antigua (Los Reyes)
 3.2.4 Capilla de los Santos Peruanos
 3.2.5 Capilla de la Inmaculada Concepción
 3.2.6 Capilla de la Virgen de la Paz
 3.2.7 Sillería del coro
 3.2.8 Cripta de Francisco Pizarro
 3.2.9 Capilla de San Juan Bautista
 3.2.10 Capilla de la Virgen de la Candelaria
 3.2.11 Capilla de Santo Toribio de Mogrovejo
 3.2.12 Capilla de San Juan Evangelista
 3.2.13 Capilla de la Visitación
 3.2.14 Capilla de las Ánimas
 3.2.15 Capilla de San José
o 3.3 Ambientes desaparecidos
 3.3.1 Capilla de San Bartolomé
 3.3.2 Capilla de la Virgen de la Antigua
o 3.4 Sacristía y Sala Capitular
 4 Historia
o 4.1 Una catedral de grandes dimensiones
o 4.2 La Catedral en el Centro Histórico de Lima
o 4.3 La Catedral de Lima en la actualidad
o 4.4 Grandes sismos soportados por la catedral
 4.4.1 Primer terremoto
 4.4.2 Segundo terremoto
 4.4.3 Tercer terremoto
 4.4.4 Cuarto terremoto
 4.4.5 Quinto terremoto
 4.4.6 Sexto terremoto
 4.4.7 Séptimo terremoto
 4.4.8 Octavo terremoto
 4.4.9 Noveno terremoto
 5 Ceremonias
 6 Referencias
 7 Bibliografía
 8 Véase también
 9 Enlaces externos

Ubicación en la ciudad[editar]
La Basílica Catedral de Lima ocupa el lado este la Plaza Mayor de Lima en la calle
Gradas de la Catedral, cuadra 2 del actual jirón Augusto Wiese (ex jirón Carabaya)

Descripción de la fachada y determinación de su


estilo[editar]
La fachada de la Catedral de Lima es de estilo renacentista con adornos platerescos. Sus
altas torres con chapitel de pizarra son neoclásicas con influencias estilísticas de la escuela
escurialense y del norte de Europa.

Posee 3 puertas, como en la mayoría de las catedrales. La principal (la del centro) se llama
Puerta del Perdón, la lateral derecha se llama Puerta de la Epístola y lateral izquierda se
llama Puerta del Evangelio.
Además hay 2 puertas laterales, una que da a la Calle de Judíos (lado derecho) y otra que
da al Patio de los Naranjos (patio interior anexo a la Catedral). En la parte posterior del
templo (Calle de Santa Apolonia) se abren otras 2 portadas: la de Santa Apolonia y la de
San Cristóbal.

En la fachada principal se pueden observar estatuas de los Apóstoles, y en la hornacina


central, el Sagrado Corazón de Jesús. Actualmente, en la parte superior se puede ver el
escudo del Perú, en el sitio donde originalmente se hallaba el escudo de la ciudad de Lima
junto con la frase Plus Ultra.

Junto a la Catedral están la Parroquia del Sagrario (una de las más antiguas de Lima) y el
Palacio Arzobispal, sede del gobierno eclesiástico de Lima.

Descripción de su interior[editar]
La Catedral de Lima muestra varios estilos, desde el gótico tardío, el renacentista hasta el
barroco y plateresco, por la fecha del inicio de la construcción, el estilo arquitectónico es
renacentista. Posee una planta de salón rectangular, emulando a la catedral de Sevilla. El
techo está sostenido por bóvedas góticas de crucería que recrean un cielo estrellado, las
cuales están hechas de madera y estuco para aliviar el peso sobre las paredes y evitar su
colapso en caso de sismo.

Originalmente sus altares eran de estilo barroco, siendo sustituidos algunos de ellos por
altares neoclásicos. La sillería del coro si bien presenta tradición renacentista posee una
disposición ecléctica.

La Catedral es en sí una perfecta síntesis de los estilos arquitectónicos que se desarrollaron


en la ciudad de Lima desde sus orígenes hasta el día de hoy.

Naves[editar]

La Catedral de Lima posee 3 naves y 2 naves adicionales donde se abren las capillas
laterales.

A lo largo de las naves laterales se observan cuadros de gran formato del Vía Crucis.
Recientemente se colocaron en las columnas doce cuadros alusivos a los doce Apóstoles y a
la vez a los doce artículos de fe del Credo Apostólico. Juan Pablo II visitó este recinto en
dos ocasiones, en 1985 y en 1988, lo que se conmemora en dos placas que se ven a la
entrada.
Vista de la nave central de la Catedral Basílica de Lima.

Capillas[editar]

Capilla de Nuestra Señora de la Esperanza[editar]

En la nave izquierda podemos ver, en la primera capilla, el antiguo baptisterio, con su pila
bautismal. Allí se conserva una hermosa imagen de Nuestra Señora de la Esperanza (Virgen
dolorosa), escultura que forma parte del grupo mariano procesional de la Semana Santa en
esta Ciudad y que preside tradicionalmente los cultos de Cuaresma y Semana Santa. En las
recientes restauraciones se pudo descubrir la antigua policromía que revestía la capilla, la
cual ahora es expuesta para los visitantes.

Capilla de la Sagrada Familia[editar]

La siguiente capilla es la Capilla de la Sagrada Familia, en la cual se conservan antiguas


tallas en madera policromada de Jesús, María y José. También, en las paredes, se ven dos
grandes cuadros ovales con las imágenes de San Pedro y San Pablo, y cuatro paneles de
madera que pertenecieron a la antigua sillería del coro, anterior a la actual. Antiguamente,
esta capilla pertenecía al gremio de carpinteros de la ciudad.

Capilla de la Antigua (Los Reyes)[editar]

La siguiente es la que actualmente recibe el nombre de Capilla de la Antigua, como aquella


ubicada en el trascoro y que estaba bajo el patronazgo de la Universidad de San Marcos.
Antiguamente, los alumnos recibían sus grados académicos ahí. El retablo acogido por esta
capilla, de estilo neoclásico, es atribuido a Matías Maestro y es presidido por una imagen
de la Virgen de la Antigua (de mediados del siglo XVI), patrona de la Universidad desde
1627, y destacan dos estatuas de madera, de San Marcos y Santo Tomás de Aquino,
provenientes de la antigua capilla de la universidad en la actual Plaza Bolívar. Las
columnas del retablo están pintadas con colores distintos, simbolizando cada una las
primitivas facultades de la Universidad. La pintura se encontraba originalmente en el
trascoro, al entrar por el ingreso principal de la Catedral.

Capilla de los Santos Peruanos[editar]

La siguiente es la Capilla de los Santos Peruanos, presidida por la imagen de Santa Rosa
de Lima, primera santa de América, junto con las de San Martín de Porres, San Juan
Macías y San Francisco Solano, santos peruanos. Fue originalmente dedicada a la santa
limeña poco después de su canonización, y se encontraba inicialmente en la desaparecida
iglesia de Belén. En ella está la tumba de Mons. Emilio Lissón, XXVII Arzobispo de Lima,
actualmente en proceso de beatificación.

Luego, sobre la puerta que da al Patio de los Naranjos puede verse el monumental órgano
de tubos encargado por el XX Arzobispo de Lima Francisco Xavier de Luna Pizarro,
construido en Bélgica por el organero Hippolyte Loret (1810-1879), modificado hacia 1900
por Inocente Foglia. y se encuentra el desuso más de 60 años.

Capilla de la Inmaculada Concepción[editar]

Capilla de la Inmaculada Concepción (o de Nuestra Señora de la Evangelización) en la


Catedral de Lima.

Sigue la impresionante Capilla de la Inmaculada Concepción modernamente dedicada a


Ntra. Sra. de la Evangelización, Esta es una de las pocas capillas que conservan su altar
barroco original, pues las muchas poseen altares neoclásicos, tras las reformas hechas por el
Presbítero Matías Maestro y posteriormente la destructiva restauración en la década de
1890. Sin embargo, respetó éste por ser tan bello. Preside el altar la imagen de Nuestra
Señora de la Evangelización, talla de madera del siglo XVI enviada por el emperador
Carlos V, que antiguamente presidía el altar mayor. Es una de las primeras imágenes de la
Virgen en llegar al Nuevo Mundo. En su mano derecha sostiene la Rosa de Oro,
condecoración papal conferida por Juan Pablo II en 1988 en su segunda visita al Perú y que
ostentan muy pocas advocaciones marianas. En la pared izquierda de la capilla se ve un
cuadro de gran formato de San Josemaría Escrivá de Balaguer, fundador del Opus Dei,
hecho en 2005 por los 30 años de su muerte y para conmemorar el momento en el que este
santo visitó esta misma capilla en 1974.1 El cuadro sustituyó al retablo sepulcro del
Arzobispo Diego Morcillo, ubicado en ese lugar por más de dos siglos y que fue recolocado
en otra capilla de la catedral. En el retablo también se conservan figuras de un Nacimiento
que según la tradición fue el primero de la ciudad de Lima, encargado por la hija de
Francisco Pizarro. Las paredes tienen hermosos azulejos, recientemente recuperados.

Luego está la entrada a la sacristía, donde vemos, a la izquierda, un bajorrelieve de la


Adoración de los Pastores, del siglo XVI, una de las piezas más antiguas de la Catedral, que
presidió el altar mayor del primer templo. A la derecha, un cuadro de la Virgen de
Guadalupe. Además, vemos medallones de la Dolorosa y el Ecce Homo, y tallas de San
Ambrosio y San Agustín.

Capilla de la Virgen de la Paz[editar]

Siguiendo por la nave, está la Capilla de la Virgen de la Paz, donde actualmente se reserva
el Santísimo Sacramento. En la pared izquierda hay un cuadro de San Juan Evangelista,
patrono de la Catedral, dándole la Comunión a la Virgen; y a la derecha está la tumba del
Siervo de Dios Fray Francisco Camacho.

Sillería del coro[editar]

La impresionante sillería del coro, actualmente flanqueando el altar mayor, fue diseñada
por Martín Alonso de Mesa y realizada por Pedro de Noguera en el siglo XVII. En los
respaldos vemos figuras de numerosos santos y santas (Apóstoles, Doctores, Papas,
Obispos, vírgenes, etc.), Antiguamente el coro estuvo ubicado frente al altar mayor
(posición similar a la de la Catedral de Ciudad de México). En el respaldo de la Cátedra (la
cual está ubicada en la sillería izquierda, bajo dosel) está la figura del Redentor. El retablo
mayor, de estilo neoclásico, está presidido por una Inmaculada. Bajo el presbiterio está la
cripta de los Arzobispos, donde están los restos de casi todos los pastores de esta ciudad,
desde Jerónimo de Loayza (el primero) hasta el cardenal Augusto Vargas Alzamora, el
último en fallecer.

El púlpito, neoclásico, está coronado por una imagen de San Juan Evangelista, y el crucifijo
que le queda al frente, por un Cordero pascual. En el crucero de la nave, vemos 4 estatuas
(2 a cada lado) de San Juan Evangelista, San Pedro, San Pablo y Santiago el Mayor. Es
obra del presbítero Matías Maestro, quien condujo la renovación de los antiguos altares
barrocos limeños, sustituyéndolos por altares neoclásicos.
Sillería del coro de la catedral.

Santos y santas de la sillería del coro.

Detalle superior de la sillería del coro.

Cripta de Francisco Pizarro[editar]

Tumba de Francisco Pizarro en la Catedral Basílica de Lima.

En la nave derecha, empezando nuevamente desde la entrada, está primero la cripta de


Francisco Pizarro, cubierta por completo con mosaicos alusivos a la Conquista. En una de
las paredes se puede apreciar el escudo de Lima. En el sarcófago se ve que la cabeza está
separada del cuerpo, posiblemente desprendida por múltiples manipulaciones a los que
estuvo expuesto sus restos. El cuerpo original fue descubierto a principios del Siglo XX.
Frente al sarcófago, se halla un pequeño cofre que contiene tierra de su ciudad natal,
Trujillo.

Antiguamente, cuando se entraba a la Catedral de Lima siempre se pensó que el cuerpo de


Pizarro era el que se presentaba en una urna de cristal situada en un altar de la misma
Catedral. Precisamente los guías turísticos indicaban el lado derecho, cerca de la entrada, el
altar era de mármol, y se veía un esqueleto momificado, de un color azafranado. En 1891,
con motivo del 350 aniversario de su muerte, se decidió exhibir públicamente sus restos en
este lugar, y desde entonces fue paso obligado para todo el que visitara Lima.

En 1977 la Catedral es sometida a una serie de reparaciones en su interior, y es cuando unos


obreros que realizaban labores de refacciones en la cripta de la Catedral, se toparon
casualmente con una caja de plomo con algunas inscripciones borrosas, no podían imaginar
que se trataba de los verdaderos restos del fundador español de Lima. Tras una pared había
un nicho donde encontraron la caja. La inscripción rezaba: Aquí está la cabeza del señor
marqués don Francisco Pizarro, que descubrió y ganó los reinos del Perú y puso en la
Real Corona de Castilla. Al lado se encontró un féretro forrado interiormente en terciopelo,
que contenía una gran cantidad de huesos. Un equipo de científicos logró determinar que
aquellos restos pertenecían a una mujer, a dos niños, a un hombre maduro que, luego se
comprobó, era Pizarro. Además estos científicos trabajaron largos meses para determinar el
origen de estos restos. Arqueólogos, antropólogos, patólogos, radiólogos, químicos, e
historiadores aunaron esfuerzos para obtener datos y detalles relacionados con la agitada
vida política y militar de Pizarro.

En esta capilla se encontraba originalmente el retablo del Cristo del Auxilio, ahora en la
capilla de Santa Ana.

Capilla de San Juan Bautista[editar]

Luego está la Capilla de San Juan Bautista, cuyo retablo presenta relieves policromados
alusivos a la vida del santo. Lo preside un gran crucifijo, uno de los más antiguos de la
Catedral. Su retablo fue realizado por el famoso escultor sevillano Juan Martínez Montañés,
y traído al nuevo mundo en barco durante varios años. Se considera entre los mejores
retablos del templo catedralicio, aunque originalmente perteneció a la Iglesia de la Limpia
Concepción en el Jirón Abancay.

Capilla de la Virgen de la Candelaria[editar]


Capilla de la Virgen de la Candelaria en la Catedral de Lima.

Sigue la Capilla de la Virgen de la Candelaria, cuyo retablo es magistral obra del


presbítero Maestro. Su estilo es de transición barroco-neoclásico.

Capilla de Santo Toribio de Mogrovejo[editar]


A continuación la Capilla de Santo Toribio de Mogrovejo, segundo Arzobispo de Lima y
Patrono del episcopado latinoamericano, cuyos restos se conservan en la Catedral (se puede
ver un relicario con reliquias suyas sobre este altar). En esta capilla se ven en las paredes
otros relicarios con ornamentos episcopales del santo. A la izquierda está la tumba del
cardenal Juan Landázuri Ricketts, XXX Arzobispo de Lima, y a la derecha, un gran cuadro
que recoge el episodio del robo de unas hostias de la vecina Parroquia del Sagrario (las
hostias fueron encontradas milagrosamente, se dice, en el vecino distrito del Rímac, donde
actualmente se yergue la iglesia de Santa Liberata. Allí hay otro cuadro que recoge el
momento del hallazgo). Tal como el retablo de Santa Rosa de Lima, perteneció
originalmente a la desaparecida iglesia de Belén.

Luego, encima de la puerta lateral, está la galería para el coro, con el órgano usado
actualmente. Dicha plataforma fue producto de las remodelaciones que tuvieron lugar a
finales del siglo XIX y no pertenece a la arquitectura original de la iglesia.

Capilla de San Juan Evangelista[editar]

Sigue la Capilla de San Juan Evangelista (antiguamente Capilla de Santa Ana). En la pared
izquierda está la tumba de Nicolás de Ribera el viejo, primer alcalde de Lima. Su retablo es
uno de los más hermosos de este templo, su estilo es de transición barroco-neoclásico.

Capilla de la Visitación[editar]

Luego, vemos la Capilla de la Visitación o de las ánimas, con el grupo de la Visistación


presidiéndola. A la izquierda está un Cristo Resucitado que sale en procesión triunfal el
Domingo de Resurrección.

Capilla de las Ánimas[editar]

Originalmente dedicada a las A continuación se encuentra la capilla sepulcro del Arzobispo


de La Plata y de Lima, y Virrey del Perú, Fray Diego Morcillo Rubio de Auñón,
originalmente dedicada a las Almas del Purgatorio. El retablo sepulcro estuvo ubicado
originalmente en un costado de la capilla de la Concepción, y ostenta la imagen auténtica
de esa capilla, que a su vez reemplazó a la talla de Diego Morcillo, la misma que se exhibe
por separado en el mismo ambiente.

Capilla de San José[editar]

Finalmente, la última capilla está dedicada a San José, con relieves policromados en el
retablo alusivos a su vida. En esta zona de la nave también se exhiben unos relieves de la
vida de la Virgen.

Ambientes desaparecidos[editar]

Capilla de San Bartolomé[editar]


Se encontraba detrás del presbiterio y separada de éste por un deambulatorio. El retablo
principal, de orden toscano, constaba de tres cuerpos y tenía como parte principal un lienzo
del martirio de San Bartolomé. En el mismo recinto se encontraba el retablo sepulcro del
Arzobispo de Lima, Bartolomé Lobo Guerrero, de tres cuerpos en imitación de mármol. La
escultura del Arzobispo aún puede ser apreciada como parde del recorrido del museo de la
Catedral.

Capilla de la Virgen de la Antigua[editar]

Se encontraba en el trascoro de la iglesia. En su retablo principal se encontraba


originalmente el lienzo de Nuestra Señora de la Antigua, ahora en la capilla de los Reyes.
Un texto del siglo XVII describe el retablo barroco original, mencionando la existencia de
doce columnas salomónicas y treinta pinturas de la Virgen, además del lienzo que es titular
del retablo. La capilla desapareció con las reformas emprendidas a finales del siglo XIX,
junto con otras cuatro capillas auxiliares de la primera y que se encontraban a los lados del
coro.

Sacristía y Sala Capitular[editar]

Volviendo a la sacristía y ya ingresando a ella, nos encontramos en la antesacristía,


llamada también sala del zodíaco, pues en sus paredes hay 12 cuadros pintados en el taller
de los Bassano, alusivos a los 12 signos zodiacales. Anexa se encuentra la Sala Mons.
Alberto Brazzini, inaugurada en honor al prelado, fallecido el 29 de mayo de 2001, quien
fuese Obispo Auxiliar de Lima. En ella se exhiben numerosos objetos de arte religioso,
patrimonio de su propiedad y donados por la familia a la Catedral; además de algunos
ornamentos y alhajas episcopales suyas.

Pasando a la Sacristía, vemos la gran cajonería obra de Juan Martínez de Arrona, con
paneles de madera decorados con imágenes de Cristo, los doce apóstoles, San José y San
Juan Bautista; así como los doce artículos de fe del Credo apostólico sobre cada panel.
Aquí también se exhiben hermosos ornamentos litúrgicos antiguos.

Finalmente, llegamos a la Sala capitular, donde los miembros del Cabildo eclesiástico se
reunían (y se siguen reuniendo los sábados por las tardes). En las paredes hay medallones
de todos los Azobispos de Lima, con una reseña de cada uno. Aquí también se exhiben
vestiduras y ornamentos usados por el Papa Juan Pablo II en sus dos visitas al Perú, vasos
sagrados que fueron regalos suyos a la Iglesia peruana y algunos ropajes de los antiguos
arzobispos.

Historia[editar]
La catedral de Lima fue edificada en el lugar donde estuvo el adoratorio inka del puma inti
y el palacio del príncipe cusqueño Sinchi Puma, descendiente directo del Inka Sinchi Roca.

Al fundar Lima Francisco Pizarro destinó un solar a la iglesia (que él dedicó a la Virgen de
la Asunción), haciendo que Sinchi Puma renunciara a sus bienes en papel certificado por
notario, para que la ocupación del sitio elegido para la iglesia no significara usurpación de
dominio.

Francisco Pizarro, en 1535, puso la primera piedra2y cargó, en pública manifestación de fe


y humildad, el primer madero para la edificación de la iglesia (primera catedral), la cual se
hizo bajo la advocación de Nuestra Señora de la Asunción, terminándose la construcción en
1538 e inaugurándose el 11 de marzo de 1540 colocándose ese día por primera vez el
Santísimo.

Finalizadas las disputas entre Diego de Almagro y Francisco Pizarro y después de haberse
establecido el Virreinato del Perú el Papa Paulo III, teniendo en consideración el
crecimiento de la ciudad de Lima, emite una Bula, el 14 de mayo de 1541 creando la
diócesis de Lima y elevando la pequeña iglesia a la categoría de catedral la cual se
comienza a construir en 1542 durante el gobierno de Cristóbal Vaca de Castro. Doña
Francisca Pizarro Yupanqui, la hija del fundador de Lima, aportó la considerable suma de
cinco mil pesos de oro para la construcción de la nueva catedral, la cual llegó a costar
quince mil pesos de oro, agradeciendo el rey de España mediante real cédula de 19 de
marzo de 1552.

Con los cambios introducidos por el pacificador don Pedro de la Gasca para darle mayor
prestancia, la nueva iglesia (segunda catedral) iniciada por Cristóbal Vaca de Castro es
inaugurada, en 1552, por el Arzobispo Jerónimo de Loayza. Esta era una edificación
pequeña -de 9 x 19 m.-, muy modesta y estrecha y para sus cimientos se trajo piedra rojiza
de una cantera de Lunahuaná. El nuevo templo pasó, después, a tener como patrono a San
Juan Evangelista.

Una catedral de grandes dimensiones[editar]

La Ciudad de los Reyes, en primer plano la Catedral (Nueva cronica y buen gobierno de
Guamán Poma, 1615)
Aspecto que presentaba la catedral de Lima luego del terremoto de 1687 según una pintura
de autor anónimo y hecha en el siglo XVIII.

La Catedral de Lima y la Plaza Mayor según un grabado de 1854.

La Catedral de Lima y la Plaza Mayor según un grabado de 1860.

Posteriormente cuando la ciudad de Lima llegó a ser Arzobispado se consideró la


construcción de una nueva catedral para que esté acorde con el ascenso en status del
episcopado de Lima, así como con su crecimiento poblacional. En 1564 el Arzobispo
Jerónimo de Loayza se decidió por un edificio suntuoso que rivalice con las catedrales más
famosas de España (como la catedral de Sevilla entonces, y ahora, la mayor de España),
con lo que comienza un cambio en las dimensiones. Este cambio se inició con la
demolición de los primitivos muros de adobe pero la construcción nueva no llegaría a
acabarse.

Al alarife Alonso Gonzales Beltrán se le dio la tarea, en 1564, de diseñar un gran templo
con tres naves y capillas laterales. Pero su proyecto, inspirado en la catedral de Sevilla,
resultó demasiado grandioso y costoso.

Cuando llegó el Virrey Martín Henríquez, en 1581, siendo Arzobispo de Lima, Toribio de
Mogrovejo, dispuso que se hiciera una nueva catedral y en 1585 el arquitecto Francisco
Becerra (nacido en Trujillo -España-, fallecido en Lima en 1605), que había hecho los
planos de varias edificaciones en México y Quito, fue llamado desde el Cusco, donde, a la
sazón, estaba trabajando, y se encargó de la construcción de la tercera catedral.3 Becerra
hizo un nuevo plano (considerado para que sea el plano sobre el cual se base la catedral
existente) que tomaba, en parte, como modelos a las catedrales de Jaén y de Sevilla. La
primera tenía tres naves, como la de Lima, la segunda tenía cinco, pero hay puertas en los
brazos del crucero, tres puertas en la fachada principal y un patio lateral llamado, como en
la catedral de Lima, el patio de los naranjos, al cual se llega a través de la puerta lateral que
está hacia la izquierda. El trazo definitivo de la catedral, hecho por el arquitecto Francisco
Becerra, dio como resultado una iglesia de estilo renacentista, de planta amplia y con 3
naves grandes y dos capillas laterales.

La catedral de Lima, es un templo de tres naves con dos más de capillas y testero plano. (...) Las
tres naves son de igual altura, como en la de Jaén. Esta última fue el precedente inmediato de las
dos catedrales peruanas.

Extraído de El Arte Hispanoamericano (1988).4

En 1602 la iglesia era todavía “un bohío viejo, cubierto de paja con mucha indecencia”
según una carta que Felipe III remitiera al Arzobispo Toribio de Mogrovejo en la cual le
insta a que se apresure con el trabajo de la construcción.

En 1604 se inaugura la primera parte de la tercera Catedral. Cuando Becerra murió en


1605, solo la mitad de la iglesia estaba construida.

El plano final fue diseñado inmediatamente después del terremoto de 1606, aunque otro en
1609 amenazó con destruir la edificación integra dañando las bóvedas de la parte
construida. Se llevaron a cabo discusiones sobre los mejores medios de defensa contra los
movimientos sísmicos: el Arquitecto Jefe, Juan Martínez de Arrona, sostuvo la idea de
bóvedas de ladrillo, pero varios miembros del Cabildo o Concejo Municipal consideraron
que sería mejor cubrir el templo con madera. Cansados por la necesidad de encontrar la
solución al problema, ellos nombraron a Bartolomé Lorenzo como Asesor de Arrona.
Finalmente, en octubre de 1625, las naves de la parte principal de la tercera catedral fueron
consagradas. La puerta principal (diseñada por Arrona) fue finalizada en 1632, y las torres
en 1649. El terremoto de 1687 causó mucho daño a la catedral, y no obstante todas las
precauciones tomadas en la construcción, el terremoto de 1746 vuelve a dañar la estructura
y casi la reduce a ruinas precisándose de una nueva reconstrucción, gobernaba a la sazón el
Virrey José Antonio Manso de Velasco, quien dispuso se levantara en el mismo lugar una
nueva catedral en 1758. La edificación existente es una reconstrucción, que, por orden del
Virrey José Antonio Manso de Velasco, emprendió -siguiendo los planos antiguos- el
Jesuita Juan Rher (nacido en Praga), con la ayuda de un arquitecto mulato.

Rher aprovechó al máximo el uso de la madera y la quincha en las bóvedas de crucería,


reedificó la portada renacentista de piedra y avanzó bastante la obra quedando las torres
campanario inconclusas durante mucho tiempo.
La reconstrucción se llevó a cabo en tres partes, la primera culminó en 1755, la segunda en
1758 y la última en 1778. Entre los años 1794 y 1797 las actuales torres campanario de la
catedral, que quedaron inconclusas, se reconstruyen siendo terminadas por el presbítero
Matías Maestro.

En la torre izquierda está la campana llamada “la Cantabria”, que pesa 300 quintales y se
fundió en Lima. En la derecha “la Purísima”, de 150 quintales, y “la Vieja”, de 55
quintales.

Esta catedral levantada por orden del Virrey José Antonio Manso de Velasco es la que se
conoce, aunque es distinta, en muchos aspectos, a la que fue originalmente, debido a los
terremotos y a las continuas reformas, tan es así que no es posible precisar, hasta hoy, su
estilo de diseño arquitectónico, pues admitió una vez más restauraciones en 1822 y
remozamientos en 1920 y 1941, en lo alto de su portada.

En su aspecto interior como en el exterior, la primera iglesia del Perú, que ostenta el título
de basílica metropolitana, ha tenido muchos cambios notables. Se han ido mezclando así
elementos barrocos, góticos, neoclásicos y románticos. Un cambio sustancial fue el traslado
del coro al presbiterio así como el retiro de la mayoría de los altares barrocos y ornamentos
que tenía originalmente. Estas transformaciones se iniciaron en 1804, de acuerdo con las
corrientes neoclásicas imperantes en la época. En 1891, se trasladaron los supuestos restos
del fundador de Lima a la catedral y se colocaron en la capilla de la adoración de los Reyes,
la tercera de la mano izquierda, en donde reposaron hasta que se construyó el mausoleo en
el cual, actualmente, se conservan los auténticos restos hallados en 1977.

Durante el siglo XIX, la catedral no recibió mantenimiento adecuado por lo que en 1893 se
tuvo que cerrar debido a su estado ruinoso. En 1897 se hizo una nueva reparación que
cambió el aspecto exterior de la catedral y en 1898 se inauguró la Catedral reconvertida en
su interior. El 28 de mayo de 1921 se le confirió el reconocimiento como Basílica menor
bajo el nombre de Catedral Basílica San Juan Apóstol y Evangelista.

El terremoto, de 1940 causó daños de consideración a la catedral y con este motivo se


emprendió un trabajo total de restauración cuya dirección se encomendó al Arquitecto
Emilio Harth-Terré, a cuyo conocimiento de la arquitectura colonial se debe la prestancia
que ha readquirido la primera iglesia del Perú. En esta oportunidad se repuso la portada del
Sagrario aunque con varias diferencias respecto a la que existió antes de 1897.

La Catedral en el Centro Histórico de Lima[editar]


Vista nocturna de la Catedral de Lima, la cual se ve iluminada. En primer plano se ve la
pileta renacentista del Virrey Conde de Salvatierra.

Desde 1991 la Catedral se encuentra incluida como Patrimonio Cultural de la Humanidad al


estar en el Centro histórico de Lima y su visita es de rigor al momento de hacer turismo en
el Perú.

La Catedral de Lima en la actualidad[editar]

En los últimos años, bajo el gobierno pastoral del cardenal Juan Luis Cipriani Thorne y con
el apoyo de la empresa privada, se han llevado a cabo numerosos y minuciosos trabajos de
restauración de la Catedral y de sus obras de arte, así como del mejoramiento de su
iluminación, culminando los trabajos en 2004, año del cuatricentenario de la inauguración
de la primera parte construida de la tercera Catedral.

En 2005 se le instaló nueva iluminación (con la finalidad de que su fachada se realce en las
noches) como parte del proyecto denominado "Circuito Turístico de la Luz", llevado a cabo
por iniciativa del alcalde de Lima Luis Castañeda Lossio para mejorar el Centro histórico
de Lima.

Además de la Catedral de Lima también se consideraron dentro del grupo de edificaciones


iluminadas por la Municipalidad de Lima y el grupo Endesa el Palacio de Gobierno y el
Palacio Municipal de Lima.

Durante la semana, la Catedral ofrece a los turistas el recinto religioso como museo, que
conserva notables obras artísticas de épocas coloniales.

Grandes sismos soportados por la catedral[editar]

Primer terremoto[editar]
El 19 de octubre de 1609, un terremoto sacude la Ciudad de los Reyes causando daño a las
tres bóvedas de la Catedral, lo que condujo a su primera reconstrucción pasando de un
estilo renacentista a un estilo gótico. Debido a la gravedad de la fábrica, la Arquidiócesis, el
Cabildo y la Sede Episcopal fueron trasladados a la vecina iglesia de la Soledad que hizo de
Catedral por espacio de 90 años.

Segundo terremoto[editar]

El 20 de octubre de 1687, otro terremoto vuelve a dañar la Catedral, por lo que fue
necesario una nueva reconstrucción aunque sin nuevos cambios. En 1697 se reinaugura
oficialmente.

Tercer terremoto[editar]

El 28 de octubre de 1746, un nuevo terremoto vuelve a destruir las naves de la Catedral y


las columnas precisándose de una tercera reconstrucción en la que interviene el
Cosmógrafo mayor Juan Rher.

En 1778 se reinaugura totalmente reconstruida a pedido del Arzobispo Diego Antonio de


Parada y durante 1794 y 1798 son reconstruidas las dos torres que se mantienen hasta
nuestros días.

Cuarto terremoto[editar]

El 24 de mayo de 1940, un terremoto sacude otra vez la Ciudad de Lima por lo que se hizo
necesario de nuevo una reconstrucción que fue llevada a cabo por el arquitecto Emilio
Harth-Terré, siendo esta la última reconstrucción presentada.

Quinto terremoto[editar]

El terremoto de Lima y Callao de 1966 se produjo a las 4:41 de la tarde del 17 de octubre
de 1966. Tuvo una magnitud de de 8.1 en la escala Magnitud Momento.

Sexto terremoto[editar]

El 31 de mayo de 1970, se produce un terremoto en el departamento de Ancash. Con una


magnitud de 7.9 en la escala de Magnitud de Momento, se sintió en Lima con una
intensidad de VI en la escala Mercalli Modificada.

Séptimo terremoto[editar]

Confirmando nuevamente la asociación del mes de octubre con los sismos en el ideario
limeño, el terremoto de Lima de 1974 se produce el 3 de octubre, teniendo una magnitud de
8.0 Momento y una intensidad de VII en la escala de Mercalli.

Octavo terremoto[editar]
El 9 de noviembre de 1974, réplica principal del terremoto del 3 de octubre, se produce un
sismo de 8.0 frente a Lima.

Noveno terremoto[editar]

El 15 de agosto de 2007, un terremoto, con epicentro en Ica, sacude una vez más la ciudad
de Lima, sin provocar daños en la catedral.

Ceremonias[editar]
Todos los años, el 28 de julio se celebra la Misa y Te Deum en agradecimiento por la
Independencia de Perú, a la que asisten el Presidente, sus ministros y las principales
autoridades de la Nación. También el 18 de enero se celebra una Misa de Acción de gracias
por el aniversario de la ciudad, con la presencia del Alcalde.

Una costumbre que fue rescatada por el Cardenal Juan Luis Cipriani, es el celebrar la Misa
todos los domingos y fiestas de guardar a las 11:00 a.m. A partir del año 2000 y bajo el
gobierno y auspicio del Cardenal Cipriani, la Catedral limeña ha recuperado gran parte de
su prestancia, restituyendo la mayoría de sus elementos constructivos y decorativos (aunque
faltan algunos elementos por ser restaurados, como algunos retablos), convirtiéndose en
verdadero centro de la vida litúrgica, eclesial y cultural de Lima y el Perú.