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¿¿Quiénes son?

LOS CUATRO
JINETES DEL
APOCALIPSIS
P. Ariel Álvarez Valdés

D e s d e antiguo, biblistas, e x e g e t a s ,

comentaristas y simples lectores

h a n p r o c u r a d o descifrar el e n i g m a

q u e p r e s e n t a s a n J u a n e n el libro

del Apocalipsis, y h a n propuesto

las m á s diversas explicaciones.

La m a y o r í a está d e a c u e r d o e n q u e

los cuatro jinetes representan ho-

rrendas desgracias que sobreven-

d r á n a la h u m a n i d a d . P e r o ¿ d e q u é

calamidades se trata? ¿ C u á n d o

s u c e d e r á n ? ¿ Q u i é n e s las p a d e c e -

rán? C o n claridad p e d a g ó g i c a el

a u t o r n o s a c l a r a el s i g n i f i c a d o d e

estos personajes apocalípticos.

¿os cuatro caballeros del Apocalipsis y la bestia.
Apocalipsis de Beatus, 1109

Hace diecinueve siglos, un cristiano El Apocalipsis relata que ese día Juan vio
llamado Juan, que se encontraba en la isla una puerta abierta en eí cielo y oyó una voz
de Patmos, sobre el mar Egeo, cayó en éxta- estridente que lo invitaba a subir para cono-
sis y tuvo extrañas visiones. Todo lo que con- cer las cosas que estaban por suceder (4,1).
templó en aquella oportunidad fue recogí- Allí, pudo ver a Dios sentado en su trono,
do en el libro del Apocalipsis, que hoy se con un libro enrollado en sus manos (en esa
encuentra al final de nuestras biblias. época los libros eran en realidad largas tiras

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1-8). y salió como contemplando el impresionante secreto que vencedor para seguir venciendo" (6. Quien abre ria. oír el grito: "Ven". sostienen ríficas. el hambre y la muerte que ésta trajo como consecuencia. Son los famosos cuatro jinetes del rece luego del llamado "Ven" no puede ser que esta visión se Apocalipsis (6. y a medida que el rollo se abría fue arco. de trueno: ¡ven! Miré. Otros. O sea que el que apa- cos aún. y ce. contenía.4). Debemos. y no se lo emplea nunca Mi Ni Mi septiembre 2001 1 1 395! . Si el cabellos blancos (1. Pero hay otros detalles que nos pueden dial para dentro de poco tiempo.8. como Lo que nos importa por ahora es la se lee en el Apocalipsis: "El Espíritu y la apertura de los cuatro primeros sellos. ante su atónita mirada. así como al ham. pues. nube blanca (14. más dramáticos aún. tengamos en cuenta de blanco (4.5) y una piedra blanca con su mismo la explicación. es el mismo Jesucristo.1 7). ¿Quién es este extraño jinete que apare- ¿Qué vio aquel hombre. de características terro. en el Apocalipsis? Sí hacemos un análisis mos espeluznantes que sucederán al final veremos que siempre se lo utiliza para las de los tiempos.8.4. apocalíptico. y había un fueron soltándose uno a uno los siete se. No se trata de un libro dos los salvados. 22. "viene pronto" (1. E L PRIMER JINETE Por lo tanto. El que lo montaba tenía un llos. en los Pero ¿qué hay de cierto en todo esto? 24 ancianos que en el cielo están vestidos Antes de responder. cosas propias de Dios. la victo- Leamos ahora el Apocalipsis. dentro de poco tiem. ven" (22.14) y se sienta sobre una autor ocultó su mensaje con figuras y sím. ¿Cómo podemos to? Lo cuenta con imágenes misteriosas y descubrirlo? Por las características que el símbolos enigmáticos. Dios se sienta en el cielo sobre un trono blanco (20. Y no faltan quienes creen que los cua. En los ejércitos del cielo que nadie puede interpretar el Apocalipsis que tienen vestidos blancos (19. Además. otro que el Señor Jesús.20). En efecto.9). 7. tres serían la peste. ve. Y más adelante se pide: "Ven. Aquí Juan vio aparecer unos jinetes mon. el verbo "venir" en el Apocalip- refiere a una Tercera V A R I A D A S OPINIONES sis se aplica permanentemente a Cristo.16. sostienen que esta vi- des que provocará.11). Este primer jinete viene montado en al hambre y las enfermedades que provo. ¿Qué significado tiene el color blanco tro jinetes simbolizan más bien los cataclis. 2. Por ejemplo. un caballo blanco.7. C O L O R SIMBÓLICO bre y las enfermeda.14). anunciaba el dra. Se le dio una corona.11. Señor Jesús" (22. oí al pri- ¿Por qué tanto misterio? ¿Podrían abrirse los mero de los cuatro Seres que decía con voz sellos? De pronto. de donde cada uno puede sacar (6. sión se refiere a una Tercera Guerra Mun. el imperativo ma de la Primera Guerra Mundial.17). Novia dicen: ven.15. nombre (2.4. propios del género autor nos da. 4. con un arco en la mano.11). I) ¡ h I i a i de papiro que luego se enrollaban). Y todo el que oiga diga: Otros. 3. cautivo en la ce primero? Adelantemos ya la respuesta: isla penal romana por defender la fe en Cris. Se le da el título de "el que Viene". Pero si prestamos atención. más dramáti.1-2). se dice que aparece luego de terpretarlos. los cuatro sellos es Jesucristo.14). Y se dice que al que bolos. De ahí la dificultad para in. y los otros "Ven" nos da una clave para descubrirlo. y se repite que Guerra Mundial para Muchos sostienen que el primer jinete. también nos dejó la clave para des. persevere hasta el final se le dará un vestido cubrirlo. gen de un cordero: "Cuando el Cordero Quedó pasmado.11. pidiendo la pronta venida de Cristo. que usan túnicas blancas caótico. el triunfo final. Y ésta era la oración que remos que es posible descubrir qué quiso los primeros cristianos hacían diariamente decirnos con esta visión. 16. Por lo tanto.7. así como ayudar.5. po. ¿Qué diría el libro? abrió el primero de los siete sellos. cará. Asimismo. si el blanco en el Apocalip- sis simboliza siempre la salvación. También Jesús resucitado tiene la interpretación que se le ocurra. tados en caballos. caballo blanco. En to- como le parezca. preguntarle a él blanco (3. entonces. bajo la ima- rrado con siete sellos.

Y se le dio una espada grande" (6. del dolor. muchas diademas. Esta vez sí nos da su identidad: "El arco. El ser el mismo que el del capítulo 6: Jesucris- Hijo del Hombre que juzga desde el cielo. pues. En efecto. En el Antiguo Testamento el que el León de Judá es "vencedor" (5. que los exterminará" (5. rojo. o de un poder maligno. lo montaba se le concedió quitar de la tierra la nete debe ser también alguien ven ido de parte de Dios. cía: ¡ven! Entonces salió otro caballo. Y por si fuera poco. ya que se menciona dos veces el verbo ciones. se dice que los cristianos son "vencedo- Otra clave que puede ayudarnos a identificar al res" (2. Sus ojos son como cían el Antiguo Testamento.14). ha "vencer". oí al segundo Ser que de- Si en el Apocalipsis los que tienen corona son ge.1).3-4). Juan ciaba: "Lanzaré contra ustedes las terribles flechas en una nueva visión ve aparecer a un personaje del hambre. la guerra con sus efectos cruentos y dolorosos. Juan no puede emplear la misma fi- d e b e s e r t a m b i é n al- También los 24 ancianos que están en gura y referirse a dos personajes diferentes. que cono. a menos que quiera confun- atributo de los reyes y un signo de victoria.9). siempre se lo utiliza para expresar el triunfo E L ARCO del bien sobre el mal. profetizando contra los pecadores anun. Al que neralmente personajes del lado de Dios. que nadie podrá arrebatárselas (3. un Cordero de Dios es "vencedor" (1 7. vestida de sol y con la luna bajo sus de Dios. 5. verbo "vencer". y combate con justicia. Queda aun un último argumento para identifi- Y Ezequiel. Por lo tanto el jinete cíelo.7. se dice que "salió vencedor para efecto.4). podían descu. en este jinete con un arco. Su nombre es Palabra de L A CORONA Dios" (19. el Apocalipsis dice que to. el p r i m e r j i n e t e Ahora bien.14). También el similar: "Entonces vi en el cielo y había un caba- profeta Habacuc emplea esa figura: "Tú desnudas tu llo blanco". que Cristo es "vencedor" (3.23). sis aun. to resucitado. para que se degollaran unos a otros. en este jinete se pone mayor énfa- Hallamos un ejemplo en el libro de las Lamenta. El pobre Job se que- ja: "Me ha hecho blanco suyo. paz. de \j 3961 . y juzga Los lectores del Apocalipsis. el cielo tienen coronas de oro (4.4). LOS OTROS TRES JINETES dos los cristianos fieles llevan ya una corona sobre sus cabezas. quien tanta facilidad triunfa? monta el caballo blanco tiene que ser alguien del Otra vez el Apocalipsis nos da la solución: al ámbito divino. donde dice: "El Señor ha tensado su arco.11-13). Ahora bien.6. "una lluvia de flechas me lan- za" (20. primer jinete es el arco. Una vez dilucidado el misterio del caballo blan- porque son todos reyes en este mundo (1.5). Se habla de "quitar la paz".21).11-17).24). voz y arrojó sus flechas" (18. Y la guien venido de parte Los elementos de una visión deben servir Mujer resplandeciente que Juan vio en el para aclarar las otras. siva de este jinete. de Dios sobre el pecado. Cristo resucitado. car al primer jinete.5). característica exclu.12-13). Es dudoso. Sobre su cabeza había brir fácilmente. En Finalmente. me rodea con sus L A SEGUNDA APARICIÓN flechas" (16. que aparece 17 veces en este li- bro. Cerca del final del libro. símbolo de su juicio y de sus decisiones. del caballo blanco del capítulo 19 tiene que pies. abrió el segundo sello. estaba coronada de estrellas (12. Si e n el A p o c a l i p s i s llamas de fuego. co. Lleva escrito un nombre a alguien que viene en nombre de Dios. "con arco de bronce traspasa" (20.14).11). ib i b [ i a para las potencias malignas ni destructoras. También en los Salmos presente el triunfo del mal. sonajes del lado de Sin duda es posible reconocer aquí a También la corona. los q u e t i e n e n c o r o n a que sólo él conoce. E L VENCEDOR Este segundo jinete simboliza. que el arco y las flechas son una característica de Dios. del sufrimien- se lee: "Tronó Yahvé en los cielos. Era el D i o s . pado de sangre. nos da una pista. evidentemente. dirnos. ¿Quién puede ser éste que con sión de sangre. llenas su cuerda de flechas" (3. que lo monta se llama Fiel y Veraz. hizo retumbar su to. vencedor de la muerte. el primer ji. el color rojo en el Apocalipsis significa efu- seguir venciendo". la lleva igualmente (14.10).14). resulta fácil analizar los otros tres: "Cuando y reinarán por los siglos de los siglos (22. y viste un manto empa- son g e n e r a l m e n t e per. que este caballero re- fortalecido su mano" (2.

pero extraña abrirse los otros sellos. ces. del Apocalipsis y la Sigue el relato: "Cuando hcsti. los infiernos. Ahora bien. Cualquier ju. Y entonces él aparece montado en un caballo blan- co (primer jinete). biblia) "degollarse unos a otros". El que lo montaba tenía en la mano una balanza. No mismo texto lo dice expresamente: simboliza la hay que esperar a nadie más. El que lo montaba se llamaba la Muerte. debía venir acom- ¿Qué quiso decirnos Juan con esta visión.6). el Apocalipsis de Juan quiere decir- También éste es fácil de identificar. el hambre (tercer jinete) A fin de entenderla tengamos en cuenta que. Es Jesucristo. Por eso se ve a toda la muerte. el racionamiento de comida.i. y dijo que la llegada del Mesías mer caballo. Ahora bien. M i NSMI ••• 10 i i I 1 397 . Todos los biblistas están de acuerdo en que este caballo negro {símbolo fúnebre} repre- senta el hambre. Por eso al pronunciar mos tiempos. para no deformar la "visión" de Zacarías. pañado por los cataclismos esperados. Finalmente concluye: "Cuando abrió el cuarto sello. al aparecer Cristo montado en el pri- logo tradicional. fenómenos que tenían según la creencia judía. ya que el nos que el Mesías ya ha llegado. EL MENSAJL tSCONDIDO Pero para que Jesús fuera aceptado como Mesías. y el Hades lo seguía" (6. de cataclismos para los últimos tiempos. tro caballos de colores con jinetes. hambre para las señales. agre- otras dos señales: persecuciones (Mt 24. se el sexto.29). en- tonces. Y aunque no se jinetes? Está basada en una famosa profecía de estaba muy seguro sobre los detalles. El "Hades" que se menciona. y se Detalle de Los menciona la espada. En total. oí la voz del cuarto Ser que decía: ¡ven! Miré enton. como se deduce por la balan- za y los precios altísimos que se pregonan. además. Mencionó. al abrir- turbaciones cósmicas (Mt 24. Y los cataclismos eran cinco. y la muerte (cuarto jinete). oí al tercer Ser que decía: ¡ven! Miré. cinco se el quinto vio persecuciones (Ap 6. al final de los tiempos vendría acompañado por ¿De dónde tomó Juan esta visión de los cuatro fenómenos extraños y catástrofes. Juan la dío estaba familiarizado con estos cataclismos.7-8). y había un caballo ne- gro.12-14). su sermón sobre el fin del mundo utilizó ese catá. FALTABAN CABALLOS ces y había un caballo verdoso. se cumplió esta profecía y entramos ya en los últi- También Jesús lo sabía.8-15). ve aparecer simbólicamente y difícil para nosotros? la guerra (segundo jinete). siempre cuatro caballeros sinónimo de violencia. la carestía. Enton- (Mt 24. gó a los cuatro caballos dos sellos más.7) y muerte (24. cuando llegara el Mesías que acompañar su llegada. Así. trans.5-6). las convulsiones cósmicas (Ap 6.9). ni autor le quedaban sólo tres caballos sería acompañada por guerras (Mt 24. en la cual éste ve aparecer cua- cierta lista. Y oí como una voz en medio de los cuatro Seres que decía: un litro de tri- go por un denario. anunciadores tes que se desatarían sobre la tierra. un catálogo estándar de desastres y azo. es el mundo creación (los cuatro Vivientes) invocándolo: ¡Ven! del más allá.9-11). tres litros de cebada por un denario" (6. y al abrir- cataclismos. que reproduce para decir que con la venida de Cristo llegarían en los últimos tiempos junto con el Mesías. había una Zacarías (1. según la creencia popular judía. Por eso al parente para los lectores de su época.16) y per. abrió el tercer sello.

Pero cuando arribemos a esta triste comproba- ción. El mundo jamás se le escapará de sus manos. lo confirman. El autor del Apocalipsis lo afirma con la eficaz ima- ya está con nosotros. las plagas. Y tiene la pro- como consecuencia. el Apocalipsis nos su. Y por si fuera poco. Y problemas desde dentro de la historia. con sus formas más dor". Jesucristo es una fuerza real. pues. plemente a que Jesucristo. en for. se aglomeran despiadadamente. bemos desesperarnos. se cometen toda clase de abusos. sas. los cataclismos esperados. una fuerza positiva. que por ser anterior puede vencer los males y eli- giere una bella reflexión. Por eso frente a to- dramáticas e insidiosas. ya ha venido. y a las señales simbólicas que gen de los caballos. nuestro alrededor los hechos dolorosos que nos ro. Ante todo la violencia. Gente que se odia y se las. Además de ese mensaje. Los hombres no se respetan. tejo de males cabalga salvajemente entre nosotros.<& 1-4 398 . un poder "vence- dean. injusticia (la acción del tercer jinete). Es frecuente comprobar a minarlos. Es verdad que este amargo e impresionante cor- sis no anuncian desgracias futuras. Se refieren sim. no de- tima (como incitados por el segundo jinete). Los cuatro jinetes del Apocalip. para garantizarnos que Jesu. se oye clamar al hambre y a la mesa de ser el "Vencedor". el Mesías. No sólo eso. Cristo está presente y activo. las mentiras y ofen- con su muerte y resurrección se produjeron. ibiblia Juan. cuenta que las enfermedades. otras calamidades como cristo es el auténtico y verdadero Mesías. dos los males. queñas y grandes muertes cotidianas (como en el No debemos. que terminará venciendo. no debemos olvidarnos de un detalle: en me- N o OLVIDAR AL PRIMERO dio de nuestra historia cabalga también un caba- llo blanco que salió primero. acompañando nuestros sus derechos. por lo tanto. Son las pe- ma de jinetes simbólicos. esperar ninguna calamidad cuarto sello). violan cabalgando a nuestro lado. por muy dramáticos que sean. para más adelante.