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FUNCIÓN DE RELACIÓN
2. SENSACIONES ESPECIALES
SISTEMA SENSORIAL O AFERENTE
En este grupo tenemos el sentido del
Está constituido por estructuras del olfato, el gusto, la vista y el oído. Se
Sistema Nervioso encargadas de detectar, caracterizan porque;
transmitir y procesar mensajes del medio - Sus receptores forman los órganos de
externo e interno. A través de él se pueden los sentidos.
percibir estímulos ya sea de manera - Sus fibras aferentes forman nervios
consciente o inconsciente. especiales, que son los pares
Se denomina estímulo a todo cambio en el craneales.
medio capaz de despertar una reacción en - Terminan en áreas especializadas de la
el sistema nervioso; ejemplo: frío, luz, corteza cerebral.
ruido.
2.1. EL OLFATO
El sistema sensorial consta de los
siguientes elementos: La mucosa olfatoria se encuentra en el
- Receptor: Estructura encargada de techo de la cavidad nasal y parte del
captar un estímulo y transformarlo en un cornete superior.
impulso nervioso. Los receptores son neuronas olfatorias
- Es el transductor del sistema sensorial. que poseen de 6 a 8 cilios con ca-
- Vía aferente: Conjunto de neuronas y racterística excitable. Son quimio-
prolongaciones encargadas de llevar el receptores que reaccionan ante sustan-
impulso nervioso desde el receptor al cias que son volátiles, hidrosolubles,
Sistema Nervioso Central. liposolubles que ingresan a las cavi-
- Neurona central: Recibe e integra la dades nasales y se disuelven en la capa
información transmitida. de moco (formado por la glándula de
Bowman) que cubre el epitelio olfatorio.
CLASIFICACIÓN DE LAS SENSACIONES
2.2. EL GUSTO
1. SENSACIONES GENERALES
Los receptores gustativos se ubican
Se caracterizan porque sus receptores principalmente en las papilas linguales y
no forman órganos especiales, están en menos cantidad en el resto de la
dispersos en la piel, tejido conjuntivo, mucosa oral y faríngea. Existen 4 tipos
córnea, músculos, tendones; articulaciones de papilas (fungiformas, filiformes,
y vísceras. foliáceas y caliciformes).

- Sensaciones cutáneas: Son captadas Estos receptores son en si botones


por receptores cutáneos, los que tienen gustativos que tienen forma ovoide y
una distribución variable en diferentes una abertura llamada poro gustativo. Se
regiones del cuerpo. La sensación encuentran formados por dos tipos de
cutánea se capta sólo donde hay un células: células receptoras y células de
receptor. sostén. Las células receptoras son
quimiorreceptoras de origen no neural,
- Sensaciones viscerales: Transmiten fusiformes y que hacia la luz del poro
información del medio interno, gene- gustativo presentan prolongaciones
ralmente no llegan a la corteza cerebral celulares llamadas pelos gustativos, que
(no son conscientes). Los receptores se constituyen la parte excitable de la
encuentran en las paredes viscerales y célula. Las sustancias disueltas en la
de vasos sanguíneos. Registran saliva interactúan a nivel de los pelos
cambios de presión, dolor y alteraciones gustativos vocando produce que la
químicas. célula receptora genere un potencial de
acción que es conducido por la vía
- Sensaciones propioceptivas: Recogen aferente.
información de la posición, movimientos
y fuerza muscular desarrollada por cada Estos receptores perciben sabores
una de las partes del cuerpo entre si y ácido, amargo, salado y dulce.
con respecto al espacio. Se integra con
los sentidos del tacto, vista y equilibrio. 2.3. LA VISTA

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Para formar una imagen en la retina se


El ojo humano es un órgano casi necesita que exista refracción de la luz,
esférico de 2,5 cm de diámetro, está que es el desvío de la luz en la
suspendido en la órbita ósea por los superficie de transición entre dos
músculos extraoculares, que le dan una medios de diferentes densidades. La
gran movilidad. Está organizado en tres superficie de transición del ojo son: aire-
sistemas de túnicas (formado por tres córnea (la de mayor poder de
membranas concéntricas). refracción), humor acuoso-cristalino; y
cristalino-humor vitreo. La imagen
1. Túnicas externas o membrana formada en la retina es invertida, de
externa fibrosa, denominada menor tamaño y virtual, pero el nervio
esclerótica (cubierta resistente, óptico, el quiasma y la corteza visual la
fibrosa, vascular y opaca), que en enderezan.
la parte anterior se hace
transparente denominándose 2.4. EL OÍDO
córnea (ventana avascular y
transparente). El sentido del oído es el que
desempeña dos tipos de funciones: por
2. Túnicas medias: Una membrana una parte transmite información acerca
media oscura, constituida por la de la orientación de la cabeza en el
coroides (capa localizada entre la espacio a través de una porción
retina y la esclerótica, de vestibular y por otra, registra las ondas
abundantes vasos sanguíneos y sonoras que alcanzan el oído y
células pigmentadas de melanina). constituyen el estímulo auditivo; esta es
El cuerpo ciliar(se extiende desde la parte coclear.
el borde de la retina hasta la raíz
del iris). Iris (es la porción anterior, El oído es un órgano doble que se
tiene forma de disco con una encuentra parcialmente alojado en el hueso
abertura central llamada pupila, se temporal.
halla entre la córnea y el cristalino
y determina las cámaras anterior y Esencialmente, el oído está formado por
posterior. El iris posee pigmentos una bolsa que contiene un líquido que
cromóforos, que dan color a los vibra al recibir las ondas sonoras. Las
ojos. vibraciones del líquido impresionan una
célula con pestañas que hay en la pared
3. Túnicas internas: Una membrana de la bolsa y transmiten el impulso
interna nerviosa. La retina es la nervioso al órgano central, él cerebro.
capa interna, la parte anterior está En él oído se pueden diferenciar tres
tapizada por un epitelio que es in- regiones:
sensible a la luz; mientras que la
posterior es nerviosa y sensible a 1. Oído externo: Esta formado por el
la luz. En esta porción se halla una pabellón de la oreja y el conducto
depresión redondeada denominada auditivo externo. El pabellón de la
fóvea que es el sitio de mayor oreja es un repliegue formado
agudeza visual. Por el contrario la casi completamente por cartilágo,
papila óptica, por donde sale el cubierto por piel y adherido al
nervio óptico Se caracteriza por la cráneo. Tiene forma de embudo.
falta de fotorreceptores y se En el centro se encuentra una
denomina punto ciego. Él cristalino depresión, la concha, que continúa
es un cuerpo biconvexo con el conducto auditivo.
transparente de .considerable
flexibilidad. Se encuentra entre el El conducto auditivo externo se
iris y el cuerpo vitreo. El nervio extiende desde la concha hasta la
óptico está constituido por los membrana llamada tímpano. Su
axones de las células ganglionares. porción externa es cartilaginosa y su
A nivel del quiasma óptico ocurre porción interna es ósea, excavada en
un cruce parcial de las fibras que el hueso temporal. A la entrada del
constituyen el nervio óptico. conducto auditivo encontramos pelos
cortos y gruesos y en la piel interior

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hay glándulas sebáceas y - Las trampas vestibulares y la


cruminosas (segregan cerumen). timpánica que contiene perilinfa.

2. El oído Medio: Llamado también En la base del caracol, la rampa


caja timpánica, es una pequeña vestibular termina en la ventana oval; y
cavidad llena de aire labrada en el la rampa timpánica en la ventana
huso temporal. redonda.
El oído medio tiene la forma de un
tambor, presenta una pared externa
que está formada por el tímpano,
que separa el oído externo del oído
FUNCIÓN DE
medio. REPRODUCCIÓN
El tímpano está adherido al primero
de los huesecillos del oído, el marti- REPRODUCCIÓN EN
llo. La pared interna es ósea y
presenta dos aberturas cerradas por
ANIMALES
membranas: la ventana oval y la INVERTEBRADOS
ventana redonda.
A este nivel está presente un trío de En algunos de los invertebrados más
huesesillos: Martillo, Yunque y Es- sencillos, como la hidra, la reproducción
tribo. El último de los huesos de la puede ser tanto asexual como sexual.
cadena, el estribo, está adherido a la La primera se realiza por gemación, es
membrana de la ventana oval; el decir, en ella se forma lateralmente una
martillo está adherido al tímpano y el yema que consta de muchas células. Al
yunque se ubica entre el martillo y el crecer dicha proyección forma un individuo
estribo. adulto que se desprende de la hidra
madre.
3. El Oído Interno: Se encuentra en
una excavación del hueso La reproducción sexual se lleva a cabo
temporal. Se le ha dado el nombre mediante la unión del espermatozoide con
de laberinto debido a su el óvulo. Algunas hidras tienen ambos
complejidad. Se considera dos sexos en un mismo individuo (monoicas) en
laberintos: el óseo y el cambio otras tienen sexos separados en
membranoso. dos individuos (dioicas). El huevo o cigoto
diploide, forma por mitosis el embrión que
El laberinto óseo. Es una complicada se desprende de la madre para formar más
excavación que presenta el tempo- tarde un individuo adulto.
ral. En él encontramos tres parte
principales: el vestíbulo, los
 En las esponjas, la reproducción es
conductos semilunares y el caracol.
asexual y sexual. La asexual se lleva a
cabo por gemación, y la sexual
El laberinto membranoso se
mediante unión de los gametos. Los
encuentra en el interior del laberinto
óvulos están situados debajo de los
óseo, formado por una serie de
coanocitos, donde son fecundados por
tubos que se adaptan bastante bien
los espermatozoides transportados por
a la forma del laberinto óseo. El oído
la corriente.
interno encierra dos sistemas que
Muchos de los organismos inferiores,
son: el coclear (audición) y el
como las tenias y la lombriz de tierra
vestibular (equilibrio). El aparato
son hermafodritas.
coclear o caracol, mide 35 mm de
longitud y presenta 2,5 vueltas en
 En la lombriz de tierra y la babosa, la
espiral. Posee las siguientes
reproducción sexual se realiza
membranas:
mediante la cópula o unión sexual entre
- La Membrana de Reissner, es
individuos hermafroditas pero cuyos
vestibular.
óvulos no hayan madurado. Después
- La Membrana basilar, en relación
del intercambio de espermatozoides a
con la rampa del tímpano.
través de un poro genital, éstos son
- La Membrana espiral, en relación
retenidos; luego se forman los óvulos y
con la pared ósea del laberinto.
después de otros procesos se produce

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la fecundación en su interior. vertebrados acuáticos, los


Posteriormente el óvulo fecundado es espermatozoides son liberados al medio lo
llevado al exterior en una pequeña mismo que los óvulos. En los vertebrados
cápsula donde se desarrolla el nuevo terrestres, la fecundación se asegura
individuo. mediante la unión de los órganos sexuales
después de realizar el comportamiento
 En los artrópodos, arácnidos e sexual característico de la especie.
insectos terrestres, la unión de los
gametos se realiza por diversos Los espermatozoides producidos en los
medios. En los insectos, la hembra tubos seminíferos de los testículos son
tiene dos ovarios comunicados con un transportados al exterior suspendidos en un
oviducto común que conduce a la líquido seminal secretado por las
vagina. Los machos poseen un par de glándulas. Las estructuras van siendo cada
testículos y un pene. Durante la cópula vez más especializadas a medida que nos
hay transferencia de espermatozoides, acercamos al hombre.
los cuales son depositados en
receptáculos espermáticos hasta que la La reproducción en los vertebrados
hembra esté lista para poner los varía de una especie a otra.
huevos. Cuando los huevos En los peces la fecundación es
descienden por el canal genital son generalmente externa.
fecundados, llevándose a cabo En los anfibios la fecundación puede
internamente la fecundación. ser tanto externa como interna. Los huevos
producidos se encuentran dentro de una
En muchos organismos que viven en cubierta gelatinosa y sufren metamorfosis
medios acuáticos, la fecundación es algunas especies.
externa, es decir, los óvulos y los
espermatozoides son dejados En los reptiles, la fecundación es
libremente en el agua, en donde ocurre interna por medio de órganos copuladores;
la unión al azar, por lo tanto, no los huevos son grandes con cascaras
necesitan órganos especiales para coriáceas o calizas.
facilitar la fecundación. En las aves, la fecundación es interna,
En los invertebrados terrestres, la unión los huevos tienen yemas grandes cubiertas
se lleva a cabo generalmente mediante por una cascara calcárea dura.
órganos sexuales con el fin de asegurar Los huevos son puestos y luego
la fecundación, que es interna. incubados.
En los mamíferos, la fecundación es
totalmente interna. El huevo o cigoto
En los organismos de fecundación generalmente pequeño y sin cascara es
interna, los espermatozoides son retenido en el útero de la hembra para su
liberados dentro del tracto reproductor desarrollo.
femenino. La ventaja de la
reproducción interna es la protección
de los gametos contra las condiciones REPRODUCCIÓN Y
desfavorables del medio, al mismo
tiempo que se asegura una mayor
DESARROLLO
posibilidad de unión con el óvulo. EMBRIONARIO
Los órganos sexuales encargados de
producir los óvulos, en los organismos
con reproducción sexual son los El desarrollo del nuevo individuo se
ovarios y los que producen los inicia con la fecundación del óvulo. El
espermatozoides son los testículos. óvulo se divide por mitosis en dos células
aproximadamente iguales, con lo cual
inicia las diferentes etapas del desarrollo
que por lo general son las siguientes:
REPRODUCCIÓN EN LOS segmentación, gastrulación y
VERTEBRADOS diferenciación.

Tanto los vertebrados acuáticos como  SEGMENTACIÓN DEL HUEVO O


terrestres tienen órganos sexuales para la CIGOTO
producción de los gametos. En los

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Durante esta etapa de desarrollo el


cigoto realiza una serie de divisiones Las células del polo animal que no migran
mitóticas. La primera división constituye la hacia el interior se llaman células del
primera segmentación, formándose un ectodermo.
surco longitudinal que atraviesa los El proceso de gastrulación varía de una
extremos o polos de la célula, lo que hace especie a otra, pero su función más
que se divida en dos parles iguales. La importante es fijar el patrón estructural
segunda segmentación la divide en cuatro básico del embrión. En todo caso, el
partes. La tercera segmentación es proceso conduce a la formación de tres
longitudinal y produce ocho células, cuatro capas: el ectodermo, el endodermo y el
encima cerca del polo animal y cuatro mesodermo.
debajo de la línea de segmentación y del
polo vegetal. Este proceso continúa hasta En los mamíferos, la segmentación
que se forma una hola hueca, denominada produce una hola de células, denominada
blástula, la cual marca la finalización de la mórula, que se subdivide en una masa de
segmentación. La cavidad llena de líquido células internas de la que se desarrolla el
que se encuentra en la masa celular se embrión y una esfera de células huecas,
denomina blastocele. La pared de la llamada trofoblasto.
Mácula de una sola capa de células se
llama el blastodermo. Se pueden distinguir En los invertebrados, el proceso de
dos regiones principales: un polo o gastrulación es básicamente el mismo,
hemisferio animal superior constituido por presentándose algunas variaciones, como
células pequeñas y oscuras y un hemisferio el hecho de que en ellos no se forma el
vegetal situado debajo del polo animal. notocordio, por lo que carecen de columna
vertebral.
 LA GASTRULACIÓN
 LA DIFERENCIACIÓN CELULAR

En la siguiente etapa de desarrollo las Una vez que se ha efectuado la


células de un lado del embrión se gastrulación, las células del embrión
desplazan hacia la cavidad de la blástula y comienzan a presentar los primeros
el embrión que resulta de este movimiento cambios estructurales y funcionales,
sé llama gástrula. Durante este procesó proceso denominado diferenciación. A
tanto las células del polo animal como las medida que el desarrollo embrionario
del polo vegetal siguen sufriendo mitosis y prosigue, las células que lo configuran se
migran hacia el interior del huevo. La nueva hallan ya determinadas para formar un tipo
cavidad .que se forma se llama el específico de estructura. Así, las células
arquenterón y la abertura de éste al que darán origen al corazón, cuando se
exterior es el blastóporo. encuentran en proceso de diferenciación
inician la síntesis de proteínas contráctiles;
Las células del polo vegetal que han los glóbulos rojos, cuando están en
migrado hasta el interior o invaginadas, proceso de diferenciación inician la síntesis
crecen hacia arriba y reciben el nombra de de hemoglobina, y así sucesivamente cada
células del endodermo. célula se diferencia en una estructura
específica de acuerdo con su patrón
Las células del polo animal que crecen genético. Aún no se conocen los
hacia abajo y migran hacia adentro reciben mecanismos de la diferenciación celular.
el nombre de células del mesodemo. A Sin embargo, el plan básico de desarrollo
partir de las células del mesodermo se se encuentra en los gametos, el óvulo y el
desarrolla una estructura, denominada espermatozoide y, en última instancia en la
notocordio, la cual se extiende molécula de ADN, que contiene la
longitudinalmente a los dos lados del información genética del nuevo individuo.
embrión. Las células situadas cerca del Las diferentes estructuras se diferencian de
notocordio se organizan en masas las tres hojas germinales en:
separadas, denominadas semitas, de las
cuales se forman los músculos y las - Del ectodermo se forman, en
vértebras. En el curso del desarrollo de los los mamíferos, el pelo, las uñas, el
vertebrados, el notocordio es sustituido por sistema nervioso y la médula adrenal.
la columna vertebral derivada en parle del - Del endodermo se forman el
mesodermo. sistema digestivo, el sistema

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respiratorio, la uretra, la vejiga, el En algunos organismos se observa la


hígado y el páncreas. capacidad de reemplazar parles de las
- Del mesodermo se originan estructuras que sufrieron danos pérdida o
los músculos, el tejido sanguíneo, el extirpación, proceso conocido como
sistema óseo, los riñones, los testículos, regeneración. Las planarias y gusanos
los ovarios, el útero y el sistema tienen alta capacidad para regenerarse.
linfático. Por ejemplo, si se corta una planaria por la
mitad, cada una regenerará la parle
Los embriones de los reptiles, aves y fallante y se formarán dos planarias.
mamíferos, están provistos de una serie de
membranas embrionarias que los Los equinodermos, como la estrella
protegen de la desecación, de los golpes y de mar, el cangrejo o la langosta, pueden
les sirven para respirar y otras funciones. regenerar fácilmente un brazo o patas
Estas membranas son el amnios, el perdidas. Las hidras y las esponjas
corión, el saco vitelino y el alantoides. El pueden regenerar lodo el organismo; la
amnios es un saco cerrado que rodea el lombriz de tierra, los crustáceos, los peces,
embrión y está lleno de un líquido las salamandras y los lagartos pueden
amniótico que conserva húmedo al embrión regenerar partes importantes en su cuerpo.
y lo protege. El hombre no tiene esa capacidad tan
grande de regenerar estructuras, pero sí
El corión tapiza la superficie interior de la puede regenerar el tejido de la piel al ser
cascara de huevo y ayuda al intercambio dañado por una herida, la fusión de los
de oxígeno y dióxido de carbono entre el huesos por fracturas.
embrión y el medio externo.
¿Cómo se realiza el mecanismo? Es
El saco vitelino comunica al embrión con similar a lo que ocurre durante el desarrollo
su fuente principal de alimento. Está embrionario, a partir de células especiales
rodeando al vitelo. capaces de experimentar mitosis
rápidamente se originan los nuevos tejidos.
La alantoides sirve como depósito de El proceso incluye tanto migración celular
desperdicios metabólicos excretados por el como diferenciación celular.
embrión durante el desarrollo.
 LA PARTOGENESIS
En la mayoría de los mamíferos las
membranas antes mencionadas forman la Es el desarrollo del óvulo sin la
placenta y el cordón umbilical. Este penetración del espermatozoide; se
último comunica el embrión con el útero de presenta en forma natural en algunos
la madre. La placenta obtiene de la pared insectos, como en las abejas y en algunas
del útero alimento y oxígeno. El cordón lagartijas. Los huevos no fecundados de
umbilical contiene dos arterias y una vena las abejas desarrollan machos (zánganos)
que se comunican con los capilares de la y los fecundados, hembras (reinas u
placenta y el embrión. obreras).

 CRECIMIENTO DEL ORGANISMO El organismo producido por partogénesis


posee la información genética de un solo
Una vez que las diferentes estructuras padre y no necesariamente son haploides.
se diferencian a partir de las capas ya que los cromosomas del óvulo se
germinales continúa el crecimiento del pueden duplicar antes de la segmentación,
organismo. Para ello debe tener una fuente constituyendo una célula diploide.
de nutrientes suficiente para que la síntesis
de proteínas sea superior a las gastadas y La partogénesis puede ser estimulada
energía suficiente para poder realizar los artificialmente en aquellas especies que
procesos vitales. normalmente no siguen el proceso. Esto se
consigue modificando la temperatura, el
El crecimiento del organismo se pH, la salinidad o por procesos mecánicos.
produce por aumento del número de las
células. En el crecimiento intervienen todos  DETERMINACIÓN DEL SEXO
los órganos y tejidos del organismo,
aunque no crezcan a la misma velocidad. El mecanismo de la determinación del sexo
es similar en todas las especies tanto de

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animales como vegetales con reproducción sucesivas, sin que intervenga la


sexual. citoquinesis, ocasionando una gran célula
con ocho núcleos haploides, llamada saco
Durante la formación de los gametos en la embrionario, que representa la generación
espermatogénesis se producen dos tipos gametofita femenina. De los ocho núcleos,
de espermatozoides: la mitad contiene un tres se ubican cerca del micropilo o
cromosoma X y la otra mitad un
pequeña abertura del óvulo: uno originará
cromosoma Y. Durante la ovogénesis lodos
el gameto femenino u ovocelula; los dos
los óvulos poseen un cromosoma X.
restantes, denominados sinergidas,
Cuando un óvulo es fecundado por un degeneran hasta desaparecer. Otro grupo
espermatozoide portador de un cromosoma de tres núcleos -antípodas- ocupan el polo
X da lugar a un cigoto XX, o sea hembra. opuesto al micropilo y también terminan
La fecundación de un óvulo por un desintegrándose. Los dos núcleos
espermatozoide con un cromosoma Y remanentes conocidos como núcleos
produce un cigoto XY, o sea un varón. polares, se establecen en el centro del
saco embrionario. En consecuencia, el
FISIOLOGÍA DE LA FLOR saco embrionario maduro contiene tres
núcleos haploides: el núcleo de la
ovocélula y dos núcleos polares.
Comprende los siguientes procesos:

1. Esporogénesis; 2. Polinización; 3.  POLINIZACIÓN


Fecundación, y 4. Formación de la La polinización consiste en el transporte del
semilla y el fruto. grano de polen desde la antera del
estambre al estigma del pistilo. Los
 ESPOROGÉNESIS principales agentes polinizadores de las
angiospermas son los insectos ("plantas
Es el proceso de gametogénesis dentro de entomófilas"), el viento ("plantas
las anteras y de los óvulos, dada por anemófilas") y algunas aves ("plantas
resultado esporas reproductivas llamada ornilófilas").
microsporas y megasporas,
respectivamente. Si la planta que florece es hermafrodita
El desarrollo de grano de polen, llamada (tiene órganos sexuales masculino y
microspo-rogénesis, se realiza dentro de femenino), la polinización puede llevarse a
las anteras de la flor. Las células diploides cabo en una sola flor o entre ñores del
de los sacos polínicos se dividen por mismo individuo, proceso llamado
meiosis para producir cuatro microsporas autopolinización. La mayoría de las
haploides. Después, el núcleo de cada angiospermas presentan adaptaciones que
microspora experimenta una división aseguran la polinización cruzada, o sea la
mitótica, dando lugar a dos núcleos polinización entre flores de plantas
haploides, el núcleo generativo y el núcleo separadas, lo que se traduce en una mayor
del tubo. Cuando la microspora endurece diversidad de la descendencia.
su pared externa, la estructura que resulta
recibe e] nombre de grano de polen. Una  FECUNDACIÓN
vez formados, los granos de polen salen de
Cuando es depositado sobre el estigma
las anteras y se esparcen en el ambiente.
de una flor de la misma especie, el grano
de polen germina para formar u tubo
Las megasporas reproductivas del óvulo se
polínico que crece hacia ahajo del estilo,
forman así:
En la megasporogénesis, ciertas dirigido probablemente por el "núcleo del
células diploides del óvulo se dividen por tubo" situado en el extremo de su
meiosis, produciendo cuatro células extensión. A medida que el tubo polínico
haploides: la megaspora, de mayor avanza hacia el ovario, el "núcleo
tamaño, y tres células pequeñas que luego generativo" se divide por mitosis en dos
se desintegran. El núcleo de la megaspora núcleos espermáticos haploides, que
experimenta tres divisiones mitóticas representan los gametos masculinos. El
tubo polínico con sus tres núcleos -núcleo

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del tubo y dos núcleos espermáticos-, intervienen otras partes como el


constituyen la generación gametofita receptáculo del pedúnculo floral, se habla
masculina. de fruto accesorio. Manzana, pera y frutilla
En cuanto llega al ovario, el tubo son ejemplos de frutos que han resultado
polínico penetra en el óvulo a través del de la transformación y desarrollo del
micropilo. Aquí, el extremo del tubo se receptáculo de la flor.
rompe y libera sus dos núcleos
espermáticos dentro del saco embrionario. Sea cual sea su origen y aspecto, el fruto
Después de cumplir su función, el tubo protege a las semillas y ayuda a la
polínico y el núcleo del tubo degeneran. En dispersión de las mismas. Una vez que se
el interior del saco embrionario, uno de los desprende del fruto, la semilla entra en un
núcleos espermáticos se fusiona con el período de inactividad, o estado de vida
núcleo de la ovocélula, originando un latente, que le es necesario para preparar
cigoto diploide (2n) que se desarrollará en al embrión y dejarlo en condiciones de
embrión. Así comienza una nueva germinar. Después, cuando la semilla
generación esporofita. El otro núcleo encuentra un ambiente adecuado, el
espermático se une con los dos núcleos embrión utiliza el endosperma para su
polares y da lugar a un núcleo triploide crecimiento, hasta que emerge del suelo u
(3n), llamado núcleo de endospermas. otro medio de cultivo; entonces la planta
Puesto que los dos núcleos espermáticos joven comienza a elaborar su propio
actúan en el proceso sexual de las alimento mediante fotosíntesis.
angiospermas, se dice que este grupo de
plantas tiene doble fecundación. REPRODUCCIÓN HUMANA
Como en los demás vertebrados, el
 FORMACIÓN SE LA SEMILLA Y DEL aparato reproductor consta de ganadas y
FRUTO un sistema de conductos a través de los
cuales son transportadas las células
Como resultado de la doble fecundación, el reproductoras en ambos sexos.
óvulo experimenta una serie de
transformaciones que lo convierten en Las gónadas cumplen dos funciones:
semilla. Divisiones mitóticas del cigoto, a. Producción de gametos
acompañadas de citoquinesis, llevan a la (espermatozoides, los testículos y
formación de un embrión multicelular, cuya óvulos, los ovarios), y
estructura presenta tres apartes bien b. Secreción de hormonas responsables
de las características sexuales
diferenciadas: la radícula, destinada a
secundarias (lestosterona los testículos
transformarse en la raíz primaria de la
y estrógenos los ovarios).
nueva planta; el hipocotilo, que contribuirá
al desarrollo del tallo conjuntamente con el
EL APARATO REPRODUCTOR
epicotilo, parte superior del embrión donde
está la plúmula, dos hojas embrionarias MASCULINO
que habrán de convertirse en las primeras Consta de las siguientes partes:
hojas de la planta. La semilla también
- EL TESTÍCULO
contiene cotiledones, u hojas de la semilla,
Los testículos son dos órganos
que almacenan alimentos para el embrión.
destinados a producir los espermatozoides
De acuerdo al número de cotiledones, las
y una hormona llamada testosterona.
Angiospermas se clasifican en
Están situados entre los muslos, en una
Monocotilcdóneas y Dicotiledóneas.
bolsa llama escroto.
Estructura. Desde el punto de vista
A medida que el óvulo fecundado se anatómico el testículo se compone de las
convierte en semilla, los tejidos del ovario siguientes partes:
crecen alrededor de ella hasta formar el a. La albugínea es una
fruto. Se denomina fruto verdadero al que
membrana fibrosa de 1mm de grosor
se desarrolla a partir de la pared del
que envuelve a todo el testículo y que
ovario, la cual puede adquirir un aspecto
en el borde posterosuperior se engrosa
carnoso ("fruto carnoso") o seco ("fruto
seco"). Si en la estructuración del fruto notablemente. b. Los conductos

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seminíferos. En ellos se producen los paso del semen y contribuye a la


espermatozoides. El número de estos formación del líquido seminal.
conductillos se aproxima al millar, y son
de una longitud media de 90 cm cada  Formación del semen
uno. Todos ellos se arrollan y
apelotonan sobre sí mismos, dentro del El semen, mezcla de espermatozoides
testículo. y de secreciones glandulares, es el líquido
eyaculado durante el orgasmo. El líquido
b. Los testículos poseen células
está formado por las secreciones de la
intersticiales que producen andrógenos
vesícula seminal, la próstata y las
al ser estimuladas por la hormona
glándulas de Cowper.
luteinizante (IIL) secretada por el lóbulo El volumen promedio de semen en
anterior de la glándula pituitaria o cada eyaculación es de 3 mi. Normalmente
hipófisis. La secreción de las hormonas existen cerca de 100 millones de
se inicia en la adolescencia produciendo espermatozoides por mi de semen.
los caracteres sexuales masculinos. El semen contiene, entre sus componentes,
glucosa y fructosa, mucus para lubricar la
• Las vías espermáticas:
- Epidídimo. Es una formación uretra, fosfatos y bicarbonatos.
alargada situada sobre el MECANISMOS DEL ACTO SEXUAL
testículo, de delante atrás. MASCULINO

Es como una especie de incubadora donde El acto sexual masculino transcurre a


los espermatozoides a lo largo de diez a través de una serie de etapas cuya
veinte días, maduran. culminación constituye la emisión del
esperma o eyaculación.
- Conducto deferente. Se extiende La primera fase es la excitación
hasta el cuello de la vesícula seminal, a lo provocada por diversos estímulos. Unos
largo de unos 40 ó 50 cm.. son los mecánicos, en las zonas erógenas
La ligadura de este conducto hace al del cuerpo, sobre todo en el glande. Los
hombre estéril sin que pierda su virilidad. nervios transmiten inmediatamente las
- Canal eyaculador. Comienza en la sensaciones hacia la porción sacra de la
confluencia de las vesículas seminales y médula y ésta las envía al cerebro. Esta
penetra en la próstata. estimulación mecánica puede ser, incluso,
- El pene. Es un órgano erectil de involuntaria, ya que las sensaciones
forma cilindrica. En estado de flaccidez sexuales pueden también originarse en la
mide unos 8 cm de longitud por 3 de uretra, vejiga, próstata, testículos, etc. Otra
diámetro. La parte extrema se denomina fuente de estímulos puede ser de tipo
glande y tiene terminaciones nerviosas psíquico: imágenes percibidas, recuerdos.
muy sensibles, además está recubierto Aquí el proceso se inicia en el cerebro y
por el prepucio. puede ser voluntario o involuntario; en este
El pene está constituido por la uretra, vía segundo caso la estimulación no llega a la
común de la orina y el esperma, en la que corteza cerebral. El cerebro humano puede
pueden distinguirse tres partes: decidir por sí mismo una actividad sexual
uretra prostática, membranosa y utilizando voluntariamente el tacto, la vista
cavernosa. Esta última es la más larga y u otro sentido y la memoria.
está rodeada de tejido erectil profusamente Ante este acumulo de estímulos, el
irrigado. cerebro puede no estar de acuerdo y anular
todas las órdenes por las causas más
 Las glándulas anexas diversas, tanto conscientes como
inconscientes. Hay casos en que el papel
- Próstata. Es una glándula de la corteza cerebral es nulo. Así ocurre
asociada con dos glándulas de en las erecciones y eyaculaciones
Cowper, que secretan un líquido involuntarias. En estos casos el influjo
alcalino que lubrica y neutraliza la sexual no llega más que al cerebro inferior
acidez de la uretra para facilitar el o hipotálamo, que funciona como un
sistema automático.

170
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transformaciones que lo hacen apto para


Todos los estímulos, tanto físicos como ser fecundado.
psíquicos, desencadenan una respuesta
que es la erección. Unos diez días después de la rotura, el
Los nervios parasimpáticos procedentes de folículo se convierte en el cuerpo amarillo o
la porción sacra de la medula, inervan a los cuerpo lúteo, nodulo redondeado de 2cm
erectores haciendo que las arterias del de diámetro, que, si el óvulo es fecundado,
pene se dilaten y que la sangre penetre a persiste durante la primera mitad del
fuerte presión rellenando el tejido eréctil. embarazo. En el caso contrario, doce días
Sincrónicamente se estimulan las después de la ovulación se produce una
glándulas de Cowper cuya secreción hemorragia en el cuerpo amarillo y una
viscosa y transparente, lubrifica la uretra al cicatriz al final del proceso.
mismo tiempo que neutraliza su acidez. El
termino del acto sexual masculino lo  El oviducto o trompas de Falopio
constituye la eyaculación acompañada del Es un conducto de 12 a 14 cm de
orgasmo o momento de máxima tensión longitud que transporta el óvulo hasta el
erótica. Esta excitación es sumamente útero.
intensa, instante en el que la medula
manda impulsos simpáticos intermitentes  El útero o matriz
que originan contracciones rítmicas de las Es un órgano hueco de paredes
vesículas seminales, ampolla deferente y gruesas y musculosas destinado a recibir el
próstata. Al mismo tiempo, impulsos óvulo y a albergar, proteger y alimentar al
nerviosos rítmicos son mandados a los feto. Se halla situado entre la vejiga y el
cuerpos cavernosos, esfínter uretral y recto, tiene forma de cono truncado e
músculos del perineo. Estas contracciones invertido y mide unos 7 cm de largo.
proyectan el esperma hacia la uretra y de Comunica con la vagina por un orificio, a
ella al exterior. veces cerrado, a veces abierto, cuyo
aspecto varía notablemente en la mujer
EL APARATO REPRODUCTOR virgen y en la que ha dado a luz.
FEMENINO
 La vagina
A diferencia del aparato reproductor Es el conducto que comunica con el útero.
masculino, el femenino está situado dentro Sus paredes son músculos membranosas y
de la cavidad abdominal. extensibles.
Tiene de 7 a 10 cm de longitud por donde
 El ovario
salen al exterior el flujo menstrual, los
Los ovarios son dos formaciones
productos de secreción del útero, el feto y
glandulares donde se forman los óvulos.
sus anexos. Es el órgano de la cópula
Su forma se parece a una gruesa
sexual.
almendra de 3 a 4 cm de longitud, 2 cm de
ancho y uno de grosor. Presenta un color
 La vulva
blanco rosado.
Es el conducto de órganos genitales
Estructura. El ovario está constituido
externos de la mujer, situados entre los
por dos tejidos: la zuna medular, muy rica
muslos y debajo del monte de Venus.
en vasos sanguíneos; la zuna cortical
Comprende: los labios mayores, labios
contiene los folículos primordiales o
menores, el espacio interlabial o vestíbulo
folículos de De Graaf. Cada folículo está
de la vagina (con el lumen y el meato
constituido por un óvulo, célula gruesa
urinario), el clítoris y los bulbos
rodeada de las células foliculares. El
vestibulares.
número de óvulos en el momento del
Los labios mayores son dos repliegues
nacimiento oscila entre los 50 y 80,000; de
de forma alargada, más o menos
éstos sólo unos 300 ó 400 llegan a la
prominentes, de 7 u 8 cm. La cara externa
madurez durante la vida reproductiva de la
es rugosa y está recubierta de pelos
mujer. A medida que madura, el folículo
gruesos y fuertes.
aumenta de tamaño y termina por romper
la pared ovárica. El óvulo sale al oviducto,
donde experimenta una serie de

171
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Los labios menores o ninfas tienen la El funcionamiento del aparato reproductor


piel muy fina, carece de pelos y abunda en produce el ciclo menstrual, su duración es
glándulas sebáceas. generalmente de 28 días, aunque puede
El meato urinario es una abertura de variar notablemente de una mujer a otra.
salida para la orina. Comienza hacia los 13 años con la
El himen es un tabique incompleto. En
monarquía, y desaparece a los 50 con la
la mujer virgen tiene conformación
menopausia.
variable, con una apertura de 1 a 2 cm de
diámetro. Durante este ciclo se producen dos
fenómenos importantes: la maduración de
El clítoris es un órgano eréctil un óvulo para que pueda ser fecundado, y
comparable al pene masculino y formado la preparación del endometrio para la
por cuerpos cavernosos. Es muy rico en implantación del huevo fecundado.
terminaciones nerviosas y tiene mucha - La ovogénesis. La
importancia en la sensibilidad erótica de la ovogénesis tiene lugar en el epitelio
mujer. germinativo del ovario. Es el proceso
por el cual las células primordiales se
 Las glándulas anexas transforman en óvulos maduros.
- Vulvovaginales o de
Bartolillo. Son homologas a las de - La ovulación.
Cowper en el hombre. Se hallan por Cuando el folículo de De Graaf adquiere
encima del himen y desembocan en su máximo desarrollo aumenta la
la parte interna de los Iabios cantidad de líquido folicular hasta que la
menores. Son muy pequeñas en la presión del mismo y la debilitación de
niña, pero en la pubertad aumentan las células del estigma lo haga estallar y
rápidamente para atrofiarse en la proyecte hacia la cavidad abdominal
vejez. tanto el óvulo como el líquido. Es el
- Uretrales y periuretrales. momento de la ovulación.
Tienen una gran analogía con la
próstata y están en las paredes - El cuerpo amarillo.
laterales de la uretra. Poco después de producirse la
ovulación, el huevo es captado por el
 Las mamas pabellón de la trompa en la que va a
Las mamas son glándulas encargadas de tener lugar la fecundación. Al mismo
secretar leche. Se encuentran situadas en tiempo las células se transforman en el
la zona antero-superior del pecho. Tienen cuerpo amarillo que segrega la
aspecto semiesfórico y en el centro tienen progesterona y varios estrógenos.
una eminencia llamada pezón, rodeado de
una corona pigmentada o aureola.  El ciclo uterino: mucosa y
menstruación
Las glándulas mamarias están constituidas
por una serie de túbulos muy ramificados, Paralelamente a la producción cíclica de
conductos galactóforos que terminan en estrógenos y progesterona, cada mes, el
alvéolos: son glándulas tubuloancinosas. útero renueva su revestimiento interior o
endometrio.
Su desarrollo comienza en la pubertad, al A partir de la ovulación, gran cantidad de
parecer por influencia de los cuerpos estrógenos, y sobre todo progesterona, son
amarillos de la primera menstruación. Tras secretados por el cuerpo amarillo.
la menopausia sufren la desaparición de
los elementos glandulares. Descamación del endometrio. También
se llama menstruación. Si el óvulo no ha
LAS FUNCIONES REPRODUCTORAS EN sido fecundado, dos o tres días antes de
LA MUJER finalizar el ciclo baja la producción de
estrógenos y progesterona. Los vasos
sanguíneos procedentes del miometrio se
 El ciclo ovárico
cierran y comienza la necrosis. Una

172
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pequeña cantidad de sangre y el tejido


descamado del endometrio salen al exterior En el acto sexual, el hombre deposita en la
durante cuatro o cinco días. vagina de la mujer unos 300 millones de
espermatozoides. Algunos de ellos
 Las hormonas sexuales femeninas conseguirán llegar hasta el óvulo y uno sólo
En la mujer se producen dos hormonas lo fecundará dando origen a un nuevo ser.
sexuales: los estrógenos, responsables de El desarrollo embrionario se inicia como en
los caracteres sexuales primarios y los otros mamíferos la segmentación,
formación de la mórula y blástula y
secundarios, y la progesterina, que lo es de
formación de la placenta.
todos los procesos directamente
relacionados con el embarazo. El embrión está conectado a la placenta
por el cordón umbilical que contiene vasos
Funciones de los estrógenos sanguíneos y es el sistema circulatorio del
- Estimulan el embrión. El intercambio de materiales
desarrollo de los pechos.
nutritivos y gaseosos se produce a nivel de
- Producen
la placenta: la madre entrega sustancias
ensanchamiento de la pelvis.
- Aumentan la nutritivas y oxígeno y recibe del feto los
intensidad del metabolismo, pero al desechos de su actividad metabólica. La
mismo tiempo se acumulan grasas sangre fetal y materna no se mezclan ya
en glúteos y caderas. que están separadas por el corión.
- Crecimiento del vello También pasan, desde la madre,
púbico. sustancias de carácter defensivo contra
ciertas enfermedades, anticuerpos, de
Funciones de la progesterona modo que el recién nacido, adquiere
Completa el desarrollo de los lobulillos de durante los primeros meses gran parte de
las mamas, dejándolos preparados para la la inmunidad e la madre, hasta que él
acción de la LTII. mismo pueda crear sus propios
Bloquea la formación de un nuevo óvulo y anticuerpos.
cierra el istmo del útero.
Impide las contracciones de la
musculatura uterina.
MANIPULACIÓN DE
 Mecanismo del acto sexual femenino
Aunque básicamente el acto sexual EMBRIONES HUMANOS
femenino es semejante al masculino,
existen algunas diferencias que creemos La manipulación de los embriones
necesario indicar: humanos despierta grandes inquietudes.
Al iniciarse el acto, el clítoris se retrae y Hace poco tiempo, en 1982, un equipo del
queda totalmente cubierto por su prepucio. Centro Médico "Reina Victoria" de
Melbourne, Australia, perfeccionó la técnica
Los labios menores y el tercio exterior de de "congelar" embriones, almacenándolos
la vagina se congestionan, tomando un en nitrógeno líquido a 200 grados
color rojo intenso. centígrados bajo cero. Poco después, a
La duración de la fase orgásmica es mayor comienzos de 1984, nació el primer bebé
en la mujer que en el hombre. Además la del mundo de un embrión congelado,
mujer puede experimentar varios
producto de una fecundación "in vitro", tras
orgasmos en un mismo acto sexual.
ser descongelado e implantado en un
El útero, en esta fase, se contrae también
vientre materno. En septiembre del mismo
rítmicamente lo que facilita el paso del
semen. ano, otra noticia de Melbourne sacudió a la
humanidad: dos embriones congelados
habían quedado "huérfanos" al perecer sus
FERTILIZACIÓN Y padres. Mas tarde, febrero de 1985, la
DESARROLLO prensa anunció el nacimiento, en el

EMBRIONARIO

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Hospital "Reina Victoria", de los primeros el erotismo, por medio de los cuales los
mellizos de un embrión congelado. individuos se expresan como hombres o
como mujeres. Se estructura a partir del
En diciembre de 1993 una mujer de raza aprendizaje de sí mismo y de relación que
se establece con los seres del mismo sexo
negra, afincada en Italia y casada con un
y de sexo diferente.
hombre blanco, ha dado a luz un niño "del
color del marido", y, según dijo, "asegurarle
El sexo se da, la sexualidad se aprende
un futuro mejor".
en la vida comunitaria con las diferentes
formas de comportamiento en el que
La madre, de 37 años, cuya identidad
intervienen factores biológicos, sicológicos,
no ha sido revelada, estéril a causa de una
neoplasia, pidió a un experto en la materia, sociales y culturales, guiando la
el doctor Cesare Aragonese, del hospital satisfacción de necesidades o tendencias
Umberto I, de Roma, tener un hijo blanco sexuales. Se apoya no solo en la estructura
mediante el trasplante de ovocitos, una de biológica sino como resultado de
las variantes que ofrece la biotecnología. determinantes afectivos, mentales, sociales
A la madre de la nueva criatura le fue y culturales.
implantado un óvulo de mujer blanca, La sexualidad es un concepto que no
fecundado por el semen del marido, debe confundirse con la genitalidad o con
también Manco, y llevó a cabo el embarazo la capacidad reproductiva- Sus
de forma regular en Italia. manifestaciones están involucradas con el
amor y otros aspectos de la totalidad
Estos hechos parecen suficientes para humana.
compartir los temores expresados por
Albert Rosenfeid en la revista UFE del 10
de enero de 1966: "Estamos entrando en EL ABORTO
una época ea que acaso puedan nacer
niños de padres distantes geográficamente
entre sí. o aún muertos; en que el parto Es la terminación brusca del embarazo
virginal llegue a ser relativamente común; antes de que el nuevo ser sea viable. Se
en que las mujeres den a luz a hijos de considera aborto embrionario antes de los
otras mujeres [...]". noventa días y aborto fetal hasta el sétimo
mes, a partir de esa fecha ya no se trata de
¿Qué otros motivos se esgrimirán para aborto sino de parto prematuro.
nuevas manipulaciones? El aborto puede ser espontáneo y
Por muchas razones ético-morales, de provocado.
derechos humanos y religiosas, la
manipulación de embriones es una práctica Aborto espontáneo. La detención
médica, actualmente muy cuestionada. involuntaria en la evolución del embarazo
no es muy frecuente. Es producida sin
intervención externa por:
- Defectos de la conformación de los
SEXO Y SEXUALIDAD órganos de la madre.
- Alteración de la salud general o genital
Sexo. Significa la diferencia física y de la madre.
constitutiva del Hombre y de la Mujer. - Malformación del embrión que impide
Cuando hablamos del sexo Masculino o del su desarrollo.
Femenino nos referimos al conjunto de Aborto provocado
individuos del mismo sexo y a la serie de Es producido por intervención voluntaria
características diferenciales físicas que externa, se realiza por medio de
determinan el sexo correspondiente. intervención quirúrgica y. como todas ellas,
implica riesgos, por las infecciones graves
El sexo es innato y se expresa en cada o hemorragias agudas que pueden
etapa del desarrollo de cada individuo. provocarse. La práctica de maniobras
La sexualidad. Es el conjunto de abortivas en manos de personas inexpertas
manifestaciones socio-culturales, incluido e inescrupulosas puede provocar la muerte

174
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de la paciente y exponerla a mutilaciones consentimiento, o ha sido realizada


que muchas veces significa esterilidad clandestinamente.
definitiva.

Causas del aborto provocado son


múltiples:
a. La maternidad no deseada, por
presión económica, de salud, de
GENÉTICA MOLECULAR
número de hijos, etc.
b. Por vergüenza social, ante A fines del siglo pasado se descubrieron en
frustraciones o conflictos los cromosomas, lo que era la mitosis o
sentimentales, conyugales y división celular en la cual hay una primera
seducciones de amoríos de etapa llamada «Profase» en donde la
madres solteras que se ven cromatina se condensa para formar
involucradas sin ninguna cromosomas. En los primeros años de este
preparación en la maternidad siglo pudo demostrarse completamente que
las unidades hereditarias de Mendel son
inesperada.
los genes que estaban localizados a lo
c. Por concepciones originadas en el
largo del cromosoma lo que también se
ejercicio de la prostitución. conoce como teoría «DEV»«GEN»,
d. En términos generales, la causa fundamentada principalmente por Sutton y
más importante del aborto es la Morgan (1910).
falta de educación familiar y
sexual y de responsabilidad. En un principio se pensaba que los genes
estaban formados por proteínas; pero en
Tales causas no pueden ser tomadas 1944 se descubre que el gen está formado
como justificatorias del aborto. La única de ADN y en 1953 aparece el modelo
razón que los justifica en la legislación creado por Watson y Crick donde se
vigente es el riesgo comprobado de afirma de el ADN está formado por 2
muerte para la mujer gestante y en este cadenas de nucleótidos y antiparalelas, con
aspecto «helicoidal» y que se mantienen
caso se recurre al llamado aborto
por enlaces de H que se establecen entre
terapeutica.
pares de bases nitrogenada; así, hay
En aborto no puede ser considerado como complementación de adenina con timina,
un método anticonceptivo. La forma de mediante 2 enlaces y guanina con citocina
evitarlo es una adecuada educación sexual mediante 3 enlaces.
que desarrolle valores éticos y de
responsabilidad. El concepto de «átelos» comprende la
existencia de genes (ADN) que ocupan un
Consecuencias del aborto mismo punto, espacio o locus de
a. Médicas. Tienen que ver con el daño cromosomas homólogos. En el cromosoma
inmediato corporal en la mujer se ha demostrado que existe una sola
gestante en la salud general. Gran molécula de ADN de gran tamaño a lo largo
cantidad de madres jóvenes mueren a de la cual se catalizan cientos o miles de
genes cada uno de los cuales determinan
consecuencia de prácticas abortivas
una característica o fenotipo conociéndose,
mal hechas y otras quedan con una
también como gen estructural ya que se ha
esterilidad definitiva. demostrado que hay porción de ADN o
b. Sicológicas. Descritas como genes que no transmiten ninguna
asociación de mutilación, destrucción, característica.
negación de la satisfacción de la
realización física y emocional. Muchas Los genes se diferencian por la
madres abortantes voluntarias secuencia de pares de base nitrogenada,
confiesan sentir remordimientos de complementación que también se
conciencia. diferencia por el tamaño.
c. Familiares. La posición moral de la
madre ante la familia, ante el esposo, En la actualidad se denomina mutación
se ve seriamente afectada, a un cambio en la estructura del ADN hay
casos en que se puede perder parte del
particularmente si no hay mutuo
ADN o puede alternarse algunas de las

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bases nitrogenadas este último también se «Nucleótidos» conocido también como


llama mutación puntual. codones, porque el tripleto representa el
Hay compuestos como los policíclicos codioso del aminoácido se ha demostrado
que producen mutaciones (muchas veces que cada uno de los 20 aminoácidos que
cáncer), así mismo hay radiaciones que forman la proteína tienen su propio código.
tienen el mismo efecto, por ejm.: Los rayos Algunos aminoácidos tienen 203 códigos.
x que pueden producir «leucemia», rayos
ultravioletas producen un tipo de cáncer a
ARNt: Posee de 30 a 100 nucleótidos,
la piel.
presenta pliegues adaptando forma de un
Una mutación se expresa o manifiesta
trébol, es una molécula pequeña que se
por una alteración en determinada
encarga de transportar a los aminoácidos y
característica por ejemplo la hemofilia
posee un tripleto llamado anticodón, que es
donde se pierde la capacidad para
utilizado para unirse con el ARNm.
sintetizar el factor VIII de la coagulación.

EXPRESIÓN DE LOS GENES ARNr: Son moléculas que forman los


ribosomas en cuya superficie se realiza la
Los genes se expresan dirigiendo la traducción, es decir la síntesis de
síntesis de proteínas para lo cual hay una proteínas.
etapa previa llamada «transcripción que
permite la formación de ARN, para luego TRADUCCIÓN.- Se realiza en la
continuar con una etapa llamada superficie de los ribosomas donde
«traducción», que permite la formación de previamente ha localizado el ARN m
la proteína. posteriormente llegan los ARN de t que
El esquema anterior fue conocido transportan las AMINOASAS y que se unen
también como el dogma central de biología, al mensajero por medio del triplete llamado
sin embargo, con el tiempo Se encontró «Anticodón», siempre y cuando exista
una excepción y se trata de un tipo de virus complementalidad entre los pares
conocido como retrovirus (SIDA) donde su nitrogenados es decir «Adenina» con
ARN es transformado en ADN por la «Uracilo», «Guanina» con «citocina», luego
enzima llamada transcriptasa una enzima localizada en el ribosoma
inversa. permite la unión de los aminoácidos
mediante un enlace peptídico, de esta
En caso de la célula eucariota, este manera es que se forma el péptido o
proceso se realiza en el núcleo, para lo «proteína», desprendiéndose la molécula
cual en primer lugar, debe separarse la de ADN que ya cumple su fundón.
doble cadena de ADN, para que una de las La síntesis de proteína continúa hasta
cadenas pueda servir como un molde o que se separan las 2 subunidades de
plantilla de tal manera que ya es posible la ribosomas en bacterias, la traducción dura
síntesis de ARN, Interviniendo la enzima entre 1 a 2 meses.
ARN polimerasa; que era la encargada de
unir nucleótidos. Teniendo en cuenta que DUPLICACIÓN DE LOS GENES: El ADN
en lugar «Timina», existe el «Uracilo» de los genes se duplican o replican
terminando el proceso la molécula de ARN, solamente si la célula se va a dividir, quiere
se desprende del ADN, por cumplir su decir si la célula entra en la etapa de
función y nuevamente se une a la doble mitosis.
cadena de ADN que forma el gen. Para la replicación es necesario la
separación de la doble cadena del ADN
para que cada una de las 2 cadenas pueda
Mediante la transcripción se logra servir como una plantilla o molde que
sintetizar los tres tipos de ARN, el men- permiten la formación o síntesis de una
sajero, el de transferencia y el ribosomal. nueva cadena de nucleótidos interviniendo
Hay un gen para cada tipo de ARN. una enzima como ADN, polimerasa, se
ARNm: Es una molécula de gran tamaño encarga de unir a los nucleótidos de tal
cuya función es informar con exactitud manera que al final del proceso se originan
sobre la estructura primaria que va a tener 2 moléculas de ADN exactamente iguales.
una proteína es decir el número y
secuencia de aminoácidos. Al proceso también se llama «replicación
El código genético que contiene esta semiconservativas, porque al final se
molécula está dada por «Tripletes» de

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conserva una de las Cadenas del ADN «óvulo», cuyo tamaño y forma depende de
original. la especie, este mecanismo permite que
por cada ovocito! que empieza la meiosis
se origina un solo óvulo lo que es muy
GAMETOGÉNESIS – conveniente en la naturaleza porque si no
fuera así se originaría cuatro, óvulos que
EMBRIOLOGÍA pueden ser fertilizados.

GAMETOGÉNESIS MICROSPOROGÉNESIS
Consiste en el proceso de la formación de En las plantas superiores se desarrolla la
gametos que se realiza en determinadas flor como órgano reproductor visible que
células de órganos reproductores y contiene los estambres, su órgano
mediante la meiosis podemos diferenciar 2 reproductor masculino y el gineceo o pistilo
casos: que representa el órgano reproductor
Espermatogénesis y la Ovogénesis. femenino, la microsporogénesis ayuda a la
. formación de los granos de polen o
gametos masculinos.
ESPERMATOGÉNESIS
Consiste en la formación de LA CLONACIÓN
espermatozoides que se realiza a través de
células llamadas espermatogéneas que se
localiza en la glándula reproductora La clonación como proceso no es invento
masculina o testículos, tanto en del hombre, es considerada un tipo de
invertebrados como en vertebrados; los reproducción artificial; en otros términos, la
espermatozoides se dividen clonación es la reproducción asexual del
constantemente por mitosis y en ser vivo, como lo conservan aun diferentes
determinado momento por acción especies como organismos vegetales
hormonal, hay una diferencia de inferiores y los protozoarios.
espermatogeneas a partir del
espermatocito I, que inicia la metosis y al Por primera vez en el año 1952, se logró
final de 16 primera división aparecen 2 clonar a partir de células de renacuajos.
células : haploides conocidas como Más adelante en la década de los 80' se dio
espermatocitos II (secundario). Cada una un avance en el proceso de clonación y
de estas 2 células inician , la segunda esta vez se hizo a partir de células
división dando origen á 4 células haploides, sanguíneas de la rana, Luego en 1993, se
también llamada «Espermátides», los llevó a cabo la clonación de dos embriones
cuales se van a diferenciar en un proceso humanos, el cual fue desechado por ser
llamado «Espermiogénesis», que dan tugar defectuoso. Y en el año 1996 el doctor lan
a los espermatozoides, cuyo tamaño, Wilmut, embriólogo de Edimburgo de 52
forma, etc., depende de la especie. años de edad, por primera vez logró con
éxito clonar una oveja, la famosa oveja
OVOGÉNESIS «Dolly»
Consiste en la formación del «óvulo» a
partir de células llamadas «ovogonias» que A partir de este hecho comenzaron a
se localizan en los ovarios tanto de generarse muchas Interrogantes e
invertebrados como de los vertebrados. inquietudes como la posibilidad de clonar
La ovogonia se diferencia en los ovocitos I humanos, seres muertos y hasta el espíritu
la cual inicial la meiosis y en la telofase de humano. Y que a partir de animales
la 1era. división la separación de las clonados, desarrollar nuevos fármacos,
células se realiza cerca del extremo o polo corregir defectos genéticos en los
de la célula de tal manera que se originan 2 humanos, detectar enfermedades como el
células de diferente tamaño, la más grande cáncer mamario, etc.
es el ovocito II y la pequeña, se conoce
como el primer cuerpo o glóbulo polar, en Hoy quizás no tengamos muy en claro este
la segunda división el ovocito II, se divide a caso pero en el futuro, es un camino
una manera semejante al ovocito I de tal abierto, si es para el bien de la humanidad
forma que se origina el ovotide de una y de la misma vida.
célula muy pequeña llamada el segundo
cuerpo polar; los cuerpos polares se ¿PORQUÉ ES POSIBLE LA
reabsorben. Y el ovotide se transforma en CLONACIÓN?

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hace que el organismo vivo desarrolle su


1. El código genético es Invariable en capacidad de adaptación. El y organismo
todas las células somáticas, es decir, vivo debe adaptarse a este nuevo cambio,
todas las células del organismo tienen pero como no todos pueden adaptarse por
la misma información genética, sean la limitación genotípica propia de todo
células dé la piel, del hígado, riñon, organismo, unos sobreviven, otros perecen
músculo, etc. Estas células solamente según la Ley de la Selección Natural; para
tienen una diferencia morfológica y contrarrestar este inconveniente, surge CR
funcional debido a su diferenciación la naturaleza viva una nueva vía de
alcanzada en el desarrollo del conservación del organismo. Se trata del
organismo vivo, pero todas conservan «enriquecimiento» de la carga genética en
la misma carga genética. la reproducción, lo cual sólo es posible con
2. La clonación como proceso no es un la unión de dos gametos distintos,
invento del hombre,- simplemente es masculino y femenino, es decir, la
una reproducción artificial de lo que la reproducción sexual, esta vía de
misma naturaleza viva ya ha creado en reproducción contribuye al enriquecimiento
sus 3 500 millones de existencia en la de la carga genética.
Tierra. En otros términos, la clonación
es la reproducción asexual del ser vivo; El enriquecimiento de la carga genética
este tipo de reproducción lo conservan aumenta la vitalidad del nuevo ser vivo, y
aún distintas especies como los orga- cuanto más lejanos sean los parentescos,
nismos vegetales inferiores y los mayores son las posibilidades de
protozoarios. La otra forma de efectividad. Esta es la razón por la que la
reproducción es por la vía sexual. reproducción consanguínea no es afín al
principio de conservación, porque la carga
La reproducción artificial por la vía genética se debilita y aparecen fenómenos
sexual también ya ha sido realizada por el de degeneración. En el ser humano por su
hombre en la «fertilización artificial». La naturaleza social este inconveniente ha
fertilización artificial es la imitación exacta sido anulado, y hoy se regula en el plano
de la reproducción sexual, en la cual se moral.
unen el espermatozoide con el óvulo de
¿PARA QUÉ CLONAR HUMANOS?
donde se forma un cigoto, a este proceso
se le denomina fecundación. El cigoto
Si bien ya no existen dificultades
contiene el nuevo código genético técnicas para clonar seres humanos, sin
heredado de ambos progenitores. El embargo surge una pregunta fundamental:
cigoto es equivalente a una célula a partir ¿Para qué clonar humanos? Es la primera
de la cual por mitosis consecutiva o cuestión que se plantea el doctor Jorge
división celular se da el desarrollo del Azofeifa Navas, quien es profesor de
nuevo ser vivo; esto es exactamente lo genética en el Instituto de Investigación en
que se hace en la clonación, se toma una Salud (INISA) y en la Escuela de Biología
célula somática y por medio de un proceso de la Universidad de Costa Rica (UCR).
bioquímico se le activa y estimula a
dividirse en las mismas condiciones que el Efectivamente, en nuestro tiempo no
cigoto. La diferencia reside en que el encontramos una razón que justifique la
clonación en humanos, primero porque no
cigoto es el resultado de dos células
estamos ante una catástrofe de extinción
sexuales, masculino y femenino; en de la especie humana, más bien nos
cambio, la clonación es la «réplica exacta» preocupamos por una sobrepoblación.
del mismo organismo vivo a partir de una
célula somática. Ahora bien, ¿es correcta la clonación en
animales? La clonación en animales es
¿PORQUÉ LA NATURALEZA NO HA practicada por el hombre para su propio
SEGUIDO ESTA VÍA? beneficio y no porque le conviene al mismo
animal. SI llevamos este caso a una
Aquí entran en juego las leyes reflexión universal, resultaría siendo una
evolutivas: la variabilidad, la adaptación y nueva injuria del hombre contra la
la selección. La variabilidad es inevitable ya naturaleza, viva, pues estaríamos alterando
que todo lo existente está sujeto al cambio; la carga genética de los animales sin
el constante cambio del medio ambiente considerar su preservación como especie

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en su estado natural. Ya hemos causado


mucho daño al ecosistema, ahora
estaríamos ingresando al espacio más
delicado, la vida.

Por otro lado, vemos que la alteración se


da en todos los niveles, la vida misma en la
naturaleza es un proceso continuo de
alteración (destrucción y formación =
metabolismo), en la naturaleza se da la
depredación. La extinción, el surgimiento
de nuevas especies, la Interacción, las
cadenas alimenticias, los dominios
territoriales, los cambios de adaptación; en
fin, la lucha por la existencia que en
conjunto marcan el sentido evolutivo. Por lo
tanto, si el hombre puede hacer uso de sus
recursos potenciales que le brinda su
condición de ser social, como la ciencia, la
técnica y su capacidad creadora, ha de ser
siempre, pensando en la conservación de
la especie humana. Además, se debe tener
presente que la conservación del hombre
implica la conservación de las otras formas
de vida, de las cuales dependemos, así
como del medio ambiente en que vivimos
todos los seres vivos. De este modo
llegamos a un fundamento mayor que debe
ser la razón de nuestra existencia: vivir y
conservar la vida.

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DESPUÉS DE LA CLONACIÓN más grandes hitos, ya que en la ciudad de


Washington, Estados Unidos, un equipo
LA RECLONACIÓN internacional de científicos anunció haber
Tras una investigación que duró dos años, concluido la elaboración del borrador del
científicos del Instituto Prefectura! de genoma humano, entregando el
Kagoshima, en el sur de Japón, lograron anteproyecto que transformará la atención
obtener exitosamente el primer ternero del médica del siglo XXI.
mundo que nace por medio de células
procedentes de roses clonadas. El ternero La información preliminar del
reclonado nació por operación cesárea a PROYECTO GENOMA HUMANO
una vaca a la que anteriormente se la financiado con fondos públicos,
habían implantado células fecundadas proporcionará a tos investigadores el 97%
procedentes de otra res obtenida por la del código genético humano, es decir, un
clonación de células no reproductivas. conjunto básico de indicios de cómo
Lo novedoso del caso es que el nuevo funcionamos y evolucionamos.
espécimen ha sido logrado con células de
animales menores de cuatro meses, con lo El acontecimiento es solo el primer paso
cual se adelanta en casi un ano el ciclo de un proceso de varias década que, según
básico natural necesario par que una res loa científicos, transformará la medicina al
sea capaz de reproducirse. permitir la creación de medicamentos para
cada individuo y predecir quién corre el
LENTO ENVEJECIMIENTO peligro de contraer, o heredar, cierta enfer-
En Estados Unidos, científicos de la medades.
empresa Advanced Cell TechnoJogy, de
Massachusetts, han demostrado que las LOS ARTÍFICES
células de seis terneras clonadas pueden Por un lado, las investigaciones se
vivir un 50% de tiempo más de lo que se costearon con fondos públicos
supone tendrían que vivir. La técnica norteamericanos, a través del INSTITUTO
utilizada por los científicos es diferente a la NACIONAL DE INVESTIGACIÓN DEL
empleada pot lan Wilmut para clonar a GENOMA HUMANO, encabezado por el
«Dolly» en 1997. En lugar de usar una doctor Francis Collins.
célula adulta como se hizo con la oveja
escocesa, ellos utilizaron una células Por el lado del esfuerzo privado figura
llamadas fibroblastos, obtenidas del feto da CELERA GENOMICS, Ihc., una compañía
una vaca de 45 días de gestación. Des- con sede en Rockville, Maryland, Estados
pués, colocaron estas células en cultivo y Unidos, fundada con el propósito específico
las hicieron reproducirse hasta agotar casi de trazar el primer mapa del genoma
su ciclo vital máximo. Luego, cuando humano, dirigida por el doctor Cráig Venter,
habían llegado prácticamente al final de su y que Informaron sobre la culminación de la
capacidad vital, colocaron la carga genética secuencia y ensamblaje del código
de estas células en óvulos bovinos a los genético.
que se les había extraído el núcleo por el
procedimiento conocido como transferencia Las dos partes negocian la mejor
nuclear. manera de publicar la información y no
estaba claro si podrán llegar a un acuerdo.
EL GENOMA HUMANO El Proyecto del Genoma Humano (publico),
ha estado divulgando sus hallazgos en la
Básicamente, conocerá usted qué INTERNET, mientras Celera (privado)
GENOMA es el contenido genético de un quiere los derechos corporativos para
organismo, e« decir la Información que proteger la información.
-encuentra en el núcleo de la» células; Sin embargo, el presidente de los Estados
codificada», en el caso de los seres Unidos, Bill Clinton, dijo que las partes
humano», como una complicadísima llegaron a un acuerdo para hacer una
secuencia de ADN». publicación conjunta.
Mientras tanto, el primer ministro inglés,
SE COMPLETÓ PRIMERA FASE DEL Tony Blair, quien participó con Clinton en
BORRADOR DEL MAPA DEL GENOMA una conferencia vía satélite para anunciar
HUMANO. al mundo del descubrimiento del borrador
El día 26 de junio del ano 2000 marcará del mapa del genoma humano, comparó
para la historia de la humanidad uno de sus este avance científico con el

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descubrimiento de la rueda y la llegada a la ser que habrá una parte fundamental de


Luna. libre acceso y otra que ambas partes
podrán ofrecer mediante sus propios
HABLA UNO DE LOS bancos de datos.
INVESTIGADORES
EL INSTITUTO NACIONAL DEL GENOMA
A lo largo de las próximas décadas y HUMANO, ofrece de modo gratuito sus
siglos, esta secuencia Informará a toda la contenidos por Internet.
medicina y biología, y nos llevará a una
comprensión total no sólo de los seres CELERA GENOMICS, mientras tanto,
humanos sino de toda la vida», dijo en comercializa sus descubrimientos con
Londres el doctor John Sulston, precios reducidos para los institutos de
investigador líder británico que hizo la investigación, pero con costos de entre
secuencia de un tercio del genoma. cinco y quince millones de dólares para
compañías farmacéuticas, que han sido las
VERDADES SOBRE EL GENOMA primeras en entender y aplicar los nuevos
HUMANO conocimientos.

El logro del mapa del genoma humano, Pese a su optimismo, el primer ministro
paso clave para la conversión de nuestros Inglés Tony Blair, subrayó la necesidad de
genes en un libro abierto, se anunció en que los datos obtenidos se empleen para el
todo el mundo con alborozo de gobiernos y bien común. Sin embargo, múltiples
empresas, aunque con la preocupación de sectores son escépticos sobre esas buenas
los que se preguntan quiénes serán los intenciones, tanto sobre la supuesta
usuarios. universalidad de este éxito científico como
Este avance, según los expertos, marca por e) uso que se le dará, ante la clara y
un éxito evolutivo para la especie humana, alarmante posibilidad de aplicarlo con fines
comparable a la invención de la rueda, eugenésicos (aplicación de tas leyes
pero qu« también trae enormes biológica» para el perfeccionamiento de la
posibilidades y enormes peligros. especie humana).

Tras diez años de investigación y unos 2 La desconfianza se basa en lo sucedido


000 millones de dólares de inversión, incluso en países de trayectoria tan
científicos británicos y estadounidenses transparentes como Suecia que hace tres
confirmaron que se ha descifrado casi por años reconoció la esterilización forzosa de
entero el código genético .humano, del cual 62 000 personas; entre 1934 y 1976 con
el 85% se ha secuenciado de manera
fines de depuración racial; o EEUU, donde
precisa.
el pasado diciembre se supo de la muerte
EL GENOMA ES, BÁSICAMENTE, UNA de un joven en experimentos genéticos. Y
LISTA COMPLETA DE LOS CÓDIGOS en 1998, la Universidad de California
QUE SON NECESARIOS PARA CREAR propuso ensayos con fetos.
UN SER HUMANO, Y SU MAPA ES Por otro lado, la culminación del proyecto
CONSIDERADO UNA ESPECIE OE sobre el genoma humano tiene aún por
VARITA MÁGICA QUE POSIBILITA delante al menos dos anos de tarea, en la
NUEVOS TRATAMIENTOS PARA que los expertos completarán el borrador
MÚLTIPLES MALES Y ENFERMEDADES, final del mapa.
ENTRE ELLAS VARIAS HASTA AHORA
INCURABLES O HEREDITARIAS.
Este borrador determinará el orden exacto
de los 3 000 millones de pares de bases
Científicos de dieciséis laboratorios de
seis países (EE.UU., Reino Unido, Francia, nucleótidos qué conforman la espiral de
Alemania, Japón y China), han participado ácido desoxirribonucleico (ADN) humano y
en el Proyecto Genoma Humano, de «nodo conocer el número exacto de genes que
pándelo a la labor de la empresa Celera actúan en su organismo, que se calculan
Genomics. entre 60 000 y 100000.
Entre ecos mitas de millones de datos, los
El primer borrador del genoma humano científicos han encontrado que el 99.8%
cambiará la historia de la medicina, aunque por ciento son Idéntico» para todos los
aún no está claro en qué modo los seres humanos: la variación entre una
científicos de todo el mundo accederán a la persona y otra es de sólo el 0.2%.
Información conseguida, aunque parece

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La doble hélice Lo que tienen por ahora está lejos de


ser un manuscrito impecable libre de
Cada cromosoma contiene una larguísima errores y vacíos, pero es un borrador con el
molécula, ta doble hélice de ADN, que es el material suficiente como para completar el
sustrato de la información genética. libro.
Consiste en dos largas hileras. Cada hilera
soporta las letras de la información El problema es que nadie está en
genética, llamadas bases. condiciones de leerlo.
En cada hilera las bases pueden La mayor parte del genoma esta escrita
disponerse en cualquier orden, y ese orden en un idioma que tos científicos todavía no
es el contenido de la información. La comprenden. Es como si acabaran de
secuenciación consiste en determinar ese descubrir un pergamino con Inscripciones
orden exacto. escritas en un misterioso idioma antiguo.
«Nadie debería considerar Inferior a otra
persona a causa de su herencia genética. La decodificación de tos genes, la
Es una extensión de los derechos comprensión de su funcionamiento, será
humanos», dijo John Sulston, director del tarea del siglo XXI. Las instrucciones para
laboratorio SANGER CENTRE de «construir y operar» un ser humano son
Cambridge, uno de los laboratorios engañosamente sencillas y están escritas
involucrados en las Investigaciones. en el ADN, en forma de escalera.
Asimismo, en el mundo científico se
destaca que «los hombres son algo más Cada peldaño se compone de un par de
que genes». sustancias químicas que sólo se ligan entre
El 98% de los genes de los chimpancés, sí. Si una mitad del peldaño es el
por ejemplo, son Idénticos a los humanos, compuesto Adenina, la otra es siempre
pero nadie duda que un mono y una Timina, si una mitad Guanina, la otra es
persona son diferentes Citosina. Eso es todo.
Los biólogos suelen referirse a las cuatro
DESCIFRARLO AL 100% TOMARÁ moléculas básicas del ADN por sus
ALGÚN TIEMPO MÁS iniciales: A,T,G y C.

Durante aproximadamente dos anos, todas El código de la vida está escrito con un
las noches, un batallón de computadoras alfabeto de apenas cuatro letras. Puede
de 16 laboratorios ubicados en distintas parecer sencillo, pero con sus 3 000
partes del mundo se comunicaban en el millones de caracteres, el genoma humano
centro de datos del Instituto Nacional de ocuparpía 200 guías telefónicas.
Investigación del Genoma Humano y Este código de las instrucciones para que
transmitían una interminable sucesión de el organismo evolucione desde el embrión
códigos: ATCGATCQCGATCQ. Es el hasta el ser adulto, viva, se reproduzca y
lenguaje del genoma humané ¿Pero, qué muera. En su nivel más básico, la vida es
quiere decir? un conjunto de genes que dirige una
complicada sinfonía biomolecular. Al igual
Los investigadores trabajan arduamente que las notas en et pentragrama Indican a
en un esfuerzo masivo por catalogar todos los músicos la melodía a ejecutar, los
los genes presentes en el hombre. genes indican a las células qué proteínas
Los científicos pronostican que el producir.
conocimiento que se obtenga tendrá
efectos profundos en el terreno medico, Las proteínas, a su vez, realizan distintas
ético, legal y económico, pero admiten que tareas como producir los tejidos del
llevará mucho tiempo develar organismo, digerir los alimentos, almacenar
completamente su significado. reservas, procesar desechos y hasta indica
a las células cuando les llega el momento
Se dice que el Proyecto del Genoma de morir.
Humano es un esfuerzo por descubrir el
sentido de la composición genética pero los Pero para comprender realmente
científicos no están decodificando el nuestra composición genética, los
genoma sino incorporándolo a una científicos deben estudiar la interacción
entre los genes y determinar cómo
gigantesca base de datos con la esperanza
funcionan las proteínas. Este terreno de
de llegar a comprenderlo. estudio, la GENÓMICA FUNCIONAL, está
aún en su infancia.

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tienen una yema grande.


Por ahora es posible especificar de qué
están hechas las proteínas; pero aún de-
bemos descubrir cómo funciona cada una, En el caso de la rana y los insectos los
qué forma tiene y con qué actúa, en qué huevos tienen menos cantidad de yema.
células está presente, en cuáles no. El huevo fertilizado se transforma en
También será necesario determinar qué una fase intermedia que es la larva. La
enfermedades alteran su manifestación, larva es capaz de alimentarse y almacenar
cómo influye en ellas, por ejemplo, el así más alimento. La larva de la rana es el
cáncer o la diabetes.
renacuajo. A diferencia del adulto, el
renacuajo es vegetariano y se alimenta de
CICLOS VITALES DE plantas acuáticas. Además, puede obtener
LOS ORGANISMOS: energía y materia prima por la absorción
gradual de la cola. La larva de la mariposa,
CRECIMIENTO Y u oruga, es un ejemplo de larva de un
insecto. La oruga se caracteriza por su
REGENERACIÓN. apetito. Al alimentarse, almacena energía
ENVEJECIMIENTO Y que será utilizada para cambiar, finalmente
a su forma adulta. Después de unas pocas
MUERTE. semanas, la oruga se convierte en una
ninfa. La energía almacenada la utiliza en
su cambio al estado adulto y una mínima
Todos los seres vivos realizan un ciclo
parle en sus movimientos, que son muy
vital: nacen, crecen, se reproducen y
escasos. Este tipo de desarrollo se llama
mueren. Durante este ciclo vital, el metamorfosis.
organismo se va desgastando como
consecuencia de sus actividades, envejece La mayoría de los huevos de los
y mucre. Los individuos mueren pero la mamíferos tienen muy poca yema.
especie y la vida se conserva por la función Tampoco hay ningún estado larvario en los
de la reproducción. mamíferos. La pequeña cantidad de yema
presente es suficiente para llevar al huevo
DESARROLLO DE LOS SERES VIVOS fertilizado a través de sus primeras
divisiones celulares. Estas divisiones
La fecundación no es el final del ocurren a medida que el huevo pasa a lo
proceso de reproducción sexual, sino el largo del oviducto. Cuando entra al útero el
comienzo de una serie de cambios que huevo se implanta en la pared uterina,
conducen a la formación de un nuevo hasta el nacimiento, entonces la energía y
organismo adulto. Se utiliza el término los materiales primarios vienen de la
desarrollo para describir la secuencia de circulación materna. Se llaman ovíparos los
acontecimientos que principia con la animales cuyo embrión en desarrollo se
segmentación del huevo o cigoto y culmina separa de la madre y obtiene su material
coa la estructura de un cuerpo adulto, nutritivo enteramente de la yema del huevo.
como explicamos anteriormente.
Ejemplo los peces, aves, reptiles, anfibios,
cíe. En algunos casos, el joven se nutre de
Todos los organismos vivientes
la yema, pero todavía se desarrolla dentro
necesitan una fuente de energía para su del cuerpo de la madre. Estos animales se
desarrollo. Por ejemplo, los pájaros y los dicen que son ovovivíparos. Ejemplo: la
reptiles ponen los huevos ya con culebra, el delfín. Cuando el embrión
embriones muy jóvenes desarrollándose obtiene casi todo su alimento de la madre y
dentro de ellos. Mientras que el embrión se desarrolla dentro del cuerpo se llaman
está dentro del huevo, su única fuente de vivíparos.
energía es la yema. Debe haber una
cantidad de yema suficiente para A diferencia de los animales, la mayoría
suministrar la energía y la materia para el de las plantas continúan renovando su
desarrollo completo hasta el animal. Por estructura a lo largo de su vida. Cada «no
ello los huevos de las aves y los reptiles producen nuevas aojas, yemas y flores, y
tanto las ramas como las raíces signen

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creciendo. Por lo general, los animales no tiene un animal, disminuye a medida que
forman nuevos órganos después que aumenta el grado de diferenciación de sus
madura el organismo. tejidos. De esto se podría inferir que una
célula altamente especializada, como una
Los aspectos mas relevantes del neurona, tiene poco poder de
desarrollo en los vegetales superiores regeneración. Por otra parte, las células de
fueron estudiados al tratar la reproducción mesénquima no especializadas, como las
sexual de las angiospermas. que se encuentran en las esponjas, tiene
Todos los organismos aumentan de una gran capacidad regenerativa.
tamaño durante su vida. A este fenómeno
se le llama crecimiento. Los animales, en Las plantas tienen gran poder de
general, tienen períodos de crecimiento regeneración, se demuestra esto al
limitados, que terminan cuando el adulto observar la poda que se hace a los árboles
adquiere cierto tamaño característico. y la regeneración total del follaje.

En crecimiento es el resultado de un ENVEJECIMIENTO Y MUERTE


aumento en las moléculas estructurales a
tal velocidad, que sobrepasa la velocidad Todos los seres vivos pasan por los
con que se destruyen. Los organismos estados característicos:
unicelulares crecen aumentando el tamaño
- Nacimiento, en el que predomina la
de su única célula. El crecimiento de un asimilación sobre la desasimilación.
organismo multicelular es el resultado de - Madurez, estado de equilibrio
un aumento en el tamaño individual de las metabólico.
células o en ambos. - Decaimiento, predomina la
desasimilación sobre la asimilación.
REGENERACIÓN
El envejecimiento es el desgaste de las
células que confonnaa tos, tejidos. Cuando
Es la capacidad de reemplazar las se lleva una vida ordenada y con un buen
partes perdidas en un organismo régimen alimenticio este proceso se puede
pluricelular retardar.
Ejemplos: si una esponja se corta en
Las células nerviosas y musculares son
partes, resultan nuevas esponjas.
Si una estrella de mar se corta en las que envejecen primero.
mitades da origen a dos estrellas de mar. La muerte es el fin de la vida, cuando la
Cuando se quita una tenaza a una gran maquinaria de los seres vivos ya no
funciona más.
langosta se forma una nueva tenaza.

Un esqueje de sauce o de geranio


plantado en tierra húmeda se convertirá en
una planta completa. MICROBIOLOGÍA
Si se corta a pedazos un gusano plano
cada uno de éstos regenerará un individuo
completo, pero de menor tamaño.
Enfermedades y tipos de
En los animales superiores y el enfermedades:
hombre, cuando se pierde un brazo o una La existencia de las enfermedades
pierna no se regeneran. En el caso de ana infecciosas se asocia a la presencia de
cortadura, casi siempre se repara microorganismos. Afortunadamente de la
diversidad de microorganismos existentes,
imperfectamente, dejando visibles
sólo unos pocos son los causantes de
cicatrices.
enfermedades. Los microorganismos
causantes de enfermedades reciben el
Como siempre, hay excepciones. El nombre de patógenos.
único vertebrado que puede regenerar Un microorganismo patógeno necesita
miembros durante su período de vida es la tener ciertos factores que le permiten
salamandra. desencadenar la infección, a estos se les
llama factores de virulencia, entre los que
La capacidad regenerativa natural que destacan la capacidad de adherencia,

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colonización, invasividad, producción de determinado gen. Ejemplo: Fibrosis


toxinas (ejm. toxina tetánica), enzimas cístíca.
(hialuronidasa, lecitinasa, hemolisina). - Dietéticas: Debido a deficiencias
Estos factores permiten al microorganismo en vitaminas, minerales, proteínas
romper las barreras normales de defensa que provoca desórdenes mentales
del huésped (piel, secreciones, o fisiológicos.
anticuerpos). - Ambiental: Consecuencia de la
contaminación ambiental como el
Las enfermedades en las que están smog, contaminación del aire.
comprometidos los microorganismos - Inducidas por microorganismos:
pueden ser causados directamente por el  Infecciones: Como
microorganismo como por ejemplo la consecuencia del crecimiento
tifoidea; por el microorganismos y alguna microbiano en el huésped y la
toxina en conjunto como el cólera: o por la acción de algún agente de
toxina, como es el caso del botulismo. Los virulencia.
microorganismos patógenos pueden
ingresar al huésped por diferentes vías: Intoxicaciones: Enfermedades causadas
por las toxinas de origen microbiano, en
- Por Contacto: Directo, como por el que no necesariamente el
ejemplo por la emisión de gotículas con microorganismos productor debe estar
Mycobacterium tuberculosis en el presente en el. ospedero afectado.
estornudo de un paciente enfermo a un Terminología
individuo sano. Indirecto, a través del
agua y alimentos contaminados por un A continuación expondremos algunas
individuo enfermo. terminologías de importancia:

- Por Vectores: Muchos insectos al  Flora normal: Aquellos


entrar en contacto con un enfermo o con microorganismos que se encuentran
material contaminado transportan en o en un hospedero sano la
gérmenes patógenos que luego al picar mayoría del tiempo. Por ejemplo
a un individúe sano, transfieren el Escherichia coli en el intestino grueso
agente patógeno. Se comportan como del ser humano.
vectores la mosca, los mosquitos, pulga,  Parásito: Aquel organismo que vive
etc. Como ejemplos podemos citar la sobre o dentro de un hospedero
enfermedad de chagas o obteniendo sus nutrientes,
tripanosomiasis en la que un mosquito provocándole daño.
triatómido transmite Trypanosoma cruzi  Patógeno: Un parásito que causa
al picar inicialmente a un enfermo y enfermedad a su hospedero.
luego al nuevo huésped. De un huésped  Infección: Crecimiento de una
animal al hombre: Las enfermedades población microbiana en o dentro del
transmitidas por animales reciben el hospedero pudiendo causarle o no
nombre de zoonosis. Tenemos el enfermedad.
ejemplo clásico de la rabia.  Infestación: Un tipo de "infección"
provocado por un organismo grande.
La Higiene es la disciplina que enseña a Ejemplo una Taenia solium en el
conservar la salud, procurando el buen cerdo.
funcionamiento de los órganos del cuerpo y
 Patogenicidad: Habilidad que tiene un
dictándonos normas para evitar las
organismo para causar enfermedad.
enfermedades,
 Virulencia: Se refiere al grado de
La Organización Mundial de la Salud
patogenicidad que posee un
(OMS) define la salud como un estado de
organismo para contra su hospedero.
completo bienestar físico, mental y social y
no sólo la ausencia de enfermedad.  Organismo avirulento; Aquel
organismo que por mutaciones
Enfermedad: Algún cambio que ocurre en diversas perdió su capacidad de
un individuo que goza de buena salud. virulencia.
Estas enfermedades pueden ser:  Patógeno oportunista: Organismo
que forma parte de la flora normal
- Hereditarias: Son consecuencia que normalmente no es patógeno,
de mutaciones genéticas en un pero se torna patógeno cuando es
inoculado en un ambiente equivocado

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(Ejemplo Escherichia coli cuando pueden originar infecciones sin


invade el tracto urinario, provoca penetrar a través de la piel o las
infección urinaria) o cuando el mucosas. Entre las defensas desta-
hospedero baja en sus defensas ( Es can:
el caso de Candida que normalmente
no causa infección en el tracto La piel intacta
digestivo, pero en pacientes con El moco a través del movimiento de
inmunodeficiencia provoca diarrea). los cilios, tos y estornudo.
 Agente etiológico: Organismo Desprendimiento de células
causante de una enfermedad, Lavado de los microorganismos por
lagrimas, saliva, orina, perspiración y
Etapas de una enfermedad infecciosa otros líquidos corporales.
El vómito y la diarrea ayudan a
Normalmente una enfermedad infecciosa eliminar los microorganismos.
pasa por tres etapas:
 Mecanismos de defensa humoral
1° Periodo de incubación: inespecíficos:

Se denomina así al tiempo comprendido


Numerosas enzimas, proteínas y otros
entre el ingreso del agente patógeno al
factores contribuyen a la inmunidad
organismo hasta la aparición de los
inespecífica. Entre ellas tenemos a:
primeros síntomas de la enfermedad. En
este tiempo los patógenos se multiplican
Lisozima: Presente en las
activamente. El período de incubación de
lágrimas, saliva, secreciones
una enfermedad varía de acuerdo al
nasales, líquidos corporales y
agente etiológico.
granulos lisosómicos con
capacidad de romper la pared
2° Periodo de desarrollo:
celular de las bacterias.
Es cuando aparecen los síntomas
Lactoferrina: Presente en
característicos de la enfermedad como una
granulos específicos de los
consecuencia de la defensa del organismo
polimorfonucleares que se unen al
invadido por el agente patógeno.
hierro evitando la absorción por los
microorganismos.
3° Periodo de convalecencia:
Properdina: Presente en el plasma
Es cuando el agente etiológico es normal, actúa activando el com-
controlado, y como consecuencia el hos- plemento en ausencia de complejo
pedero comienza su recuperación. Este antígeno - anticuerpo. Interferones:
período resulta crítico y demanda cuidados Producido en los leucocitos,
para evitar recaídas o infecciones fibroblastos, células asesinas y
secundarias. Si este período no completa células T. Actúan como
es posible la muerte del hospedero. inmunomoduladores para aumentar
las actividades de los macrófagos.
Mecanismos de defensa frente a las
infecciones. Inmunidad. Estas sustancias, y otras más,
participan, según sea el caso, a
Los seres humanos, al igual que otros través de las respuestas
seres vivos, frente a la agresión de un inflamatorias (en las que son
organismo patógeno pone en actividad una importantes las actividades de las
series de mecanismos para contrarrestar la citocinas), la activación del
virulencia del agente agresor. Por complemento a través de la vía
cuestiones didácticas agruparemos los alternativa o de la properdina y las
mecanismos de defensa en: opsoninas

 Barreras mecánicas: La piel y las  Mecanismos de defensa celular


membranas maucosas actúan como
inespecíficos:
barreras contra los organismos. Con
excepción de pocos gérmenes, la
mayoría de los microorganismos no

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Las células fagocíticas entre los que precipita con el antígeno in vitro, y se
destacan los polimorfonucleares (PMN) muestra termolábil.
que representan las primeras células que
llegan al foco de infección y fagocitan a los Ig G: Comprende un 85% de las
gérmenes infecciosos a través de la inmunoglobulinas en los adultos. Su vida
fagocitosis. Los fagocitos mononucleares media es de 23 días. Muestra gran avidez o
(monocitos y macrófagos) son capaces de capacidad de unión con los antígenos, fija
fagocitar microorganismos recubiertos de el complemento, estimula la quimiotaxis y
opsoninas y de matar a mauchos de ellos. actúa como opsonina para facilitar la
fagocitosis.
La quimiotaxis, debido a la locomoción de
las células debido al estimula de ciertas Ig M: Representa entre el 5% y el 10% de
sustancias presentes en su entorno, que de las inmunoglobulinas totales en los adultos
alguna manera direccionan la migración de y tiene una vida media de 5 días. Es una
las células al lugar de colonización inmunoglobulina pentamérica. Tiene
microbiana. importancia particular para la inmunidad
contra antígenos polisacáridos presentes
También se observan acciones en el exterior de microorganismos
bactericidas dependientes del oxígeno patógenos. También favorece la fagocitosis
y la bacteriólisis mediante activación del
(NADPH oxidasa con el citrocromo B)
complemento.
que provoca acumulación de
superóxidos (compuestos altamente
tóxicos contra las células agresoras).

Las células asesinas activadas por


linfocínas (LAK) son efectores activador por
la interleucina 2, capaces de unirse a
muchos tipos de células tumorales e
infectadas por virus y matarlas.

 Mecanismos de inmunidad
especifica:

Este hecho presupone una exposición


.natural o artificial previa del sistema
inmunitarío con el determinante antigénico
del microorganimo agresor. En virtud de
ello se producen anticuerpos conocidos
también como inmunoglpbulinas:

Inmunoglobulina A: comprende entre el 5


y el 15% de las inmunoglobulinas séricas.
Su vida media es de 6 días. La Ig A está
básicamente en las secreciones como el
calostro, secreciones intestinales y
respiratorias, saliva, las lágrimas y otros
líquidos corporales.

Ig D: Comprende menos del 1% de las


inmunoglobulinas séricas. Su vida media
es de sólo 2 a 3 días. Junto con la IgM
actúan en la membrana de las células B
como receptor de antígenos.

Ig E: Representa menos del 1% de las


inmunoglobulinas totales y tiene una vida
media de aproximadamente 2,5 días. No

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