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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

Nelson Hernández

Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

Nelson Hernández

Agosto 2018

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

Nelson Hernández

INDICE
Pagina
Resumen Ejecutivo 3
Introducción 4
Algunas Consideraciones 6
IPQ y las Cadenas Productivas 9
La Participación de los Hidrocarburos en la IPQ 11
A futuro 16
Fertilizantes y Pesticidas 16
Plásticos 18
Conclusión General 22
ANEXO I: Graficas Complementarias 23

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

Nelson Hernández

Resumen Ejecutivo

Los productos de la Industria Petroquímica y Química (IPQ) son utilizados en las
necesidades humanas fundamentales como la salud, la vivienda, la higiene y la
alimentación. Se puede considerar que todo comienza con las fuentes energéticas
fósiles, sobre todo petróleo y gas natural, los cuales participan como insumos de materia
prima per se y como fuente de energía para sus procesos de transformación. Sin
embargo, con todo lo que esta industria proporciona, siendo la segunda en importancia
después de la del acero y hierro, está siendo cuestionada por la problemática de la
disposición de sus desechos sólidos y por la contaminación de productos utilizados en
las actividades agrícolas.

Del análisis realizado sobre la visión global de los hidrocarburos en la IPQ, y
desarrollado en este documento, se desprende lo siguiente:

 La ciclicidad es una característica predominante de la IPQ. Entre dos valles
consecutivos de su ciclo, el tiempo transcurrido está entre 4 y 8 años.

 La IPQ no es ajena a la globalización y a la integración de la economía mundial,
por lo que varios factores influyen en su desarrollo, expansión y operatividad.
Entre estos están: Precio de los insumos, Tecnología, Aspectos Ambientales, La
Economía de Escala y la Geopolítica.
 La IPQ podría absorber parte de los hidrocarburos, especialmente petróleo, que
quedarían disponible como consecuencia del desplazamiento de estos en la
matriz energética global para contrarrestar el cambio climático
 La participación actual de los hidrocarburos y el carbón en la IPQ, desde el
punto de vista de insumos como materia prima con respecto a la producción
mundial total es: Gas y LGN 7.6 %; petróleo 8.1 % y carbón 0.7 %.
 Cuando se contabiliza el insumo de hidrocarburos como fuente energética para
los procesos de la IPQ, este corresponde al 3.5 % del total de energía consumida
a nivel mundial.

 La IPQ está en un proceso de cambio que representa un gran desafío, ya que
muchos de los productos petroquímicos se producirán con gas y se reducirán
volúmenes provenientes de las refinerías, y por otra parte, productos de la IPQ
están siendo cuestionados por la sociedad. El crecimiento petroquímico se
lentificara en la medida que las economías maduren. Sin embargo, podemos
afirmar que la IPQ estará presente por siglos.

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Nelson Hernández

Introducción

Ante una reducción del consumo de los hidrocarburos (principalmente petróleo)
mostradas en diferentes prospectivas energéticas al año 2040, muchas personas indican
que no hay que preocuparse porque ese “excedente” puede ser dirigido a la industria
1
petroquímica y química (IPQ).

Tal afirmación carece de sostenibilidad, ya que la industria petroquímica tiene unas
características muy particulares como son sus ciclos de crecimiento y expansión, y los
bajos volúmenes de hidrocarburos requeridos como insumos en sus procesos con
respecto a los volúmenes totales mundiales de producción de hidrocarburos y carbón.

Lo que no se puede negar, es la alta monetización de los hidrocarburos través de la
cadena petroquímica, donde en muchos casos llega a multiplicarse por diez (10). (Ver
ANEXO I. Grafica 1). Actualmente, la IPQ tiene en su haber más de 70 mil productos
con ventas globales de 4 Tera dólar (4T$) y más de 7 millones de empleados. A nivel
global, es la tercera industria más importante después de la energética y la de transporte,
en materia de ingresos.

La producción de la IPQ cubre tres amplios rangos de productos: básicos, especiales y
para el ciudadano común. Estas tres gamas de productos brindan beneficios a los
consumidores y a una multitud de industrias, y tienen un rol estratégico en la
generación, uso y almacenamiento de la energía. Se cubren áreas que van desde energía
alternativa, transporte, infraestructura, comunicaciones y tecnología de la información.

El conocer con detalles la IPQ ha sido una tarea ardua, para análisis y estudios, por la
red de interrelación que posee entre ella misma y con el mundo exterior… Se llega a
afirmar que no hay nada alrededor de una persona donde no haya intervenido la IPQ.

El presente documento versa, principalmente, sobre la participación de los
hidrocarburos en el funcionamiento de la IPQ a nivel global. Es de hacer notar que las
estadísticas de este sector productivo son un secreto bien guardado, lo que dificulta
análisis comparativos y actualizados de su desempeño presente y a futuro.

1
En este documento, la palabra petroquímica engloba también la industria química. A
menos que se indique lo contrario.

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Nelson Hernández

La Industria Petroquímica y Química
La IPQ contiene una multitud de procesos y es la más diversa. Se la puede subdividir en las
siguientes categorías:

 químicos inorgánicos,
 químicos orgánicos,
 petroquímicos y
 químicos finos, farmacéuticos, tintas sintéticas y explosivos.
La industria de los fertilizantes es parte de la industria química y petroquímica; sin embargo,
se trata por separado.
El grupo de químicos inorgánicos incluye la fabricación de cloro/álcali, carburo de calcio,
ácidos inorgánicos, sales, fósforo y sus compuestos, peróxido de hidrógeno, pigmentos
inorgánicos (p.ej., dióxido de titanio) y muchas sales metálicas de los ácidos que se han
mencionado. Se tratan los químicos inorgánicos como amoníaco, ácido nítrico, urea, ácido
fosfórico, etc., en la sección sobre la fabricación de fertilizantes.
Los petroquímicos constituyen una categoría separada de químicos orgánicos. La mayoría
de estos químicos emplean petróleo, gas natural o carbón como materia prima, y muchos se
producen en grandes cantidades (con plantas de producción de 1.000 toneladas/año para
los productos especiales y 500.000 toneladas/año para los básicos).
Muchos de los petroquímicos requieren un almacenamiento para líquidos o gases. Los
ejemplos son: etileno, metanol, etanol, ácido acético, acetona, ácido adónico, anilina,
bencina, caprolactam, los compuestos de cloro y fluoro con químicos aliditicos o aromáticos,
dinitro y trinitrotolueno, formaldehído y alcoholes. Los productos sólidos incluyen: las resinas
sintéticas, plásticos y elastómeros, caucho, melanina, nylon, poliéster, poli olefinas y
polivinilo cloruros. Los otros productos como celulosa y los químicos basados en el azúcar,
si bien no son petroquímicos, pueden ser incluidos en este grupo.
Los químicos finos y los farmacéuticos forman un grupo separado, principalmente debido a
un enfoque industrial diferente. Casi siempre se fabrican estos químicos en cantidades
pequeñas, sea en base a los petroquímicos, productos naturales o químicos inorgánicos.
Este grupo incluye todas las fragancias y sabores sintéticos, tintas sintéticas, productos
farmacéuticos intermedios y finales.
Generalmente, las instalaciones modernas que fabrican químicos, incluyen la construcción
de plantas de tratamiento de aguas servidas, a fin de permitir la reutilización del agua
después de haber reducido la concentración de los contaminantes con métodos químicos o
físicos, hasta un nivel que se considere tolerable. Preferiblemente, las instalaciones de
almacenamiento de las materias primas y productos deben ser diseñados y construidos con
provisiones de contención, como tanques de doble pared, diques, o muros de concreto y
sistemas para detectar fugas de los tanques.
Fuente:
https://es.wikibooks.org/wiki/Impactos_ambientales/Qu%C3%ADmica_y_Petroqu%C3
%ADmica

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Algunas consideraciones

La IPQ tiene una vida cíclica muy marcada. La entrada en operación de una planta es
difícil de planificar. De allí que muchos proyectos sean desfasado y hasta eliminados
por razones económicas o a por que están a destiempo. Hay que aplicar aquello de la
canción: No hay q llegar primero,…sino saber llegar!

La grafica a continuación muestra un esquema simplificado sobre el ciclo de la industria
petroquímica.

El ciclo está circunscrito en dos grandes áreas identificadas como: mal tiempo para
nuevas plantas y mal momento para invertir, separadas por la línea que define el
equilibrio entre la oferta y la demanda. Cuando se vislumbra que la demanda será
superior a la oferta es el momento ideal para realizar inversiones (reactivar o iniciar
2
proyectos que fueron desfasado o congelados). Es aquí donde el factor tiempo es
importante, ya que debe atinarse a que la entrada de operación de la planta sea antes que

2
En promedio, una planta IPQ se lleva hasta 4 años desde el inicio de su construcción
hasta su puesta en operación… y un tiempo similar desde la idea conceptual hasta
plasmar el diseño en planos y realizar la factibilidad técnica – económica. En definitiva
entre 4 y 8 años.

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los precios se comiencen a deprimir. Es en este momento donde el ciclo alcanza su
máximo (precios deprimidos y sobre oferta).

A partir de ese punto máximo, comienza una fuerte competencia de mercado, se difieren
inversiones, se venden activos y se inicia el camino de ir equilibrando la oferta con la
demanda, lo que conlleva a una recuperación de precios y a la reactivación de
proyectos, iniciándose nuevamente el ciclo.

Por otra parte, la IPQ no es ajena a la globalización y a la integración de la economía
mundial, por lo que varios factores influyen en su desarrollo, expansión y operatividad.
Entre estos están:

 Precio de los insumos: Los de mayor influencia son los precios de los
hidrocarburos, especialmente los derivados del petróleo. En la etapa de precios
altos en el 2008 (139 $/B) y años posteriores, la IPQ se vio amenazada ya que
sus productos no tuvieron un precio indexado con el del petróleo. A partir del
2015 el precio del petróleo comenzó a estabilizarse hasta hoy en día donde el
precio fluctúa entre 60 y 65 $/B. Esta estabilidad permite a la IPQ eliminar
incertidumbre en las inversiones aguas arriba y aguas abajo. Otro aspecto a
destacar es el incremento de la producción de gas a nivel global, y en especial el
proveniente de los yacimientos lutiticos (USA), lo cual asegura precios estables
3
y más baratos que la gasolina (nafta) y una mayor disponibilidad de LGN
 Tecnología: Los procesos de fabricación introducidos en los últimos años han
dado como resultado la sustitución de materias primas, cambios en la proporción
de coproductos producidos y reducción de los costos. Esto ha llevado a un
desequilibrio entre la oferta y la demanda, particularmente para derivados
petroquímicos más pequeños aguas abajo. Además, las crecientes
preocupaciones ambientales y el periodo de precios altos del petróleo crudo han
acelerado el desarrollo y la comercialización de productos químicos y
tecnologías que anteriormente se consideraban económicamente inviables. Por
otro lado, el aumento en la producción de etano como consecuencia del
incremento de la producción de gas, ha puesto en el tapete la sustitución de la
nafta como insumo para la obtención de las olefinas, sobre todo en Europa.
 Ambiente: Las crecientes preocupaciones sobre el suministro y el consumo de
combustibles fósiles, con respecto a su impacto sobre la salud y el ambiente, han
llevado a la aprobación de una legislación a nivel mundial que afectará la
producción y el procesamiento de sustancias químicas y energéticas en el futuro
previsible. El cuestionamiento del uso de los plásticos, anuncia una reducción en
3
LGN: Líquidos del Gas Natural (etano, propano, butanos, pentanos+) obtenidos
mediante el procesamiento del gas natural. También se pueden obtener de la refinación
del petróleo

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su demanda sobre todo los asociados de una manera directa con el ciudadano
como son los envases de alimentos y los medios de transportarlos (bolsas).
China, Chile y la India, entre otros, han prohibido el uso de las bolsas plásticas.
 (Ver: https://plumacandente.blogspot.com/2016/12/la-magnitud-global-de-la-
crisis-del-uso.html https://plumacandente.blogspot.com/2014/10/plastico-el-
material-mas-utilizado-por.html )

Por otra parte, se encuentra el cuestionamiento de los fertilizantes, insecticidas y
pesticidas. Cada día toma más auge campañas en contra del uso de fertilizantes
químicos (Urea, Amoniaco) en la producción de cereales y carnes, (Ver:
http://gerenciayenergia.blogspot.com/2017/02/energia-y-produccion-de-
alimentos.html ) dando preferencia a los alimentos de origen orgánicos y a la
aplicación de la bioinsecticida para el control de insectos dañinos a las
plantaciones.

 Economías de escala: Las plantas petroquímicas a escala mundial construidas
durante los últimos años son sustancialmente más grandes que las construidas
hace más de dos décadas. Como resultado, las unidades más pequeñas, antiguas
y menos eficientes se están cerrando, expandiendo o, en algunos casos,
modernizando para producir diferentes productos químicos. Esta economía de
escala influye fuertemente en los ciclos de proyectos petroquímicos
mencionados anteriormente.
 Geopolítica: En un mundo globalizado, la geopolítica juega un rol primordial y
estratégico y la IPQ no escapa de esa influencia. Las economías de escalas
aplicadas en los países desarrollados hace que gran parte de su producción sea
para exportarla al mundo en vías de desarrollo. Esto origina una lucha fuerte y
constante por conquistar y mantener mercados, y el precio juega un papel
principal en la misma.

Lógicamente, los factores indicados se superponen y el impacto varía según el producto
petroquímico, el país / región y la magnitud de la dupla oferta - demanda. En otras
palabras, no hay un patrón que pueda definir con exactitud a la IPQ. (Ver ANEXO I.
Grafica 2)

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IPQ y las cadenas productivas

El insumo básico de la IPQ es, por supuesto, el carbón (en menor cuantía), derivados
del petróleo y el gas natural. El petróleo tiene una gran variedad de compuestos: de él se
pueden obtener por encima de dos mil productos. En las refinerías se elaboran gases,
naftas, querosén, gasoil, fueloil, asfalto, coque, etc. La utilización de estos productos dio
origen a la gigantesca industria petroquímica. Esta se dedica a producir alcoholes,
detergentes, caucho sintético, glicerina, fertilizantes, disolventes y materias primas para
fabricar medicinas, nylon, plásticos, pinturas, aditivos y complementos alimentarios,
explosivos, tintes y materiales aislantes, entre otros 70 mil productos. La grafica a
continuación muestra una simplificación de las cadenas productivas de la IPQ.

 El carbón: Es uno de los insumos poco utilizado por la IPQ. Su participación es
mediante la obtención de gas de síntesis a partir del carbón. Este gas contiene
metano y CO2, que luego son dirigidos para la obtención de metanol y
amoniaco, principalmente. Tecnologías novedosas están procesando el metanol
para la obtención de olefinas. Son las llamadas MTO, MTP, que significan:
metanol a olefinas y metanol a propileno, respectivamente.

 Gas natural: Ha ido ganando terreno. La tendencia es convertirse en el insumo
principal, como materia prima y energía, en la IPQ, desplazando así a los
productos líquidos refinados como la nafta y el diesel (gasóleo). El gas natural
proporciona los LGN (etano, propano, butanos y pentanos+) que son los

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insumos principales para la obtención de las olefinas consideradas productos
básicos de la cadena productiva. (Ver ANEXO I. Grafica 3 y Grafica 4). Debido
a bajos precios y una disponibilidad, cada vez más creciente, como consecuencia
del auge del gas lutitico en USA, los fabricantes de etileno y propileno han
reducido significativamente el uso de nafta del refinado de petróleo como
materia prima. Este cambio en la materia prima a los LGN afecta negativamente
a la coproducción de benceno, tolueno y xileno, entre otros, que son valiosos
productos de insumo obtenidos a partir de nafta.

4
 Petróleo: Antes de la aparición de una verdadera industria del plástico , después
de la II Guerra Mundial, el petróleo era el insumo básico de una incipiente IPQ.
La nafta era el principal insumo para obtener los hidrocarburos aromáticos y las
olefinas. Hoy en día, su utilización mayoritaria es en la producción de
aromáticos.

En la IPQ, los productos químicos orgánicos producidos en los mayores volúmenes son
metanol, etileno, propileno, butadieno, benceno, tolueno y xilenos. Estos son
precursores de una variedad de productos químicos y, en general, se los denomina
productos petroquímicos primarios. Dada la cantidad de sustancias químicas orgánicas y
la variedad y multitud de formas en que se convierten en productos de consumo e
industriales, es casi imposible seguir que molécula del insumo de entrada pertenece a un
producto en particular.

Es de señalar que además de la materia prima indicada en la grafica también están como
insumos otras sustancias que acompañan y ayudan en distintos procesos a la obtención
de los productos finales de la IPQ, como son: agua, oxigeno, nitrógeno, dióxido de
carbono, cloruro de sodio, etc.

Finalmente, muchos de estos productos –por no decir la mayoría—son esenciales en la
vida cotidiana. De allí que la IPQ, seguirá en crecimiento a la par con el de la población
mundial, lógicamente respetando su ciclo natural para armonizar la demanda con la
oferta, y dándole más cabida al gas natural como insumo principal de materia prima.

4
http://www.bpf.co.uk/plastipedia/plastics_history/Default.aspx

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La participación de los hidrocarburos en la IPQ

Como ya fue mencionado, el objetivo del análisis en este documento es cuantificar la
participación de los hidrocarburos y el carbón en la IPQ, ya bien como materia prima y
como energía.

Cuando se menciona que hay una alta probabilidad de la ocurrencia de un pico en la
5
demanda de petróleo entre el 2030 – 2035, enseguida muchos utilizan para
contrarrestar este escenario la tesis de que no tiene la mayor importancia, ya que el
excedente puede ser absorbido por la IPQ.

Sera esta tesis valedera?. La respuesta a priori es que solo parte de ese excedente
podría ser absorbido por la IPQ, debido a:
 Baja participación de los hidrocarburos (petróleo y gas natural) en las cadenas
productivas con respecto a la producción global de esas fuentes energéticas
 Preferencia de uso del gas como insumo ante el petróleo
 Característica cíclica de la IPQ

En esta sección daremos respuestas a lo atinente a la baja participación de los
hidrocarburos. Los otros dos factores, ya fueron analizados anteriormente.

Es de recalcar que la información de los insumos y productos de la IPQ es bien limitada,
y quizás la razón principal es la alta competencia que existe en esta industria. Las cifras
que se mencionan a continuación provienen de una navegación exhaustiva en el
internet, y son las más actualizadas.

La IPQ utiliza los hidrocarburos como insumo de materia prima y como fuente de
energía para llevar a cabo los procesos de transformación en la cadena productiva. La
diferenciación de estos insumos estriba en que la energía de materia prima es el uso no
combustible de energía combustible. Para la fabricación de productos químicos, la
energía de la materia prima se convierte en productos químicos en lugar de usarse como
combustible.

La grafica a continuación presenta para el año 2013 la cantidad de hidrocarburos y
carbón utilizados como insumos de materia prima en la IPQ expresados en toneladas
métricas (masa) y su equivalencia en unidades volumétricas (lado izquierdo de la
grafica).

5
https://app.box.com/s/ra7utpijh3z7w8g205cvanp5u541wu39

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En el 2013, los insumos totalizaron 518.3 millones de toneladas métricas (MTM). De
estos el 39.3 % (203.5 MTM) corresponde a gas y LGN; 50.1 % (259.8 MTM) al
petróleo y 10.6 % (55 MTM) al carbón.

A nivel volumétrico el insumo de gas como materia prima fue de 14 GPCD (millardos
de pies cúbicos diarios). Los LGN aportaron 3.2 MBD (1.7 de etano, 1.0 de propano y
0.5 de butanos). El petróleo y productos refinados contribuyeron con 6.3 MBD.

El lado derecho de la grafica muestra las cifras de producción de los insumos a nivel
mundial y la participación de estos en la IPQ. El carbón participa con el 0.68 % de la
producción en la IPQ. La participación del resto de los insumos es como sigue: gas con
4.4 %; etano 40.4 %; propano con 18.9 %; butano con 48.2 % y petróleo con 8.1 %.

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La grafica anterior (Diagrama Sankey) muestra el camino que toman las materias
primas de combustibles fósiles a través del sector químico y petroquímico.
(Complementar con ANEXO I. Grafica 5)

Del lado izquierdo se muestran las producciones mundiales de cada insumo. A la IPQ
llegan 1635 MTM que incluye los hidrocarburos, el carbón mas otros insumos (oxigeno,
agua, nitrógeno, etc.). Del lado derecho de la grafica los productos químicos -
petroquímicos obtenidos, los correspondientes volúmenes no orgánicos (oxigeno, agua,
nitrógeno, etc.) y el total de las fuentes fósiles utilizadas en otros sectores productivos y
de consumo (11887 MTM).

La IPQ, transformo los insumos en 820 MTM de productos. De estos el 33.4 % fue
fertilizantes, 27 % termoplásticos y 13.2 % para cada uno de los productos fibras y
gomas, solventes y aditivos y otros químicos.

Visto el balance másico de los insumos que entran y los productos que salen de la IPQ,
podemos indicar que la participación porcentual de los los hidrocarburos y el carbón,
con respecto a los totales globales, en la IPQ en el 2013 fue de:

 7.6 % gas y LGN

 8.1 % petróleo

 0.7 % carbón

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Analicemos ahora los insumos a la IPQ desde el punto de vista energético. Es decir, los
insumos de materia prima expresados energéticamente y la energía requerida para
obtener los productos petroquímicos.

La grafica anterior muestra energéticamente los insumos de materia prima, utilizando el
6
poder calorífico para cada insumo. La IPQ para el 2013, utilizo 23 EJ (exa joule) que al
compararlo con la energía total producida a nivel mundial (561.5 EJ), representa el 4.1
%.

Ahora bien, a lo anterior hay que agregarle el insumo energético propiamente dicho
(energía requerida para realizar las transformaciones de la materia prima) y la energía
asociada a los insumos no orgánicos (oxigeno, agua, sales, etc.).

Es de señalar que se asumió que solo el gas proporciona la energía requerida, por ser el
hidrocarburo que generalmente está presente en los complejos industriales de la IPQ y
por ser la tendencia mundial de su mayor uso en todos los procesos productivos. Por
otra parte, el indicador utilizado para determinar la energía en los productos finales de la
IPQ corresponde a los promedios mundiales actuales.

La grafica a continuación (Diagrama Sankey), engloba todas las consideraciones
indicadas.

6
1 EJ = 1018 J = 948 x 1012 BTU = 169 x 106 BPE = 169 MBPE

BPE = Barriles de petróleo equivalente

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A nivel de energía la IPQ recibió 42.4 EJ en el año 2013. Esta cantidad de energía
corresponde al 7.6 % de la energía total producida a nivel mundial para ese año. Se
infiere que la energía requerida para realizar la transformación de la materia prima
representa el 3.5 % del total mundial.

En conclusión, podemos indicar que la IPQ para el 2013, requirió como materia prima
el 8 % de los hidrocarburos producidos a nivel mundial y el 3.5 % de la energía global
total producida.

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A futuro

La IPQ tiene a futuro retos que vencer motivados al impacto ambiental negativo del cual
se acusa a muchos de sus productos. Instituciones, gobiernos y ciudadanos han iniciado
campañas por un mayor control de las actividades de la IPQ, lo cual la obliga a
modificar sus estructuras y sus paradigmas.

Sin menoscabar los impactos colaterales de sus productos, la prospectiva de la IPQ tiene
alta correlación con el crecimiento poblacional, el Producto Interno Bruto (PIB) y el
mejoramiento de la calidad de vida de las personas. Sin embargo, sus dos grandes
bloques de productos como son los plásticos y los fertilizantes – pesticidas, están siendo
altamente cuestionados.

Lo anterior conlleva a la búsqueda del equilibrio entre la producción de la IPQ, el uso
de los hidrocarburos para la referida producción y el menor impacto ambiental asociado.
En este esquema se encuentra actualmente la IPQ. Definiendo estrategias y cambiando
paradigmas que le permitan adecuarse a la dinámica globalizada de un mundo menos
agresivo con el ambiente y así poder minimizar, principalmente, el efecto invernadero y
la contaminación del plástico.

Fertilizantes y pesticidas (FP)

El crecimiento de la población mundial ha requerido una mayor producción de
alimentos. Sin embargo, en la actualidad cerca de 800 millones de personas padecen de
7
insuficiencia alimentaria , para los cuales hay programas dirigidos para eliminarla. Por
otra parte, el incremento sostenido de la producción de alimentos desde la década de los
años 50 del siglo XX, se debe principalmente a una mayor eficiencia en la tecnología y
métodos agrícolas utilizados, donde los FP han jugado un rol preponderante. (Ver:
https://ourworldindata.org/fertilizer-and-pesticides )

La grafica a continuación muestra las necesidades de FP asociados a la producción de
los requerimientos alimentarios de una población creciente y que alcanza los 9000
millones de personas en el año 2050.

La cifra de 496 MTM (millones de toneladas métricas) para el 2050 seria la cantidad de
FP requeridos, sin considerar ajustes por efecto de reducción de su uso por las razones
ya indicadas. Sin embargo, las alarmas se han encendido y se comienzan a establecer
niveles de reducción de estos productos. Se mencionan niveles de hasta 30 % del
volumen estimado de consumo al 2050, situándolo en 347 MTM, tal como lo indica la
grafica. Es decir, tener un consumo estable y similar al del 2016.

7
https://es.wfp.org/hambre/datos-del-hambre

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En este escenario, la reducción de insumos (especialmente gas, fuente básica en la
producción de fertilizantes) sería de 2.8 Tera pies cúbicos (TPC8) al pasar de 9.2 TPC
(496 MTM de FP) a 6.4 TPC (347 MTM de FP).

Ya hay señales sobre métodos y tecnologías para minimizar el consumo de FP. Entre
estas están:

 Utilización eficiente de los herbicidas. La empresa Ecorobotix ha lanzado un
robot para dispensar herbicidas de manera selectiva en micro cantidades. Augura
una reducción de hasta 20 veces el volumen de herbicidas hoy utilizado. Tiene
una autonomía de 12 horas (baterías solares) y su movimiento es guiado por
GPS. Puede cubrir hasta 12 hectáreas diarias.

 Los Bioinsecticidas es otra de las tecnologías que ayudan a la disminución del
uso de pesticidas de origen químico. Son el resultado de la biotecnología
agrícola, y su objetivo principal es proteger al ambiente y mejorar la calidad de
los alimentos. Se considera los usos de agentes microbianos de control o
entomopatógenos (bacterias, hongos, virus, protozoarios y nemátodos),
organismos entomófagos (depredadores y parasitoides), compuestos orgánicos,
así como organismos y plantas transgénicas para el control de insectos y plagas.

8
TPC = 1012 pies cúbicos

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 La Bioingeniería es una ciencia relativamente nueva, y que recibe su
potenciación con el descifrado del genoma humano, proyecto que se inicio en
1990 y concluyo en el 2005. La ingeniería genética es parte de esa ciencia y
consiste en “ajustar” los genes de los seres vivos para obtener un organismo más
resistente o arreglar una deficiencia genética, y son los llamados transgénicos.
Lo último en el área agrícola es la planta de arroz desarrollada por los chinos
sembrada en el desierto y regada con agua salada. (
https://mundoagropecuario.com/2018/06/09/chinos-cultivaron-arroz-en-el-
desierto-y-con-agua-salada/ ).
https://www.weforum.org/agenda/2017/12/scientists-have-found-the-holy-grail-
of-genetic-engineering )

La ingeniería genética ha sido cuestionada sin sentido. Lo que ha hecho el
hombre es “aligerar” lo que a la naturaleza le toma millones de años como es la
modificación genética para la adaptación al hábitat…que no es más que: La
evolución de las especies… la selección natural, el más débil desaparece.

Los transgénicos llegaron para quedarse, su utilización en la agricultura
requerirá menos uso de pesticidas y de fertilizantes, que al final es lo que clama
la humanidad.

Plásticos
9
La IPQ está atrapada en el debate de la economía circular (produzco – reciclo –
produzco). El 80 % de la infraestructura de la petroquímica está dedicada a la
producción de plásticos, en lo que hoy es esencialmente una cadena de valor de una sola
etapa donde los productos se desechan después de su uso.

Por razones ambientales, la humanidad clama por un enfoque más circular de la IPQ. Es
decir, una mayor eficiencia en la cadena de los plásticos que considere su reciclaje.
(Ver: http://gerenciayenergia.blogspot.com/2016/12/la-magnitud-global-de-la-crisis-del-
uso.html http://gerenciayenergia.blogspot.com/2014/10/plastico-el-material-mas-
utilizado-por.html )

9
La economía circular es una estrategia que tiene por objetivo reducir tanto la entrada
de los materiales como la producción de desechos vírgenes, cerrando los «bucles» o
flujos económicos y ecológicos de los recursos

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

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Al igual que para los FP, los plásticos han entrado en las estrategias para reducir su
10
consumo. Se habla de ir reduciendo su consumo de hasta un 30 % del proyectado al
2050 que se estima en 754 MTM.

La grafica a continuación muestra la tendencia del consumo de plástico si no se hace
nada y la reducción del consumo en un escenario del 30 % enunciado.

En este escenario, para el año 2050, la reducción de insumos (especialmente LGN y
gasolinas fuentes básicas en la producción de plásticos) sería de 2225 MB (millones de
barriles) de hidrocarburos líquidos al pasar de 7390 MB a 5165 MB, equivalentes a 20.2
y 14.1 MBD, respectivamente. Tal reducción, sin embargo, arrojaría un crecimiento en
el uso de los hidrocarburos de 8.1 MBD en la producción de plásticos con respecto al
uso del año 2016.

En esta estrategia de reducir el consumo de plásticos, se están aplicando o probando una
gran cantidad de posibles soluciones, que incluyen la introducción de materiales
renovables y biológicos, el reciclaje de plásticos mecánicos, la recuperación del

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El consumo de plástico tiene una correlación perfecta con la población y con el PIB.

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

Nelson Hernández

contenido de hidrocarburos mediante el reciclaje de productos químicos y la
incineración combinada con la recuperación de energía o la eliminación de objetos
plásticos de mayor uso como son las bolsas y los recipientes. Pero estos esfuerzos
generalmente no son a escala y todavía no presentan una economía atractiva. Así
vemos:

 Aplicación de Políticas Públicas, para reducir el consumo de bolsas en la India,
China y Chile, entre otros.

 Aumento del reciclaje de las botellas plásticas (hoy menos del 10 % de lo que se
produce) que tienen su máxima expresión en los países de la OECD

 Prohibición de utensilios plásticos de un solo uso (cubiertos, vasos, etc.) en
España, China, India, entre otros (Ver:
http://www.emol.com/noticias/Tendencias/2018/04/12/902268/Espana-aprueba-
ley-que-prohibe-utensilios-plasticos-de-un-solo-uso.html )

 Tecnologías para producir recipientes plásticos inocuos al ambiente. (Ver:
https://omicrono.elespanol.com/2016/03/botella-de-agua-biodegradable/
https://www.facebook.com/worldeconomicforum/videos/10154808164996479/ )

 Conversión del plástico en energía. (Ver:
https://www.nuevamujer.com/bienestar/2014/02/19/la-maquina-que-convierte-
plasticos-en-combustibles.html )

 Construcción de ciudades flotantes con materiales plásticos. (Ver:
https://www.weforum.org/agenda/2018/07/one-european-city-made-a-floating-
park-entirely-from-recycled-plastic-waste )

El cambio representa un gran desafío para la IPQ, ya que muchos de los productos
petroquímicos se producirán con gas y se reducirán volúmenes provenientes de las
refinerías, y por otra parte productos de la IPQ están siendo cuestionados por la
sociedad. El crecimiento petroquímico se lentificara en la medida que las economías
maduren. Sin embargo, podemos afirmar que la IPQ estará presente por siglos.

Pero para que la IPQ esté presente en ese futuro y con éxitos, deberá darle respuesta a
un conjunto de incertidumbres. Como son:

 ¿Cómo va a evolucionar la estructura de la industria de los segmentos en los que
participa y cuáles son las implicaciones para la rentabilidad futura?

 ¿Cómo las empresas pueden aumentar su presencia en el mercado de la IPQ?

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

Nelson Hernández

 ¿Cuáles son sus puntos fuertes y cómo aprovecharlos a través de fusiones
empresariales y adquisiciones transformacionales para convertirse en un líder en
sus segmentos objetivos?

 ¿Cuáles serán los modelos operativos que crearán más valor para las empresas
de múltiples negocios que se interrelacionan con especialidades y productos
básicos?

 ¿Cómo utilizar la tecnología digital para aprovechar la próxima ola de mejoras
comerciales, de la cadena de suministro y de las operaciones?

Una visión más detallada de la IPQ se encuentra en:
https://www.mckinsey.com/industries/chemicals/our-insights/petrochemicals-2030-
reinventing-the-way-to-win-in-a-changing-industry

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

Nelson Hernández

Conclusión general

La IPQ es el segundo sector industrial más importante a nivel mundial, después del
sector de acero y hierro. Sus productos FP, químicos básicos, y plásticos son la base
para la fabricación de una amplia variedad de bienes de consumo duradero y no
duradero. Del análisis realizado en este documento, podemos inferir que:

 La demanda de los productos de la IPQ está impulsada por las condiciones
económicas mundiales, que están directamente relacionadas con la demanda de
bienes de consumo (población). Sin embargo, razones de protección ambiental
cuestionan globalmente su uso.
 Aun con su fuerte vinculo con los combustibles fósiles, la IPQ no es la mayor
usuaria de estos, por lo cual no es el salvavidas para absorber excedentes de
estos combustibles como consecuencia de una baja en su demanda tal como lo
indican prospectivas energéticas al 2040.

 El futuro de la IPQ, en cuanto al sistema energético en su conjunto, es incierto.
Al mismo tiempo, parece poco probable un futuro sin productos químicos. (Ver:
Netgrafías Adicionales)

 La presencia a futuro de la IPQ requiere de una estrategia para adaptarse a la
economía de enfoques circulares (reciclaje) que conlleva a una menor demanda
de sus productos. Un ingrediente importante para el éxito será un enfoque
renovado en la excelencia de las operaciones, esta vez mejorado mediante
análisis digitales y sustentables.

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

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ANEXO I

(Graficas complementarias)

Grafica 1

Grafica 2

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Una Visión Global de los Hidrocarburos en la Industria Química y Petroquímica

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Grafica 3

Grafica 4

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Grafica 5

NETGRAFIAS ADICIONALES

https://www.pwc.com/gx/en/world-2050/assets/pwc-the-world-in-2050-full-report-feb-
2017.pdf

https://es.slideshare.net/omaruriel/petroqumica-46048741/46

https://www.cbc.ca/news/business/oil-demand-petrochemicals-iea-1.4562484

https://www.weforum.org/agenda/2016/04/this-biodegradable-water-bottle-breaks-down-
when-it-s-empty/

https://industrialheartland.com/wp-content/uploads/2017/01/IHS-Mark-Eramo.pdf

http://analysis.petchem-update.com/market-outlook

https://cen.acs.org/articles/96/i2/world-chemical-outlook-for-2018.html

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