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INTRODUCCION A LA ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE

La ecología (del griego «οίκος» oikos="casa", y «λóγος» logos=" conocimiento") es la ciencia que
estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribución, abundancia y cómo esas propiedades son
afectadas por la interacción entre los organismos y su ambiente: «la biología de los ecosistemas»
(Margalef, 1998, p. 2). En el ambiente se incluyen las propiedades físicas que pueden ser descritas
como la suma de factores abióticos locales, como el clima y la geología, y los demás organismos
que comparten ese hábitat (factores bióticos).

La visión integradora de la ecología plantea que es el estudio científico de los procesos que influyen
la distribución y abundancia de los organismos, así como las interacciones entre los organismos y la
transformación de los flujos de energía y materia.

Historia

El término Ökologie fue introducido en 1869 por el alemán prusiano Ernst Haeckel en su trabajo
Morfología General del Organismo; está compuesto por las palabras griegas oikos (casa, vivienda,
hogar) y logos (estudio o tratado), por ello Ecología significa "el estudio de los hogares" y del
mejor modo de gestión de esos.

En un principio, Haeckel entendía por ecología a la ciencia que estudia las relaciones de los seres
vivos con su ambiente, pero más tarde amplió esta definición al estudio de las características del
medio, que también incluye el transporte de materia y energía y su transformación por las
comunidades biológicas.

Objeto de estudio

La ecología es la rama de la Biología que estudia las interacciones de los seres vivos con su hábitat.
Esto incluye factores abióticos, esto es, condiciones ambientales tales como: climatológicas,
edáficas, etc.; pero también incluye factores bióticos, esto es, condiciones derivadas de las
relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras que otras ramas se ocupan de niveles de
organización inferiores (desde la bioquímica y la biología molecular pasando por la biología celular,
la histología y la fisiología hasta la sistemática), la ecología se ocupa del nivel superior a éstas,
ocupándose de las poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la biosfera. Por esta razón, y por
ocuparse de las interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecología es una ciencia
multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia, especialmente Geología,
Meteorología, Geografía, Física, Química y Matemática.

Los trabajos de investigación en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayoría de los
trabajos en las demás ramas de la Biología por su mayor uso de herramientas matemáticas, como la
estadística y los modelos matemáticos. Además, la comprensión de los procesos ecológicos se basa
fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky,

Por medio ambiente se entiende todo lo que rodea a un ser vivo. Acondiciona especialmente las
circunstancias de vida de las personas o de la sociedad en su vida.1 Comprende el conjunto de
valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en un momento determinado, que
influyen en la vida del ser humano y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata sólo del
espacio en el que se desarrolla la vida, sino que también comprende seres vivos, objetos, agua,
suelo, aire y las relaciones entre ellos, así como elementos tan intangibles como la
cultura[cita requerida]. El 5 de junio se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente.

Concepto de ambiente

En la Teoría general de sistemas, un ambiente es un complejo de factores externos que actúan sobre
un sistema y determinan su curso y su forma de existencia. Un ambiente podría considerarse como
un superconjunto en el cual el sistema dado es un subconjunto. Puede constar de uno o más
parámetros, físicos o de otra naturaleza. El ambiente de un sistema dado debe interactuar
necesariamente con los seres vivos.

Estos factores externos son:

 Ambiente físico: Geografía Física, Geología, clima, contaminación.


 Ambiente biológico:

1. Población humana: Demografía.


2. Flora: fuente de alimentos o productores.
3. Fauna: consumidores primarios, secundarios, etcétera.

 Ambiente socioeconómico:

1. Ocupación laboral o trabajo: exposición a agentes químicos, físicos.


2. Urbanización o entorno urbano y desarrollo económico.
3. Desastres: guerras, inundaciones.

Desarrollo histórico del concepto de ambiente

1. Hipócrates (460-375 años antes de Cristo), en su obra Aires, aguas y lugares, resalta la
importancia del ambiente como causa de enfermedad.
2. Thomas Sydenham (1624-1689) y Giovanni Maria Lancisi (1654-1720) formulan la teoría
miasmática, en la que el miasma es un conjunto de emanaciones fétidas de suelos y aguas
impuras que son causa de enfermedad.
3. En el siglo XIX, con Chadwick William Farr (1807-1883), con la mortalidad de los mineros,
John Snow (1813-1858) con "Sobre el modo de transmisión del cólera", se consolidan la
importancia del ambiente en epidemiología y la necesidad de utilizar métodos numéricos.

Factores naturales

En la actualidad existen altos niveles de contaminación causados por el hombre. Pero no sólo éste
contamina, sino que también existen factores naturales que, así como benefician, también pueden
perjudicar al entorno. Algunos de éstos son:

Organismos vivos
Artículo principal: Biocenosis.

Animales de pastoreo como los vacunos son beneficiosos para la vegetación. Sus heces abonan la
tierra. Los caprinos, con sus pezuñas y su manera de obtener su alimento erosionan, afectan
adversamente, la tierra.

Clima
Artículo principal: Clima.

 La lluvia es necesaria para el crecimiento vegetal, pero en exceso provoca ahogamiento de


las plantas.
 El viento sirve para dispersión de polen y semillas, proceso benéfico para la vegetación,
pero en demasía provoca erosión.
 La nieve quema las plantas. Sin embargo, para fructificar, algunos tipos de vegetación
como la araucaria requieren un golpe de frío.
 La luz del sol es fundamental en la fotosíntesis.
 El calor es necesario pero en exceso genera sequía, y ésta, esterilidad de la tierra.

Relieve
Artículo principal: Relieve terrestre.

Existen relieves beneficiosos (como los montes repletos de árboles) y perjudiciales, como los
volcanes, que pueden afectar el terreno ya sea por ceniza o por riesgo de explosión magmática.

Cualquier irregularidad ocurrida en la superficie terrestre forma el relieve. Por ende, puede dar lugar
tanto a elevaciones como a hundimientos en el terreno. El relieve actual de la Tierra es resultado de
un largo proceso. Según la teoría de la tectónica de placas, la litosfera está dividida en diversas
placas tectónicas que se desplazan lentamente, lo cual provoca que la superficie terrestre esté en
cambio continuo (teoría de la deriva continental).

Deforestación
Artículo principal: Deforestación.

Es un factor que en gran manera afecta a la tierra porque los árboles y plantas demoran mucho en
volver a crecer y son elementos importantes para el medio ambiente.
Sobreforestación

Este extremo también resulta perjudicial al entorno, pues demasiada vegetación absorbe todos los
minerales de la superficie donde se encuentra. De este modo el suelo se queda sin minerales
suficientes para su propio desarrollo. Una manera de evitar esto consiste en utilizar la Rotación de
cultivos adecuada a la zona.

Incendios forestales
Artículo principal: Incendio forestal.

Se le podría denominar un tipo de deforestación con efectos adversos masivos y duraderos al


terreno. La tierra que ha sido expuesta a incendio demora cientos de años para volver a ser
utilizable.

Día mundial del medio ambiente

Artículo principal: Día Mundial del Medio Ambiente.

El 5 de junio de cada año, globalmente se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente. Éste fue
establecido por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1972. Es uno de los medios
importantes por los cuales la Organización de las Naciones Unidas estimula la sensibilización
mundial acerca del entorno e intensifica la atención y la acción política.

Las ciencias ambientales son una disciplina científica cuyo principal objetivo es buscar y conocer
las relaciones que mantiene el ser humano consigo mismo y con la naturaleza. Implica un área de
estudio multidisciplinario que abarca distintos elementos como el estudio de problemas ambientales
y la propuesta de modelos para el desarrollo sostenible.

En el año 1994 se aprobó en España el Real decreto 2083/1994, de 20 de octubre, por el que se
establece el título universitario oficial de Licenciado en Ciencias Ambientales y se aprueban las
directrices generales propias de los planes de estudios conducentes a la obtención de aquél (BOE 29
de noviembre de 1994). Universidades de Barcelona (Autònoma - UAB), Granada (UGR) y Madrid
(Alcalá de Henares - UAH) fueron las promotoras.

La persona licenciada en Ciencias Ambientales que ejerce profesionalmente actividades


relacionadas con esta disciplina recibe el nombre de Ambientólogo o científico ambiental. Debido a
la mencionada multidisciplinaridad del ámbito del ambientólogo, el ejercicio de su profesión puede
abarcar un amplio espectro laboral:

 Depuración y tratamiento de aguas.


 Control y tratamiento de emisiones a la atmósfera.
 Control de la calidad del aire.
 Implantación de Agendas 21 local.
 Gestión de residuos radiactivos.
 Diseño y gestión de plantas de compost.
 Implantación de sistemas de control de contaminantes
 Control y tratamiento de suelos contaminados.
 Derecho medioambiental (europeo, estatal y autonómico)
 Elaboración de Evaluacion de impacto ambiental E.I.A.
 Gestión de Espacios Naturales Protegidos
 Inventarios y catálogos ambientales
 Diseño de Planes Técnicos de Caza
 Implantación de Sistemas de Responsabilidad Social Corporativa
 Instalaciones de aislamiento acústico
 Mejora de las prácticas agropecuarias
 Confección de mapas de riesgos y peligros
 Auditorias medioambientales
 Diseño de Sistemas Integrados de Gestión (ISO 14001, ISO 9001, Prevención de Riesgos
Laborales, etc.)
 Educador y formador ambiental
 Gestión de residuos
 Biorremediación

Desarrollo sostenible
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Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible.

Los términos desarrollo sostenible,1 desarrollo perdurable2 y desarrollo sustentable3 se aplican


al desarrollo socioeconómico, y su definición se formalizó por primera vez en el documento
conocido como Informe Brundtland (1987), fruto de los trabajos de la Comisión Mundial de Medio
Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas, creada en Asamblea de las Naciones Unidas en 1983.
Dicha definición se asumió en el Principio 3º de la Declaración de Río (1992). Es a partir de este
informe cuando se acotó el término inglés sustainable development, y de ahí mismo nació la
confusión entre si existe o no diferencia alguna entre los términos desarrollo sostenible y desarrollo
sustentable. A partir de la década de 1970, los científicos empezaron a darse cuenta de que muchas
de sus acciones producían un gran impacto sobre la naturaleza, por lo que algunos especialistas
señalaron la evidente pérdida de la biodiversidad y elaboraron teorías para explicar la
vulnerabilidad de los sistemas naturales (Boullón, 2006:20).

La única diferencia que existe entre desarrollo sostenible y desarrollo sustentable es la traducción
al español del término inglés: en el caso mexicano se tradujo como desarrollo sostenible y en otros
países de habla hispana como desarrollo sustentable,4 pero nótese que siempre guarda la misma
esencia y significado que se dio en el informe de Bruntland, donde se define como sigue:
Satisfacer las necesidades de las generaciones Meet the needs of the present generation
presentes sin comprometer las posibilidades de las without compromising the ability of future
del futuro para atender sus propias necesidades.5 generations to meet their own needs.6

(Comisión del Desarrollo y Medio Ambiente citado en Ramírez et al, 2004: 55). (Comisión
Brundtland): Nuestro Futuro Común

El ámbito del desarrollo sostenible puede dividirse conceptualmente en tres partes: ecológico,
económico y social. Se considera el aspecto social por la relación entre el bienestar social con el
medio ambiente y la bonanza económica. El triple resultado es un conjunto de indicadores de
desempeño de una organización en las tres áreas.

Deben satisfacerse las necesidades de la sociedad como alimentación, ropa, vivienda y trabajo, pues
si la pobreza es habitual, el mundo estará encaminado a catástrofes de varios tipos, incluidas las
ecológicas. Asimismo, el desarrollo y el bienestar social, están limitados por el nivel tecnológico,
los recursos del medio ambiente y la capacidad del medio ambiente para absorber los efectos de la
actividad humana.

Ante esta situación, se plantea la posibilidad de mejorar la tecnología y la organización social de


forma que el medio ambiente pueda recuperarse al mismo ritmo que es afectado por la actividad
humana.
EDUCACION AMBIENTAL

La educación ambiental es un proceso que busca despertar en la población una conciencia que le
permita identificarse con la problemática ambiental tanto a nivel global como local; busca
identificar las relaciones de interacción e independencia que se dan entre el entorno (medio
ambiente) y el hombre, así como también se preocupa por promover una relación armónica entre el
medio natural y las actividades antropogénicas a través del desarrollo sostenible, con el fin de
garantizar el sostenimiento y calidad de vida de las generaciones actuales y futuras.

La educación ambiental, además de generar una conciencia y soluciones pertinentes a los problemas
ambientales actuales causados por actividades antropogénicas y los efectos de la relación entre el
hombre y el medio ambiente, es un mecanismo pedagógico que además infunde la interacción que
existe dentro de los ecosistemas. Los procesos y factores físicos, químicos así mismo biológicos,
como estos reaccionan, se relacionan e intervienen entre sí dentro del medio ambiente, es otro de los
tópicos que difunde la Educación Ambiental (EA), todo esto con el fin de entender nuestro entorno
y formar una cultura conservacionista donde el hombre aplique en todos sus procesos productivos,
técnicas limpias (dándole solución a los problemas ambientales), permitiendo de esta forma el
desarrollo sostenible.

A través de lo anterior ya podemos definir dos líneas, sobre las cuales se basa la Educación
Ambiental la primera que hacer referencia a como interactúa entre sí la naturaleza (medio ambiente)
donde se definen los ecosistemas, la importancia de la atmósfera (clima, composición e
interacción), el agua (la hidrósfera, ciclo del agua), el suelo (litosfera, composición e interacción), el
flujo de materia y energía dentro de los diferentes entornos naturales (ciclos biológicos, ciclos
bioquímicos), así mismo el comportamiento de las comunidades y poblaciones (mutualismo,
comensalismo, entre otros). La segunda línea va dirigida a la interacción que hay entre el ambiente
y el hombre, como las actividades antropogénicas influyen en los ecosistemas, como el ser humano
ha aprovechado los recursos, así mismo brinda la descripción y consecuencias de la contaminación
generados en las diferentes actividades, como se puede prevenir (reciclaje, manejo adecuado de
residuos y energía), que soluciones existen (procesos de tratamiento a residuos peligrosos,
implementación de Políticas Ambientales, entre otras), promoviendo de una u otra forma el
desarrollo sostenible y la conservación del entorno.

Objetivos

Teniendo en cuenta la Carta de Belgrado, realizada en octubre de 1975, los Objetivos de la


Educación Ambiental a nivel mundial son:

• Ayudar a las personas y a los grupos sociales a que adquieran mayor sensibilidad y conciencia
sobre el cuidado del medio ambiente, creando soluciones viables para el mantenimiento óptimo del
mismo.

• Conocimientos. Ayudar a las personas y a los grupos sociales a adquirir una comprensión básica
del medio ambiente en su totalidad, de los problemas conexos y de la presencia y función de la
humanidad en él, lo que entraña una responsabilidad crítica.

• Actitudes. Ayudar a las personas y a los grupos sociales a adquirir valores sociales y un profundo
interés por el medio ambiente.
• Aptitudes. Ayudar a las personas y a los grupos sociales a adquirir las habilidades necesarias para
resolver los problemas ambientales.

• Capacidad de evaluación. Ayudar a las personas y a los grupos sociales a evaluar las medidas y los
programas de educación ambiental en función de los factores ecológicos, políticos, sociales,
estéticos y educativos.

• Participación Ayudar a las personas y a los grupos sociales a que desarrollen su sentido de
responsabilidad y a que tomen conciencia de la urgente necesidad de prestar atención a los
problemas del medio ambiente, para asegurar que se adopten medidas adecuadas al respecto. Es
necesario comprender el grado de importancia que tiene la cultura ambiental para proteger y
conservar nuestro planeta, por lo tanto la educación debe ser en todos los niveles sociales, sin
excepción de gente.

Estrategias

Con el fin de llevar a cabalidad y con éxito los programas de educación ambiental (así mismo
cumplir eficazmente los objetivos), es recomendable llevar a cabo las siguientes estrategias

1. Coordinación intersectorial e interinstitucional. Para poder que el proceso de la educación


ambiental tenga un componente dinámico, creativo, eficaz y eficiente dentro de la gestión
ambiental, es necesario que se realice un trabajo conjunto entre los diferentes sectores (Privado y
Público) y las organizaciones de la sociedad civil involucradas en el tema ambiental. Esto se realiza
con el fin de que organizaciones no gubernamentales y las que pertenezcan al estado puedan llevar a
cabo de manera más rápida estos procesos de formación.

2. Inclusión de la educación Ambiental en la educación formal y no formal. Este se realice con el


fin que dentro de la educación formal se lleve la inclusión de la dimensión ambiental en los
currículos o pensum de la educación básica, media y superior. Y la educación No formal se hace
necesario la implementación de proyectos de educación ambiental por parte de las diferentes
entidades que trabajen con fines ambientales, como estas pueden ser jornadas de sensibilización,
charlas, celebración de días de importancia ambiental, entre otros.

3. Participación ciudadana. A través de este mecanismo, se busca educar a la ciudadanía en su


conjunto para cualificar su participación en los espacios de decisión para la gestión sobre intereses
colectivos. Por lo que a través de la Educación Ambiental, se fomenta la solidaridad, el respeto por
la diferencia, buscando la tolerancia y la equidad, por lo que tratará de valerse de estas
características para la resolución de problemas de orden ambiental.

4. Investigación Este proceso permite la comprensión y la solución, a través de un conocimiento


más profundo de los problemas ambientales, buscando las causas y los efectos que estos generan no
solo en el entorno del hombre, sino que también la influencia de estos en las actividades
antropogénicas, por lo que se plantea de que la investigación funciones como una estrategia, tanto
en el campo natural como social y el cultural, abarcando un mayor rango de influencia para que la
educación ambiental sea más efectiva.

5. Formación de educadores ambientales Esta estrategia favorece que la educación ambiental


implique un trabajo interdisciplinario derivado del carácter sistémico del ambiente y de la necesidad
de aportar los instrumentos de razonamiento, de contenido y de acción desde las diversas
disciplinas, las diversas áreas de conocimientos y las diversas perspectivas.
6. Diseño, implementación, apoyo y promoción de planes y acciones de comunicación y
divulgación. A través de este se favorece la promulgación de la educación Ambiental, con los
diferentes medios de comunicación actual, como son la radio, la televisión y la red. Estos medios
además de favorecer la transmisión de noticias e información ambiental, igualmente favorece la
publicidad de actividades y días relacionados con el cuidado como también la conservación del
entorno.

Importancia: Teniendo en cuenta que la educación ambiental es un proceso que se basa tanto en la
reflexión como en el análisis crítico permanente, mediante el cual un individuo y un grupo puede
llegar a apropiarse de su realidad al comprender de manera integral las relaciones que se presentan
en sus dimensiones natural, cultural y social.

La importancia de la educación ambiental está basada en el aporte de conocimientos e información


que faciliten al hombre interpretar los fenómenos naturales, así como los procesos dinámicos de
cambio que ocurren dentro de ellos, ósea que con los conocimientos suministrados por la educación
ambiental se pueden explicar fenómenos climáticos (Climatología, lluvias, cambios en la
temperatura, estaciones), los ciclos bioquímicos (ciclo del agua, ciclo del carbono), entre otros.

Este proceso pedagógico ha dado grandes resultados a solución de problemas ambientales, lo cual
también ha contribuido al proceso de desarrollo social, ha permitido así mismo alternativas para
resolver los problemas de desequilibrio ambiental, causado por el hombre a los ecosistemas
naturales. En la vida diaria, esta permite que el hombre conviva mejor consigo mismo, con sus
semejantes y con el medio que lo rodea, aumentando la sensibilidad al igual que su capacidad para
hacer mejor uso de los recursos naturales, teniendo una actitud favorable en cuanto al
mantenimiento del equilibrio ambiental y la conservación de la diversidad biológica, con lo que se
puede garantizar una mejor calidad de vida para las generaciones actuales y futuras.

Gestión ambiental

Se denomina gestión ambiental o gestión del medio ambiente al conjunto de diligencias


conducentes al manejo integral del sistema ambiental. Dicho de otro modo e incluyendo el
concepto de desarrollo sostenible, es la estrategia mediante la cual se organizan las actividades
antrópicas que afectan al medio ambiente, con el fin de lograr una adecuada calidad de vida,
previniendo o mitigando los problemas ambientales.

La gestión ambiental responde al "cómo hay que hacer" para conseguir lo planteado por el
desarrollo sostenible, es decir, para conseguir un equilibrio adecuado para el desarrollo económico,
crecimiento de la población, uso racional de los recursos y protección y conservación del ambiente.
Abarca un concepto integrador superior al del manejo ambiental: de esta forma no sólo están las
acciones a ejecutarse por la parte operativa, sino también las directrices, lineamientos y políticas
formuladas desde los entes rectores, que terminan mediando la implementación.
Áreas normativas y legales

Las áreas normativas y legales que involucran la gestión ambiental son:

1. La política ambiental: relacionada con la dirección pública o privada de los asuntos


ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales.
2. Ordenamiento territorial: entendido como la distribución de los usos del territorio de
acuerdo con sus características.
3. Evaluación del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los efectos
de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas,
compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos.
4. Contaminación: estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adición de
sustancias y formas de energía al medio ambiente.
5. Vida silvestre: estudio y conservación de los seres vivos en su medio y de sus relaciones,
con el objeto de conservar la biodiversidad.
6. Educación ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofísico, y
hacia una mejor comprensión y solución de los problemas ambientales.
7. Paisaje: interrelación de los factores bióticos, estéticos y culturales sobre el medio
ambiente.

Existen normas voluntarias como la ISO-14001: 2004, que establece los requerimientos mínimos
para establecer un Sistema de Gestión Ambiental.