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Complemento (informática)

En informática, un complemento o plug-in


es una aplicación (o programa informático)
que se relaciona con otra para agregarle una
función nueva y generalmente muy
específica. Esta aplicación adicional es
ejecutada por la aplicación principal e
interactúan por medio de la interfaz de
programación de
aplicaciones.Complemento y plug-in se
diferencian en que los plug-in son
desarrollados por empresas reconocidas y
tienen certificado de seguridad y los
complementos pueden ser desarrollados por
cualquiera.

También se conoce por los términos en


inglés, plug-in ("enchufable" o "inserción")
o add-on ("añadido"), y como conector o GNU IceCat presentando una lista de complementos instalados.
extensión.

Se usa, por ejemplo, para juegos y aplicaciones.

Los complementos permiten:

Que los desarrolladores externos colaboren con la aplicación principal extendiendo sus funciones.
Reducir el tamaño de la aplicación.
Separar el código fuente de la aplicación a causa de la incompatibilidad de las licencias de software.

Índice
1 Historia
2 Aplicaciones con complementos
3 Funcionamiento
4 Sistema de complementos
5 Véase también
6 Referencias

Historia
Los primeros complementos aparecieron a mediados de 1970, cuando el editor de texto EDT ejecutándose en el
sistema operativo Unisys VS/9 y utilizando la serie de computadoras Univac 90/60, permitía a un programa
externo acceder a la memoria para editar la sesión.

En 1987, Macintosh incluyó la funcionalidad en HyperCard y QuarkXPress.

En 1988, Silicon Beach Software incluyó complementos en Digital Darkroom y SuperPaint, y Ed Bömke acuñó
el término "plug-in".

Aplicaciones con complementos


Algunos tipos de aplicaciones que suelen incluir complementos son:

Navegadores web: es frecuente requerir ciertos complementos que amplían las funciones de las páginas
web para ver contenidos interactivos, videos y cosas similares. Un ejemplo conocido es Adobe Flash
Player, un complemento que carga animaciones multimedia interactivas y se usa, por ejemplo, para ver
videos.
Reproductores de audio: algunos permiten añadir complementos para reproducir formatos que no son
soportados originalmente, producir efectos de sonido o video, mostrar animaciones o visualizaciones que
se mueven de acuerdo a la música que se está escuchando, entre otras opciones. Windows Media Player y
Winamp soportan muchas de estas opciones.
Sistemas de gestión de contenidos: permiten cambiar la apariencia, añadir botones u otro tipo de
contenido a las páginas web que generan. Los complementos de WordPress son bien conocidos.

En general, cualquier aplicación puede añadir soporte para complementos.

Funcionamiento
La aplicación principal o host proporciona servicios que el complemento puede utilizar, incluyendo un método
para que los complementos se registren a si mismos y un protocolo para el intercambio de datos. Los
complementos dependen de los servicios prestados por la aplicación de acogida y no suelen funcionar por sí
mismos. Por el contrario, la aplicación principal funciona independientemente de ellos, lo que permite a los
usuarios finales añadir y actualizar los complementos de forma dinámica sin necesidad de hacer cambios a la
aplicación principal.

La interfaces de programación de aplicaciones (API) proporcionan una interfaz estándar, lo que permite a
terceros crear complementos que interactúan con la aplicación principal. Un API estable permite que
complementos de terceros funcionen como la versión original y amplien el ciclo de vida de las aplicaciones
obsoletas. La API para complementos de Adobe Photoshop y After Effects se ha convertido en un estándar y
las aplicaciones de la competencia como Corel Paint Shop Pro lo han adoptado hasta cierto punto. Otros
ejemplos de la API son, entre otros, VST y Audio Units.

Las arquitecturas de numerosos juegos y aplicaciones suelen utilizar complementos que permiten a los editores,
ya sean los creadores originales o terceros, agregar funcionalidad al software. La serie Microsoft Flight
Simulator ha llegado a ser bien conocida por sus complementos de aviones.

Sistema de complementos
Un sistema de complementos, normalmente utilizado (sin nombre actual), es un programa que asigna una
carpeta única (generalmente en la misma ruta que la del programa) donde se buscaran los nuevos plugins
creados por terceros, el programa principal escanea la carpeta al iniciarse y mediante procedimientos llamados
por defecto y requeridos en los complementos obtiene los datos necesarios para (por ejemplo) visualizarlos en
una interfaz gráfica u obtener la lista de procedimientos alternativos que exporta el plugin (mediante cadenas).

Véase también
Interfaz de programación de aplicaciones

Referencias

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Se editó esta página por última vez el 9 may 2017 a las 15:38.
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