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Manejo de los desechos solidos

El manejo de desechos sólidos es la gestión de los residuos, la recogida, el


transporte, tratamiento, reciclado y eliminación de los materiales de desecho.
El término generalmente se refiere a los materiales producidos por la actividad
humana, y, en general, para reducir sus efectos sobre la salud y el medio
ambiente. La gestión de los desechos es también llevada a cabo para recuperar
los propios recursos de dichos residuos. La gestión de los desechos puede
implicar tanto estado sólido, líquidos, gases o sustancias radiactivas, con
diferentes métodos y técnicas especializadas para cada uno.

LAS TRES ERRES – REDUCIR – REUTILIZAR Y RECICLAR


Este es el principio de las 3 R – Reducir, Reutilizar y Reciclar.
La reducción del volumen de residuos significa automáticamente la reducción del
número de camiones de basura en nuestras carreteras, la reducción de residuos
en vertederos o incinerados …
La reducción de la generación de los desechos (variedad de materiales
reciclables, junto con la elección de los productos con pocos envases).
La reutilización de los residuos (por ejemplo, el casco de las botellas)
El reciclaje de residuos (tratamiento de materiales: el compostaje, papel
reciclado, o la transformación en energía: la energía térmica …etc.
HISTORIA DEL MANEJO DE LOS DESECHOS SÓLIDOS
El depósito y almacenamiento fue el primer destino de los desechos humanos.
Pero en aquella época no tenía consecuencias ya que todos estos desechos
eran residuos inertes biodegradables.
En la Edad Media, los residuos urbanos se vertían en las calles o en los ríos.
Esto planteaba problemas de salud. Algunos residuos se recuperaban de la
basura para su reciclado.
En el siglo XIX, nos damos cuenta de que la higiene es importante para prevenir
las enfermedades y en 1883, el Prefecto de París, Eugene Poubelle, obliga a los
parisinos a arrojar sus residuos en un contenedor, que fue rebautizado con el
nombre de “basurero”.
En la década de 1920, que crea el primer vertedero de basura.
En 1975, aparece la ley sobre la eliminación de residuos, dicha legislación se
modifica en 1992, junto con la integración de cuatro grandes objetivos:
1 – Prevenir o reducir la producción y residuos peligrosos, incluidos los que
afectan a la fabricación y distribución de productos.
2 – Organizar el transporte de residuos y limitar la distancia y el volumen.
3 – La recuperación de los residuos mediante la reutilización, el reciclado con
el fin de obtener los residuos materiales reutilizables o su energía.
4 – Mantener informado al público acerca de los efectos nocivos sobre el medio
ambiente la salud pública en la producción y eliminación de desechos, con
sujeción a las normas de confidencialidad establecidas por la ley, así como las
medidas para prevenir o compensar los efectos negativos.
Por lo tanto, a partir de 1992 la recogida de basuras empieza a ser desarrollada
por las comunidades (municipios o grupos de países), responsables de dicha
recogida y el tratamiento de los residuos. Hoy en día, una gran mayoría de las
comunidades han creado sus propios sistemas de recogida de residuos
domésticos.
LOS VERTEDEROS DE DESECHOS SÓLIDOS
Poner un vertedero de desechos ha sido durante mucho tiempo un punto de vista
práctico y barato. Las desventajas de los vertederos son las molestias para el
vecindario, los riesgos de filtraciones en el suelo…
Además, condenan grandes áreas que, incluso después del cierre del sitio y del
relleno posterior, no son aptos para muchas actividades. Los residuos enterrados
siguen deteriorándose durante muchos años, la producción de lixiviados y de gas
(metano) tienen que ser evacuados y tratados por períodos de hasta varias
décadas.
Muchas son las limitaciones técnicas que son impuestas sobre el funcionamiento
de estos sitios: el suelo (lo más impermeable posible), la protección de los
recursos hídricos, el establecimiento de geo membranas (prevención de la
posible infiltración), tratamiento de efluentes …
Con demasiada frecuencia, personas sin escrúpulos vierten sus residuos en la
naturaleza salvajemente. La mayoría de las veces en lugares aislados: los
bosques, islas, etc.
La incineración es una técnica de destrucción por fuego. La incineración es
criticada por causa de las dioxinas cancerígenas producidas por la combustión.
Con el fin de controlar la cuantía de las dioxinas, una norma se aplica sobre todos
los incineradores, la fijación de un filtro capaz de limitar las emisiones de
dioxinas. La incineración de residuos también provoca la expulsión de dióxido de
carbono. Este gas de efecto invernadero contribuye al calentamiento global.
La falta de los conocimientos actuales sobre los efectos de las
incineradoras sobre la salud humana viene causada porque las incineradoras
son a menudo rechazadas por sus vecinos. La incineración es criticada porque
requiere una cantidad de combustible que podría ser utilizada para mejores
utilizaciones.
Las escorias, que son los residuos sólidos procedentes de la incineración de
residuos, suponen el 25% de las cantidades que emergen en forma de desecho.
Se trata de mezclas de metales, vidrio, sílice, alúmina, piedra caliza, cal,
productos inquinados y agua. Todos estos desechos son ordenados y separados
por un imán y por las famosas corrientes de Foucault para eliminar los diversos
metales que pueden ser reciclados. Dependiendo de su calidad y estabilidad, el
resto de la escoria se almacena en vertederos o se utiliza como relleno para
carreteras.
Por último, las incineraciones de las plantas también producen metales pesados,
que son el quebradero de cabeza central de un vertedero controlado. La cantidad
representa el 2,5% de las cantidades de residuos que entran en el incinerador.
RECICLAJE DE LOS DESECHOS SÓLIDOS
Desde 1992, una gran mayoría de las comunidades han puesto en marcha la
recogida selectiva de envases domésticos. Se trata generalmente de botellas de
plástico, envases de cartón, plásticos de alimentos, envases y embalajes
metálicos (latas, cajas de bebidas), periódicos, revistas y vidrio.
Contrariamente a la creencia generalizada, los residuos depositados en la
basura no están sujetos a una separación antes de ser llevados a la incineración
o vertido, salvo en muy pocos casos.
Para determinar el destino de sus residuos, cada persona puede estar en
contacto con su ayuntamiento o grupo de municipios responsables de la recogida
y el tratamiento de los residuos domésticos de su territorio.
En Europa, el tratamiento de residuos está cada vez más regulado y
resulta bastante caro. La solución más fácil es deshacerse de sus residuos en
África y en algunos países asiáticos. El tratamiento de los desechos en estos
países es mucho más barato (especialmente cuando no hay tratamiento ya que
los residuos son simplemente almacenados o enterrados). Estos países
afectados por la pobreza y la corrupción también están buscando alternativas
sobre los riesgos para el medio ambiente y la salud.
El ejemplo más reciente: un barco perteneciente a una multinacional (Trafigura)
estaba lleno de residuos tóxicos. Como el precio del tratamiento de los residuos
era demasiado caro en Europa, el barco fue al país Costa de marfil y los residuos
fueron arrojados a mediados de agosto de 2006 en diferentes vertederos y en
diferentes sitios de la ciudad de Abidajan.
Resultado: 15 muertos y miles de hospitalizaciones (infecciones, intoxicaciones
alimentarias, problemas en la piel), sin contar lo que pueda suceder en el largo
plazo.
DESECHOS CERO
Hacer su propio yogur con leche comprada en la granja = 0 residuos. La
fabricación de queso blanco y queso con leche de la granja comprado = 0
residuos.
Preparar platos caseros de productos frescos en lugar de recurrir a comidas
preparadas o a productos envasados. Bebiendo agua del grifo en lugar del agua
embotellada.
Hacer compost de residuos de cocina.
Evite el uso de productos desechables: tejidos, toallitas, maquinillas de afeitar …
Reutilizar las toallas de papel en el cuarto de baño. Rechazar las bolsas de las
compras…. etc.
Cuando la industria se ve obligada a hacerse cargo de los residuos de productos,
el costo se refleja en el precio de compra. Un caso es el de los neumáticos: el
precio de compra incluye una contribución para el tratamiento del neumático
utilizado.
LOS TELÉFONOS MÓVILES:
UN TELÉFONO CONTIENE LA MAYORÍA DE PLÁSTICO QUE PUEDEN SER
RECICLADOS. EL METAL (ORO, PLATA, COBRE, METALES NO FERROSOS
…) TAMBIÉN PUEDEN SER RECUPERADOS.
Un teléfono móvil contiene una batería. Al igual que una batería, una batería es
un residuo peligroso que no debe desecharse con los residuos domésticos.
Al comprar un nuevo ordenador portátil, puede devolver su antigua máquina al
vendedor. Si bien aún se encuentra en buenas condiciones, que pueden ser
probados antes de ser reutilizado o servir como fuente de piezas de repuesto.
De lo contrario, ser separados.
Para más información, para la fabricación de un dispositivo móvil de 100 gramos
de peso requiere alrededor de 30 Kg. de materias primas. Esto puede ser
simplemente aterrador cuando nos enteramos de que existen más de mil
millones de teléfonos móviles en circulación en todo el mundo.
ORGÁNICO
Basura orgánica son todos aquellos residuos o desechos de origen
biológico, es decir, que provienen o formaron parte de un ser vivo.
Este concepto se forma con el nombre basura, que significa ‘residuo’,
‘desperdicio’, ‘deshecho’, y el adjetivo orgánico, ‘relativo o perteneciente a un
organismo o ser vivo’.
Existen distintos tipos de basura orgánica como, por ejemplo:
 Alimenticios (cáscaras de frutas, restos de verduras y vegetales, semillas,
aceite, huesos, leche en mal estado etc.).
 Residuos de papel o cartón.
 Restos de poda de plantas y arbustos.
 Desechos corporales animales y humanos (cabello, uñas, plumas,
excrementos, etc).
INORGÁNICO
La basura puede subdividirse en dos grande grupos en función de su origen:
orgánica e inorgánica. La basura inorgánica es aquella que no procede de
organismos vivosy que, en muchos casos, es producto de procesos de
transformación y fabricación ejecutados por el hombre. Algunos ejemplos de
basura inorgánica son las botellas de vidrio, los envases de plástico, los
materiales fabricados con PVC, las latas de aluminio, las baterías, etc.
A diferencia de la basura orgánica, los residuos inorgánicos no son
degradables en el medio ambiente debido a los materiales con que están
hechos, y suponen una fuente de contaminación considerable. Sin embargo, en
muchos casos pueden ser reutilizados o reciclados. Estos desechos inorgánicos
pueden estar en estado gaseoso, líquido o sólido.
Asimismo, algunos tipos de basura sanitaria como, por ejemplo, gasas de
algodón o jeringuillas de plástico, aunque estén compuestos por
material orgánico o inorgánico, se suelen considerar como un grupo aparte
debido a su potencial como fuente de contagio.
Reciclaje de basura orgánica
El reciclaje de basura orgánica se refiere a la transformación de este tipo de
residuos en materiales que puedan emplearse con alguna finalidad. Como
tal, la basura orgánica es biodegradable, ya que se puede descomponer. En este
sentido, en términos de reciclaje, puede ser utilizada con diferentes fines, como
la obtención de composta o abono orgánico.
No obstante, algunos residuos orgánicos conviene desecharlos en contenedores
separados. El aceite de uso doméstico, por ejemplo, puede ser utilizado
como biocombustible, mientras que el papel y el cartón pueden utilizarse para
fabricar nuevos productos del mismo material.
Debido al impacto ambiental negativo que puede provocar la basura orgánica,
su reciclaje es fundamental tanto a nivel doméstico como industrial para disminuir
los niveles de contaminación en el planeta.
CONTAMINANTE
La contaminación por
basura es aquella que
implica daños al suelo,
aire y agua por la
acumulación de residuos
no deseados. Se
considera que la basura
está conformada por
desechos depositados de
forma incorrecta y
concentra tanto residuos
sólidos, como líquidos.
La generación de basura es una consecuencia inevitable de las actividades
humanas, pero desafortunadamente toda basura provoca impactos negativos
medioambientales, y en general, puede contaminar cualquier entorno de
cualquier ámbito: hogares, oficinas, fábricas… En la actualidad, los seres
humanos están plagados de residuos peligrosos.
La cantidad y el tipo de basura depende de cada región o país, pero el
consumismo y el número de habitantes están relacionados con la cantidad de
basura que se genera, por lo que la contaminación se convierte en un problema
mayor.
CAUSAS DE LA CONTAMINACIÓN
POR BASURA
La contaminación por basura es uno de
los efectos más visibles de la ocupación
humana en el planeta, pero esto no
significa que el simple hecho de poblarlo
contamine. La principal causa de
contaminación por basura es, como ya
se mencionó, el manejo inadecuado de
los desechos.

Hay mucho más detrás de una mala organización de basura, por supuesto. Esta
contaminación es un problema complejo que inicia con la fabricación de
productos, ya que el proceso de creación también origina
subproductos que pueden ser residuos sólidos u orgánicos.
De manera frecuente, cuando un país crece
económicamente crece a la par la demanda de los artículos
de consumo, mismos que son reemplazados cada cierto
tiempo. Cuando se terminan de utilizar ¿qué procede?
Efectivamente, arrojarlos al cesto de desperdicios, que irán
hacia un vertedero. Sin embargo, mucha basura no va
hacia los cestos, sino que puede ser arrojada al aire libre,
contaminando el suelo, el agua y consecuentemente, el
aire.
En ocasiones, la basura que acaba en el suelo o en el agua puede
descomponerse y emitir gases como el metano; esto significa que la basura tiene
la capacidad de contaminar los tres entornos básicos de la vida en la Tierra.
Las principales fuentes de contaminación por basura son:
 Industrias.
 Centros médicos.
 Casas.
 Comercios.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN POR BASURA
La contaminación provocada por basura puede afectar la imagen visual de la
naturaleza, así como la salud de los seres vivos. La superficie del agua se
contamina por los desechos arrojados a ella, pero la verdad es que las
sustancias tóxicas que emanan de los residuos alteran negativamente su
composición, y dado que es consumida por plantas, animales y humanos,
provoca enfermedades graves. Asimismo, la contaminación en el aire y el suelo
modifica su composición y puede obstaculizar el crecimiento de la vida.
Por otra parte, la basura amontonada atrae insectos y otros animales
indeseables, convirtiéndose en un foco de infección que enferma a las personas.
La gestión de toneladas de basura también constituye elevados costos a los
gobiernos.
POSIBLES SOLUCIONES DE LA CONTAMINACIÓN POR BASURA
Conviene subrayar que los intentos de eliminar la basura por medio de los
rellenos sanitarios no conforman una verdadera solución para evitar la
contaminación. En vez de eso, la migración de los compuestos biológicos hacia
otros entornos contamina no sólo el suelo, sino también el agua y el aire.
Tampoco la quema de basura es una solución, en vista de los gases que son
despedidos hacia la atmósfera.
Las soluciones idóneas están relacionadas con el manejo de los residuos de
productos de consumo. Por ello, la educación en gestión de los residuos se hace
indispensable en tanto la población mundial crece, y se concentra en enseñar
tres actividades: reducir el consumo, reciclar los productos y reutilizarlos
también. Desde una perspectiva más amplia, algunos departamentos
gubernamentales de conservación ambiental se enfocan en atacar el problema
a partir de la fabricación de los bienes, modificando los embalajes e incorporando
a la infraestructura industrial elementos que facilitan el reciclaje y la reutilización.
La contaminación por basura no es un problema que debe subestimarse, pues
las implicaciones en materia ecológica son grandes y potencialmente negativas.
En corto
 Más de 200 millones de personas están en riesgo por la exposición a
residuos tóxicos.
 En Estados Unidos, la basura genera el 70 por ciento de la contaminación
por metales pesados.
 De acuerdo con la ONU, el 70 por ciento de los desechos tecnológicos
terminan en China.