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Area Geotécnica Relaciones Volumétricas y

Gravimétricas

RELACIONES VOLUMÉTRICAS Y GRAVIMETRICAS

INTRODUCCIÓN
El suelo es un material constituido por el esqueleto de partículas sólidas rodeado por
espacios libres (vacíos) , en general ocupados por agua y aire . Para poder describir
completamente las características de un depósito de suelo es necesario expresar las
distintas composiciones de sólido, líquido y aire , en términos de algunas propiedades
físicas.

En el suelo se distinguen tres fases :

Sólida :formada por partículas minerales del suelo, incluyendo la capa
sólida adsorbida.
Líquida : generalmente agua (específicamente agua libre), aunque pueden
existir otros líquidos de menor significación.
Gaseosa: comprende sobre todo el aire, si bien pueden estar presentes otros
gases, por ejemplo: vapores de sulfuro, anhídridos carbónicos, etc.

La capa viscosa del agua adsorbida, que presenta propiedades intermedias entre la fase
sólida y la líquida , suele incluirse en esta última pues es susceptible de desaparecer
cuando el suelo es sometido a una fuerte evaporación (secado) .

Algunos suelos contienen, además, materia orgánica (residuos vegetales parcialmente
descompuestos) en diversas formas y cantidades.

Pese a que la capa adsorbida y el contenido de materia orgánica son muy importante desde
el punto de vista de las propiedades mecánicas del suelo, no es preciso considerarlos en la
medición de pesos y volúmenes relativos de las tres fases principales.

Sus influencias se tomarán en cuenta más fácilmente en etapas posteriores del estudio de
ciertas propiedades de los suelos.

Las fases líquida y gaseosa conforman el Volumen de Vacíos, mientras que la fase sólida
constituye el Volumen de Sólidos.

Un suelo está totalmente saturado, cuando todos sus vacíos están ocupados únicamente por
agua; en estas circunstancias consta, como caso particular, de sólo dos fases: la sólida y la
líquida. Muchos suelos bajo la napa, están saturados.

Entre estas fases es preciso definir un conjunto de relaciones que se refieren a sus pesos y
volúmenes, las cuales sirven para establecer la necesaria nomenclatura y para contar con
conceptos mensurables, a través de cuya variación puedan seguirse los procesos
ingenieriles que afectan a los suelos.

En los laboratorios de Geotecnia puede determinarse fácilmente el peso de las muestras
húmedas, el peso de las muestras secadas al horno, y el peso específico de los suelos.

Ing. Augusto José Leoni

es preciso obtener relaciones sencillas y prácticas a fin de poder medir algunas otras magnitudes en términos de éstas. a temperatura practicas. Wa :Peso de la fase gaseosa. ( volumen da la masa) Vs: volumen de la fase sólida de la muestra ( volumen de sólidos) Vω: volumen de la fase líquida ( volumen de agua) Va: volumen de la fase gaseosa ( volumen de aire) Vv: volumen de vacíos de la muestra de suelo ( volumen de vacíos). Ws : Peso de la fase sólida de la muestra. convencionalmente considerado como nulo en Geotecnia. al definir Ing. El problema proviene del hecho de que la película de agua adsorbida no desaparece por completo al someter al suelo a una evaporación en horno. Existe un problema para poder definir el peso sólido. Su dominio debe considerarse indispensable para la aplicación rápida y sencilla de las diversas teorías que conforman la Geotecnia. Augusto José Leoni 2 . obtenido eliminando la fase líquida. o sea del suelo seco. Proporciones Proporciones en Volúmenes en Peso AIRE Va Wa Vv Vω AGUA Wω Vt Wt SUELO Vs Ws Figura Nº 1 El significado de los símbolos es el siguiente Vt : volumen total de la muestra del suelo. Wω: Peso de la fase líquida (peso del agua).Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas Estas magnitudes no son las únicas cuyo cálculo es necesario. y en ella se acotan los pesos y volúmenes cuyo uso es de gran interés. (Peso de la Masa). Vv = Vω + Va Vt = Vv + Vs Vt = Vω + Va + Vs Wt : Peso Total de la muestra de suelo. la cuestión está convencionalmente resuelta en Geotecnia. En la figura (1) aparece un esquema de una muestra de suelo separada en sus tres fases.

y de los pesos por unidad de volumen. por medio del concepto de peso específico.000 gr/ cm³ γw : Peso específico del agua en condiciones reales de trabajo. 1. es decir.7 gr/cm3 Ing. Augusto José Leoni 3 . también llamado peso volumétrico de los sólidos. su valor difiere un poco del γo . γo = 1. y a la presión atmosférica correspondiente al nivel del mar. la relación entre el peso de la sustancia y su propio volumen. γs : Peso específico del suelo.Pesos Específicos. Ws γs = Vs Arenas: 2.. Se define al peso específico relativo como la relación entre el peso específico de una sustancia y el peso específico del agua destilada a 4º C sujeta a una atmósfera de presión. γo : Peso específico del agua destilada. que relacionan los pesos totales (de una o más sustancias) con los volúmenes totales.RELACIONES DE PESOS Y VOLÚMENES En Geotecnia se relaciona el peso de las distintas fases con sus volúmenes correspondientes.1.Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas como estado seco de un suelo al que se obtiene tras someter el mismo a un proceso de evaporación en un horno..5 a 2. el cual se logra generalmente en 18 a 24 horas. en la práctica se toma igual que γo. y durante un período suficiente para llegar a peso constante.9 gr/cm³ Con un valor medio estadístico de 2. 1.65 gr/cm³ En forma general podemos decir que para Arcillas: 2. con temperaturas de 105º C a 110º C. a 4º C.

Wt Wt Ws + Ww γ= γ sat = = Vt Vt Vs + Vv * Cuando Wω = 0 (seco) Wt Ws γd = = Vt Vs + Vv La relación que existe. * Con una humedad diferente a la correspondiente a su saturación Wt Ws + Ww + Wa Ws + Ww γh = = = Vt Vs + Vv Vs + Vv Convencionalmente Wa = cero * Para ω = ω sat (Va = 0 ) . para un mismo volumen total .2. En consecuencia: Peso sumergido = Ws . Augusto José Leoni 4 . y el peso por unidad de volumen saturado .Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas 1.Densidad o Peso por Unidad de Volumen..Vs*γw Ws − Vs.3. a causa del efecto del empuje dado por la ley de Arquímedes. entre el peso por unidad de volumen seco. 1. el peso por unidad de volumen con una humedad distinta a la de saturación .Densidad o Peso por Unidad de Volumen de los Suelos Sumergidos. Los cuerpos sumergidos en agua (en este caso los suelos) pesan menos que en el aire..γw γ ´= Vt Ing. es la siguiente : γd < γ < γ sat Ello se debe al progresivo aumento del peso total a causa del incremento del contenido de agua en los vacíos del suelo.

- 2..γw) Ws − Vs.Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas Sumando y restando (Vω.γw + Vw. para un determinado tipo de suelo. que es de uso prácticamente permanente en Geotecnia.γw Esta fórmula. denotada con e. Teniendo en cuenta el gráfico figura 1. o en función de la Porosidad.γw − Vw. denotada con n . Estas dos relaciones se pueden vincular de la siguiente manera: Ing. en el tiempo. Vv Vv e= n= Vs Vt Ambas propiedades. 2. y con frecuencia n se expresa en porcentaje.1.. se estudiará con mayor detalle en el tema de Presiones Neutras y Efectivas.γw γ ´= − Vt Vt γ´ = γsat . desecamiento.γw γ ´= Vt Ws + Ww (Vs + Vw). Como se observa. o humectación). estas propiedades se definen de la siguiente manera. e vincula el volumen de vacíos con una magnitud constante. La proporción de vacíos en un elemento de suelo se expresa en función de la Relación de Vacíos.γw γ ´= Vt (Ws + Ww) − (Vs + Vw).RELACIONES FUNDAMENTALES Las relaciones que se dan a continuación son muy importantes para el manejo comprensible de las propiedades mecánicas e hidráulicas de los suelos. e y n son parámetros adimensionales. en tanto n lo hace con un valor que varía en el tiempo ( por cargas. Augusto José Leoni 5 . Tener un completo dominio de su significado y sentido físico es imprescindible para poder expresar en forma asequible los datos y conclusiones de la Geotecnia.RELACIONES DE VACÍOS Y POROSIDAD. Razón de vacíos o Índice de Poros.

la cual se define como: Ing. mínimo e = 0. máximo e = 0. Augusto José Leoni 6 . Tal comparación puede expresarse numéricamente en términos de la Densidad Relativa Dr del depósito de suelo.40 % arenas de tamaño uniforme: e = 0.85 n = 34 % .Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas Vv Vv e= = Vs Vt − Vv Vv n e e = Vt e= n= Vv 1− n 1+ e 1− Vt Para tener una idea de las magnitudes que pueden alcanzar e y n se analizan.46 % Es claro que el conocimiento de la relación de vacíos de un suelo en su estado natural no proporciona en sí mismo una información suficiente para establecer si el suelo se encuentra en su estado ¨suelto o denso¨.35 mínimo n = 26. arenas bien graduadas: e = 0.67 n = 30 % . algunas situaciones particulares para cada tipo de suelo: a. Figura Nº 3. En condiciones extremas pueden ilustrarse considerando un suelo ideal con partículas esféricas de tamaño uniforme.91 máximo n = 47. que pueden obtenerse con ese suelo. ordenadas en un arreglo cúbico con seis puntos de contacto por esfera..0.Suelos granulares Los rangos de valores de relación de vacíos y porosidad que se encuentran comúnmente en los suelos granulares dependen de la organización de las partículas en el esqueleto del suelo. Los rangos típicos son los siguientes. ordenadas en un arreglo rómbico con doce puntos de contacto.0.0 % Los valores extremos que se obtienen en la práctica para suelos granulares se encuentran notablemente limitados por los valores teóricos.51 . Esta información puede obtenerse sólo si la relación de vacíos e ¨in situ¨ se compara con la relación de vacíos máxima y mínima emax y emin .43 . Figura Nº2 Suelo granular ideal de partículas esféricas.6 % Figura 3: Simboliza el estado más denso ( corresponde al mínimo volumen de vacíos). a continuación. Figura 2: Representa el estado más suelto (corresponde al máximo volumen de vacíos). Suelo granular ideal de partículas esféricas.

como se indica a continuación : ⎡ γd − γd mín ⎤ γd máx Dr = ⎢ ⎥ ⎣ γd máx − γd mín ⎦ γd b. Vw S (%) = . Esto se debe a la actividad electroquímica asociada con las partículas de mineral de arcilla .El contenido de aire. en tanto que los valores altos indican que el suelo está en estado ¨denso¨. Varía entre 0 % ( suelo seco) y 100 % ( suelo totalmente saturado).2.55 . GRADO DE SATURACIÓN (S) y CONTENIDO DE AIRE (A).83 % 2. Valores bajos de Dr indican que el suelo natural se encuentra en estado ¨suelto¨. En general. Todas ellas se suelen expresar en porcentaje. y en estado de máxima densidad.100 Ws b.Suelos cohesivos: Estos suelos generalmente poseen una proporción de vacíos mucho más alta que la que es posible en suelos granulares.5.Se define el Contenido de Agua o la Humedad de un suelo.100 Vv c. expresa la proporción de aire presente en un elemento de suelo . los rangos siguientes: e = 0.HUMEDAD (ω). su definición es: Ing... y se define como la relación entre el volumen de agua y el volumen de vacíos.00 n = 35% . Es una magnitud de escasa importancia práctica respecto a las anteriores.-. en estado suelto . Augusto José Leoni 7 . pueden tomarse como valores típicos. a.La proporción de vacíos ocupada por el agua se expresa en términos del Grado de Saturación.. que dan lugar a la formación de estructuras muy abiertas del tipo ¨panel de abejas¨o similar . como la relación entre el peso del agua contenida en el mismo y el peso de la fase sólida.. Grado de Aireación . Otra forma de expresar la Densidad Relativa es haciendo uso de los pesos por unidad de volumen secos en estado natural . Ww w(%) = .Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas emáx − e Dr = emáx − emín Esta ecuación indica que 0 ≤ Dr ≤ 1.

e1 . γ2 e 1 = e 2 y γ1= γ2 puesto que en los dos casos . h h e1 .100 Vv 0 % ≤ A ≤ 100 % Nótese que S (%) + A (%) = 100 % 2.FACTORES QUE AFECTAN A e y γ . γ 1 e2 . e1 .3. Ing. γ 1 e2 .Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas Va A(%) = . γ 2 e1 > e2 y γ1<γ 2 Pues el Vt se mantiene constante y en el segundo caso. Augusto José Leoni 8 . b) e y γ son función de la disposición de las partículas. con un mismo Vs se reducen Vv y Vt . c) e y γ son función de la graduación en el tamaño de las partículas .. γ 1 e2 . γ 2 e1 > e2 y γ 1 < γ 2 dado que para la segunda disposición. el Vs es el mismo y el Vt también. el Vv es menor . a) γ y e no dependen del diámetro de las partículas siempre que sean uniformes y conserven la misma disposición.

lo único posible de medir son los pesos y los volúmenes . (1 + w)γs − γ γ e= n = 1− γ (1 + w)γs c. Por necesidad de cálculo.2..En función de γs y γd γs − γd γs − γd e= n= γd γs b. Tanto en un lugar como en el otro .Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas 3. en función de Wt y ω Wt Ws = 1+ w Donde ω está dado en forma decimal.. a los efectos de acelerar la marcha de los ensayos programados para un determinado tipo de suelo.1.En función de γs . los primeros directamente en balanzas. a. Wt Ws = 1 + wsat b. c. b.VINCULACIONES ENTRE LAS RELACIONES BÁSICAS De todas las relaciones vistas hasta el momento.. Así obtenemos Ws.Relación de Vacíos y Porosidad. son: peso específico γs.En función de γd .... sino que se establecen ciertas vinculaciones que permitan obtener algunas de ellas en función de las otras. Wt.Peso de las Partículas Sólidas. peso por unidad de volumen γ . Augusto José Leoni 9 .1.FÓRMULAS MAS ÚTILES REFERIDAS A SUELOS NO SATURADOS. Ing.1. Esta expresión es válida para cualquier tenor de humedad.Grado de Saturación. y los segundos geométricamente o por desplazamiento de un fluido. Las relaciones más comunes que se calculan en base a estos valores. γ y ω. no se hallan todas las relaciones básicas enunciadas.. sólo existen algunas de cálculo inmediato realizadas en campaña o laboratorio. Vs y Vt. peso por unidad de volumen saturado γ sat y humedad o contenido de agua ω. 3. pero si el suelo está saturado se usa la expresión siguiente. γs y ω. y que llamaremos básicas.. peso por unidad de volumen seco γd.

n 1+e 1 1 Fase γs 1-n Fase γs(1-n) Sólida Sólida (a) (b) Figura 4 a Figura 4 b Ing.γs.γs S (%) = (γs − γd ).2. El (a) está formado a partir de la adopción del valor unidad para el volumen de sólidos.3. y ω.1.. ω se debe expresar en % c.En función de γ . Varias relaciones útiles referentes a estos tipos de suelos .e n Líquida γw .γw Para obtener S (%) . γd .w S= .2.γw La humedad debe expresarse en decimal.En función de γd. γs . Volúmenes Pesos Volúmenes Pesos Fase Fase e Líquida γw.γw c..-FORMULAS ÚTILES REFERENTES A SUELOS SATURADOS. d.γs − γ ]. en el (b) se tomó como unitario el volumen de la masa total Vt = 1 .. a. y γs (γ − γd ).γs. se pueden obtener de los es- quemas de la fig. d..Relación de Vacíos y Porosidad .w S= (γs − γd ). Augusto José Leoni 10 .En función de γ . γ ..Densidad Relativa .Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas γd . 4 . ⎡ γd − γd mín ⎤ γd máx Dr = ⎢ ⎥ ⎣ γd máx − γd mín ⎦ γd 3. es decir Vs = 1 .100 [(1 + w).

e + γ s e.γ d γ sat − γ d e= n= γ d − γ sat + γ w γw Ing.Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas a.En función de γsat y γs ..e + 1. y de manera análoga de deduce la expresión siguiente : γ s − γ sat n= γ sat −γ w a.. Augusto José Leoni 11 .e γ s = Ws γ sat = 1+ e (1 + e). (a). .γ sat = γ w .(γ sat + γ w ) = γ s − γ sat γ s − γ sat e= γ sat −γ w Observando la fig.γs .ω sat e= n= γw γ s.ω sat + γ s a. ω sat − γ s γ s .e + γ s γ sat + e.3. se tiene : γ w .En función de γsat y γd γ sat .2. Ws Wt Se conoce que : γs = γ sat = Vs Vt Como Vs = 1 . y Wt = γw. (b) .En función de ω sat y γs . Vt = 1 + e .γ s . Wt = Wω + Ws .1.. Teniendo en cuenta la fig.γ sat = γ w .

ω sat e= n= γ w − γ d . b.ω sat γ d .En función de γd y ωsat γ d ..4..ω sat Ing.5.2.Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas a.En función de γsat y ωsat γ sat .γ w γs = γ w + (γ w − γ sat ).Peso Específico.3. b.En función de γsat y ωsat γ sat .γ w γs = γ d − γ sat + γ w b. Augusto José Leoni 12 .En función de γd y ωsat γ d .1.En función de γsat y γd γ d .γ w γs = γ w − γ d .ω sat e= n= ω sat (γ w − γ sat ) + γ w (1 + γ sat ) + γ w a...ω sat γw a..ω sat γ sat ...6.En función de γs y γd γ s −γ d γ s −γ d e= n= γd γs La expresión de n es válida esté o no el suelo saturado.ω sat b.

(γ sat − γ w ) Ing.. d.ω sat c. en caso general de un suelo no saturado se tiene: γ γd = 1+ω d. c.2.Contenido de Agua .γ s γd = γ s −γ w c.γ s γs = γ w + γ s .3. γ sat γd = 1 + ω sat Esta expresión es válida para cualquier tenor de humedad.Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas c..Peso por Unidad de Volumen Seco.En función de γs y γsat (γ s − γ sat ).γ s d.En función de γsat y ωsat..1...En función de γs y ωsat.En función de γs y γd γ s −γ d ω sat = . γ s.γ w γ d . γ w .1. (γ sat − γ w ).. Augusto José Leoni 13 .2.γ w ω sat = .En función de γs y γsat..

ω sat + γ w a.3.En función de γs y ωsat. γ s −γ w γ ´= γ w γ s . Augusto José Leoni 14 .3. (1 + ωsat) ... a.Empuje γ´= Volumen total Ing.γw Haciendo uso de la figura 3.1...Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas d.SUELOS SUMERGIDOS. γ s −γ w γ ´= γ d γs a.En función de γd y γsat γ sat − γ d ω sat = γd Esta expresión es válida para cualquier tenor de humedad.γw a.En función de γd y ωsat. y dado que los suelos se consideran saturados.2.Peso por Unidad de Volúmen Sumergido. se tiene: γ −γ d ω sat = γd 3. Sabemos que el peso por unidad de volumen sumergido vale: γ´= γsat ..En función de γs y γd.. se tiene: Peso de las partículas sólidas . γ´= γd .3. En caso de suelo no saturado.

γ d γs Ing. Augusto José Leoni 15 .Area Geotecnia Relaciones Volumétricas y Gravimétricas Ws − (1 − γ w ) γ ´= 1+ e γ s −γ w γ ´= Ecuación ( i ) 1+ e Por otra parte se tiene: Ws Ws γ γd = = = s Vt Vv + Vs 1 + e γs 1+ e = Reemplazando en (i) γd γ s −γ w γ ´= .