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Odorologia Forense: Perspectivas Quimicas en un Ambito Canino

Article · July 2017

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Paola A Prada
Texas Tech University
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ODOROLOGÍA
FORENSE:
PERSPECTIVAS QUÍMICAS EN
UN ÁMBITO CANINO
El uso de equipos caninos en diferentes aplicaciones de
Dra. Paola
uso policial y militar es una de las mayores herramientas
ALEXANDRA PRADA en las ciencias forenses, la cual se extiende a misiones de
Profesora asistente de Investigación
de la Universidad Texas Tech, seguridad nacional a nivel global. Una de estas aplica-
Instituto de Ciencias Forenses, en
Lubbock, Texas, Estados Unidos. ciones es la odorología forense
a huella olorosa humana, a veces Antecedentes

L
llamada “la evidencia olvidada”, La historia más sólida de esta técnica de rastreo comienza como parte de la escuela
es útil en investigaciones don- canina dentro de la Policía Nacional de Holanda, en 1919. Posterior a éste, a princi-
de otro tipo de evidencia, como pios de 1920 el protocolo en línea donde el perro discriminaba la huella olorosa se
el ADN o huellas digitales, sim- realizaba con sujetos humanos reales en las filas para la identificación.
plemente no existe o no puede Gradualmente se modificó el procedimiento y se usaron objetos personales
ser utilizada. La base de la odorología forense es la como fuentes de olor para entablar la discriminación con el perro. Poco a poco, se
capacidad de recoger dicha huella olorosa humana progresó hasta llegar al uso de tubos de aluminio como el objeto con la huella olorosa.
directamente en la escena del crimen, con el fin de En la última parte de este desarrollo forense, la introducción del tubo de acero
entablar una asociación con la huella olorosa de la inoxidable y la ejecución de verificaciones de control durante el procedimiento, han
persona sospechosa. Esto es posible gracias a la resultado exitosas. El protocolo holandés actual se denomina “compruebe primero”,
capacidad olfativa del canino, el cual discrimina y di- y consiste en un método de alineación de dos filas que constan de siete olores cada
ferencia esa huella olorosa bajo un protocolo de alto una. La primera prueba es una prueba de control, en la que el perro se prueba me-
rigor dentro de un peritaje forense. diante una identificación positiva de un olor de control situado en ambas filas. Si se

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identifican correctamente, se le presenta al ejemplar el corpus delicti, para así iniciar la de investigación se ha concentrado en estudiar los
discriminación de olor del sospechoso. En la Figura 1 se resume este procedimiento. compuestos orgánicos volátiles (COV) que emanan
de la huella olorosa corporal humana.
Una característica única Los compuestos volátiles del olor humano han
Cabe mencionar que la utilidad y éxito de este procedimiento dentro del campo fo- sido de gran interés no sólo dentro de esta pers-
rense, reside en varios factores. Primero que nada, la hipótesis recae en la noción que pectiva forense, sino también como herramientas de
la huella olorosa humana es una característica física única de cada individuo y que diagnóstico médico como biomarcadores de enfer-
consecuentemente es dejada en cada locación, objeto o camino dentro del cual el medad y condición clínica.
sujeto en cuestión ha estado en contacto. Los COV emanan del cuerpo como una combi-
Sin embargo, aunque en países europeos, como Holanda o Finlandia, la odoro- nación de varios procesos tales como: secreciones
logía es aceptada en cortes jurídicas, en otras naciones como Estados Unidos, aún glandulares en nuestra piel, factores externos apli-
es un desafío su aceptación ante cortes de justicia, pues argumentan que hay una cados a la misma (contaminación ambiental, cremas
limitada validación científica de esta técnica pericial. aplicadas en la superficie, cosméticos, productos
de higiene corporal), y la acción de microbios en el
Figura 1 cuerpo humano. Por esto surge la necesidad de uti-
lizar métodos instrumentales robustos que sean ca-
paces de extraer estos volátiles de una forma eficaz
para validar e identificar su composición.

Huella olorosa y cromatografía


La base para analizar la huella olorosa humana em-
plea la cromatografía de gases acoplada con la es-
pectrometría de masas (GC/MS). Más aún, una forma
óptima para extraer estos compuestos orgánicos de
una forma simple y sin uso de solventes químicos, es
empleando la microextracción en fase sólida (SPME).
El método SPME se basa en usar una fibra cu-
bierta con una fase (un polímero o sorbente), que sirve
para la extracción de diferentes tipos de moléculas.
Después se extrae la misma cantidad de moléculas
que tiene la concentración, y la fibra de SPME es
transferida al puerto de inyección del instrumento de
separación y detección (GC/MS), donde el gas aban-
dona a este sólido gracias al fenómeno de desorción.
Este procedimiento se lleva a cabo bajo la hi-
pótesis de que el canino usa moléculas de carác-
ter volátil, disponibles en el ambiente inmediato a la
muestra, y que son únicas al dueño que las deposita.
De esta misma hipótesis, que vemos diariamen-
te cuando el ejemplar hace su discriminación en la
Protocolo de compruebe primero: introducción de la huella olorosa de control más práctica de la odorologia forense, sacamos varias
siete más. Una es la del sospechoso, una de la huella olorosa de la persona de control, y preguntas por confirmar con la ciencia. Éstas inclu-
las cinco restantes son huellas olorosas humanas adicionales. El canino debe demostrar yen: la estabilidad de la huella olorosa en un indivi-
habilidad para identificar la huella olorosa de la persona de control antes de dar positivo a duo, las diferencias en la huella olorosa basado en el
la huella olorosa del corpus delicti. material de colección de la muestra, las condiciones
de almacenamiento, y la viabilidad de desarrollar la
El desafío constante al presentar evidencia de olor humano radica en el cues- huella olorosa como una medida biométrica (similar
tionamiento acerca de su detección, transferencia, colección y almacenamiento. A al ADN o las huellas dactilares), entre otras.
menudo la única base es sólo el comportamiento y desarrollo del protocolo canino
en el momento de la discriminación; sin embargo, es de gran importancia respaldar Olor humano, registro científico
científicamente la evidencia de la huella olorosa humana. Estudios preliminares en la investigación del olor
Para poder extender el uso y ampliar la validación de la odorología forense, a humano, usando la técnica SPME-GC/MS en mues-
escala global se necesita también enfocar este tema dentro de una perspectiva quí- tras de sudor axilar, demostraron diferencias cualita-
mica para tener mejores herramientas acerca de su origen y óptimo modo de uso. tivas entre ambos géneros, como también patrones
El conocimiento de la definición completa de la huella olorosa se extiende a factores de distribución química que permitieron la diferen-
genéticos, ambientales y fisiológicos. ciación de los individuos a través del uso de estos
compuestos orgánicos volátiles. En este estudio fun-
Líneas de investigación damental, se clasificó a la huella olorosa humana en
En los últimos años, varias de mis investigaciones se han enfocado precisamente diferentes categorías.
en validar lo que el comportamiento canino demuestra en protocolos de discrimina- El olor primario es estable a través del tiempo,
ción, pero esta vez dentro de un laboratorio químico. Para ello, el enfoque del trabajo sin importar la dieta, ni el ambiente; un olor secun-

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dario se genera por constituyentes relacionados a mo. De este modo el material “absorbe” la huella olorosa. En Estados Unidos se usa
la dieta y al ambiente. Finalmente, un olor terciario una aspiradora (STU-100), la cual se pone cerca de la persona u objeto de interés
proviene de fuentes externas, tales como lociones, para “succionar” la huella olorosa por medio de corrientes de aire. Su diseño permite
jabones o perfumes. que sea portátil y práctico para uso policial, para mayor iñustración ver la Figura 2.
Para validar la capacidad de esta técnica de aná- Las gasas que se utilizan para atrapar las muestras son después envasadas para
lisis, los estudios de laboratorio se enfocaron en la uso en la discriminación canina, de esta forma se puede obtener un mayor número de
huella olorosa de la palma de las manos, ya que en muestras de un mismo sospechoso u objeto sin el riesgo de contaminación.
perspectivas forenses es el área del cuerpo que tie-
ne mayor potencial de asociación con evidencia en Figura 2
la escena del crimen. De 60 voluntarios en este estu-
dio, se identificaron 63 compuestos que se clasifica-
ron como frecuencia alta, media y baja dentro de la
población en el estudio. Compuestos de ocurrencia
alta incluyeron fenol, nonanal, y decanal, los cuales
estuvieron en 100% de todas las muestras.
Compuestos de frecuencia mediana incluyeron
geranilacetona, mientras que otros como heptanal y
octanal se identificaron en menos del 30% de los in-
dividuos estudiados. Este estudio reveló que, usando
técnicas estadísticas, se podía identificar al individuo
en > 99% de los casos, basando la identificación en
los componentes primarios de la muestra de cada
persona. Este trabajo ha sido pionero, ya que la meta
de demostrar la discriminación dentro de un marco
químico-instrumental se logró.

Líneas de investigación Caso estudio


complementarías Dentro de mi interés investigativo se formuló un diseño un experimento que evaluaba
Exploración de las huellas olorosas en contacto con no sólo el tipo de material de colección, sino también el método de colección y sus
otros materiales. Y como antecedente he tomado efectos en la huella olorosa, y para ello se llevó a cabo un experimento.
prácticas que llevan a cabo en otros países, donde La muestra de éste usó seis voluntarios (tres mujeres y tres hombres) para com-
cada uno tiene sus propios protocolos internos, y parar cuatro tipos de materiales textiles (algodón, poliéster, rayón, y lana), y también
donde nunca antes se había abierto una investiga- se compararon los métodos de colección (forma directa de contacto vs. el uso del
ción específica para analizar cómo cambia la huella STU-100), dentro de un ambiente controlado de laboratorio.
olorosa en una variedad de textiles. El enfoque fue la palma de las manos, haciendo que cada voluntario se lavara las
La forma de colectar una huella olorosa, para manos y luego tomara entre las palmas un pedazo (2” x 2”) de material textil (forma
un peritaje forense, normalmente hace uso de una directa de colección). De igual forma, se le tomó a cada persona la muestra, pero
gasa estéril de algodón, la cual se pone en contac- usando el STU-100 los mismo materiales textiles.
to con la persona u objeto de interés. Sin embargo, Los resultados de este experimento fueron fundamentales, ya que por primera
en muchas ocasiones estas gasas tienen diferen- vez se estudió la composición de la huella olorosa en contacto con otros factores
tes tejidos o están compuestas por combinaciones contribuyentes y se concluyó que para ambos géneros, la masa de rastro oloroso fue
de textiles como algodón, rayón y poliéster, por lo más alta en el algodón.
que la muestra no es tan fiel. La forma directa de colección fue tres veces más alta que usando la aspirado-
Es importante recalcar que las técnicas de co- ra para colectar las muestras. Revisando la forma directa de colección (el pedazo
lección en la odorologia forense son distintas; por de material entre las manos), un total de 58 compuestos orgánicos volátiles fueron
ejemplo, se puede presentar al perro el objeto en detectados del grupo de individuos, comparado con tan sólo 20 compuestos en las
cuestión directamente, aunque este método intro- muestras con el STU-100.
duce riesgos de contaminación y puede destruir Más aún, usando técnicas de correlación estadística, se comprobó que el algodón
otros tipos de evidencia. demostró la menor cantidad de errores en cuanto a pruebas de discriminación. Esto
También se puede colectar una muestra a través quiere decir que cuando se emplea el algodón como material de colección, hay estadís-
de la técnica de la absorción pasiva, en la cual la gasa ticamente menos probabilidad de confundir huellas olorosas entre distintas personas.
se pone en contacto directo con el objeto de interés
y se cubre con papel aluminio para concentrar el olor. Como podemos ver en esta corta reseña, la huella olorosa humana y su uso en
Este proceso dura entre 45 minutos hasta 24 horas, la odorologia forense es una técnica que tiene mucha utilidad, pero también existen
dependiendo del protocolo. Esta gasa después es re- muchos factores por entender para fortalecer su validez y máximo potencial. Con
movida y guardada en frascos de vidrio para su uso tantos factores afectando su producción, colección, y su uso final dentro de una in-
posterior en el procedimiento de discriminación canina. vestigación judicial, es obviamente un procedimiento en pleno desarrollo.
También se puede poner la gasa o material de Hay una gran necesidad de continuar con pruebas de laboratorio y en el campo,
colección cerca del objeto de interés, pero no en y para ello se necesitará del intercambio entre agencias que implementan la técnica.
contacto directo. Por ejemplo, una herramienta den- A medida que se estudien diferentes protocolos, un mejor entendimiento y mejoras
tro de un frasco y un pedazo de gasa dentro del mis- pueden ser efectuados directamente con los caninos.

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