You are on page 1of 5

HISTORIA DE LA PERFORACIÓN EN BOLIVIA

Posterior a la Independencia nuestra legislación a imagen y semejanza de la época


colonial la filosofía de que la propiedad del subsuelo pertenece a la nación, aunque
significativamente se omite completamente la participación del Estado en la
percepción de cualquier tributo o regalía por la explotación de su patrimonio.
El historiador Alfonso Arana Gandarias, atribuye al médico cirujano Dr. Manuel
Cuellar el PRIMER descubrimiento de afloramientos de petróleo en Bolivia en la
quebrada “Mandiyuti”, cerca de la localidad de Camiri durante la expedición
realizada al Chaco en el año 1899 que el encabezo.
En esa época fundo la primera Sociedad Petrolera de
Bolivia, con el nombre de Sindicato Chuquisaqueño de Petróleo, la que a su
vezvendió sus pertenencias a la empresa Richmond LeveringCompany, la que
posteriormente las subrogo ilegalmente a la Standard OilCompany.
A si mismo fue su compañía la que compro el equipo de perforación de la “quebrada”
empresa de MrFarquhar y la que contrato a un ingeniero norteamericano apellidado
Holland, que perforo sin éxito el primer y único pozo.
La perforación no llego a encontrar petróleo porque se desprendio el taladro,
bloqueando por completo el pozo, que ya había alcanzado una profundidad
considerable.
1910 – 1920 Don Miguel Velasco industrializa el petróleo que brota de un manantial
en la zona de los Espejos muy cerca de la ciudad de Santa Cruz, y comercializa su
kerosene exitosamente muchos años en esta ciudad; en su afán por incrementar su
producción intenta infructuosamente de interesar a la Standard Oil Co de New
Jersey.
En tanto Don Luis Lavadenz, recoge muestras de petróleo en la quebrada Saipuru,
las que envía para su análisis hasta Buenos Aires a su amigo químico Bonarelli,
quien le envía la respuesta a Santa Cruz, confirmándole que se trataba de petróleo
de base parafínica con alto contenido de volátiles con alto contenido de volátiles y
muy pocos indicios de moléculas pesadas. Agregaba que había analizado otras
varias muestras similares provenientes de la provincia de Salta.
Don Luis Lavadenz, tenía amplios conocimientos acerca de trabajos de varios
científicos, por lo cual intuía que el petróleo tan solo se hallaba en lugares más o
menos lejanos a aquellos manantiales, comentaba que el petróleo podría haber
llegado a los afloramientos a través de fallas y grietas en las formaciones geológicas
que se encontraban en el subsuelo, para lo cual se necesitabas estudios geológicos
que cubrieran grandes extensiones de superficies. Lo que motivó a Don Luis
Lavadenz a buscar grandes INVERSIONES, para la exploración científica de
petróleo en Bolivia lo que le impulso a viajar a Europa y Londres a reunirse con
círculos políticos y financieros más exclusivos de Inglaterra, como la Marina Inglesa
que era la principal accionista del gigantesco consorcio “Anglo PersianOil Co”, que
no manifestó ningún interés.
Pero pudo convencer al magnate Mr. Percival Farquhar, gran financiador de obras
en Sudamerica, que tras la firma de un acuerdo envió dos geólogos, quienes
informaron favorablemente y dieron lugar a que en las cercanías del pueblo llamado
Cuevo, se diera lugar a la perforación de un pozo exploratorio con un equipo de
percusión de última generación para ese entonces, energizada por una caldera a
vapor alimentada por leña.
Por fin llego el día. El trepano había penetrado una capa de arenisca que contenía
petróleo y gas. No era un pozo surgente espectacular, la presión del gas era débil y
solo llego a la superficie una cantidad limitada de petróleo. Sin embargo, esa
primera napa impregnada de hidrocarburos constituyó la prueba definitiva de que
se había descubierto una provincia petrolera.
En 1916 en la frontera con Chile, a lo largo del Ferrocarril Arica-La Paz, la empresa
chilena "Caupolican-Calacoto Consolidada" perforó dos pozos. Al mismo tiempo en
Cueva, de la provincia Cordillera en el departamento de Santa Cruz, la empresa
británica "Farward Company" perforó otros dos pozos. Estos intentos no tuvieron
éxito por la falta de capitales y técnica para la realización de dichos trabajos.
Debido a los cuantiosos gastos y capital requerido para esta tarea, Lavadenz vendió
sus intereses y concesiones a la empresa Richmond Levering Company de Nueva
York en 1920. Posteriormente, otra compañía norteamericana, Standard
OilCompany compró las concesiones de Richmond Levering. En 1924 esta empresa
descubrió el campo Bermejo, en 1926 Sanandita, en 1927 Camiri y en 1931 instaló
refinerías en estas dos últimas localidades.
Desafiando cualquier pronóstico petrolero sobre la vida útil de un reservorio, el pozo
Bermejo X2 (BJO) del Campo Bermejo, ubicado en la serranía Candado-Suaruro en
el Subandino Sur, contribuye en forma continua a la producción nacional de petróleo
para el mercado interno desde hace 88 años.
Se trata del primer pozo de desarrollo estable de petróleo en Bolivia y está ubicado
en uno de los megacampos más grandes de líquidos descubiertos en
Latinoamérica, coinciden algunos expertos. Este campo forma parte del lineamiento
estructural San Telmo, Tigre, Toro, Barredero, Arrozales y Bermejo, situados en la
provincia Arce, al sudeste del departamento de Tarija.
“Bermejo, Camiri y Sanandita son tres de los campos más antiguos que entraron en
explotación en el país en los años 1920 y 1930 y que todavía mantienen producción
estable o continua, con excepción de Sanandita.
Actualmente, el campo tiene en total 41 pozos perforados, de los cuales cinco son
productores, cuatro inyectores, 11 se encuentran en reserva y 21 pozos fueron
abandonados. El pozo BJO-X2 registra una producción acumulada de 727.131
barriles, al 1 de enero de 2012, con una densidad de crudo de 24.7 grados API
(American Petroleum Institute). En la actualidad produce 35 barriles por día (BPD)
de petróleo, constituyéndose en el mejor pozo productor del Campo para reservorios
someros del sistema carbonífero.
Pozo descubridor. La transnacional Standard Oil creó su filial en el país el 16 de
noviembre de 1921, año en el que recibió todos los derechos de la concesión de la
Richmond Levering, a espaldas del gobierno de turno, empero un año más tarde el
Ejecutivo aprobó esa transferencia a través de un contrato desventajoso para el
país.
“Si se habla en un terreno de realidad práctica del monopolio de la Standard Oil,
preciso será confesar que no está en nuestras manos el evitarlo. Ello será el aporte
de un gran capital para emprender trabajos en considerable escala. Este es un
fenómeno económico que pertenece al de las grandes industrias que existen en el
mundo y forzosamente ha de venir a Bolivia”, mencionó el entonces presidente de
Bolivia, Baustista Saavedra Mallea (1921 – 1925), en una carta enviada al Senado
Nacional. Las concesiones que había recibido la Richmond Levering fueron
ilegalmente cedidas a la Standard Oil en 1921, vulnerando una cláusula del contrato
que prohibía expresamente tal cesión. A pesar de ello, el gobierno de Saavedra
aprobó el nuevo status en 1922.
Dentro de una visión liberal era entendible que el gobierno de Saavedra creyera que
la inversión externa era la única que podía desarrollar una industria tan cara como
el petróleo. Sobre esa lógica, se favoreció plenamente la llegada de una de las
empresas petroleras más poderosas del mundo. Pero este criterio tuvo su
contraparte en el entonces diputado Abel Iturralde, otrora “Centinela del Petróleo”.
Los primeros pozos BJO-X1 y BJOX2, fueron perforados entre los años 1922 a 1924
por la Standard Oil Company, resultando el pozo BJO-X2 descubridor de
hidrocarburos líquidos en sedimentitas del Sistema Carbonífero correspondientes a
las formaciones Tarija y Tupambi en 1924, durante la presidencia de Bautista
Saavedra.
“El BJO-X1 se empezó a perforar el 24 de agosto de 1922. A 317 metros se
observaron pequeñas manifestaciones de aceite. Se siguió perforando hasta los
573 metros y como no se notó ninguna otra manifestación del petróleo, se abandonó
trasladando la maquinaria del pozo (…) El pozo BJO-X2 empezó a perforarse el 17
de enero de 1924; a los 185 metros, se notó ya la presencia del petróleo; a los 450
metros, se encontró una pequeña capa petrolífera con un rendimiento de 80 barriles
diarios”. (La República, 26 de octubre de 1924).
El pozo somero alcanzó una profundidad de 1.960 pies y comenzó con una
producción inicial de 1.500 barriles por día (BPD), a partir de los cuales se empezó
a desarrollar el Campo con la perforación de seis pozos superficiales adicionales
con resultados positivos en petróleo y gas asociado.
Las notas intercambiadas el 18 de septiembre de 1924 por Thomas R. Armstrong,
representante de la Standard Oil Company of Bolivia y Víctor Navajas, entonces
ministro de Industria, confirmaron la seriedad de la compañía, refleja la prensa de
la época. “Hemos encontrado varias manifestaciones de petróleo espeso en el pozo
Bermejo; calculamos que produciría 500 barriles diarios. Esperemos que perforando
subsiguientemente demostrará un campo petrolífero comercial”. (La República, La
Paz, 20 de septiembre de 1924).
“Correspondo a su atento oficio por el que se sirve poner en conocimiento de este
Ministerio, que por cable transmitido a esa compañía se le comunicó que en pozo
de exploración Bermejo se ha encontrado a los 1.960 pies, varias manifestaciones
de petróleo espeso, calculándose una producción de 500 barriles diarios”, felicitaba
Navajas a la Standard en un artículo reflejado por el periódico La República de esa
época.
En total se perforaron 30 pozos hasta 1937. Entre 1925 y 1936, la Standard produjo
773.792 barriles, pero se comprobó que había exportado petróleo de contrabando
a la Argentina, por lo menos hasta 1928. En 1937, rescindió contrato a la Standard
Oil y la concesión petrolera pasó a ser administrada por YPFB. Entre los años 1943
al 1966, se continuó el desarrollo del campo en forma intensiva con la perforación
de 39 pozos de desarrollo de las formaciones de Tupambi y Tarija productores de
líquidos.
YPFB investigó en las formaciones más profundas, perforándose los pozos: BJO-
X42, BJO-X43 con el objetivo de explorar reservorios del Devónico. Dichos pozos
fueron abandonados por razones de capacidad de equipo y por dificultades en los
accesos a las locaciones.
Entre los años 1983-1986, con la perforación del pozo BJO-X44, ubicado en zona
de culminación, ligeramente desplazado hacia el sector Norte y flanco Este de la
culminación, se descubrió el reservorio profundo Huamampampa, importante
productor de gas y condensado.
Pluspetrol, opera el campo Bermejo. El 21 de mayo de 2007, YPFB y Pluspetrol
Bolivia Corp. S.A. suscriben el contrato de Operación “Campos Bermejo – Toro,
Barredero – Tigre y San Telmo, con una superficie de 4.04 parcelas (10.087,50
hectáreas).
La producción de petróleo del Contrato “Bermejo y Otros” proviene de los Campos
Bermejo y Toro (niveles someros de la Formación Tarija), mientras que la
producción de gas natural se obtiene del pozo BJO-X44 (niveles profundos del
Devónico, Fm. Huamampampa); este pozo fue puesto en producción regular en
fecha 10 de diciembre de 1990, mientras que los campos Bermejo y Toro se
remontan a la época de la Standard Oil. La Ley 2678 declara a la ciudad de Bermejo
como “Pionera de la Industria Petrolera Boliviana”, y “Monumento Nacional”, al Pozo
Petrolero BJO-X2, descubridor de petróleo en Bolivia, localizado en la Serranía de
“El Candado”, Segunda Sección de la Provincia Arce del Departamento de Tarija,
en la Zona de Bermejo. De acuerdo al informe de YPFB, en Bermejo, la mayor parte
de los campos de explotación están en un proceso natural de agotamiento,
precisamente por tratarse de la explotación de recursos no renovables.
BIBLIOGRAFÍA
https://www.erbol.com.bo/noticia/economia/17112012/el_pozo_mas_longevo_de_b
olivia_produce_petroleo_desde_hace_88_anos
https://es.scribd.com/document/281786508/Historia-Del-Petroleo-en-Bolivia
https://es.scribd.com/doc/35413559/Apuntes-Basicos-de-Perforacion