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Pistón, biela, cigüeñal y distribución en los motores

Autor: Alzallú Soriano, José Antonio (Técnico Especialista en Mecánica y Electricidad del Automóvil, Profesor Técnico de Formación
Profesional).
Público: Ciclo Formativo de Grado Medio en Electromecánica de Vehículos. Materia: Motores. Idioma: Español.

Título: Pistón, biela, cigüeñal y distribución en los motores.


Resumen
El tren alternativo está constituido por tres elementos: pistón, biela y cigüeñal. Su misión es la de transformar el movimiento lineal
de pistón, en otro giratorio del cigüeñal. Una vez transformado este movimiento lineal del pistón en rotativo será posible trasladar
dicho movimiento a las ruedas para que el vehículo se desplace. En el presente artículo vamos a ver los tres elementos claves en
esta transformación del movimiento: el pistón, la biela y el cigüeñal, que junto con el sistema de distribución, hacen posible que el
motor desarrolle su funcionamiento.
Palabras clave: Pistón, biela, cigüeñal, válvula, distribución.

Title: Piston, connecting rod, crankshaft and engine distribution.


Abstract
The alternative train consists of three elements: piston, connecting rod and crankshaft. Its mission is to transform the linear
movement of the piston, in other rotating crankshaft. Once transformed this linear movement of the piston into rotary motion will
be possible to transfer this to the wheels in order to moves the vehicle. In this article we will look at the three key elements in this
transformation of the movement: the piston, connecting rod and crankshaft, together with the distribution system, make it
possible for the engine develops its operation.
Keywords: Piston, connecting rod, crankshaft, valve, engine distribution.

Recibido 2016-10-17; Aceptado 2016-10-21; Publicado 2016-11-25; Código PD: 077041

OBJETIVOS
 Aprender cuáles son los elementos que transforman la energía del combustible en movimiento de rotación.
 Comprender el funcionamiento interno del motor de combustión.
 Realizar una breve introducción que refleje los componentes más significativos del sistema de distribución en los
motores de cuatro tiempos.
 Aprender cuáles son los materiales más empleados en la construcción de los elementos más representativos del
motor.

The machine of a dream, such a clean machine


[1]
With the pistons a pumpin’, and the hubcaps gleam.
Taylor, R.

La máquina de ensueño, como una máquina limpia


con su bombeo de pistones y el brillo de los tapacubos.

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INTRODUCCIÓN
El tren alternativo está constituido por tres elementos: pistón, biela y cigüeñal. Su misión es la de transformar el
movimiento lineal de pistón, en otro giratorio del cigüeñal. Una vez transformado el movimiento, el giro obtenido en el
cigüeñal será transmitido a las ruedas del vehículo para permitir su desplazamiento.
Retomando el ejemplo de la bicicleta expuesto en el artículo anterior, si el cuadro era un componente estructural, los
pedales, biela y plato serían el tren alternativo. Tus piernas pedalean hacia arriba y hacia abajo (pistones) y las bielas
transmiten ese pedaleo al plato (cigüeñal), que en ese momento gira impulsando la bici.
Vamos a estudiar cada uno de esos elementos del tren alternativo en los motores de combustión. Empecemos por el
pistón.

Pistones, bielas y cigüeñal

Pistón
El pistón ha de desplazarse a toda velocidad por el interior de los cilindros. Por ese motivo debe estar fabricado de un
material relativamente ligero y resistente a la vez. El material que cumple esta función es la aleación de aluminio. El
(1)
aluminio es aleado con silicio, que es uno de los componentes amigos del aluminio, para dar lugar a la aleación
necesaria. En cuanto a la forma del pistón, este parece un vaso invertido y alrededor de su cabeza encontramos unas
ranuras o gargantas donde se ubican los segmentos. Los segmentos son unos aros de acero aleado al cromo-vanadio; un
material muy duro y resistente al desgaste. Gracias a los segmentos se consigue la estanquidad necesaria entre el pistón y
las paredes del cilindro. De este modo se evita que parte del gas comprimido se escape hacia la parte inferior del motor.
Hay que tener cuidado al desmontar los segmentos de un pistón porque a pesar de ser muy duros, también son muy
frágiles y pueden partirse mientras los manipulamos. Atravesando el pistón se observa un orificio pasante. A través de
este orificio, el pistón se une a la biela por mediación de un bulón de acero.

(1) Es decir, se mezcla con silicio. Este proceso se realiza a tan altas temperaturas que el aluminio está en estado
líquido.

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Pistón, gargantas y orificio del bulón Pistón y segmentos

Biela
La biela, intercalada entre el pistón y el cigüeñal, soporta los continuos empujes del pistón hacia abajo, y los constantes
esfuerzos del cigüeñal hacia arriba. Un trabajo realmente duro el de la biela. Se construyen de acero forjado con una
técnica denominada estampación que permite al material aguantar ese inmenso trabajo. La estampación consiste en
golpear un trozo de metal repetidas veces hasta conseguir la forma de la biela. Para incrementar su resistencia, su cuerpo
adopta una forma de “doble T”.

Pistones y bielas de VW Golf 2.0 MK3

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Cigüeñal
El cigüeñal es un eje acodado en el que se adaptan cada una de las bielas del motor. Está sometido a tremendos
esfuerzos de torsión lo que hace necesario fabricarlo con materiales muy resistentes. De nuevo es el silicio quien se une al
acero y que junto con el cromo, cumplen con este requerimiento. Además de existir cigüeñales de acero aleado al cromo-
silicio, en otros casos, sus diferentes partes pueden fabricarse de diversos materiales según las exigencias de cada zona.
El cigüeñal se acopla y gira en el bloque sobre unas zonas denominadas apoyos. La fricción en los apoyos es brutal por
lo que entre el cigüeñal y el bloque se interponen unos casquillos de material antifricción que disminuyen ese intenso
rozamiento. La lubricación en estas zonas críticas es fundamental. El cigüeñal se destruiría sin una capa de aceite que
disminuyera los rozamientos en sus apoyos. De hacer llegar el aceite a los casquillos se encarga el circuito de lubricación,
que junto con otros sistemas, componen el siguiente grupo de elementos del que se hablará más adelante.

Cigüeñal Casquillos del cigüenal

LA DISTRIBUCIÓN
Los mecanismos auxiliares del motor son imprescindibles para el correcto funcionamiento del mismo. Sería impensable
que un motor pudiera funcionar sin un circuito de lubricación, sin un sistema de refrigeración o sin algún mecanismo de
(2)
distribución que permitiera la entrada de combustible a los cilindros y la salida de los humos de la combustión .
Cada uno de estos sistemas será estudiado en sus temas correspondientes. En este capítulo se hará una pequeña
aproximación de la misión de cada uno de ellos para profundizar más adelante. Empecemos por la distribución

La distribución
La distribución comprende todos aquellos elementos que permiten introducir aire y combustible en los cilindros para su
posterior combustión. Del mismo modo, también posibilita la salida de los humos generados en dicha combustión desde el
interior del cilindro al exterior del motor.

(2) Hablamos de combustión en los motores Diesel. En cambio, si se trata de un motor de gasolina, lo apropiado es
decir explosión en lugar de combustión. Explosión y combustión son dos procesos distintos. Mientras que la explosión de
la gasolina tiene muy mala leche y ocurre rápidamente, la combustión es un proceso que se desarrolla de manera más
lenta debido a las cualidades del gasóleo.

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En los motores de cuatro tiempos –el inventado por Otto-, donde el pistón sube y baja cuatro veces en el interior del
cilindro para realizar el ciclo completo, la distribución se compone de válvulas que se abren y cierran totalmente
sincronizadas con el movimiento del pistón. Por ejemplo, cuando el pistón desciende a la vez que el cilindro se llena de
(3)
aire y gasolina durante la admisión, hay una válvula que permanece abierta para permitir el llenado. Esta válvula se
llama válvula de admisión.
Después de producirse la explosión en el interior del cilindro, otra válvula denominada válvula de escape, se abre para
que los humos procedentes de la explosión puedan salir hacia el tubo de escape del coche.
Se observa que son necesarias al menos dos válvulas por cada cilindro en un motor de cuatro tiempos. Los motores que
tienen más válvulas de las necesarias, por ejemplo, dos para admisión y dos para escape, se denominan motores
multiválvulas. Lo que se persigue en estos motores en un mejor llenado de los cilindros para incrementar su potencia.
Sin embargo, en los motores de dos tiempos no hay válvulas. Es el pistón quien con su movimiento alternativo, abre y
cierra unas ventanas o lumbreras talladas en las paredes del cilindro.

Sistema de distribución de un motor de seis cilindros

Para mejorar el llenado de los cilindros, además de instalar más válvulas en las culatas, existen muchos más sistemas. El
turbocompresor es uno de ellos. Éste y otros dispositivos que incrementan el llenado de los cilindros, se verán en su
momento oportuno.

(3) En la fase de admisión de los motores Otto se introduce una mezcla de aire y gasolina. Hay algunas excepciones en
las que es posible que solo se introduzca aire. Esto ocurre en algunas fases del funcionamiento de los motores de
inyección directa. Aun así, lo normal es que entre aire y gasolina a la vez. Sin embargo, en los motores Diesel, durante la
fase de admisión solo se introduce aire. El gasóleo es inyectado en la fase de compresión.

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(4)
Volviendo a las válvulas, su apertura se confía a un árbol en el que hay talladas levas cuya forma determinan el
momento de apertura así como el tiempo que permanecen abiertas. El árbol de levas gira impulsado por el cigüeñal
gracias a la conexión que hay entre ambos. Esta conexión se lleva a cabo por mediación de una correa, una cadena o una
(5)
cascada de piñones. El cierre de las válvulas se efectúa principalmente con potentes muelles que tiran de la válvula
hacia su asiento en la culata.
El diagrama de distribución es un concepto importante que también se estudiará para comprender qué efectos tienen
los momentos de apertura y cierre de las válvulas así como el tiempo que permanecen abiertas. Comprenderemos porqué
es necesario dar tiempo suficiente a los gases para entrar y salir del cilindro.
Se profundizará más en el tema que trata de la distribución.

(4) Aunque en algunos motores, las levas pueden ir insertadas en lugar de talladas sobre el propio material del árbol.
(5) No hay muelles en el sistema de distribución desmodrómico, empleado por algunos fabricantes en competición y
por la italiana Ducati, cuyas motocicletas pueden alcanzar 14.000 rpm sin despeinarse gracias a este sistema. Esta
distribución es más compleja pero suprime los problemas de rebote causados por los muelles a altas revoluciones.

Válvulas de BMW 323i dobladas por avería en el sistema de distribución

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Bibliografía
 [1] Taylor, R. (1975). I’m in love with my car. [Registrado por Taylor, R.] En “A Night At The Opera” [LP]. Producción: Queen
y Roy Thomas Baker. UK.
 https://diccionario.motorgiga.com/diccionario/desmodromico-mando-definicion-significado/gmx-niv15-con193829.htm

Fotografías
 Foto pistones, biele y cigüeñal: Mj-bird;
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Internal_combustion_engine_pistons_of_partial_cross-sectional_view.jpg
 Pistón, gargantas y orificio del bulón: S. Diddy;
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cummins_Diesel_engine_piston_head_10deg_(cropped).jpg
 Pistón y segmentos: blmurch, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Piston_rings.jpg
 Pistones y bielas VW Golf MK3: Nathanael Burton
 Cigüeñal: Georg Fischer Automotive AG https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Formguss_Kurbelwelle_Eisen_Sand.png
 Casquillos del cigüeñal: 160SX; https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bearings_for_crankshaft_journal.jpg
Válvulas dobladas: Andrew Fogg; https://www.flickr.com/photos/ndrwfgg/223185737

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