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CURSO SOBRE EL CULTIVO

DE HIGUERILLA

Liv Soares Severino


Tarcísio Marcos de Souza Gondim
Investigadores de EMBRAPA - BRASIL

Traducción y Revisión:
Asdrúbal Díaz Quintana
Ramón Silva Acuña
Investigadores INIA-VENEZUELA

OCTUBRE - 2005
El AGRONEGOCIO DEL mayores productores son: India,
CULTIVO DE HIGUERILLA EN China y Brasil (Figura 1).
EL MUNDO
La higuerilla es una planta El área sembrada con tártago
posiblemente originaria de la India ò en el mundo esta alrededor de 1,1
de África que se encuentra millones de ha, y los tres principales
distribuida en diversos países del países productores son responsables
mundo. Se adapta fácilmente a por cerca del 96% de la producción
diferentes ambientes, debido a su mundial. En América del Sur,
gran rusticidad y resistencia a la Paraguay es un importante productor
sequía. Pertenece a la familia de las de tártago, y es responsable por
Euforbiáceas, la misma de la yuca. cerca de 1 % de la producción
mundial.
La higuerilla es cultivado en
diversos países del mundo y los tres

Figura 1 - Área sembrada con higuerilla en los tres principales países


productores.

USOS DEL ACEITE DE HIGUERILLA


El principal producto de la higuerilla es el aceite, también llamado
aceite de ricino o castor oil en ingles. Es una importante materia prima para la
industria química. Es utilizado en la composición de numerosos productos
como pinturas, barnices, cosméticos, lubricantes, plásticos, etc. La lista de
productos obtenidos a partir del aceite de tártago es muy extensa, son
señalados más de 400 productos.

Este aceite posee características químicas que lo califican como el


único de su naturaleza. Está compuesto casi que exclusivamente (90%) de un
único acido graso (acido ricinoleico) que contiene un radical hidroxilo que lo
hace soluble en alcohol a baja temperatura, es muy viscoso y con
propiedades físicas especiales.

Los principales consumidores del aceite de tártago son los países


desarrollados que destinan este producto como insumo de la industria química.
De allí el nombre de “ricinoquímica” a la rama de la química que destina como
materia prima al aceite de tártago.

La posibilidad de producción de biodiesel a partir del aceite de tártago


generó un nuevo mercado para este producto. Solamente este mercado seria
capaz de absorber gran parte o la mayor parte de la producción actual de los
países, particularmente el caso de Brasil, donde también lo utilizan como
materia prima para otros productos.

En todos los países productores de tártago, este cultivo tiene gran


importancia social por emplear mucha mano de obra de trabajadores rurales,
principalmente para la siembra, control de malezas y la cosecha. En promedio,
se requiere un trabajador rural por cada cuatro ha de siembra de tártago.

EL BIODIESEL

El cultivo de tártago ha llamado gran atención debido al incentivo de la


producción de biodiesel, lo que exigirá grandes áreas de siembra para atender
la demanda del mercado de combustibles.

El biodiesel es un combustible similar al diesel (gas-oil) obtenido del


petróleo. Teóricamente puede ser extraído de cualquier aceite de origen
animal o vegetal, inclusive de cebos, grasas animales, grasas de desecho,

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aceites de frituras etc. En la práctica, el biodiesel solamente es producido
comercialmente a partir de los aceites vegetales, debido a que es la materia
prima encontrada en grandes cantidades y a precios accesibles.

El biodiesel es producido por la reacción llamada "transesterificación", en


la cual se mezcla el aceite con un alcohol y un catalizador. La
transesterificación no es la única alternativa para la producción del biodiesel,
pero es la más utilizada a nivel mundial.

El alcohol utilizado puede ser el metanol ó el etanol, de acuerdo a su


disponibilidad. En la mayoría de los países para la producción de biodisel se
utiliza metanol, pero en Brasil se utiliza el etanol, en virtud de ser obtenido de
la caña de azúcar y que además de ello, es una importante empresa para ese
país. A esto se le agrega, que el metanol es un derivado del petróleo y de esa
forma el biodiesel no sería 100% renovable.

La reacción de la transesterificación genera dos productos, el biodiesel y


la glicerina. La glicerina es una sustancia ampliamente usada como materia
prima en la industria farmacéutica y de cosméticos. Para cada 100 litros de
biodiesel, se producen 10 ó 15 litros de glicerina, utilizando el metanol y/o el
etanol, respectivamente (Figura 2).

Figura 2 - Esquema del equilibrio de masa de producción de biodiesel a partir


de metanol y etanol.

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Aunque la producción de gasto de energía eléctrica y
biodiesel es relativamente simple, térmica para el funcionamiento de
la misma debe ser hecha, las máquinas, la necesidad de
obedeciendo a rigurosos patrones refinar el aceite y el control de
de calidad para que el combustible calidad del combustible, estos
no perjudique el funcionamiento de análisis químicos son muy costosos.
los motores, a largo plazo. Esa
preocupación debe iniciarse con la
calidad del aceite usado como
materia prima y culminar en las
condiciones de almacenamiento.
Los principales aspectos de calidad
del biodiesel son la ausencia de
contaminantes como jabón,
catalizador, agua y algunas Figura 3 - Prensa para la extracción
características físicas como de aceite de higuerilla en mini-
plantas.
viscosidad, densidad, lubricidad,
cetanage y calor de combustión.

La extracción de aceite y la
producción de biodiesel, desde el
punto de vista técnico, puede ser
hecho en pequeñas fabricas
(Figuras 3 y 4); sin embargo, esa
alternativa solo es viable en
situaciones especiales, pues el
costo de producción, es mucho más
alto que el de una fábrica de mayor
envergadura. Los principales
aspectos a ser considerados en la
decisión de instalar una mini- Figura 4 - Mini-planta de biodiesel
fábrica de biodiesel son: el elevado para producción en pequeña escala.
ambientes de poca insolación, los
LA HIGUERILLA cuales no son apropiados para el
La higuerilla es una planta cultivo de la higuerilla. Cuando se
perteneciente a la familia de las siembra la higuerilla asociado con
Euphorbiaceae y fácilmente se otro cultivo, este no debe causar
adapta diversos ambientes. sombra sobre La higuerilla,

No se tiene exactitud si la principalmente cuando se siembran

planta es originaria de África o de especies como maíz ó ajonjolí que

Asia, pero lo que si es seguro es tienen un porte mas alto que La

que es originaria de regiones higuerilla y crecen rápidamente.

tropicales y por ello no se adapta Una de las principales


bien en los locales muy fríos o por características de la higuerilla es su
lo menos debe ser cultivada en la gran tolerancia a la sequía, esta
época caliente. La temperatura condición permite su cultivo de
ideal para su cultivo esta en el forma económicamente viable en
rango de 20 a 30 °C, y no soporta ambiente semiáridos donde hay
heladas en cualquier etapa del pocas alternativas de uso agrícolas.
cultivo.
Aún así, debe quedar bien
Es una planta heliófila, es decir; claro que La higuerilla puede
debe ser sembrada a plena producir con poca disponibilidad de
exposición solar. Cuando sembrada agua, pero, su productividad puede
a la sombra su crecimiento y ser mucho mayor si el agua
producción es perjudicado estuviese disponible en mayor
sensiblemente. Por esta razón, no cantidad. Es decir, en los años en
es apropiada la siembra en que la cantidad de lluvia es alta o si
sistemas agroforestales, en el cual hay riego la productividad de la
ella esté sombreada. higuerilla también es mayor.

La siembra en laderas de De esta forma, esa planta no


montañas o en áreas de relieve es capaz de producir en condición
muy accidentado puede crear de escasez acentuada de agua. La

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recomendación de EMBRAPA es estructura radical la cual esta
que la siembra solamente sea invisible debajo del suelo.
hecha en áreas donde la Las raíces de la higuerilla
precipitación media anual no sea son muy bien desarrolladas y el
inferior a 500 mm. crecimiento de la raíz principal, que
Otra cosa que no se debe puede llegar a medir más de un
confundir es que aún siendo La metro de profundidad, es una de las
higuerilla tolerante a la sequía es características importantes para su
muy exigente en fertilidad de suelo. resistencia a la sequía. La forma
Por lo tanto, el manejo de la típica del sistema radical de la
fertilización sea orgánica o mineral, higuerilla se presenta en la Figura 5.
debe ser hecha con atención para Próximo al cuello de la
que pueda obtener buena planta surgen numerosas raíces
productividad. laterales que no profundizan en el
Por otro lado, esa planta tiene suelo, solo permanecen en la capa
la capacidad de utilizar superficial. De esas ramificaciones
eficientemente el abono aplicado, laterales surgen las raíces finas que
aún con baja disponibilidad de agua son importantes para la absorción
en el suelo, esta situación no se de nutrientes.
observa en otras especies
cultivadas.

LA RAÍZ

Es de fundamental
importancia conocer el sistema
radical de la higuerilla, tanto para
su manejo como para su
explotación económica, pues gran
parte de las características de esa
planta son determinadas por la

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Figura 5 – Desarrollo del sistema
Figura 6.- Ilustración del rápido
radical de la higuerilla, con raíces
crecimiento de la raíz central de la
laterales superficiales y raíz central
higuerilla antes de la emergencia de
profunda.
los cotiledones.

En la Figura 6 se ilustra lo
A pesar de que la raíz de
rápido que es el crecimiento de la
tártago tiene gran potencial para
raíz central de la higuerilla, pues
crecer en profundidad cuando el
antes de la emergencia de los
suelo no posee condiciones
cotiledones, la raíz ya alcanza una
adecuadas, su crecimiento es
gran profundidad.
afectado.
La raíz central crece
En la Figura 7, se observa un
rápidamente en profundidad. De
sistema radical bien desarrollado,
ella, prácticamente no surgen
creciendo en suelo arenoso, bien
raíces secundarias finas, solo se
aireado y con buena fertilidad.
encuentran raíces gruesas, que son
importantes para la absorción de
agua.

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Figura 7 - Sistema radicular de Figura 8. Raíz central de la
higuerilla bien desarrollado debido higuerilla impedida de crecer en
al suelo bien aireado y fértil. profundidad debido a la presencia
de una capa de suelo compactada.

En la Figura 8, se muestra una La profundidad de la raíz


raíz que se desvió lateralmente y principal es muy importante para la
no profundizó en el suelo debido a sustentación de la planta. En la
la presencia de una capa Figura 9, se muestra una planta de
compactada. En esas condiciones tártago que sufrió el efecto del
la planta posee menos resistencia a acame por haber una capa
la sequía, debido a que el sistema compactada a 15 cm de
radicular no tiene acceso al agua profundidad y la raíz principal no se
en las capas mas profundas, desarrolló.
quedando sujeta al acame.

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Figura 9- Planta que sufrió el efecto
de acame debido a la compactación
del suelo y poca profundidad de la
raíz pivotante.

En la Figura 10, se presenta


una raíz de higuerilla creciendo en
un suelo que no posee buena
aireación en las capas más
profundas, sin la existencia de una Figura 10 - Raíz de higuerilla con
capa compactada. La raíz es forma parecida a una zanahoria
debido a la falta de aeración de las
bastante gruesa a la altura del capas mas profundas del suelo.
cuello de la planta, diferente a la
presentada en la Figura 7, la cual
Las raíces laterales de la
se afina rápidamente y no alcanza
higuerilla son capaces de explorar
la profundidad adecuada,
grandes áreas a su alrededor,
adquiriendo forma similar a la de
pudiendo llegar a distancias
una zanahoria. Ese efecto ocurre
superiores a los 2m del tallo de la
debido a la falta de oxigeno en las
planta; sin embargo, tienen la
capas profundas del suelo.
tendencia a mantenerse próximas a
la superficie del suelo donde hay
mayor aeración. Como se visualiza
en la Figura 11, hay gran cantidad
de raíces laterales las cuales

10
permanecen próximas a la Figura 11 - Raíces laterales de la
higuerilla con crecimiento superficial
superficie y con poca profundidad.
y explorando gran área del suelo.
Mientras mejor se prepare el
suelo (propiciando aeración en Debido al intenso crecimiento
profundidad), mayor será la de las raíces laterales, la siembra
profundidad de las raíces, lo que
de tártago a menores distancias
beneficia la planta, permitiéndole
entre las hileras (alta densidad)
explorar mayor volumen de suelo y
acentúa la competencia por agua y
consecuentemente mayor cantidad
nutrientes.
de nutrientes.
La raíz principal de la higuerilla
La materia orgánica del suelo
no soporta transplante, o sea, ser
también es muy importante para el
retirada de un área y llevada para
aumento de la porosidad y facilita la
otro. Esta técnica es muy utilizada
infiltración del oxigeno para las
en la producción de plántulas de
capas más profundas.
algunas especies en condiciones de
Es necesario tener cuidado
viveros. La raíz de la planta joven
para no dañar o cortar las raíces
crece rápidamente, pero tiene
superficiales cuando se realiza el
suficiente resistencia al arranque,
control de malezas, principalmente
de manera que la remoción casi
cuando se utilizan métodos
siempre rompe la punta de la raíz,
mecánicos.
lugar donde se localiza su principal
región de crecimiento (cofia).

Como se muestra en la Figura


12, después del transplante, el
sistema radical pierde su forma
característica y no desarrolla una
nueva raíz principal con capacidad
para el crecimiento en profundidad.
Entre otras cosas, eso compromete

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la habilidad de la planta para foliares y marchitéz de las hojas
resistir a la sequía. (Figura 13). El cuello de la planta
aumenta de diámetro y forma un
tejido esponjoso que después de
unos días se pudre. Las raíces
también se pudren rápidamente.

Figura 13. Síntomas en la parte


Figura 12 - Raíz de tártago cortada aérea como consecuencia del
a 5 cm del cuello y resembrada la aguachinamiento del suelo por seis
raíz principal no se forma días.
nuevamente. En la Figura 14, se presenta
una planta sometida al
Las raíces de la higuerilla son aguachinamiento en campo
extremadamente sensibles al observándose el cuello más ancho
y la pudrición de raíces.
“aguachinamiento”, condición que
disminuye la concentración de Si el exceso de agua es

oxigeno en el suelo. Periodos de controlado antes de que la planta

aguachinamiento, de solo dos días muera, las raíces superficiales

son suficientes para causar daños pueden recuperarse, pero no la raíz

irreversibles a la planta. principal. Por lo tanto, la planta


puede sobrevivir pero su
Los síntomas de
producción ya ha sido
aguachinamiento son de fácil
comprometida.
identificación. La primera señal es
una curvatura de los pecíolos

12
LAS HOJAS

Las hojas de la higuerilla


pueden tener diferentes formas y
colores, de acuerdo a lo presentado
en la Figura 15.

La forma predominante es
aquella marcada con la letra A, la
cual posee siete lóbulos. En
plantas jóvenes es común la
presencia de hojas con menor
número de lóbulos o con lóbulos
poco desarrollados (letras F y G).
Es posible encontrar hojas con
Figura 14. Síntomas del
aguachinamiento en las raíces: hasta 11 lóbulos. El ancho del
aumento del diámetro del cuello de
lóbulo generalmente es una
la planta y pudrición de las raíces.
En estudios de laboratorio, las característica particular para

plantas resistieron al identificar el cultivar sembrado.

aguachinamiento un máximo de
tres días, pero en el campo es
posible que resistan un poco más.

El riesgo al aguachinamiento
es una de las principales
características a ser observadas
para la selección del terreno donde Figura 15 – Hojas de tártago de
se establecerá la siembra de diferentes tamaños y número de
lóbulos.
tártago.

La hoja de tártago también


puede presentar diferentes colores,
siendo predominante el color verde

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en diferentes tonalidades, hojas no debe ser interpretado
encontrándose también hojas de como un problema, ya que es un
color violeta y en sus comportamiento normal de la planta
combinaciones (Figura 16). para disminuir la incidencia de luz
en las hojas y evitar la perdida de
agua. No siempre la marchites es
una señal de falta de agua en el
suelo o necesidad de riego

Figura 16 – Hojas de higuerilla de


color violeta.

La higuerilla generalmente
posee hojas grandes, pero no muy
numerosas. Las hojas son
fundamentales para que la planta
tenga resistencia a la sequía y sea
eficiente en el uso del agua
disponible. Figura 17– Planta de higuerilla con
hojas marchitas para evitar
La tendencia es que las hojas
absorción de luz y perdida de agua
estén siempre en posición por evapotranspiración.
horizontal para que puedan captar
la luz solar con mejor eficiencia, El pecíolo de la hoja de
pero cuando el suelo está seco ó higuerilla tiene la capacidad de
en las horas más calientes del día, flexionarse durante el día para
las hojas pueden marchitarse y posicionar la hoja de frente al sol y
tomar la posición vertical. El aprovechar mejor la radiación. Esto
marchitamiento temporal de las ocurre principalmente al inicio o al

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final del día cuando el sol esta disponibilidad de agua. Ambas
incidiendo de lado y no por encima. características, demuestran que las

Normalmente, el número de condiciones de crecimiento son

hojas y de área foliar de la higuerilla adecuadas. Cuando el suelo es

se incrementa hasta cerca de la pobre en nutrimentos o es muy

mitad del ciclo y después tiende a ácido las hojas de la higuerilla

disminuir a medida que se van permanecen pequeñas y muchas

llenando los racimos y que se de ellas caen rápidamente,

restringe la disponibilidad de agua solamente permanecen las mas

en el suelo. Al aproximarse el final jóvenes. Por otro lado, cuando el

del ciclo del cultivo, la planta suelo es fértil y hay disponibilidad

generalmente, posee pocas hojas de agua las hojas son muy grandes

(Figura 18) aun permaneciendo y demoran para caer de la planta.

viva y que pueda reiniciar su


crecimiento, con disponibilidad de
EL TALLO
agua en el suelo.
El tallo de la higuerilla puede
tener colores y formas diferentes y
estar o no cubierto de cera. Esas
características son importantes
para diferenciar los cultivares. En la
Figura 19 se presenta una planta
de tallo color violeta y sin cera, en
la Figura 20 una con tallo color
Figura 18- Plantas con pocas hojas,
característica de estar alcanzando violeta y con cera y en la Figura 21
el final del ciclo del cultivo. una planta con tallo verde y con
cera.
La cantidad y el tamaño de las Algunas plantas pueden tener
hojas de tártago se consideran tallo verde al inicio del ciclo, pero

como indicadores muy importantes adquieren una coloración rojiza al

de la fertilidad del suelo y de la final, principalmente cuando las

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hojas se caen y el sol incide
directamente sobre el tallo.

No se tienen evidencias
concretas de que la cera que
recubre el tallo desempeña un
importante papel en la resistencia
de la higuerilla a la sequía o si es
solamente una característica de la
planta.

Figura 20 – Planta de higuerilla con


tallo color violeta y con cera.

Figura 19 – Planta de higuerilla con


tallo color violeta y sin cera.

Figura 21 – Planta de higuerilla con


tallo color verde y con cera.

El tallo generalmente es hueco


cuando la planta es joven, pero
tiende a ser leñoso cuando es
ocupado por un tejido esponjoso a

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medida que la planta madura
(Figura 22), internamente se forma
una división en el punto donde se
inserta cada hoja y externamente
son visibles las cicatrices (nudos).
Figura 23 – Largo de los
entrenudos de acuerdo con las
condiciones ambientales: corto a la
izquierda y largo a la derecha.

En los cultivares de porte bajo,


Figura 22- Parte interna del tallo de
higuerilla con espacios vacíos y el largo de los entrenudos es poco
divisiones en el punto de inserción
influenciado por las condiciones
de cada hoja.
ambientales, de acuerdo a lo
presentado a la Figura 24.
Los espacios vacíos existentes
dentro del tallo no son utilizados
para almacenar agua.

El largo de los entrenudos


(puntos de inserción de las hojas)
es un indicador de las condiciones
ambientales durante el crecimiento
Figura 24 – Tallo de un cultivar de
de la planta. porte bajo (superior) y de porte
medio.
Normalmente los entrenudos
son largos en el periodo que la
planta crece rápidamente, cuando El alargamiento anormal de los

se dispone en cantidades entrenudos también puede ser

suficientes de agua y nutrientes. provocado por la falta de

Cuando el crecimiento es lento, luminosidad, esto puede ser

principalmente durante el periodo originado por el sombreamiento de

seco, los entrenudos son cortos cultivos asociados o plantaciones

(Figura 23). en poblaciones muy altas, lo que

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provoca competencia por luz entre
las plantas. Ese efecto es
denominado estiolamiento y es
indeseable por que disminuye la
productividad y hace que el tallo y
las ramas sean más frágiles
pudiendo ser quebrados por el
viento o en el momento de la
cosecha.

La forma de distribución de las


ramas de la higuerilla es
Figura 25 - Esquema representativo
presentado esquemáticamente en
del crecimiento de la higuerilla.
la Figura 25. Cada rama termina
con un racimo en la punta,
apareciendo ramas laterales en las La mayoría de los cultivares de
yemas próximas. tártago poseen un crecimiento

El número de nudos hasta la indeterminado, o sea, continúan

aparición del primer racimo es muy creciendo si las condiciones

variable y, se relaciona con el nivel ambientales son favorables. Por

de precocidad de la planta. Las eso, si una planta de porte medio

plantas más precoces tienden a se mantiene en el campo por más

emitir el primer racimo con menor de un año sin ser podada, puede

número de nudos. adquirir la conformación de un árbol.

La cantidad de ramas que


emite el tallo entre el suelo y el
primer racimo es variable y
depende tanto de las características
del cultivar, como de las
condiciones ambientales. Algunos
cultivares tienen la fuerte tendencia

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a la ramificación, mientras que
otras casi no emiten ramificaciones
secundarias.

El tallo de la planta de tártago


puede ser muy frágil y sujeto a
quebraduras o acame de la planta
cuando hay excesiva disponibilidad
de agua y buena fertilidad en el
suelo, debido a que en esa
condición ocurre rápido crecimiento
y mala formación del tallo.

LAS FLORES, RACIMOS Y


FRUTOS
Figura 26 – Racimo de una planta
Las flores de la higuerilla están de higuerilla de los cultivares
agrupadas en inflorescencias. La comerciales: Flores masculinas en
la base y femeninas en la parte
planta presenta diferentes tipos de superior.
expresión sexual, ocurren plantas
solamente femeninas, solamente
La flor masculina puede ser
masculina y con diversas
observada en detalle en la Figura
clasificaciones intermediarias.
27. Posee gran cantidad de anteras
La mayoría de los cultivares conteniendo polen de color amarillo.
comerciales poseen racimos con La polinización de la higuerilla es
flores masculinas y femeninas, las hecha principalmente por el viento,
flores masculinas se localizan en la el cual puede llevar el polen a una
base del racimo y las femeninas en distancia de hasta 2 Km.
la parte superior (Figura 26).
La higuerilla es
predominantemente alógamo o sea
tiene tendencia al cruzamiento

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entre plantas, su flor femenina es Es frecuente que las flores
fecundada por el polen de otra femeninas estén receptivas en
planta. momento en los cuales no halla
polen en la misma flor, esta
condición obliga al cruzamiento
entre plantas.

Figura 27 – Racimo de higuerilla


característico de los cultivares
comerciales: flores masculinas en
la base y femeninas en la parte
Figura 28 – Flores femeninas con
superior.
estigmas rojizos.

La flor femenina (Figura 28)


Las inflorescencias de la
tiene similar apariencia al fruto de la
higuerilla (Figura 29) siempre
higuerilla con tamaño reducido. Las
surgen en la extremidad de un ramo
estructuras de color rojizos
y a partir de la formación de esa
observadas sobre las flores,
inflorescencia el ramo detiene su
corresponden al estigma de la flor y
crecimiento.
en algunos cultivares puede tener
Para el momento en que la
color diferente como el amarillo.
inflorescencia es formada la
proporción de flores masculinas y

20
femeninas ya esta determinada y En la Figura 30 se presenta un
no podrá ser influenciada por racimo de forma esférica con frutos
factores externos. color violeta y cubierto de cera,
característico del cultivar
Paraguaçu. En la Figura 31, se
muestra un racimo típico del cultivar
Nordestina, de forma cónica y frutos
verdes cubiertos de cera y de
pedúnculo mas largo. En la Figura
32, se observa un racimo típico del
cultivar Mirante 10, de forma cónica,
frutos verdes oscuros sin cera y
pedúnculos cortos, manteniendo los
Figura 29 – Inflorescencias de la
frutos bien agrupados.
higuerilla.
En la Figura 33, se presenta un
racimo típico del cultivar IAC-80,
Diversas características de los
cuyo racimo generalmente es muy
racimos y frutos pueden variar entre
largo y se destaca por encima de
los cultivares de la higuerilla, entre
las hojas de planta. Sus frutos son
los ellos: color, presencia de cera,
verdes, sin cera y de pedúnculos
largo de los pedúnculos, presencia
cortos, el racimo tiene apariencia
de espinas (acúleos), dehiscencia y
compacta.
tamaño. En general, ninguna de
esas características esta
directamente asociada a la mayor o
menor productividad o tenor de
aceite; sin embargo, algunas de
ellas pueden tener influencia sobre
la resistencia a plagas y
enfermedades.

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Figura 30 – Racimo típico del
cultivar Paraguaçu: esférico, con
fruto color violeta cubierto de cera.
Figura 32 – Racimo típico del
cultivar Mirante 10: cónico,
pedúnculo corto, con fruto color
verde y sin cera.

Figura 31 – Racimo típico del


cultivar Nordestina: cónico, Figura 33 – Racimo típico del
pedúnculos largo con frutos de cultivar IAC-80: largo por encima
color verde y cubierto de cera. del follaje, cónico, pedúnculo corto,
con fruto color verde y sin cera.

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Una característica importante Los indehiscentes (Figura 35) son
del fruto de la higuerilla es la adecuados para la cosecha
dehiscencia que significa la mecanizada, esto porque pueden
tendencia del fruto para abrirse y permanecer largo tiempo en el
soltar las semillas luego que campo hasta que se realice la
alcanza la madurez (Figura 34). cosecha. El descascarado de los

En una planta dehiscente es cultivares indehiscentes es mas

imposible realizar la cosecha pues difícil.

en el momento en que el racimo


madura todas las semillas caen al
suelo.

Figura 35– Cultivar con frutos


indeshicentes apropiada para la
cosecha mecánica.

Los cultivares semi-


deshicentes son los mas
apropiados para la cosecha manual
motivado a que puede ser hecha de

Figura 34 – Racimo dehiscente forma parcelada en varias


después de la caída de las semillas. ocasiones) y el descascaramiento
es más fácil.
Los cultivares sembrados En condiciones de altas
comercialmente pueden ser temperaturas y baja humedad,
indehiscentes o semi-dehiscentes. algunos frutos del cultivar semi-

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deshicentes se pueden abrir en el
campo. Es por ello, que la cosecha
de estos materiales no puede ser
postergadas después que lo
racimos comiencen secarse.

Se recomienda iniciar la
cosecha cuando 2/3 de los frutos
estén secos.

El fruto generalmente posee


Figura 36 – Camada externa del
tres semillas, siendo esta una de fruto de la higuerilla, donde se
forman los acúleos.
las principales características de la
familia de las Euforbiáceas a la cual
pertenece La higuerilla, pero En la Figura 37, se destaca el
eventualmente pueden encontrarse punto donde ocurre la ruptura que
frutos anormales con más de tres permite la abertura del fruto, la cual
semillas, aunque esto sea muy raro. facilita la salida de las semillas.
El fruto posee una camada externa Cuando La higuerilla es cosechado
en la cual se forman los acúleos antes del punto de maduración
(falsas espinas) como se presenta apropiado, el descascarado es
en la Figura 36. mucho más difícil, tanto manual
como mecánico. Posiblemente esto
Durante la operación de
ocurre debido a que en el fruto
descascarado generalmente esa
verde este tejido todavía esta
camada se desprende de la
inmaduro y no se rompe fácilmente
camada interna y mas dura.
para liberar la semilla.

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Figura 37 – Parte interior del fruto
de la higuerilla, destacando el punto
donde ocurre la ruptura para
abertura del fruto.

El tegumento (cáscara) de la
semilla de la higuerilla puede
presentar diferentes colores y Figura 38 – Semillas de diferentes
patrones, de acuerdo a lo colores y tamaños de algunos
cultivares sembrados en Brasil.
presentado en la Figura 38. Esas
diferencias de colores y tamaño no
El exterior de la semilla de
tienen ninguna relación con la
tártago tiene dos estructuras
productividad o tenor del aceite. Un
fácilmente identificables: La
cultivar de semillas pequeñas
carúncula y el rafe (Figura 39). La
puede ser tan productivo como uno
carúncula tiene importante papel en
de semillas grandes.
la germinación de la semilla y
constituye una barrera para la
entrada de microorganismos
patogénicos como hongos y
bacterias y, constituye el principal
punto de penetración del agua para
iniciar el proceso de germinación.
Retirar la carúncula de la semilla
antes de la siembra, no es una
práctica recomendada por que

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además de no contribuir en el alcanzar la superficie del suelo. Por
aumento del porcentaje de otro lado, si la semilla es sembrada
germinación, predispone a las muy superficialmente la
semillas a enfermedades del suelo. germinación puede ser perjudicada
por la falta de agua, ya que en la
capa superficial se seca
rápidamente después de una lluvia.
En suelos arenosos la movilidad del
agua es más fácil que en suelos
arcillosos.

Normalmente se recomienda
que la profundidad de siembra sea
5 cm.

Figura 39 – Carúncula y rafé de la


semillas de la higuerilla.

En la Figura 40 pueden ser


Figura 40 – Etapas iniciales de la
observadas las primeras fases del germinación de las semillas de la
proceso de germinación de las higuerilla.

semillas de la higuerilla. La raíz


La velocidad de la germinación
rompe el tegumento en la
de la semilla es muy dependiente
proximidad de la carúncula y
de la temperatura del suelo.
particularmente, no siempre sobre
Cuando el tiempo esta frío (por
ella.
debajo de 20°C), la emergencia de
Si la semilla es sembrada a
las semillas puede durar de 15 a 20
una profundidad excesiva, su
días. En época calurosas (por
emergencia puede ser perjudicada
encima de 30 °C) la emergencia
llegándose al caso de no poder
puede ocurrir en 6 días.

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CONCLUSIONES
La higuerilla es una planta muy
importante para la producción de
aceite que tiene la característica de
ser rústica y productiva en áreas de
baja pluviometría.

Para el adecuado manejo del


cultivo es fundamental el
conocimiento de la planta, para que
se pueda aprovechar su potencial
productivo y evitar factores que
perjudiquen su crecimiento.

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