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TAREA Nº4

NEGOCIO MINERO SUSTENTABLE

Integrantes:
Naldo Fernández
Diego González
Ignacio Ulloa

Profesor:
Jorge Ipinza Abarca

Fecha: 27/08/2018
NEGOCIO MINERO SUSTENTABLE

A) PLANTEAR EL PROBLEMA U OPORTUNIDAD DETECTADOS

Actualmente en Chile la minería genera relaves al orden de los 600 millones de toneladas
por año, principalmente en la minería del cobre. Se estima que esta cifra aumente de tal
manera que para el 2026 serían 900 millones. El relave está constituido por una serie de
elementos y/o compuestos químicos que resultan ser perjudiciales para el medio ambiente,
por lo que el actual problema es disponerlos de forma segura (lugar y condiciones
adecuadas) y principalmente poder retratarlo para disminuir su volumen y obtener un
producto que sea de interés económico de utilidad para la sociedad, así, de esta forma
desarrollar la minería desde una mirada sostenible.
El relave a pesar de ser un desecho presenta una tremenda oportunidad dado que es
material ya conminuido (que es el proceso más caro). A modo propuesta para esta
problemática, se plantea la opción de en primer lugar; retratar el relave para obtener
minerales de interés como lo pueden ser las tierras raras (de alto valor comercial), oro,
cobre y molibdeno. Estos minerales no constituyen más del 1% de la masa total del relave.
Ahí nace un nuevo desafío que es el 99% restante que se compone en su mayoría de
especies de hierro y cuarzo. A partir de este relave restante con a presencia de
aluminosilicatos (comunes también en el relave) y activadores alcalínos (Ej: NaOH) permiten
la generación de geopolímeros.
Los geopolímeros son polímeros sintéticos inorgánicos que tienen un elevado potencial
para ser usados como sustitutos de cementos portland dado sus propiedades de alta
resistencia a la compresión y abrasión, alta resistencia química y térmica, rápido
endurecimiento, resistencia al fuego, además de un bajo costo de producción y bajas
emisiones de CO2 (al contrario de la producción de cementos portland que emite grandes
cantidades de CO2).
Cabe destacar también que si el relave posee un alto nivel de impurezas tóxicas como el
arsénico, debe ser tratado previo al proceso de obtención de geopolímeros para extraerlos
y no generar problemas a futuro.
La comercialización de los geopolímeros propuesta para este modelo de negocios sería de
dos formas. En primer lugar, en forma de ladrillos para la construcción, de esta manera en
conjunto con alguna subvención del estado, se podría poner en marcha la construcción de
viviendas sociales para gente afectada por la industria minera y gente en riesgo social. De
igual forma se podrían utilizar para cualquier tipo de viviendas. Como segunda forma de
comercialización sería la utilización de los geopolímeros en carreteras y caminos
secundarios ya que Chile presenta un gran déficit en cuanto a este tema por el mal estado
de caminos, caminos de tierra, etc.

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Con esta propuesta se pretende darle un buen uso a la gran cantidad de relave que produce
hoy en día Chile y evitar los riesgos medio ambientales que esto conlleva, de esta forma el
impacto será mucho menor, generando a su vez nuevas posibilidades sociales para la
comunidad, también un nuevo comercio del que se obtiene utilidades económicas y para
que las generaciones futuras puedan satisfacer sus necesidades.

B) ARGUMENTOS Y FUNDAMENTOS CONSIDERADOS PARA DETERMINAR EL


IMPACTO DEL PROYECTO EN UNA 
CONCENTRADORA


En el proceso actual de minería, la evaluación de tener o no una concentradora en un


proyecto, tiene un gran impacto en temas de planificación y posición territorial en dónde
será dispuesto el material de relave que es el término de este proceso, una vez extraído los
elementos de importancia como en este caso es el cobre a mayor escala. Para lograr este
objetivo es que se deben tener rigurosas medidas de contención de relaves con el fin de
que no ocurran fallos de contención que signifiquen en problemas ambientales y hasta
fatales como se ha experimentado con accidentes de disposición de grandes relaves.
Para este caso en el que la concentradora posee una oportunidad de negocio y/o término
de ciclo de sus desechos, donde pueden tomar medidas que favorezcan el desarrollo del
plan minero ya que en la actualidad el tema de los relaves es una gran responsabilidad dada
las nuevas normas respecto al plan de cierre, lo que significa una inversión que puede
establecerse como una ventaja si se obtiene dicho procesamiento de los relaves.
Tomando en cuenta que existe una concentradora que procesa el mineral que proviene de
la mina y con los procesos convencionales dependiendo del tipo de mineral que se le
alimente, produce estos deshechos llamados relaves. Pero si consideramos esta opción de
procesamiento, en donde se podrá obtener elementos de valor como por ejemplo una
recuperación de tierras raras, se dispondrá de otra concentradora que realice este proceso
y disponga los relaves ya sin minerales de valor para ser considerados para una nueva
extracción de minerales. Este nuevo relave procesado, tendrá la facultad de ser utilizado en
el rubro de construcción debido a que ya se encuentran conminuido y formarían parte de
ladrillos de geopolímeros como se mencionó anteriormente.
Dicho lo anterior es que este proyecto tiene gran impacto positivo en una concentradora,
esto dado que le quita la presión sobre el manejo de relaves que resulta ser una operación
a gran escala debido a sus volúmenes que deben disponer y también el monitoreo que se
debe establecer. Además, el proyecto considera que se realice una nueva extracción de
minerales secundarios como el oro y tierras raras. Con el finde obtener beneficios en la

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operación y además tener un relave final que tiene un posterior uso y retiro de las cercanías
de las faenas mineras.
Si se toman en cuenta sólo los relaves ya establecidos en chile y no los futuros, existe una
gran cantidad de estos relaves que están siendo un latente problema para la comunidad
como también para el medio ambiente. Siendo una operación para nada rentable el mover
un relave a una nueva posición, es que este re-procesamiento del relave con el fin de
obtener metales de valor, puede dar una nueva disposición final al relave y ayudar a la
eliminación de relaves que signfiquen peligros a futuro.

C) ANÁLISIS DE RIESGOS COMERCIALES, AMBIENTALES Y REGULATORIOS

Los principales riesgos comerciales corresponden a la competencia, que son las que
actualmente producen material para la construcción, principalmente las cementeras, las
fábricas de ladrillos y las productoras de áridos. Actualmente existen empresas en estos
rubros que ocupan un lugar importante en el mercado, por lo que el desafío estaría en
poder entrar al mercado firmemente para competir con estas empresas e incluso también
reviasar la opción de trabajar en conjunto, por ejemplo, con cementeras a las que se puedan
abastecer, en lugar de áridos, con relaves retratados.
Los riesgos ambientales que se tienen con la producción de geopolímeros se basan en el
impacto ambiental que tendría en cuanto al: movimiento y extracción de tierras para la
instalación de la planta, generación de polvos en instalación y desarrollo del proyecto,
generación de ruidos y vibraciones, generación de gases en hornos de preparación de los
ladrillos, generación de gases y polvos en el transporte del material. Ahora bien ninguno de
estos impactos ambientales genera un potencial riesgo al medio ambiente, de hecho todo
lo contrario, al ponerlos en la balanza con el escenario de dejar el relave sin tratar con todos
los reactivos y componentes de alto riesgo de toxicidad para el medio ambiente, dispuestos
en lugares que podrían eventualmente contaminar lechos de ríos; la propuesta que se
expone en el presente proyecto inhibe en gran parte ese riesgo ambiental.
En el ámbito regulatorio, en cuanto a la legislación de los relaves, se tiene actualmente un
gran problema y es que los relaves son de quien los produce y es esa empresa la que debe
hacerse cargo de ellos. Hoy en día los relaves no se pueden comercializar o transferir, lo que
para este modelo de negocio es un potencial riesgo si esto no cambia, dado que el relave
es la materia prima de la producción de geopolímeros y si no existen los proveedores no se
puede generar el proceso. La única vía posible hoy en día para este mercado es que la misma
empresa que generó el relave sea quien compre este modelo de negocio e instale en sus
dependecias una planta para tratar sus relaves y producir estos geopolímeros.

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D) ANTECEDENTES DE LA PROPUESTA O SOLUCIÓN. DESCRIBA LAS CARACTERÍSTICAS


DIFERENCIADORAS QUE
POSEE LA SOLUCIÓN PROPUESTA 


Para fabricar un ladrillo convencional hace falta una mezcla que contenga un 60% de arcilla
y un 40% de arena. Para hacer muchos ladrillos, esas proporciones, en cantidades colosales.
Reducir los costes de esos materiales, si bien son baratos en pequeños pedidos, supone
cifras millonarias cuando se habla de grades proyectos.
En Colombia, haciendo uso del concepto de reciclaje, se logró encontrar en el plástico una
solución de arquitectura creando ladrillos con residuos de este material, que además tiene
múltiples beneficios para el ámbito de la construcción. Se pretendía hacer un material
liviano de construcción, por lo que se pensó en utilizar plástico virgen. Sin embargo, se
dieron cuenta de que el reciclado costaba hasta 13 veces menos. Con esto desarrolló un
sistema de construcción para hacer viviendas de uno o dos pisos con ladrillos de plástico
reciclado. Los bloques se obtienen por medio de un proceso llamado extrusión, en el cual
se derrite el plástico y se vuelca en un molde. Después de haber creado este material de
construcción, desarrolló una empresa llamada Conceptos Plásticos, con el objetivo de
solucionar el déficit habitacional en zonas vulnerables o afectadas por desastres naturales.
Cada casa utiliza alrededor de 6 toneladas de material reciclado.
Por otro lado, unos investigadores mexicanos han descubierto la fórmula para convertir las
llantas viejas en rectángulos duros y naranjas. Más baratos que los tradicionales, más
resistentes y reciclados. El hallazgo que han logrado ha sido sustituir el 40% de arena
necesaria para la construcción de ladrillos por tan solo un 4% de esta añadida a polvo de
llanta. El resultado que obtuvieron estos investigadores utilizando ruedas en desuso
trituradas son bloques de 28 centímetros x 10 centímetros con completa resistencia que,
hasta donde han podido comprobar, además tienen más durabilidad que los ladrillos
comunes e incluso ayuda a regular la temperatura dentro de las construcciones.

La Universidad James Cook en Australia, logró crear una variante de concreto que no está
reforzada con acero sino con deshechos plásticos, en lo que ha llamado “concreto verde”.
No sólo hay ahorros en la cantidad de acero utilizado, también se reducen en un 90% las
emisiones de CO2 y el uso de combustibles fósiles. Además de ayudar con el problema de
que hacer con el creciente deshecho plástico. Tan sólo en Australia el 79% del plástico no
es reciclado.
Al observar los casos presentados, se puede notar que estos corresponden a una solución
para el tema del exceso de llantas y plásticos en el mundo. Pero si se analiza la situación
chilena, país minero por excelencia, se puede notar que los esfuerzos de reciclajes debieran
verse enfocado en los desechos mineros como el relave. El hecho de que los ladrillos se

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produzcan a partir de arcilla y arena nos da un increíble beneficio, considerando que lo que
mas se desea retirar de todos los procesos mineros por lo perjudicial que es, es la arcilla y
pensando que las arenas se pueden reemplazar con todo el material ya conminuido de los
relaves. Esto, como país nos puede dar la increíble chance de bajar los costos de producción
para la construcción de viviendas sociales y otros tipos de construcciones públicas. En
cuanto a las llantas, considerando por otro lado que también es uno de los grandes
desechos mineros, debería ser motivo de estudio en el futuro para eliminar este problema
de las mineras. La generación de geopolímeros que pueden ser usados en reemplazo del
cemento portland trae un increíble beneficio para conectar de mejor manera nuestro país
por medio de carreteras y puentes, considerando que hoy en día siguen existiendo muchos
lugares de difícil acceso como lo es por ejemplo la carretera Austral. Además de todo esto,
se debe considerar el hecho de que, de todos los relaves mineros en promedio, poseen un
1% de minerales valiosos, que si se recuperan pueden ayudar a solventar los gastos de los
tratamientos del relave.
Es por todo esto que la propuesta de geopolímeros es la mejor para nuestro territorio.
Como país tenemos nuestros propios desafíos, que van ligados en gran parte con la minería,
principal economía de Chile.