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Las arañas

POR: Azalia Sánchez Paredes
Contenido
Las arañas ............................................................................................................................................ 1
Tema 1: Generalidades ................................................................................................................... 1
Anatomía ..................................................................................................................................... 1
Alimentación ............................................................................................................................... 2
Habitad ........................................................................................................................................ 3
Sentidos ....................................................................................................................................... 3
Tema2: Clases de arañas ................................................................................................................. 4
Arañas lobo ................................................................................................................................. 4
Arañas saltadoras ........................................................................................................................ 5
Arañas del suelo .......................................................................................................................... 5
Arañas de saco ............................................................................................................................ 5
Arañas cangrejo ........................................................................................................................... 5
Tema3: Importancia ........................................................................................................................ 6
En la naturaleza ........................................................................................................................... 6
En la medicina ............................................................................................................................. 6
En la agricultura........................................................................................................................... 7
Bibliografía .......................................................................................................................................... 1

Imagen 1 Anatomía general ................................................................................... 1
Imagen 2 Alimentación ........................................................................................... 2
Imagen 3 Araña bajo microscopio .......................................................................... 3
Imagen 4 Araña cangrejo rosa ............................................................................... 5
Imagen 5 Araña de jardín ....................................................................................... 7
Las arañas 1
Tema 1: Generalidades

Anatomía

La mayor parte del cuerpo se compone del abdomen y tiene diversas formas.
Algunas de las arañas más grandes parecen tener dos secciones ahí. Esta zona
abdominal es también donde se elabora la seda, lo que necesitan para crear
las telas donde capturan a sus presas.

Imagen 1 Anatomía general

Todas las arañas tienen 8 patas y funcionan en 4 pares. Están en los lados del
cuerpo. Con tantas patas y sin embargo no tienen un buen equilibrio. No tienen los
músculos en las extremidades. En cambio, es la potencia hidráulica lo que utilizan
para el movimiento.

Muchas personas confunden las arañas con un insecto. La principal diferencia es
que no poseen antena. Están cubiertas de pelo, aunque se pueden mezclar tan bien
con su color que usted no lo notará a menos que esté muy cerca de la araña.

Su coloración puede cambiar también en función de los antecedentes que hayan
vivido. Sus cambios de colores ayudan a permanecer camufladas de
sus depredadores. Sin embargo, cuando tienen que salir de su hábitat normal para
encontrar alimento y refugio serán más vulnerables.
Pasan por una fase de muda cuando son adultas cada año. Esto les permite
despojarse de su vieja piel, en su lugar aparecerá una nueva. Puedes encontrar la
piel muerta por ahí en su hábitat durante esta época del año.
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Tienen cuatro pares de ojos que les ayudan con la dirección, ya que les falta
equilibrio. Los ojos están tan cerca en su cara que terminan siendo capaces de ver
solo lo que está cerca de ellas. También tienen un muy avanzado sistema nervioso
central que les permite sentir el peligro y protegerse de él.

Cuentan con colmillos que les permiten inyectar el veneno1. Este veneno es
normalmente suficiente para matar a su presa. Dependiendo del tipo de
araña puede tener poco efecto en los seres humanos. Hay especies que pueden
enfermarlos o incluso matarlos. No cuentan con mandíbulas para masticar.

Las arañas no pueden consumir alimentos sólidos por lo que tienen que confiar en
que el veneno desintegrará a la presa una vez que lo han inyectado. Entonces van
a absorber todos los líquidos con el fin de tener su comida. Tienen sensores de tacto
en las extremidades de sus miembros. Esto les ayuda a identificar los alrededores.
Poseen también sensores químicos que les ayudan con el gusto y el olfato. Se cree
que estos sentidos también juegan un papel en el proceso de atraer pareja en
muchas especies de arañas. Las arañas hembras son mucho más grandes que los
machos. Esto es algo muy diferente de la mayoría de los seres vivos en el mundo.
En muchos casos las hembras son más venenosas y más fuertes que los machos,
lo que usan para ganar ventaja y poder matar a los machos después del
apareamiento.

Alimentación

Las arañas escupen las enzimas de las profundidades de
su área intestinal en la presa. Esto les permite sentarse
durante unos minutos hasta que la presa se ablande lo
suficiente para luego chuparlo todo. Tienen un sistema
de filtrado complejo para evitar que los sólidos lleguen
hasta sus entrañas. Esto es importante para que sean
capaces de evitar problemas digestivos, así comen las
arañas.
Imagen 2
Alimentación

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Un 80% de las rañas poseen veneno, pero no todas tiene la fuerza suficiente para penetrar la piel con sus
colmillos
Por lo general, son vistas como depredadores, sin embargo, hay algunas que son
capaces de alimentarse a partir de materiales vegetales. Un tipo de relación muy
beneficiosa para el medio ambiente. Se cree que algunos de los jóvenes de distintas
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especies de arañas se alimentan de néctar. Esto les ayuda a tener una nutrición
adecuada a una edad temprana.

Lo que come una araña por lo general, se lo come en la noche, cuando son
depredadores. Sin embargo, aquellas que comen de las plantas o néctar
están activas durante el día. Hay estudios que demuestran que las arañas que
comen néctar son más saludables y tienden a vivir más tiempo. No tienen los
mismos riesgos que las que han de producir enzimas para la digestión.

Habitad

Las arañas son capaces de vivir casi en cualquier lugar y es por eso que hay tal
diversificación de ellas en la tierra. Ocupan la séptima posición en lo que respecta
a los seres vivientes más diversificados del mundo. Eso da una buena idea de la
forma en que se han diversificado. El único lugar en el mundo en el que no se
encuentran arañas es en la Antártida2.

Sentidos

Dado que las arañas no tienen muy buena visión, se basan en otros sentidos para
poder ayudarse. Tienen cuatro pares de ojos, pero están ubicados muy cerca entre
sí. No son capaces de ver muy lejos. Lo que pueden ver depende de cómo los ojos
se organizan. Pueden ser muy diferentes para
los distintos tipos de especies. Algunos de los
ojos permiten una visión basada en la dirección
de dónde viene la luz.

Son capaces de mover sus pares de ojos en
diferentes direcciones al mismo tiempo. Esto les
permite vigilar lo que está sucediendo a su
alrededor. Es realmente increíble ver en detalles
cómo funciona cada par de ojos.
Imagen 3 Araña bajo
microscopio
Hay ojos principales que son capaces de formar
las imágenes. Sin embargo, no pueden ver lo que
se encuentra lejos. En muchos casos lo que ven puede ser en forma de sombras. A

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Debido a las bajas temperaturas que hay les es imposible sobrevivir.
menudo dependen de las vibraciones para ayudarse a identificar un peligro o ser
consciente de cuando hay presas en sus telas de araña.
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Las arañas son capaces de decir su dirección por los ojos pues tienen sentidos del
equilibrio o de dirección muy pobres. Tienden a crear telas para poder moverse
rápidamente para escapar hacia abajo o para atrapar a sus presas. Esto se debe a
que resulta más duro y lleva más tiempo para ellas si se mueven hacia arriba. Las
arañas parecen tener un ritmo muy lento, pero no hay que subestimar que algunas
pueden actuar con rapidez e incluso saltar largas distancias.

Muchas tipos de arañas tienen uñas muy sensibles al final de las extremidades.
Esto va a ayudarles a ser capaces de sentir los distintos tipos de movimientos a su
alrededor. También utilizan estas para ayudarse con el gusto y el olfato.

Hay arañas que emiten un tipo de producto químico y, entonces otras pueden
recoger este aroma. Esto puede servir como una especie de advertencia a otras
arañas que se encuentran en un hábitat que ya está ocupado. Puede utilizarse
además como un medio de atraer a otros con el fin de apareamiento.

El sentido del olfato es muy fuerte para la araña, principalmente para encontrar
pareja. Las hembras suelen permanecer en su hábitat y los machos se aventuran a
encontrarlas, atraídos por tales olores a su alrededor.

Tienen los sentidos que les dicen cuándo van a haber temperaturas demasiado
calientes o demasiado frías también. Esto contribuye a que puedan encontrar
refugio cuando hace demasiado frío para sobrevivir en un lugar determinado. A la
mayoría de las arañas les va mejor en las regiones más cálidas.

Las arañas también utilizan sus sentidos para mantenerse al margen del camino de
otras. Puede haber una feroz competencia entre las especies. Ver un cierto tipo de
tela puede ser todo lo que se necesita para que una araña abandone un área en
particular.

Tema2: Clases de arañas

Arañas lobo

Las arañas lobo son cazadoras ágiles, grandes y peludas, con un increíble sentido
de la vista y no tejen redes para cazar a sus presas. Generalmente se les encuentra
sobre el suelo o en madrigueras debajo de la superficie. A pesar de que son
venenosas, sus picaduras generalmente son leves.
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Arañas saltadoras

La familia de las arañas saltadoras es la más grande, abarcando aproximadamente
13% de todas las especies. Son pequeñas y robustas y normalmente se mueven
despacio, pero se sabe que pueden saltar con una gran agilidad, generalmente
cuando cazan.

Arañas del suelo

Las arañas del suelo generalmente hacen sus nidos bajo las rocas, hojas, maderos
y otros objetos en el suelo y rara vez abandonan su morada cuando están de cacería
en busca de alimento. Normalmente son de colores rojos o pardos, de un solo color
o con rayas. No producen veneno que pueda causar daño a los seres humanos.

Arañas de saco

Las arañas de saco frecuentemente viven en jardines, hojas y pilas de madera, pero
pueden migrar al interior durante el otoño. La población aumenta de manera
significativa durante el otoño, ocasionando muchas infestaciones en interiores

Arañas cangrejo

Los dos pares de patas del frente de una araña cangrejo se extienden hacia los
lados y son más largas que los dos pares de patas posteriores, permitiéndole
usarlas principalmente para cazar, ya que estas arañas no tejen redes. Ellas son
cazadoras extremadamente pacientes. Se sabe que a veces pueden esperar a su
presa durante días o incluso semanas.

Imagen 4 Araña cangrejo rosa
Tema3: Importancia

En la naturaleza
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Las arañas cumplen un papel esencial para el mantenimiento del equilibrio natural,
ya que son unas voraces depredadoras dentro de la escala alimentaria en la
naturaleza. Se comen a muchos otros insectos, más pequeños, y que podrían
convertirse en verdaderas plagas si no cayeran en las redes para servir de comida
a los arácnidos.

Pero, como ocurre a menudo, el hombre interfiere en el funcionamiento de la
naturaleza para mal. Según los investigadores del Área de Biodiversidad y
Conservación de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) Samuel Prieto-Benítez y
Marcos Méndez, la abundancia y el número de especies de arañas están
disminuyendo en su población a causa de algunos usos humanos del terreno. En
especial, el tratamiento que sufren los sistemas agrícolas y pastizales por parte de
los hombres está afectando gravemente a las arañas. En cambio, en los bosques el
daño es menor o, incluso, no se produce.

Los dos investigadores han estudiado si las arañas son más tolerantes a los
impactos del ser humano realizaron un minucioso análisis de 173 referencias
científicas publicadas desde 1980 y han concluido que las arañas sufren las
consecuencias de la transformación del paisaje tanto como cualquier otro animal.
Otro de los beneficios que pueden producir las arañas es la regeneración de los
bosques. Incluso, tras un incendio, aunque las especies autóctonas mueran por el
fuego, enseguida hay otras arañas que acuden al bosque quemado y que
comienzan a "trabajar" para su regeneración. De hecho, lo primero que encontraron
los exploradores después de la devastadora explosión del volcán Krakatoa, en
1883, fue una araña.

En la medicina

Mucha gente procede a retirar cualquier tela de araña cuando la ve, otra se larga
corriendo por miedo, los más atrevidos se quedan mirándola fascinados por su
compleja estructura. Algo que pocos saben es que las telarañas tienen unas
cualidades increíbles, tanto por flexibilidad como por resistencia y fuerza, así como
una duración mayor a la de productos como las fibras sintéticas muy resistentes o
el acero.

Es por eso que multitud de investigadores están trabajando con este material para
conseguir sacarle una utilidad más allá de dar muerte a los insectos que queden
atrapados. Investigadores del prestigioso MIT (Massachussetts Institute of
Technology, trabajan con las telas de la araña de seda dorada, una especie que es
capaz de atrapar incluso pájaros en sus telarañas. Desde hace siglos estas telas
son usadas por pescadores del sur del pacífico, y ahora estas estudiando las
propiedades químicas y físicas de este producto para darle aplicaciones
médicas como la fabricación de tendones y ligamentos protésicos, fabricar hilo
quirúrgico para las operaciones o incluso para elaborar paracaídas.
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En la agricultura

Las arañas se alimentan de insectos o incluso pequeños roedores como ratoncillos
o murciélagos que se quedan atrapados en sus redes, por lo general, cada araña
fabrica sus telarañas y allí devora a sus presas en solitario. De hecho, su dieta es
uno de los factores que hacen que las arañas sean importantes para el cultivo y la
agricultura. Como consumen muchos y muy variados insectos, esto hace que
sean muy buenas para controlar las plagas que pueden dañar nuestros huertos o
jardines.

En muchos ecosistemas, las arañas actúan como controladores de la población de
insectos, eliminando mediante su caso la posible sobrepoblación de estos animales.
Además, las arañas pueden comerse incluso a los ejemplares de su misma especie,
haciendo que sean poblaciones que se pueden controlar entre sí.

Imagen 5 Araña de jardín
Indice alfabetico

B
Bosque quemado
Funcion ecologica, 6

H
hombre
Consecuencias, 6

I
insecto
Diferencia, 1

O
ojos
Funciones, 3

T
tela de araña
Cualidades, 6

V
veneno
Generalidades, 2
Bibliografía
Hoffmann, A. (1992). El maravilloso mundo de los aracnidos. Mexico: Fondo de Cultura.
M, R. (1999). Breviario de Araneologia. Montevideo: Graphis.
Toro, M. A. (1992). Arañas de Chiapas. Mexico: Universidad Autonoma de Chiapas.